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Psicoterapia experiencial y focusing: la aportacion de eugene t. Gendlin


CARLOS ALEMANY (Ed.)

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIÓN DE EUGENE T. GENDLIN
CARLOS ALEMANY (Ed.)

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACION DE EUGENE T. GENDLIN

BIBLIOTECA DE PSICOLOGíA DESCLÉE DE BROMER

Traducción: Carlos Alemany, con la colaboración de Enrique Aguilar, Pedro Coduras y Jesús Rz. Ortega

Carlos Alemany 1

EDITORIAL DESCLEE DE BROMER, S.A., 1997 Henao, 6 - 48009 BILBAO

Printed in Spain ISBN: 84-330-1195-2 Depósito Legal: BI-67/97 Fotocomposición: Didot, S.A. Impresión: Ecolograf, S.A.

Quiero dedicar este libro a todos aquellos que hemos tenido la suerte de descubrir el Enfoque Corporal de Gendlin (Focusing) como,una importante orientación terapéutica para la relaci0n de ayuda, y, al mismo tiempo, como una util herramienta para el propio crecimiento personal

C.A.
Indice

Presentación: Carlos Alemany ... .................. ................................... 11

Prefacio: Eugene Gendlin .................................... ........................... 21

1. E.T. GENDLIN (1966): Existencialismo y psicoterapia experien-

cial .......................................................................... ................. 31

2. E.T. GENDLIN (1966): La naturaleza de la esquizofrenia ... . ...... 57

3. E.T. GENDLIN (1967): Neurosis y naturaleza humana en el mé-

todo experiencial del pensamiento y la terapia .. ........................ 61

4. E.T. GENDLIN (1967): Procedimientos terapéuticos con esquizofrénicos ............................................................................ ..... 71

5. E.T. GENDLIN (1967): Los valores y el proceso experiencial ... 95

6. E.T. GENDLIN (1969): La Escala Experiencial ........... .. ............ 101

7. E.T. GENDLIN (1969): Focusing .. . ........................................... 109

8. E.T. GENDLIN (1970): El uso de la imaginación en el Focusing

Experiencial ........... .................................................................. 125

9. E.T. GENDLIN (1970): La significatividad del significado senti-

do .. . .......................................................................... ... ............ 131 lo. E.T. GENDLIN (1971): La toma de decisiones ............ .............. 137

11 - E.T. GENDLIN (1973): Psicoterapia Experiencial .... .................. 143

12. E.T. GENDLIN (1974): Psicoterapia centrada-en-el-cliente y ex-

periencial .......... ........ ............................................................... 197

13. E.T. GENDLIN (1979): Algunas sugerencias sobre focusing y meditación ................................................................................ 209

10

NDICE


14. E.T. GENDLIN (1980): La imaginación es más poderosa con focusing: teoría y práctica ............................................- ............... 213

15. E.T. GENDLIN (1980): La Terapia Centrada-en-el-cliente como marco de referencia para el entrenamiento: el uso del focusing

durante terapia ... ....................................................... .... ............ 221 Presentación

16. E.T. GENDLIN (1981): Focusing y el desarrollo de la creatividad 237

17. E.T. GENDLIN (1981): Movimiento, objetivación y Focusing ... 241

18. E.T. GENDLIN (1981): El proceso global es más natural que las

partes separadas ........... ............................................................. 245 por Carlos Alemany

19. E.T. GENDLIN (1982): Introdución a los nuevos avances en Fo-

cusing ........................................... ........................................... 253

20. E.T. GENDLIN (1983): Crítica política del ---darse cuenta .. ....... 263

21. E.T. GENDLIN (1983): El cliente del cliente: la vertiente del dar-

se cuenta ....................... .. ............ .......................... .............. 279

22. E.T. GENDLIN (1985): Reflexiones sobre el self ...................... 291

23. E.T. GENDLIN (1986): ¿Qué viene después de la investigación

tradicional en psicoterapia? ........... .......................... .. ........... 303

24. E.T. GENDLIN (1987): Crítica filosófica del concepto de narcisismo: la relevancia del movimiento del ---darse cuenta- (aware-

ness) .... . ....................................... ............................................ 317 Eugene Gendlin acaba de cumplir los 70 años, aunque aparente bastan-

25. E.T. GENDLIN (1987): Emoción y terapia .......... ...................... 331 tes menos. Nació el día de Navidad de 1926 en Viena. Y allí, durante su

26. E.T. GENDLIN (1987): Focusing en parejas . ............................. 355 primera infancia, aprendió el alemán como su lengua hogareña, lengua que

27. E.T. GENDLIN (1988): In memoriam: Carl Rogers (1902-1987) 367 siempre ha conservado y practicado y que le permitió desde joven profun-

28. E.T. GENDLIN (1989): Cuerpo, lenguaje y situación ................. 373 dizar en la filosofía alemana apreciando los matices que proporciona el

29. E.T. GENDLIN (1990): Los pasos del proceso terapéutico: cómo idioma original, leyendo especialmente las obras de Husserl, Dilthey y He¡-

surgen y cómo ayudarles a que surjan . ...................................... 393 degger. Hoy en día, sigue dando sus cursos de verano en Lindau, cada año,

30. E.T. GENDLIN (1992): Tres aprendizajes a partir del Enfoque en alemán.

Corporal de los Sueños ............. ............................................. ... 411 Gendlin, como tantos otros, tuvo que exiliarse fuera de Austria con su

31. E.T. GENDLIN (1993): Las palabras pueden decir cómo funcio- familia por su origen judío. En un interesante libro de reciente aparición' nan ............. ................ ............. .. ............... ................................415' se.describen los importantes y emocionantes momentos de abandonar los

32. E.T. GENDLIN (1994): Logros y problemas de la Psicología Hu- paises germánicos de psicólogos tan ilustres como Freud, Adler, Fenichel, manística . .............. .. ........................................... .. .................... 425 Ferenczi, Moreno, Rank, Reich, Kernberg, etc. y entre ellos está también

33. E.T. GENDLIN (1995): El entramado y la profundización: algu- Gendlin.

nos términos relativos a la línea divisoria entre la comprensión Su padre era ingeniero, nacido en Rusia y su madre en Trieste. De su natural y la formulación lógica ............ ....................... .............. 4391 propio relato queremos destacar cómo cuenta Gendlin su huída de Austria, cuando él apenas tenía 12 años.

Apéndices: ........ ...................................... ................ ................. 455 ---Era 1938. La tarde en que los nazis hicieron su entrada en Viena,

1. Bibliografía cronológica de E.T. Gendlin: 1950-1996, por Frans había asistido mi padre a una conferencia. Al volver a casa nos contó Depestele ............................................ ...................... .............. ... 457 10 Siguiente: 'Había por todas partes banderas rojo-blanco-rojo y las

11. Bibliografía internacional sobre Psicoterapia Experiencial y Fo- ventanas se encontraban repletas de gente que gritaba frenéticamente. cusing 1960-1996, por Carlos Alemany ............. ... ...................... 475 Cuando salí de la conferencia y en el camino de vuelta vi por todas

1. Oskar Frischenseffiager (Hg) (1994) Wien, wo sonst! Verlag. Wien.
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partes banderas con la cruz gamada y desde las ventanas la gente gritaba Heil Hitler. ¿Eran éstas las mismas personas?' Seguro que no; había 2 tipos de personas. Mucha gente no quería a los Nazis. Desde los primeros días se escuchaban atrocidades: cierta gente irrumpía en las casas de los judíos y tiraban la casa por la ventana. Se pegaban palizas a los judios en medio de la calle, incluso en el colegio era posible recibirlas. Aun así yo veía mucha gente que no quería tener que ver nada con aquello...

Tras un par de días mi padre nos envío a mi madre y a mi a casa de los abuelos al distrito quinto. Allí había una pequena bandera checa en la puerta. Mi abuelo nació en Praga y tras la caída de la monarquía en 1918 se le informó de que era ciudadano checo. Debía solicitar de nuevo la ciudadanía austríaca si es que le interesaba. Esto le enfadó tanto que decidió no cambiarla. Ahora era nuestra salvación.

Mi padre apareció por fin a los tres días. Su negocio le había sido arrebatado, había perdido todo lo que había creado. Le ví llorar un momento, algo impensable. También había averiguado que la policía le buscaba, por ello no había aparecido en 3 días. Me llevó con él y nos dimos un largo paseo durante el cual me explicó muchas de las cosas que sucedían y en concreto que podía incluso ser encarcelado únicamente por el hecho de ser judío. Era importante para él que yo comprendiera muy bien todo lo que me decía, para que no llegara a pensar que era un delincuente. También me dijo que tenía que tener cuidado en la calle, por ejemplo en no escupir a los inmensos carteles de Hitler que había por todas partes. Yo comprendí todo perfectamente y entonces nos fuimos a casa, donde nada más llegar fue detenido. Mi madre y yo fuimos a la prisión a llevarle pasta de dientes y ropa interior. Pasó una eternidad -así nos lo pareció- hasta que por fin volvió a casa tras unos tres meses.

Le habían dejado en libertad tras firmar un documento en el que se comprometía a emigrar y a no retornar nunca 1 .amas. Esto resultaba cómico porque lo único que deseábamos era salir del pais. Ahora llegaban las dificultades para lograr un permiso de expatriación. Se necesitaban veinte o treinta escritos de diferentes oficinas federales. Tardaba varios meses y llegó el otoño.

Llegó el momento de preguntarnos de qué modo salir del pais. Mi tía en Argentina y mi tío en EE.UU. debían solictarnos el visado, aunque el procedimiento para obtenerlo podía durar bastante tiempo y mi padre quería salir inmediatamente del país. Durante la siguientes semanas oímos hablar de las diferentes alternativas para 'salir de los nazis': por Checoslovaquia, por Yugoslavia, por Lituania, por Italia, etc. Finalmente optamos por una posibilidad en Alemania. Alguien nos vendía 'una dirección' en Bélgica. Previamente en Viena había que comprar la dirección de Colonia. La salida se producía a través de unos bosques hacia Bélgica. 'Por fin habíamos optado por una salida'.

Nos llevamos sólo una pequeña maleta y algunas joyas que iban cosidas a mi chaqueta verde. Partimos en tren hacia Colonia. En Co-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 13

lonia nos llevó mi padre con él a Va dirección'. Llegamos a la dirección correcta y subimos al último piso donde mi padre se encerró con un hombre en una habitación. Pasado un cuarto de hora, salió mi padre completamente pálido y me dijo : 'vámonos'. Una vez fuera me explicó que no confiaba en absoluto en ese hombre y que 'sus sensaciones' le habían dicho que 'no'. En muchas ocasiones nos había dicho mi padre que él siempre seguía sus sensaciones, pero en esta ocasión su confianza en las sensaciones me parecía incomprensible. Nos encontrábamos en una ciudad extraña y sin salida. Lo habíamos esperado todo de 'la dirección' y ahora toda esperanza estaba perdida sólo por sus 'sensaciones'.

Entonces -y luego muchas veces- me he preguntado sobre qué tipo de sensaciones son esas que le comunican a uno algo. En ocasiones intentaba encontrar en mí una sensación parecida, sin éxito alguno. Esta búsqueda tuvo sus frutos cuarenta años después, cuando me preguntaron cómo había descubierto el Focusing. ¡Entonces recordé estos momentos ... !

De Colonia marchamos al día siguiente hacia Borken, un pueblo junto a la frontera holandesa. De ahí en tren llegamos a Anisterdam. Era un día importante para los judíos, preguntamos por un templo y acudimos a él a orar. Pero las oraciones nos eran desconocidas. Luego me enteré que era la famosa sinagoga portuguesa de Amsterdam, donde se oraba en portugués...-'

Hasta aquí el relato retrospectivo, pero fresco y vivo como si hubiera sucedido ayer mismo, en el que refiere Gendlin las circunstancias que rodearon su forzada salida de Europa camino del exilio. Sabemos que al llegar a EE.UU. se instalaron en Washington, porque a su padre le pareció "la más europea" de las ciudades norteamericanas.

Para sus estudios universitarios Gendlin fue a Chicago ¡Quería ser filósofo! El dominio del alemán -además del inglés- por una parte y la procedencia europea por otra, le proporcionaron unas condiciones especiales para interesarse por la filosofía. Sintió especial atracción por estudiar más profundamente las corrientes fenomenológica y existencialista ambas entonces tan en boga. Y esa no ya aficción, sino "pasión- o seducción por la filosofía no le ha abandonado nunca. Gendlin, y en este libro queda claro, es un filósofo de la experiencia, un filósofo de la psicoterapia y también de los temas claves del ser humano: la salud y la enfermedad, el sinsentido y la autenticidad, las formas de pensamiento y de conocimiento, la relación entre razón y emoción, etc. Además -y tal vez por encima- de sus otros roles más conocidos de profesor, investigador, terapeuta, trainer, etc., Gendlin es y seguirá siendo filósofo hasta su muerte. Se ha impuesto a sí mismo la ardua tarea de conceptualizar su teoría del cambio terapéutico, en continuo

1. Cfr. Oskar Frischensch1ager (Hg), op. cit. pp. 174-181. Agradezco a Andrés Salgado su traducción del alemán.

14 PRESENTACIóN

diálogo con otras posiciones y otros enfoques en boga. De hecho cinco de sus más recientes artículos son puramente filosóficos.'

Y el Prefacio que nos ha escrito para este volumen trata justamente de las relaciones entre Filosofía y Psicoterapia.

Esa envergadura filosófica le da una gran profundidad a todo su método fenomenológico. Ciertamente en él no encontramos el pragmatísta -tipo tan abundante en la sociedad norteamericana, incluida la psicológica- sino el que bebió en su infancia europea una forma de pensar y un modo de vivir la propia tragedia de su exilio cultural que le marcó definitivamente. Por otra parte ese mismo tinte filosófico hace que la comprensión de sus escritos no se haga nada fácil, en parte porque algunos de sus artículos implican tener unas bases filosóficas suficientemente amplias y en parte también porque intenta buscar un lenguaje nuevo para decir las cosas de manera distinta.

Pero volvamos de nuevo a Chicago. En otro de sus artículoS2 cuenta cómo era un estudiante ávido de desarrollar "un método para comunicarse tanto con gente religiosa como atea, con conductistas como con freudianos---. El joven Gendlin estaba ya haciéndose las preguntas de la búsqueda de la construcción del significado y de la creación de las experiencias significativas. Devoraba a Sartre y a Merleau-Ponty, a Husserl y a Binswanger, a Heidegger y a Dilthey. ---Me identificaba a mi mismo como un fenomenólogo ", afirma en este artículo.

Y fue precisamente a través de la fenomenología como Gendlin entró en el campo de la Psicoterapia, casi sin pretenderlo. El Director del ---Centro de Counseling- de la Universidad de Chicago era entonces precisamente Carl Rogers. En el Prefacio a esta obra Gendlin nos cuenta cómo fue admitido al ---practicum- por Carl Rogers. En otro sitio Gendlin relata que entró un día allí y se encontró algunos artículos de Rogers sobre las emociones y la empatía. También Rogers estaba buscando... Pero, contrariamente a los psiconanalistas, Gendlin percibió enseguida ¡que los rogerianos no imponían interpretaciones! Por eso aceptó ser entrenado por ellos y allí mismo empezó a reformular la teoría rogeriana y concretar cada vez más su propio método. Su interacción con Rogers fue fecunda para ambos. Gendlin había escrito

1. (a) Gendlin E.T. (1993) Human natures and concepts. En J. Braun (ed.) Psychological concepts of modernity. pp. 3-16 Westport, CT: Praeger/Greenwood.

(b) Gendlin, E.T. (1993) Words can say how they work. En R.P. Crease (ed.), Heidegger Conference proceedings. pp. 29-35. Stony Brook: State University of New York. (Cfr. n. 31 de este volumen.).

(c) Gendlin E.T. (1995) Ultimacy in Aristotle: In essence activity. En Georgopoulos & M, Heim (eds.), Being Human in the ultimate: studies in the thought of John M. Anderson. Amsterdam: Rodopi, pp. 135-166.

(d) Gendlin, E.T. (1995) Crossing and Dipping: Some terms of approaching the interface between natural understanding and logical formation. (Cfr. artfculo n. 33 de este volumen).

(e) Gendlín, E.T. (en imprenta) How Philosophy cannot appeal to experience, and how it can. En D. Levin (ed.) Making sense with words. Evanston: Northwestem Un¡versitY Press.

2. Gendlin, E.T. (1989) Phenomenology as non-logical steps. En: Kaelin, E.F. y Schrag, C.O. (eds.) Analecta Husserliana: American Phenomenology, Origins and Development. Dordrecht; Klüver. Vol. XXVI pp. 404-410

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 15

---La búsqueda y creación del significado" (1962), había formulado e investigado con su ---escala experiencial- y había visto con alegría cómo en la nueva obra de Carl Rogers, ---El proceso de convertirse en persona- (---0n becoming a person---) Rogers reconceptualizaba su teoría, tomando de él toda su reformulación de la congruencia y del experienciar, entre otras cosas.'

Es curioso que de entre los discípulos o colaboradores de Rogers, los dos más importantes vivos actualmente, siguieron líneas distintas, aunque ambos partieran de Rogers. Robert Carkhuff operativizó la empatía y creó su modelo ecléctico de relación de ayuda. Eugene Gendlin operativizó la congruencia y creó este otro modelo experiencial-corporal. Pero ambos interaccionaron frecuentemente y hasta discutieron arduamente con el maestro Rogers. No en vano Gendlin estuvo formándose con Rogers durante 11 años. Entre los artículos de este volúmen, presentamos la necrológica que escribió Gendlin a la muerte del maestro, hace ahora 10 añoS.2

En 1969 es la primera vez en que Gendlin titula con la palabra "Focusing" uno de sus artículos' y donde explica el papel que tiene el enfoque corporal dentro de la psicoterapia experiencial y de la terapia centrada-enla-persona. Poco tiempo después, en 1970, Gendlin recibía el premio de la Asociación Americana de Psicología (APA) como el mejor profesional del año, por ---sus aportaciones sobre la psicoterapia experiencial---.

Curiosamente, hasta 1978, Focusing no es más que un manuscrito, o un manual-borrador insertado en la praxis experiencial, a disposición de los que él entrenaba en Chicago, pero no hecho público ni puesto a disposición de todos los profesionales. La razón es que Gendlin seguía reformulando una y otra vez su forma pedagógica de transmitirlo mientras, al mismo tiempo, seguía conceptualizando sus diversas formulaciones teóricas.

Publicado en EE.UU. en 1978 en tapas duras y en 1980 en una segunda edición -de bolsillo--- con algunas rectificaciones, este pequeño librito, el mismo para los profesionales que para los que buscan su crecimiento personal, alcanza en poco tiempo una notable divulgación. En menos de cuatro años es traducido a 8 lenguas: además de las más universales se incluía el holandés, danés, japonés y húngaro. En 1983 nosotros publicamos la traducción española en Ed. Mensajero. Como dato significativo, hace poco nos enteramos de que de la edición de bolsillo americana se llevan vendidos más de 400.000 ejs., en las 18 reimpresiones que ha tenido hasta ahora.

Posteriormente Gendlin ha escrito dos libros más: en 1986 ---Let Your Body Interpret your dreams' 14 sobre el enfoque corporal de los sueños y

1. Gondra, J.M., La psicoterapia de Carl Rogers (1975) Bilbao. Ed. Desclée de Br. Capt.

9 y 10.

2. Gendlin, E.T. (1988) In memoriam: Carl Rogers (1902-1987), En: American Psychologist, Vol. 43, 2, pp. 127-128. (Cfr. artículo n. 28 de esta obra).



3. Cfr. n. 7: Gendlin, E.T. (1969) Focusing. Psychoterapy: Theory, Research and Practice. Vol. 6, 1, pp. 4-15. (Cfr. artículo n. 7 de este volumen).

4. El libro no está traducido en lengua española. Pero un buen resumen de su técnica de la interpretación corporal de los sueños puede encontrarse en: Cabarrús, C. (1996) Orar tu propio sueño. Taller de Psicología y Espiritualidad. 2." ed. Publicaciones de la Universidad Pontificia Comillas. Madrid.

16 PRESENTACIóN

hace seis meses (1996) su esperado y grueso volumen ---Focusing-Oriented Psychotherapy: A Manual of the Experiential Method" (Ed. Guilford), que tenía en borrador desde hace más de 10 años, donde pone en relación la orientación terapeútica de Focusing con otras orientaciones terapeúticas distintas y complementarias.

Y en medio de estos cuatro libros importantes, Gendlin ha escrito multitud de artículos. Por algo fue el fundador -y el editor durante 13 añosde la revista de la APA norteamericana -Psychotherapy: Theory, Research and Practice---.

Y ahí es donde queremos enmarcar el libro que ahora presentamos. El lector anglosajón ---e incluso el profesional alemán u holandés más familiarizados con el inglés como su segunda lengua- ha tenido acceso a todos estos artículos donde se ve la trayectoria que ha ido siguiendo Gendlin en la formulación de su metodología y en sus aplicaciones. Pero el lector español sólo disponía del libro de Gendlin ---Focusing: proceso y técnica del enfoque corporal- y del de Siems, ---Tu cuerpo sabe la respuesta- de divulgación también, libros eminentemente orientados a la práctica. Y por otra parte tampoco corrían por aquí sus artículos y libros ni siquiera para poderlos leer en inglés. Por mostrarlo con un dato muy constatable, con todo lo filósofo que decimos que es Gendlin, en su libro de ---Focusing---, pensado para la mayor divulgación posible, tan sólo aparece página y media de "Nota filosófica---, cuando entonces tenía más de 30 artículos escritos netarnente filosóficos...

Nuestra intención es pues la de ofrecer al público de habla hispana la traducción de los originales de una serie de artículos que hemos juzgado importantes y atendiendo a los siguientes criterios de selección para escoger éstos y no otros:

a) dar una perspectiva de la decisiva aportación de Gendlin y del duro trabajo realizado durante estos 40 últimos años. Así se podrá ver y entender mejor tanto la cantidad y calidad de su contribución como su propia evolución.

b) Ofrecer, a través de estos artículos, los datos para comprender cuál es su teoría de la personalidad: teoría del cuerpo, teoría del cambio terapéutico, papel del terapeuta, implicaciones experienciales para cualquier tipo de orientación terapeútica etc. Estopermitirá al lector ver la hondura que subyace debajo de Focusing. Esta no es una herramienta más de la pop-psychology (ibágalo ud, mismo% aunque a veces pudiera parecerlo, sino el fruto divulgador y pedagógicamente pensado y repensado de complejas conceptualizaciones, de investigaciones con el método experiencial etc.

Para los profesionales y para los deseaban saber más tanto de los entresijos del método corno del marco teórico en que se inscribe Focusing y sus aplicaciones, esperamos que este nuestro libro será una aportación que les sirva de veras, por ejemplo al incluir la traducción española de la escala experiencial, sobre la que tanta investigación se

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 17

ha hecho y se sigue haciendo actualmente.' De hecho hemos recibido con frecuencia cartas de profesores o de estudiantes graduados de universidades latinoamericanas como Chile, Venezuela, Argentina o México, etc. pidiéndonos si teníamos "más artículos de Gendlin", sobre todo sobre la historia del método y de su teoría de la personalidad o su integración con otras terapias, pidiéndonos que a poder ser fueran en lengua española...

c) Otro criterio ha sido por una parte el escoger los que ayudaban a formular mejor los diversos ingredientes de esta su teoría de la personalidad o su método experiencial y por otra presentar sus recientes aplicaciones a diferentes aspectos en palabras del mismo Gendlin: creatividad, imágenes, espiritualidad, focusing en parejas etc. Aunque ahí tenemos que decir que son los numerosos discípulos de Gendlin los que más han desarrollado todas estas aplicaciones y de las que damos cuenta en la extensa bibliografía internacional que cierra el volumen.

Queremos dejar constancia de la dificultad de traducir a Gendlin. El autor hace referencia a una teoría y una experiencia fenomenológica, crea y construye neologismos para expresar mejor lo que quiere decir etc. Podemos entender cada una de sus palabras en lengua castellana y sin embargo estar totalmente perdidos en lo que con ellas nos quiere indicar o significar. En este sentido nos consuela lo que él mismo nos decía hace pocos meses en el reciente Congreso de Viena (Julio 1996): "No te preocupes, tampoco me entienden en inglés... y me lo dicen muchas veces! Tú escoge lo que creas que es menos ininteligible o que puede ser un poco más funcional para ayudaros más allí y ya está".

Aun contando con eso, hemos hecho un notable esfuerzo tanto al seleccionar como al repasar las traducciones varias veces. Y aprovecho el mencionar este tema para agradecer aquí al equipo de colaboradores que he tenido para la realización y revisión de las traducciones, y mas especialmente a Jesús Rz. Ortega, que ha desempeñado con gran diligencia la mayor parte del trabajo. Para todos nosotros ha sido una labor ardua la de desbrozar, comprender y tratar de expresar a Gendlin en nuestra lengua de la manera lo más asequible posible, teniendo con frecuencia la experiencia de sentirnos impotentes para encontrar una formulación más clara o más inteligible para todos, pero especialmente para los más ajenos a este campo. Incluso despues de revisar y modificar las traducciones varias veces, aun así sabemos que habrá párrafos -incluso artículos enteros- que llegarán a desanimar a más de uno... Ahí le pedimos paciencia y ese "darse permiso para que 'todas las cosas' no estén claras..." y ---no tener que entender todo..."

Por otra parte el valor de presentar monográficamente un autor corno Gendlin tiene la ventaja de la repetición. En parte toda repetición puede ser

1. Uno de los artículos publicados en este libro es precisamente la traducción española de la Escala Experiencial de Gendlin. (Cfr. cap. 6).

18

PRESENTACIóN



tediosa o aburrida, pues es el mismo autor formulando de manera ---parecidasu pensamiento. Pero en este caso lo juzgarnos como una ventaja: ---ahora entendemos mejor lo de cuerpo situacional" o tal vez en una nueva formulación es justo ---el ejemplo- lo que ahora nos clarifica la diferencia de lo implícito con lo explícito... Por ello esperamos que el lector -en el conjunto del libro- vaya encontrando su propia línea de lectura y pueda ir escogiendo el nivel de dificultad o complejidad, que no siempre corresponde con el orden histórico y cronólogico establecido, ni tampoco con la jerarquía de los propios intereses personales.

Por último queremos destacar el valor del apéndice: las 2 bibliograrlas que completan el volumen. La primera hecha por el Dr. Frans Depestele contiene las referencias completas de todo lo escrito por Gendlin desde 1950 a 1996 y la indicación exacta cuando sus artículos o libros han sido traducidos a otras lenguas. Son más de 200 items. Es un excelente y laborioso trabajo que nos congratulamos en poner en conocimiento del público de lengua española.

La 2.a bibliografía la hemos realizado con la idea de poder aportar, recoger o reunir los muy numerosos y valiosos trabajos existentes sobre Psicoterapia Experiencial y Focusing sobre todo en lengua inglesa, holandesa y alemana, pero también en lengua española y portuguesa. Agradecemos al Dr. Germain Lietaer, director del Centro de Counseling de la Universidad Católica de Lovaina, la base que nos ha dado su bibliografía en diversas lenguas gradualmente presentada en los últimos congresos y autorizada por él para que forme parte de nuestro trabajo. Pero hemos hecho un esfuerzo importante en añadir otros muchos títulos provenientes de presentaciones en los Congresos Internacionales de los últimos 15 años, en incorporar tesis doctorales no publicadas (aparecen cerca de 50 citadas) etc. De nuevo es de justicia el agradecer la magnífica y minuciosa colaboración de Jesús Rodríguez Ortega no sólo en las traducciones --como ya lo mencionábamossino también en todo su trabajo de conjuntar todos estos datos para hacer de esta bibliografía un elenco de más de 650 items que estará ahora al alcance de todos, pero más especialmente de los jóvenes investigadores, tanto de los países de habla hispana como de habla anglosajona.

Solamente la aportación de estos dos repertorios bibliográficos ya puede ofrecer al lector una idea del amplio alcance y de la importancia que tiene la psicoterapia experiencial y Focusing y la cantidad de personas que se han dedicado en los últimos años a su profundización y divulgación en diversos países del mundo, más especialmente en los países anglosajones, en Holanda, Alemania, Austria, Bélgica, Japón... y España.

Y para terminar, el capítulo de agradecimientos. En primer lugar al prof. Eugene Gendlin por imos facilitando sus propios materiales desde 1980, que fue cuando tuvimos el primer encuentro con él en Chicago hasta este mismo año 1996 cuando nos volvimos a encontrar en el congreso internacional de Psicoterapias en Viena y juntos repasamos el índice y las peculiaridades de este volumen. En todo momento hemos recibido de él un gran apoyo y ayuda para la publicación de esta obra.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 19

En segundo lugar a la Editorial Desclée De Brouwer y al director de su excelente Biblioteca de Psicología, prof. José M. Gondra, por haber acogido con complacencia el que este libro tenga su hueco precisamente aquí junto a otras teorías de la personalidad relevantes en la historia de la Psicología y de la Psicoterapia.

Y finalmente quiero agradecer a los alumnos de postgrado de estos últimos 15 años: a los del curso habitual de doctorado de la Universidad de Comillas, a los del Master de Psicoterapia Individual y de Grupo del Instituto de interacción y Dinámica Personal de Madrid y a los del Master de Psicoterapia Integradora del Instituto Erich Fromm de Barcelona. Las sugerencias y correcciones recibidas de todos, ellos, al trabajar durante todos estos años una buena parte del material aquí publicado, nos han ayudado a una constante revisión de los términos. Al mismo tiempo ellos han representado un permanente incentivo para seguir traduciendo nuevos materiales y que fueran ellos los primeros beneficiarios de los mismos.

Dice Gendlin en uno de los artículos aquí presentados:

---La enfermedad es vivir en la rutina,

con valores ajenos,

sin haber estado nunca en contacto

con la vida que fluye dentro de cada uno,

sin haber sentido la complejidad de las propias experiencias, de donde surgen las alternativas.- (1973)

Ojalá que este libro, dentro de su complejidad -como compleja es la experiencia de nuestro cotidiano vivir- nos proporcione pistas de comprensión y de profundización y al mismo tiempo caminos de integración para ser cada día más plena y sanamente lo que somos.

Carlos Alemany Universidad de Comillas, Madrid


Prefacio

por Eugene Gendlin

EL PUNTO DE PARTIDA

En el mundo hispano-hablante los psicoterapeutas siempre han sido mucho más conscientes que aquí -en los Estados Unidos- de la estrecha relación entre la terapia por una parte y la filosofía y la teoría social y política por otra. Ortega y Gasset, Heidegger, Wingenstein y Foticault entre otros, son más conocidos por los terapeutas de habla española que entre nosotros. Para vosotros la Psicología se halla también más vinculada al pensamiento social que aquí. Los experimentos en Ciencias Sociales sobre los que siempre estamos trabajando (el Grupo Cambios, ahora la Red de Autoayuda, ete ... ) muestran su teoría social con más facilidad al auditorio constituido por los Psicólogos y filósofos de habla española que al nuestro. En Chile recibí uno de los mayores cumplidos que nunca me habían dado. Alguien me dijo que durante la dictadura mi obra le ayudó a él y a su grupo a "sobrevivir interiormente ". Por tanto, es apropiado que mi Prefacio a esta edición española de mi obra hable del modo en que he compaginado estas dos profesiones que siempre han estado en mi como una sola, y que explique por qué creo que la filosofía y la terapia no pueden existir la una sin la otra.

Llegué a la psicoterapia cuando estaba finalizando mi doctorado en Filosofía. Carl Rogers me admitió en su ---Practicum". Pensó que un filósofo Podría aportar algo distinto. Sólo me preguntó si yo pensaba que era una persona "obtusa en relación a la gente---, como carente de sensibilidad con relación a las personas. (Esto era algo que él había observado en algunos filósofos.) Le contesté: "No, no creía que fuera así, ya que la gente solía acercarse a mi y contarme sus problemas a todas horas; solo quería poder

22 PREFACIO

ayudarlos". En todos estos años --desde aquel día- siempre que cometo un error particularmente estúpido durante la terapia, todavía sigo diciéndome a mí mismo: "Tal vez sea un obtuso total, un torpe de tomo y lomo..." Pero sé que fui lo suficientemente afortunado como para ser una persona sensitiva y lo suficientemente removida interiormente, como para ser capaz de sentir junto a las personas que hablan desde ese lugar más intrincado y complejo en donde las soluciones simplistas ya no sirven para nada.

Como filósofo, yo estaba estudiando la relación entre la experiencia y los conceptos. Había seguido -y todavía ahora me sigue estimulando- la obra de Wilhelm Dilthey para quien la experiencia es un proceso y una ---vivencia---. Yo lo traduje como un ---experienciar- ("experiencing"). A Ortega y Gasset y a Heidegger los llegué a leer sólo varios años después. Ortega siguió la obra de Dilthey viviéndolo/experienciándolo mucho más allá. Ortega destaca el hecho de que Dilthey y sus estudiantes se ---caracterizaban por su extraña incapacidad para establecer todo un campo teórico adecuadamente sistematizado y al mismo tiempo por la gran influencia que ejercieron en su entorno." (Ortega y Gasset, Concord and Liberty, Norton,

1946, p. 142).1 Su afirmación puede hacer que caigamos en la cuenta de que Ortega tampoco lo hizo nunca, como tampoco lo hicieron Husserl, MerleauPonty o Wingenstein. Husserl se quejaba de que mientras otros construían edificios, él siempre estaba cambiándolo todo una vez tras otra, siempre profundizando más y más en los fundamentos. Heidegger sí que elaboró un importante sistema de conceptos espléndidos (en Ser y Tiempo), pero los rechazó él mismo unos años después. Por tanto, podemos ver cómo el experienciar transciende a los conceptos. Más bien los genera; por tanto nunca puede limitarse completamente en los conceptos que produce. El experienciar siempre se moverá más allá de cualquier concepto existente de tal modo que los volverá a re-crear, a re-formular de nuevo.

El hecho de que "el experienciar- transcienda a sus conceptos no es algo negativo en sí mismo. No necesitamos asumir que debemos ser capaces de traducirlo a conceptos de modo que nos sintamos frustrados y que lo denominemos un "dilerna". Nuestros conceptos no son inútiles por el mero hecho de que no sean equivalentes al experienciar. No necesitamos una

1. Nota del editor: Se trata de la traducción de su obra titulada Del Imperio romano (1940-

41) publicada en Alianza Editorial. Madrid. 1983. Ver: O.C. Vol. VI. pp. 51-105.

El propio Ortega hace referencia a esta idea en su homenaje al centenario del nacimiento de Guillenno Dilthey: ---Dilthey no supo nunca que había llegado a un nuevo continente y tierra finne. No logró nunca posesionarse del suelo que pisaba. Durante cincuenta años ha extendido las manos, en constante y laboriosísimo esfuerzo, para apresar la intuición en que había caído, la entrevisión de la Idea que desde la primera mocedad le había embargado. La Idea que en su inicial presentación parecía tan fácilmente dominable, se alejaba siempre, se alejaba cada día más de la presión intelectual con que Dilthey intentaba someterla a concepto claro.

¿Era incapacidad personal de Dilthey como pensador? ¿Era la tragedia, tantas veces repetída, de que la primera aparición de una Idea es siempre prematura, y el pensador que la presencia, 'corno el que ha visto demasiado joven la belleza perfecta', sufre dentro de sí el terrible anacronismo de tener que pensar la nueva Idea con las ideas de su tiempo, es decir, con ideas emanadas de otra Idea rnoribunda?- Ortega y Gasset, op. cit., p. 166.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 23

especie de ecuación entre el experienciar y los conceptos. Dilthey afirmaba que cualquier expresión y cualquier interpretación siempre es en sí misma un experienciar que va más allá. Esto me llevó a descubrir que se pueden distinguir diferentes tipos de "llevar adelante- este experienciar. Explicaré qué es lo que quiero decir con esto.

Carl Rogers quería comparar lo que él llamaba -simbolización" con la experiencia para conseguir medir en qué grado la terapia posibilitaba que los clientes fueran más exactamente conscientes de su experiencia. Yo mantuve que no se pueden comparar (simbolización y experiencia) ya que el experienciar nunca es ajeno a la simbolización. En un momento dado siempre se dan ambos, la experiencia y la simbolización. Al momento siguiente, de nuevo se dan las dos. Pero también mostré que se podían reconocer ciertas funciones de la experiencia en las transiciones.

¿Cómo una persona pasa de dar un paso de pensamiento o expresión al siguiente? El paso siguiente puede surgir a partir de una inferencia conceptual. 0 uno puede dar cuenta de una serie de acontecimientos de forma que estas transiciones procedan de lo que sucedió a continuación. Pero las transiciones pueden también surgir a partir de una conexión experiencial: Se puede llegar al próximo paso justamente a partir del modo que una experiencia lo predice. En ocasiones también puede haber una referencia directa al experienciar, y a partir de ahí nuevos y nuevos desarrollos.

LA ESCALA EXPERIENCIAL

Todo ello se hizo posible al poder medir con una escala el grado en el que se podía apreciar las diferentes funciones y niveles del experienciar mediante grabaciones de sesiones terapéuticas. Y lo que es mas, se pudo generar todo un vocabulario filosófico para designar esas funciones y transiciones experienciales, de un nivel a otro - un conjunto de conceptos que emplean el experienciar de tal forma que ellos mismos se ven superados por la función experiencial que los impregna.

Evidentemente siempre existen muchas formas de construir tales conceptos, sin circunscribirse nunca a una sola manera. ¡Y esto es justo lo que queremos! No deseamos sólo un conjunto de conceptos. Si no asumimos que las afirmaciones deben de equivaler a las experiencias y las situaciones, si dejamos que las afirmaciones hablen desde la experiencia y las situaciones, sabemos por adelantado que siempre podemos ir más allá en la misma línea y hacerlo de una forma cada vez más diferenciada. Por lo que siempre po~ demos poner el después de cualquier cosa que digamos y pensar no sólo desde lo que resulta claro y evidente sino también con la sensación experiencial de lo que estamos diciendo, el ---. Sabemos por adelantado que puede haber varias formas de llevar este proceso

1. Nota del editor: El --- es el espacio en blanco en silencio donde esperas que surja ---ese algo más", como lo menciona Gendlin reiteradamente al hablar del proceso de creación poética.

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hacia adelante, que ello puede conducimos a nuevos niveles más profundos de complejidad y de intuición.

Cuando llegué al mundo de la terapia como filósofo, yo ya sabía que existían muchas teorías y enfoques cognitivos y que ninguno de ellos es verdadero o falso en sí mismo. Empecé dudando de todos los sistemas filosóficos (ésta es una forma sencilla para cualquier joven estudiante de sentirse ya casi un sabio ... ). Luego estudié bajo la guía de Richard McKeon.1 Este autor ofrece una crítica realmente sofisticada, algo parecida a la de Heidegger, pero arrojando luz sobre muchasformas de filosofía, y no sólo una. Pero también terminó parándose, aunque desde ahí llegó a mucho más de lo que hoy en día se puede decir del Postmodernismo. Yo avancé y llegué muy pronto a un punto al que la mayor parte de la filosofía actual empieza a acercarse justo ahora. Este punto o límite es la relación del experienciar con los conceptos: cómo algo que es más que lo lógico juega un papel primordial en nuestro pensamiento y en nuestro modo de hablar. Pero... ¿cómo es posible estudiar la relación de estos dos si, como yo decía, nunca se hallan separados? Podemos estudiar diferentes transiciones.

REFERENTE DIRECTO DEL EXPERIENCIAR: MÁS ALLÁ DE LOS CONCEPTOS...

Sabía que no existe ningún experienciar sin al menos una simbolización implícita. Vivimos en situaciones complejas con los demás de tal forma que las situaciones y los acontecimientos "sirribolizan" nuestro experienciar incluso sin pensamiento o discurso. Y cuando prestamos atención directamente a nuestro experienciar, éste es, en sí mismo una simbolizacion que va mas allá. Hace surgir (crea, encuentra, sintetiza, diferencia ... ) un ---esto- que antes no estaba. No necesitamos afirmar, equivocadamente, que ---eso" ya estaba ahí antes, escondido en algún lugar. Lo que importa es la relación entre el nuevo "esto- y lo que fuera que estuviera ahí antes. Esta relación no es una ecuación; se trata más bien de una clase de experienciar-más-allá, pero que lo podemos reconocer como diferente de cualquier otro tipo de transición.

Ya he mencionado algunos tipos de transiciones. Otras son, por ejemplo, una interrupción o un cambio hacia algo más. La transición del referente directo muy a menudo abre algo completamente diferente y por eso es tan diferente de la mera transición conceptual que sigue constreñida y limitada por el modo en que algo se ha formado y simbolizado. Además estarnos histórica y culturalmente condicionados en ciertas ocasiones a pensar sobre ciertos conceptos, incluso aunque podamos proceder muy lógicamente una vez que ya hemos pensado en ellos. Al mismo tiempo también existen patrones y hábitos condicionados histórica y culturalmente que nos inducen lentamente hacia ciertas acciones y a ciertas frases comunes que nos llevan

1. McKeon, R. (1954) Thought, Action and Passion, University of Chicago Press. Estudi6 este y otros trabajos publicados también por él desde entonces.

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a otras frases también comunes. Esto último es la forma más común que la gente tiene de pensar, hablar y actuar.

Cuando se reconoce por primera vez estos diferentes tipos de transiciones, se puede pensar que se ha llegado a un sistema último o a una doctrina "sobre las modalidades del experienciar-más-allá---. Esto sería el primer error. El experienciar aportará cada vez más y más tipos, y cada vez más aspectos en las que se podrían hacer, a su vez, distinciones entre diversos tipos y clases. En ese momento podemos sentirnos descorazonados, pero éste sería el segundo error. Y es que unas pocas diferenciaciones entre estas formas de ---llevar adelante" abre nuevos caminos muy interesantes tanto en la filosofía como en la terapia. Por lo que es importante seguir desarrollando estas distinciones.

Por tanto existen buenas razones para elaborar lo que parece conformar toda una doctrina o sistema, pero hay que hacerlo de tal forma que los propios conceptos que usemos impliquen un experienciar que va más allá de esos mismos conceptos. He fijado cinco -relaciones funcionales" y diez características del papel del experienciar en la cognición---.'

A partir de las pocas distinciones que yo he conseguido diferenciar (o encontrar, o desarrollar, ... ), hemos podido realizar la Escala Experiencia¡ y toda la investigación que se deriva de la misma.' También ha surgido de ahí el "Focusing" y el descubrimiento de que la terapia puede ser mucho más efectiva cuando los clientes prestan atención a su -al principio- poco clara sensación corporal del problema sobre el que están trabajando.

En Filosofía, la referencia directa y otras transiciones nos han permitido generar vocabularios completos con los que pensar sobre el modo en que el pensamiento implica algo más que los patrones conceptuales. Evidentemente el pensamiento siempre implica (es ... ) experienciar, pero ahora las implicaciones experienciales de nuestro pensamiento pueden emplearse de forma más conocida y deliberada, mientras que antes parecía que se trataba simplemente de un hecho negativo, un ---sesgo". Parece ser una limitación cultural y política el hecho de que siempre estemos "contextualízados-, que somos "seres situados". Ahora podemos delimitar y emplear algunas de las muchas funciones que desempeña. Para ello no necesitamos la lista final de las funciones. Más bien se trata del hecho feliz de que todo esto sólo es el inicio de este nuevo nivel del pensamiento humano. Podemos imaginar lo bien que la gente será capaz de pensar en el futuro, cuando se familiaricen con las otras muchas funciones que la contextualización puede desempeñar, y cuando aprendan las formas diferentes de pensar "más allá- con ellas. Las pocas que ahora tene-

1110s son tan potentes que hacen que a su lado el pensamiento convencional

1 - Experiencing and The Creation of Meaning, libro publicado en 1962, va a ser reeditado

ahora en: Northwestem University Press, 1997. También pueden verse otros desarrollos filOsóficos, entre los materiales disponibles en ---The Focusing Institute- y ahora también desde Intemet (focusing.org). La Conferencia Internacional que estoy organizando desde la Universidad de Chicago ---Conference on After Postmodernism---, Nov. 1997, arrojará también luz -espero--- sobre todos estos planteamientos.

2. Cfr. Capítulo rL, 6 de este libro: The Experiencing Scale (1969).

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parezca muy pobre. El pensamiento más potente emplea pasos de pensamiento que son al mismo tiempo lógicos y experienciales.

En esta nueva forma de pensar no prescindimos de la lógica. Podemos proceder lógicamente en cualquier momento, y así lo solemos hacer. El evidente poder de la lógica ha producido la tecnología que ha hecho posible que mucha más gente que antes viva mucho mejor. Esta tecnología lógica ahora está reorganizando y uniendo a toda la humanidad, pero también parece estar fuera de control. Está rediseñando genéticamente a los animales ---para el mercado---, y amenaza con rediseñarnos también a todos nosotros.

El lado humano de las cosas también ha progresado mucho. Estamos empezando a utilizar un tipo de pensamiento que no sólo utiliza conceptos e inferencias lógicas, sino también la dimensión experiencial. Pronto seremos capaces de pensar y manejamos bien en los contextos implícitos de la ciencia y de la tecnología, de tal forma que será algo más que el mercado lo que ayude a determinar la política de nuestros programas sociales y científicos.

FILOSMA Y PSICOTERAPIA

Es posible que la Filosofía y la Psicoterapia puede parecer que se vean a la postre diferentes. Explicaré por qué; pero primero debo destacar qué es lo que tienen en comUn, cosa que es mucho más importante. Lo esencial de las dos es que ambas van más allá de los presupuestos ordinarios, de los conceptos y actitudes, de las frases comunes. Ambas se dirigen hacia lo que he denominado el "borde" o "lírnite- (the ---edge---). Me refiero a la orilla limítrofe de lo que es familiar, de todo aquello que ya se ha pensado o expresado. Ambas orientan sus avances hacia las profundidades inexploradas donde quizás nadie ha ido nunca. Como dijo un amigo mío desde la puerta de mi despacho: "Lo que bulle dentro de cada uno nunca ha ocurrido antes en la historia de la hurnanidad.- Se estaba refiriendo tanto a la filosofía como a los clientes en terapia cuando hablan desde una profundidad no habitual ni hablada antes por la mayoría de la gente.

Tanto la Filosofía como la Psicoterapia se necesitan una a la otra mucho más de lo que hemos reconocido hasta ahora. Sin ambas no se puede articular lo que ocurre o incluso como es posible cada una de ellas.

La Filosofía examina todos los presupuestos que puede hallar, pero cada examen siempre trae consigo sus propias suposiciones. La elección del objeto a examinar, así como el método, los procedimientos y los términos son todos cuestionables. Siempre hay otras alternativas posibles. Cada toma de posición puede evaluar a los demás y siempre se puede distorsionar otra filosofía constriñéndola a nuestros propios términos. Pero no hay ninguna regla para elegir entre reglas, ni ningún término con el que adjudicar uno entre todos los tipos de términos. Tampoco existe un enfoque hacia la vida con el que se podría juzgar mejor los demás, ni ninguna cultura que nos permita evaluar neutralmente al resto. La filosofía se encuentra actualmente en un impasse (el ---dilerna postmoderno---) debido a esta incertidumbre. Da la impresión de que los filósofos no se habían percatado de este problema hasta ahora. De

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hecho sí lo hicieron, pero parece que no explicaron muy bien si estaban haciendo algo más que simplemente examinar ciertos sesgos o prejuicios en base a otros prejuicios. ¿Cómo es posible superar esto, ir más allá, de un conjunto dado de presupuestos? ¿Cómo es posible la Filosofía?

Los terapeutas instan a sus clientes a recordar, sentir y hablar de sus experiencas más ingratas y de sus características personales más dolorosas debido a que esto llevará al cambio y a mejorar. Pero si un cliente, que está bloqueado, y que no hace más que dar vueltas a la misma pregunta, ---Me dijiste que me metiera dentro de todo esto, y ¿ahora qué, querido doctor?-; la terapia tradicional no tiene ninguna respuesta clara. A partir de la interpretación y la comprensión debería haberse producido un cambio en esta dinámica, pero esto no siempre ocurre. Freud decía que el diagnóstico podía realizarse con prontitud y que los pacientes suelen aceptarlo educadamente. Lo que lleva tanto tiempo es el proceso de trabajar todo eso, de la curación. Pero Freud no definió este proceso de un modo tan preciso como para que supiéramos qué fue lo que no hicimos cuando fracasamos. De hecho, ¿qué es ---elaborar" el problema de forma que la infancia, la estructura de su personalidad y su proceso dinámico cambien? La terapia tradicional no ha sido capaz de explicar cómo es posible todo esto.

Desde Freud se ha hecho cada vez más evidente que la terapia no consiste solamente en recuperar e interpretar el pasado. Para que la terapia tenga éxito tiene que introducirse algo nuevo, todo un nuevo campo de energía corporal, una nueva forma de relacionarse, una fonna de estar vivo que antes no era posible.

Por ello no puede distinguirse entre terapia interaccional e intrapsíquica. A partir del proceso experiencial que tiene lugar dentro de cada nueva forma de relacionarse, el cliente puede encontrar (crear, desarrollar .... ) nuevos significados de aspectos que tenía previamente bloqueados o experiencias dolorosas previas y desplegarlas en el organismo dando con un nuevo sentido. Estos pequeños pasos novedosos son muy característicos. Normalmente son mucho más complejos que lo que pueden llegar a expresar nuestras expresiones comunes. Observamos que el experienciar (el organismo, la interacción en situaciones determinadas, la vida ... ) no es una maquinaria fija, sino más bien compleja y capaz de crear pasos nuevos.

FOCUSING

Ahora podemos preguntarle al cliente de mi ejemplo, ---¿puedes sentir qué es lo que 'esto' produce en medio de tu cuerpo?- Puede que el cliente no sea Capaz de entender la pregunta. Puede que el cliente esté ocupado con pensanuentos y emociones, miedos, furia, o depresión, pero: ---¿el cuerpo? ¿qué quieres decir: 'en mi cuerpo'? Puedo sentir cómo late mi corazón, eso es todo.-

"Si centras tu atención en el centro de tu cuerpo, espera un momento Y mira a ver qué es lo que surge, en este momento, sobre todo ese asunto... ¿Podemos decir que se trata de una sensacion agradable9- Si esta forma de hablar es nueva, el cliente puede parecer confundido, pero con más prontitud que si tratáramos de explicarlo con el lenguaje convencional, algo de hecho

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PREFACIO



surge en-el-medio-de-su cuerpo y le hace menear la cabeza. ---No, no es agradable.- Se trata de una cualidad física extraña que no tiene nombre, la forma única en la que el cuerpo lleva consigo ahora esta incertidumbre vital. Éste es el punto que se suele perder de vista en la mayor parte de nuestra comprensión del cuerpo: es lo que denominamos ---la sensación-sentida" [-the felt-sense-J, una sensación física compleja e interna de algún aspecto de la propia vida o situación 0 huella de la realidad en nosotros.

El terapeuta puede decir: "Ahora, por favor, intenta ser gentil y amable con esa sensación corporal que te ha surgido, sea lo que sea. Mira a ver si puedes estar cerca, junto a ella, estar ahí." Entonces un nuevo y pequeño paso podrá surgir, y de ahí otro pequeño paso y después de un rato tal vez otro más grande...

Esperamos que el cliente adopte una actitud de escucha amigable hacia lo que surja, de tal modo que se permita estar ahí y se pueda respirar. Entonces pronto volverá a abrirse más y más y estos pequeños pasos característicos volverán a producirse. El proceso no es solamente intrapsíquico ya que el individuo también responde interiorinente con las actitudes relacionales que influyen en el proceso del experienciar.

Los filósofos también suelen bloquearse, girar y girar en círculos, siempre con los mismos pasos de pensamiento que aparentemente no les llevan a ningún sitio, a nada nuevo, de la misma forma corno los clientes a menudo se quedan atrapados en el mismo círculo vicioso de pensamientos y emociones, sin encontrar una nueva salida. Y los filósofos también vemos que si invitamos a que se produzca una sensación corporal holística de cualquier dilerna que tengamos en nuestras ideas, lo que surge implica más de lo que podemos decir. Y si nos las arreglamos para aceptarlo, y si mantenemos nuestra atención en ese punto, en ocasiones veremos que nos lleva por nuevos derroteros - que aún no están claros, a menudo ni siquiera expresables, pero sí, se produce una sensación evidente de que "algo podría surgir ahí' l. Es el punto limítrofe que el pensamiento humano todavía no ha atravesado (en donde el nuevo y posterior experienciar todavía no ha ocurrido). Por todo ello, nosotros preferimos este tipo de punto de partida antes que toda las cosas bien establecidas que pudiéramos decir, las cuales ya se encuentran en la biblioteca... ¡Viejos y ya sabidos conocimientos de todo eso!

Pero apreciemos la función que desempeña el experienciar para que seae mos capaces de reconocer cuándo tenemos una nueva pista. Este tipo pista es una sensación experiencial, una apertura inarticulada del "saber" más de lo que aún podemos expresar con palabras. Y ¿dónde estamos cuando pensamos así, en el límite, más allá de los significados compartidos, m allá de las tradiciones culturales y de las estrate ¡as cognitivas familiares?

9 mYa he dicho que el dilerna actual de la filosofía no es algo nuevo. Sie pre fue el principio de la filosofía reconocer que todo criterio cognitivo e l cuestionable si se toma tan sólo como criterio cognitivo. Siempre hubo algo más. Pero esto no podía simplemente experimentarse u observarse ya qu todo tipo de presupuestos cognitivos, históricos y sociales siempre estab implícitos en cualquier experiencia u observación. ¿Cómo fue posible inclus la propia filosofía?

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN

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Cada una de las principales corrientes filosóficas volvieron a replantear los términos fundamentales de una forma nueva que nos permitieron experimentar Y pensar ciertos pasos, decir más lejos, de una forma diferente a corno se había hecho hasta ese momento. En donde antes había algo simple, opaco y aparentemente obvio, ahora se diversificaba en tres, cinco o infinidad de cosas. No, la nueva filosofía no podía aportar una respuesta definitiva. No, nada era definitivo - pero quedaba patente que se podía pensar más allá, de una forma nueva a lo largo de un camino fascinante, algo en donde antes solo existía una pared o una piedra.



¿Pero cómo es posible "replantear" los términos? ¿Desde dónde vivimos para que un cambio en las palabras traiga consigo nuevas intuiciones -y para que algo habitual que vivimos pueda aportamos nuevas expresiones, nuevas afirmaciones que permiten que las mismas viejas palabras del diccionario de pronto digan algo completamente nuevo? Esto ocurre así porque las palabras nos vienen a partir de este experienciar; y su articulación y sintaxis también se ve ordenada y reordenada una y otra vez por este experienciar. Se trata de todo un conjunto de funciones que se llevan a cabo de un modo implícito y experiencial, de modo que se puedan producir nuevas frases. Por ello, las palabras pueden decir algo nuevo (cfr. los dos últimos trabajos de este volumen).'

En la terapia esto ocurre cada día, a medida que el cliente intenta expresar confusas frases poéticas que hablan desde una complejidad que no tiene frases preparadas para ello. En la terapia nosotros seguimos este nuevo y peculiar lenguaje. Para ello no necesitamos saber filosofía. De hecho, por lo que yo he visto, el terapeuta puede sentirse superior, como si los filósofos todavía no se hubieran percatado de lo que los terapeutas consideran ya obvio. Pero cuando los terapeutas intentan pensar, teorizar, articular en conceptos lo que tiene lugar en la terapia, entonces tienden a perderse. Utilizan los conceptos que conocen -y sólo después se dan cuenta de que estos conceptos se hallan tan estructurados que rechazan justo lo que querían expresar. Por tanto, es el filósofo quien se siente superior ya que los terapeutas adolecen de la crítica filosófica que nos familiariza con los conceptos occidentales usuales y lo que hay de equivocado en ellos.

Para la práctica psicoterapéutica y para la propia autoexploración profunda no se necesita realizar una crítica filosófica de los conceptos. Si conseguimos hablar desde la experiencia que va más de lo que los conceptos pueden alcanzar, nos liberamos de éstos. Pero en el momento en que emPezamos a crear, necesitamos desesperadamente de la crítica filosófica. Uno puede haber estudiado los viejos conceptos, teniendo ahora también en nuestro haber una forma nueva de reformular estos conceptos desde el experienciar. Pero ¿por qué se necesita la teoría? Se necesita para comunicarnos con el resto de la sociedad y para edificar dentro de la sociedad aquello que hemos descubierto. Y así debemos hacerlo. Es vital porque la mayor parte

l. Gendlin E.T. (1993) Las palabras pueden decir cómo funcionan (cap. 31 del libro). Gendlin E.T. (1995) El entramado y la profundización: Algunos términos relativos a la línea divisoria entre la comprensión natural y la formulación lógica (capítulo 33 del libro).


30 PREFACIO

de las formas tradicionales y de las políticas sociales actuales asumen uin tipo de naturaleza humana que se encuentra alienada respecto a la que ex. perimentamos en nuestra terapia. J

La naturaleza es compleja. No se trata de un sistema mecánico. No esu constituida por factores ya diferenciados. La naturaleza no es algo fijo que podamos representar. Los procesos vitales desarrollan la naturaleza con ese "ir más allá". La cultura y la historia solo elaboran la ya de por sí inmensamente compleja vida interaccional de los animales. Nuestras acciones, dis. curso y pensamientos siempre implican un posterior proceso vital que lo,< transciende, un experienciar que puede generar nuevos factores que no se siguen linealmente de lo que ya estaba constituido o de lo que creíamol haber deducido lógicamente.

Contrariamente a la visión actual, nosotros no -construirnos" la natu. raleza no la "controlamos- aunque bien intentamos hacerlo. La naturalezz no es arbitraria. Se trata de un "orden respondiente" que siempre ofrece resultados más exactos que lo que puede construirse o deducirse tan sólo , partir de nuestras hipótesis lógicas y de nuestros procedimientos. Es un hech( que la ciencia lleva consigo ciertos prejuicios, presupuestos, presiones políti. cas, sesgos y puntos oscuros, pero los resultados empincos no solo surgen d( éstos. La ciencia representa una ardua actividad ya que la naturaleza lo e, todo excepto arbitrariedad. Los resultados empuicos no son arbitrarios. Per( también es cierto que bajo hipótesis diferentes podemos llegar a resultado! también diferentes. La naturaleza puede responder de una forma precisa "más. que-lógica- a muchos y diferentes enfoques, procedimientos y modos de vivi y de pensar. ¡El orden de la naturaleza es mayor que cualquier sistema lógico No existe ningún sistema fijo esperando a que nosotros lo representemos. ¡La, cosas son mucho más amplias y estimulantes que todo eso!

Actualmente la mayoría de los filósofos han avanzado un gran trech( hacia lo que yo mantengo - casi hasta el punto limítrofe en donde mi filosofí, se abre. No hay duda de que deben de llegar hasta ahí. Ahora poseemos lo! métodos y los conceptos adecuados para poder movemos en este campo qu( empieza a abrirse ante nosotros. Es obvio que tan sólo se trata del comienzo Cuando todos juntos, como sociedad, nos aventuremos dentro de esa comple jidad organísmica, avanzaremos a pasos agigantados. Todo esto también al terará el modo de entendemos y de entender al resto de los seres vivos. No! conoceremos a nosotros mismos a un nivel más profundo y de formas mul diversas. Pero, lo que es más importante, seremos capaces de sentir direc tamente que nunca seremos sólo aquellos conceptos y productos que nosotro! mismos ideamos, con fundamento en la realidad, por supuesto. Seremos ca paces de sentir directamente cada día más y más que eso que comenzamos experienciar nos lleva siempre a una apertura crecientemente mayor.

Eugene Gendlin, Ph. D. University of Chicago The Focusing Institute

Noviembre, 1996

1

Existencialismo y Psicoterapia experienciall



En este capítulo quiero introducir las nuevas formulaciones de la teoría exístencial y experiencial. Trataré de exponer lo que el existencialismo ha contribuido a la psicoterapia y también a bosquejar e ilustrar la terapia experiencial.

TEORU EXPERIENCIAL

En el nuevo pensar, el experienciar humano es abordado directamente, antes que ser estudiado tras haberse traducido en esquemas teóricos. Por lo tanto, la teoría para las nuevas terapias es diferente en especie. No sólo incluye distintos conceptos sino también un nuevo modo de usar éstos. Ambos, conceptos y experiencias, toman parte en esta teoría en una interacción muy especial.

Los planteamientos existenciales usan los conceptos como ---indicadoresque se refieren directamente 2a la experiencia sentida. Esto suena muy mo-

I. Gendlin, E. (1966), Existentialism and Experiential Psychotherapy. En: Moustakas (Ed), Existential Child Therapy, Basic Books Publ., pp. 206-246.

2. Eugene T 'Gendlin (1962), Experiencing and the Creation of Meaning (New York: The Free Press of Glencoe); Eugene T. Gendlin (1964), A Theory of Personality Change. In Worchel and Byrne (eds), Personality Change. New York: John Willey (cap. 7).

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EXISTENCIALISMO Y PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL



desto y lo es. Si bien, el uso de conceptos como -indicador- para la e períencia sentida es el escalón hacia una nueva perspectiva teórica.

Por ejemplo, los artículos sobre terapia existencia¡ infantil comparten u perspectiva común. Sin embargo, emplean una vasta gama de conceptos te ricos distintos. Los mismos autores provienen de orientaciones teóricas r dicalmente distintas. Unas pocas frases de los artículos ilustrarán esta dive sidad: "momento existencial", "estructura de interacción neurótica'

11 aceptación", "alienación", "explorar analíticamente", "ansiedad de s paración", ---la Gran Madre". Es evidente, lo que estos autores tienen común no es su vocabulario.

Si tomamos cualquiera de estas frases como conceptos bien definidos cada uno lo es en el contexto apropiado de su teoría), entonces, por supues son altamente inconsistentes con los demás. Las implicaciones que se sigu por lógica teórica de uno de estos conceptos son muy diferentes a las q se siguen de cualquier otro de ellos. Al compartir estos autores un acerc miento común a la psicoterapia no están usando sus conceptos de acuer con sus definiciones originales. Esta divergencia justifica la impresión que el existencialismo en psicoterapia no es más que un movimiento protesta contra la teoría y que combina bajo su égida una variedad tal perspectivas que sólo están unidas por el rechazo a pensar claramente pensar claramente (es decir, lógicamente, teóricamente) revelaría claras coherencias.

Este cuadro confuso se ve alterado cuando observarnos que estos te peutas no emplean los conceptos primordialmente por sus implicaciones 1 gico-teóricas, sino de un modo diferente. Puedo ilustrar este nuevo m mediante el ejemplo de los artículos en terapia existencial infantil.

Me explicaré con más exactitud: Frederick H. Allen en ---Existential Chi Therapy- nos relata el caso de una niña que no quería ir a la escuela, incluso separarse de su madre porque temía que su madre sufriría un daño. En una de sus entrevistas la niña dijo a Allen que su madre era, realidad, su gemela. Allen escribe: "el sentimiento de separación hizo sur el sentimiento de no ser nadie, o en el mejor de los casos una gemela, p sin una confianza adecuada en cuanto a ser una persona única y distinta' He aquí una "interpretación" por medio de la teoría de la ansiedad de paración y del trauma del nacimiento. Parece ser una interpretación to mente distinta a la que propone Eve Lewis (1966).

Tratando la insistencia de un niño en dormir en la cama de su ma Lewis interpreta la conducta como la dificultad a "encarar el problema la Gran Madre". Reconocemos aquí una interpretación que sigue a Jung. embargo, a través de estas experiencias, sabemos de qué están hablan ambos terapeutas. ¡Y es sobre lo mismo! No nos intranquilizan sus difere cias teóricas. No relacionamos ansiedad de separación con trauma de nac miento como haría la teoría. No preguntamos: ¿es esto realmente trauma nacimiento o es un arquetipo? Nótese, en las siguientes citas de estos ter peutas, que es difícil distinguir qué expresión es 'Jungiana- y cuál es "r kiana". -Señalé ... que estar sólo es, a veces, inevitable, que es una exigenc* de la vida... el miedo a que la madre pudiera morir era, en realidad....

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 33

deseo de escapar de una vez por todas de la madre aprisionadora". ---El ser niás agudo, perspicaz, consciente y estar más en contacto con la vida era un pensamiento atemorizante ... superar a la madre era equivalente a inatarla.-

Nuestras claras palabras sobre el experienciar, nuestras inequívocas diferenciaciones del experienciar no dependen de definiciones conceptuales. Al diferenciar el experienciar directamente y, bastante sutilmente, podemos, ocasionalmente, usar términos teóricos, palabras inventadas en el momento y viejos vocablos que tienen distinto poder diferenciador al referirse a los sentirnientos.

Los artículos escritos por terapeutas relatan casos de terapia y están llenos de detalle descriptivo. Este carácter &scriptivo es intencionado y los conceptos tienen sentido únicamente en términos de vida descriptiva. El sentido de los conceptos está precisamente en lo que ellos señalan; no está basado en definiciones teóricas. El pensamiento existencial no avanza de concepto a concepto mediante implicaciones lógicas. Más bien avanza mediante el detalle experiencial, mediante diferenciaciones que producen sensación experiencial y que habilitan experiencias posteriores. En la terapia infantil de tipo experiencial los pasos de discusión son los pasos del experienciar, no pasos de derivación conceptual. Las experiencias no se definen por los conceptos sino, al contrario, los conceptos se definen por los pasos del experienciar.

El detalle descriptivo no es meramente una "aplicación- o ---nianifestación- de entidades conceptualmente definidas. En un tiempo, la textura pormenorizada de la experiencia es considerada como ---epifenómeno", manifestaciones de fuerza, entidades, factores psicológicos definidos conceptualmente. En el uso más actual, se podría decir que los conceptos son los ---epifenómenos---, indicadores cuyo único sentido es el del matiz experiencial al que apuntan, y que nos ayudan a diferenciar de tal modo que podemos sentir y conocer directamente los pasos experienciales en la terapia a la vez que los terapeutas los discuten.

Este método, por supuesto, requiere conceptos. Supone un uso de conceptos, pero diferente al proceso que plantea: concepto - implicación - concepto - implicación - concepto. Es una concatenación que avanza: paso experiencial - concepto - paso experiencial - concepto.

Estos pasos del experienciar (de la diferenciación y del pasar de un sentimiento a otro) nos tienen que producir una sensación experiencial directa. Son siempre mucho más específicos que cualquier concepto teórico. Por tanto, Posiblemente, no podríamos asimilar el significado de estos pasos mediante un concepto teórico. Por el contrario, el concepto teórico, tal como se usa, obtiene su significado de los pasos detallados que hemos de sentir directamente en primer lugar.

1) Los avances actuales en psicoterapia han contribuido a obscurecer los límites entre las distintas orientaciones. Por ejemplo, contrastamos Psicoanálisis y terapia centrada en el cliente. Parecía haber una gran diferencia. Hoy, al mirar hacia atrás, vemos la similaridad: ambas irnPlicaban un rechazo formal de una relación real. Una desempeñaba

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un papel de relación de transferencia; la otra representaba un paPe de aceptación neutral. Vemos a ambas, pues, bajo la misma perspw tiva: evitación artificial y formalista de una interaccion genuina entr, dos personas. Los sentimientos reales del paciente eran considerado, inválidos (transferencia). También lo eran los sentimientos del analist' (contra-transferencia). Del mismo modo, en la terapia centrada en 9 cliente, era un error que el terapeuta introdujera sus propios senti, mientos en la situación terapéutica. Hoy, los terapeutas centrados 0! el cliente hacen de la ---autenticidad- la primera condición' de 1 terapia y de la expresividad y espontaneidad del terapeuta factoreí terapéuticos de primer orden .4 5Los psicoanalistas también están caff, biando hacia una implicación real y un compromiso como persona,' con menor dependencia respecto de la técnica.



2) Una segunda tendencia principal que desdibuja las orientaciones es énfasis en la experiencia directamente sentida en lugar de la insiste cia en determinados contenidos. Por ejemplo, en el análisis clásid. todas las dificultades habían de dirigirnos hacia los conflictos sexualq' edípicos. Pocos analistas, hoy, interpretarían la psicoterapia de mo tan restringido. Las otras orientaciones también conceden menos ér, fasis a los contenidos que en un tiempo se sostuvieron como neci'

%

sarios para el éxito en la terapia. Conceptos tales como: auto-percet ción, impulso, ansiedad de separación, arquetipo, conflicto sexual, reacciones interpersonales ya no determinan por más tiempo la diw. ción y avance de la terapia. Hoy en día, cualquiera que sea la teorú el proceso directamente sentido por el paciente es lo básico. El p._ ciente puede complacer a su terapeuta y expresar sus experienci.,' sentidas en cualquiera de los lenguajes teóricos. i



í Las investigaciones recientes en psicoterapia reflejan un período de trar

sición. Las nuevas dimensiones esenciales, compartidas en gran medida pi' terapeutas de todas las orientaciones, son el proceso de relación entre dt seres humanos y el proceso de sentimientos que se da en la terapia. Amb,, dimensiones son de carácter experiencial. Por esta razón, llamo a la nuey, terapia: ---terapia experiencial---. En toda orientación hoy encontramos di-.. cusiones en favor y en contra del nuevo énfasis en contraste con la fueri, con que nos concentrábamos, en tiempos, en las forinas de la técnica ter.' péutica.

3. Carl R. Rogers (1961), On Becoming a Person. Boston: I-loughton Mifflin.

4. Eugene T. Gendlin (1963), Subverbal communication and therapist expressivity tren in client-centered therapy with schizophrenics. Journal of Existential Psychiatry, IV, n. 1, Eugene T. Gendlin (1964), Schizophrenia, problems and methods of psychotherapy, Revir of Existential Psychology and Psychiatry, IV, n. 2. i

5. J.M. Butler (1958), ---Client-centered counseling and psychotiterapy- en D. Brower m L.E. Abt., Eds., Progress in Clinical Psychology (New York: Grune & Stratton), Vol. 1, Changing Conceptions in Psychotherapy.

LA RELACION EXPERIENCIAL

Ya he mencionado el modo experiencial, directo y claro, de hablar y proceder en terapia. Permítaseme enfatizar la relacion expenencial y el proceso de los sentimientos del sujeto. La relación personal viva es mucho más que dos personas y sus estructuras individuales, más que lo que cada uno piensa del otro y cómo le ve, más que unidades del significado comunicadas de uno a Otro. Martin Buber dice del terapeuta que ---si realmente ha asumido al niño en su vida, entonces este diálogo subterráneo... se establece y perdura---. Esta no es una mera relación profesional con el paciente; es una relación viva de dos seres humanos. - Ambos viven realmente ahí, en la -realidad entre ellos". Y esta realidad es una conexión e interacción ---subterránea---. No es meramente algo percibido y comunicado, o reacciones específicas de uno a otro. Este implica en su totalidad la propia continuidad vital (el fluir de la propia vida). Por ejemplo, todos conocemos la sensación específica de ser observado por alguien, cuando alguien nos mira. No es lo que él realmente piensa, ni lo que desearíamos que pensara, ni cómo desearíamos que nos hubiera visto. No es esta o aquella percepción que él pueda estar teniendo. Es la viva, y clara sensación del existir en la -realidad entre" nosotros mismos y él, de ser vistos por él y de encontrarle en su

mirar.


Creo que la psicoterapia exitosa, cualquiera que fuere su orientación, ha supuesto siempre, y de modo nuclear, este tipo concreto de encuentro. Ahora bien, ha habido también gran cantidad de artificiosidad, de terapeutas que limitaban su implicación como personas (como si fuera un error el revelar las debilidades, necesidades y ternura del terapeuta), mucho trato dolorosamente distante con los pacientes, como con forceps. Los terapeutas han sentido a menudo la necesidad de situarse tras una pantalla de varios tipos, viendo perfectamente al paciente, pero que les hiciera invisibles a ellos o hiciera invisible su implicación en el encuentro.

Pero la relación real, en su conjunto, implica la propia persona del terapeuta y, por tanto, sus debilidades y miedos. Por esto, los relatos de terapia de este tipo de relaciones son muy personales. Ambos, el terapeuta y el niño son personas humanas completas. Sólo actualmente los relatos de terapia han reflejado este tipo de encuentro humano. Después de todo, las palabras "caso" y -clínicamente" se usan como cliché del olvido impersonal de la humanidad. A nadie le gusta que se le trate -como un casoo que se le observe ---clínicamente-; si nos darnos cuenta de ello, cuando el terapeuta nos observa ---clínicantente---, sentimos que él está violando, de algún modo, nuestra persona. No se dará este formalismo inhumano aquí: hay un tema recorriendo contenidos y forma en estas hojas, es el encuentro directamente sentido y el modo concreto en el que éste implica al terapeuta, a su persona.

Pero Zpor qu6 Ilamarle "subterrdneo"? ZS61o porque implica nuestro ser total, vivo, fluido, más que este o aquel mensaje o herramienta analítica? Es Por algo más que esto: es porque este encuentro concreto va más allá de las palabras de un modo constante y fluido.
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-El médico trató de convencerle de que la aguja sólo le dolería un poco El gritó varias veces ..... .. Durante este tiempo, agarré su mano. ... No hablé i lo que ocurría-

Tanta acción ocurriendo sin palabras, todo ello son contactos concreto vivos, directos, específicos.

Otro ejemplo:

Jerry, era un niño supuestamente retrasado que -luchaba penosamente d rante casi toda la escala Wechsler-Bellevue con pocas o ninguna respuesta. To< lo que le decía o le enseñaba parecía estar más allá de su comprensión...- -S embargo, no podía parar. Pero, esta vez hubo una diferencia; era capaz de copi la tercera demostración. Luego... fue capaz de completar los siguientes cíno dibujos - Jerry parecía ser un niño distinto. Pareció relajarse---.

¿Qué ocurre aquí? Una relación. una interacción concreta, otro niño di tinto. ¿Cómo se ha conseguido lo que se nos cuenta? ¿Qué técnica uso ¿Qué hacer con lo mostrado por el Wechsler? ¿Qué tipo de hechos son 11 del Wechsler, y qué tipo son ---fue capaz de copiar la tercera demostracióli y ---los cinco dibujos siguientes...- ? ¿Qué es una persona? ¿Qué tipo o hechos? Y, otra vez, ¿en qué es diferente una persona-en-relación y qué ti¡ de hechos son los que surgen de una relación?

En estas relaciones, el individuo es ya, en esos momentos, sin ruptura interrupción, una persona distinta, implicada de modo diferente y viva, 1 otra forma distinta a lo que era al ser considerada como un conjunto aislao: de hechos.

He aquí un estudio lúcido de cómo el individuo es lo que es en la int racción, y cómo cambia en los momentos en que la interacción se modific Colm (1966) describe a los hermanos Bobby (el mayor) y Gavin (el p queño):

, ,Y vi a Gavin que acercaba su pie despacio, muy despacio, contra la gr, construcción, complicada por cierto, que Bobby acababa de realizar para jug a la guerra. ¡Bang! Se hundió por ---accidente---. Bobby, al instante, se convirl en el monstruo y le arrojó una piedra. Gavin gritaba desesperadamente y con hacia mí para protegerse.-

Si el terapeuta se ve temporalmente arrastrado por la pauta del niño, q1 está provocando que se le dé una aceptación no real, compasión o protecció debe captarlo en sí mismo y sacar de ello una experiencia útil para el nB y para sí mismo.

-Le dije: -0h, vaya... pobre pequeño, pobre Gavin o (pausa) ¿tal vez cor Superman?... puede destruir incluso el gran edificio de Bobby y puede hao: que mamá venga y le regañé a Bobby y que le consuele a él... Una desconci tada... sonrisa apareció en su rostro. En este momento, le di un fuerte abrazo no antes, cuando había tratado de obligarme a darle protección.-

A veces los terapeutas conocen y describen situaciones en las que claro y en las que aparecen explicados, en la misma situación, los pasos p los que la relación hace cambiar al individuo. Otras veces los terapeut

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conocen de igual modo estas situaciones y las describen con detalles sutilinente captados, aunque sólo lo expuesto por el niño sea visible - el por qué es Inisterioso. La explicación general es la misma: no es que la interacción afecte al individuo y de resultas de ello el individuo cambie; es que en el Inisrno curso de la interacción él ya es distinto.

Los terapeutas a veces saben y pueden decir claramente qué tipo de canibio promueven, de qué modo llevan a cabo la interacción y hacen que ésta (y la persona cambiada en esta interacción) sea más positiva, más viva, Inás libre y digna de ser vivida. Otras veces, esta "elaboración positiva" no es clara, ni conocida para el terapeuta. De cualquier modo, ocurre. Es función de la naturaleza de dos personas en conexión, abiertas, honradas y esforzándose. Hallarse indefenso, estar desesperanzado, aislado, no ser amado, estar perdido en lo misterioso: llamarnos a todo esto "negativo". Pero no se requiere un "juicio de valor" por parte del terapeuta de cara a cambiar estos .1 negativos- en el paciente. La auténtica naturaleza del verse uno mismo visto, sentido y conectado en concreto, así como los sentimientos y nociones propias al ser respondidas, es lo que hace que ya no se sienta más indefenso, desesperanzado, aislado, no-querido, perdido. El mismo modo de vida es ya distinto. Las palabras con las que percibimos y contamos lo que ha cambiado, ésas vienen después. Por ejemplo, Allen (1969) escribe:

'Te reflejé la parte de ella que quería vivir, ayudándole a reconocer su propio miedo a crecer pero, al mismo tiempo, su deseo de conectar con la vida y brotar como una persona distinta e independiente. ... Una vez ella resaltó... cuando vengo aquí sé que quiero vivir---.

¡Esto es lo que hace la relación! El ser positivo de la persona se extiende y se hace real siempre. Pero esto no supone una "elección de valor- que acentúe lo positivo. No significa, en absoluto, que se acepte lo positivo y se minimice lo negativo (en cuanto a sentimientos). En el caso anterior era igualmente importante el responder a "su propio miedo a crecer". La construcción real del ser positivo de la persona descansa en la relación concreta, en la respuesta y aceptación de cualquier sombra de sentimiento, en el tipo de Continutim "persona-proceso" construido por tal responder. Precisamente

1, el lado de ella que quiere vivir- se hace vivo y real al responderle en todo aquello que vive con dificultades. Una persona sensibilizada es ya una persona más positivamente viva que los mediocres, bloqueados y aislados hechos que la persona era antes.

Los encuentros existenciales hacen de lo positivo algo real y en continuidad. Rara vez importa si la intención del terapeuta es suficientemente clara Y consciente, o si éste tiene algún propósito - excepto, precisamente, el relacionarse siendo sensible y en conexión, Esto incluye subrepticiamente !odo propósito positivo posible. Por ejemplo: "...Reaccioné de modo que le Indicara que un adulto fuerte que conociera las dificultades de la vida era su auténtico afiado...- (Kogl, 1966); o "Me entrego a ti sin miedo a perderme a mi mIsmo" (Baruch, 1966); o "El terapeuta nunca pierde contacto consigo m1smO come> persona... (y ofrece) al niño los recursos completos de un autént'c0 self ..." (Moustakas, 1966). La relación experíencial, el encuentro

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existencial, es completa y mutuamente personal, no sólo profesional; es n cho más que verbal es una interacción concreta y en conexión; y en el cu de este tipo de interacción el individuo es, ya, distinto y más compleu positivamente vivo.

Y, literalmente, como corolario de la relación, otro tema omniprese, afecta al proceso experiencial del individuo. La relación implica a la ge: como personas que experiencian y sienten. Y así, el individuo está avanzar como un proceso nuevo y distinto de experienciar, de sentir. No es esti aquel contenido, sino el tipo de proceso lo que deten-nina la enferrneda< la salud.

Los contenidos de un individuo son distintos según el tipo de proceso el que está - y la relación lo determina. Baruch (1966) habla de las ---ir ginaciones de gigantes absurdos- de los niños. ---Un niño, patéticamer tiene que esconder dentro de él las cosas monstruosas---. Aunque, éstas , normales. Baruch suplica que, como padres y terapeutas, prestemos ---ati ción, más escucha, más comprensión que nos permita conocer los sei mientos de nuestros niños". De este modo, nos dice, ---los problemas n males de la infancia, seguirán siendo normales---. Estos ---monstruos- de infancia no crean problemas. Más bien, es el modo como se reacciona niño, y cómo se le permite existir como ser en curso lo que determina salud o la enfermedad.

Del mismo modo el caso de Colm (1966): Bobby y sus sueños de ---mo truo---. Cuando el pequeño, Gavin, le provoca. "Boby automáticamente convierte en el monstruo...- Y cuando Bobby se experimenta en otra ir racción distinta, ya no como no-querido y provocado, ---los sueños de mo truo desaparecen-.

Estas relaciones cambian al individuo simplemente porque un indivi( no es estos o aquellos hechos, sino un proceso continuo de sentimientos interacción. Los ---monstruos- no son "contenidos psicóticos". Son tan 1 manos como el que tu hermano pequeno con sigilo destroce tus construcc nes y compita contigo respecto a tu madre. Son las consecuencias de e,< aislado, de que no se le trate corno niño. Desaparecen al darse una relac en la que se es considerado como una persona distinta. 0, como Wenl (1966) afirma: -Al tratársele amorosamente, al ser alimentado y valorad( niño desarrolla sensibilidad (capacidad de responder); construye puentes nexiones) hacia los objetos y la gente".

¿Qué es el individuo? No estos o aquellos contenidos, sino el proc continuo, sentido. Moustakas (1966) lo describe en -The Existential A ment" como ---una substancia absolutamente única y particular de la que e hecho... una esencia que se puede reconocer y utilizar en el encuentro". encuentro la hace surgir, hace que la persona "sienta sus sentimientos.. está más plenamente vivo como su propia substancia única, y es sólo ] esta razón y sólo de este modo cómo se cambia desde lo que se era ant(

El "insight" juega un papel importante en este proceso de sentimien que va más allá de los contenidos. Pero, en estos capítulos no se trata de insight nacido inerte, como un hecho largo tiempo ahogado en el fondo mar del inconsciente. Tal como Allen plantea esto, ---la vida interna del n

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se revela de tal modo que el niño participa directa y activamente en la resolución de sus propios conflictos y problemas". A través de estos capítulos, reconocer, "ayudarle a ver...- esto es el insight que brota del flujo de vida interna en movimiento, concretamente sentido. El momento crucial y la verdad llevan a un descanso inmediatamente sentido, a una mayor sensación de estar vivo. Esto es el insight que surge del experienciar sentido y conduce directamente al movimiento de este experienciar.

LAS CUESTIONES TEóRICAS

¿Cómo formular estos temas, ahora, más nítidamente? En la nueva psicoterapia hay una gran promesa y también un peligro. "La Promesa es en cuanto a una terapia auténtica y una ciencia del hombre auténticamente humana---. El peligro está en una terapia sin perspectivas teóricas, ni principios de entrenamiento. La psicoterapia existencial puede parecer un mero rechazo de la teoría y precisa de pensamiento. Este rechazo no está implicado aquí

- sólo que los asuntos fundamentales y el auténtico método de razonamiento están aún en proceso de ser formulados y son distintos de las teorías antiguas.

Habiendo señalado algunos de los temas principales (ejemplificados en estos capítulos), vamos a formularlos más exactamente. Hemos de desarrollar una teoría del proceso experiencial y de los pasos experienciales. El proceso experiencial juega un papel central en al menos tres puntos de vista relacionados: en la función de los pasos experiencíales, en la relación interpersonal y en el individuo, durante la psicoterapia.

El individuo durante la psicoterapia puede no cambiar en su personalidad si no se compromete en pasos directamente experiencíales. Si pensamos en sus pasos experienciales sólo como una versión experíencial de los pasos conceptuales, no podemos explicar cómo cambia. Supongamos que él y nosotros describimos de modo exacto cómo le va ahora, el porqué de su sufrimiento, de sus pautas de auto-frustración, los factores que han producido Y mantenido todo esto así. Supongamos que se mantiene (el cliente) sólo dentro de consecuencias lógicas, dentro de lo que es coherente lógicamente con este modo de ser. Nuca cambiaría. Permanecer coherente con... significa, Precisamente, no cambiar. Cualquier informe sobre cómo alguien cambia y resuelve dificultades ha de suponer un proceso que va más allá de lo que se sigue coherentemente del modo de ser del sujeto en un principio.

Por esta razón, las antiguas teorías han fracasado en cuanto a definir el Proceso de cambio en el individuo. La teoría freudiana, por ejemplo, llama al Proceso de cambio (---working through-) "trabajar a través de", un esfuerzo, admitidamente caótico, medio entendido, en el que el individuo ---de algún modo" supera lo que significaba (representaba) el diagnóstico teórico. El diagnóstico teórico explica el porqué y el cómo llegó el sujeto a ser y a mantenerse como es. Si el proceso experiencial del individuo no pudiera hacerse mediante otros pasos distintos a los que se deducen del diagnóstico, este seguiría cuadrándole. No habría cambiado. Los pasos experienciales no Pueden ser, de ninguna manera, sólo versiones concretas de pasos concep-

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tuales coherentes. Así, nuestra teoría no debe exponer los pasos y la re lución como si fueran lógicos. Los pacientes y los terapeutas emplean P experienciales además de conceptos. No queremos simplemente ---intel¿c lizar- o ---racionalizar- - ni en psicoterapia, ni sobre psicoterapia.

Llamo a esta dependencia de lo experiencial, así como de los pasos c ceptuales, el "uso experienciffl de los conceptos". En el ---uso experi cial---, los conceptos, palabras, u otros símbolos tienen una función vital distinta a la de dirigir directamente (mediante implicación lógica) a o conceptos o palabras. Los pasos de la diferenciacion expenencial intervie entre un concepto o grupo de palabras y el siguiente. Se da un efecto di tamente experienciado antes de avanzar hacia otras palabras o concep Algo sentido claramente es nuevamente perceptible. Este experienciar ceptible de nuevo dirige, entonces, a conceptos ulteriores. La nueva con tualización ---da sentido"; se sigue comprensiblemente de los conceptos cedentes, si bien uno puede haber llegado a ella sin implicación concep de los pasos precedentes.

Se puede -y ocurre a menudo- avanzar directamente de concepto concepto, por implicación conceptual. Pero el cambio terapéutico y la re lución se dan en aquellas ocasiones en que uno avanza mediante la in vención de pasos experienciales. Un uso experiencial de los conceptos quiere, con todo, que los conceptos mantengan su precisión lógica y significado - a pesar de lo dicho, es lo que tiene el poder de referirse experienciar. Es un error prescindir del lenguaje, de las definiciones y de precisión lógica. Esto conduce a una emocionalidad arbitraria, no a pa experienciales. Es cierto que aquí aparece un difícil problema filosófico6 es el saber exactamente qué aspectos de un constructo conceptual se empl para referirse al experienciar, en contraste a aquellos que se ignoran por experiencialmente, irrelevantes.

El uso, de este modo, sistemático de los conceptos requiere un mét sistemático. De momento sólo quiero señalar que una glorificación de

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ambigüedad- y de la "inexpresabilidad" no es lo adecuado. Los conce y las diferenciaciones intelectuales juegan un papel fundamental tanto en psicoterapia como en el hombre civilizado: en general, no podemos dife ciar el experienciar y el avanzar por pasos experienciales si no estamo puestos a conceder a los conceptos un poder aún más preciso y especí del que estamos acostumbrados cuando los usamos en abstracto. Por ejem recordemos cuán a menudo en psicoterapia el cliente se esfuerza por enc trar el modo exacto de manifestar lo que siente. Así, muchas de sus m festaciones son rechazadas con un ---no es exactamente eso---, aunque c ceptualmente parezcan ser iguales a la que finalmente afirina con "e exactamente". Esta afirmación exactamente correcta tiene un poderoso e to experiencial. La persona quizá se relaje visiblemente, o respire con fundidad, y se siente liberada y profundamente aliviada, en ocasiones a pe



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6. Eugene T. Gendlin (1962), Experiencing and the creation of meaning. New York: Free Press of Glencoe.



de que su manifestación afirma algo desagradable. El ---ajuste sentido- (felt rightness) ---como le llamamos normalmente- de tal afirmación no es en absoluto arbitrario. No se ajustan todos, ni cualquier concepto. Solamente aquellas palabras que se ajustan tienen este efecto de cambio experiencial. Fxpenmentamos este efecto cuando ---las palabras son adecuadas exactamente; se sienten verdaderas---, solamente así constituyen un cambio y un movimiento experiencial profundamente sentido. Unos minutos o días despues, se hace posible la conceptualización de un paso experiencia¡ bien diferente. Esta nueva conceptualización puede contradecir ahora a aquella que se sintió como algo tan verdadero y sólo a causa del cambio producido por este ---sintiendo verdaderamente---. Así, el proceso de pasos experienciales sentidos no sólo queda implicado en nuestro uso experiencial de conceptos, sino también en el proceso de cambio del cliente en terapia.

Este proceso de pasos sentidos ayuda a explicar el valor de la relación personal en psicoterapia.

De nuevo, el antiguo método de la herramienta conceptual se queda corto. El proceso de cambio dentro del individuo es un misterio si sólo se consideran los constructos y sus implicaciones, de igual modo que, sin el proceso experiencial, es un misterio cómo la relación interpersonal produce sus efectos-cambios tan poderosos.

Freud explicaba cómo repite el paciente sus pautas de auto-frustración (la "transferencia"), pero no explicó por qué demonios cesa esta repetición, cómo llega a ser diferente, cómo se ---maneja" o "supera" la transferencia. Más básicamente, se decía que la presencia del terapeuta en una íntima relación transferencial ---cambia las catexias libidinales- o ---altera el equilibrio dinámico---. Hoy, con nuestro nuevo modo experiencial de usar los conceptos, no necesitamos oponemos a estos términos. La relación personal, por supuesto, cambia el ---equilibrio dinámico", podemos estar de acuerdo. Decimos, ---por supuesto, lo hace---. No estamos si quiera pensando en -equilibrio dinámico- como el constructo teorico que es, con todas sus implicaciones conceptuales de impulsos ciegos (boud forces) y complejos económicos hidráulicos. No estamos usando la definición de -equilibrio dinámico" cuando fácilmente asentimos que, por supuesto, una relación personal de cierto tipo puede cambiar el equilibrio dinámico. Podemos mantener esta frase como indicador de lo que sentimos directamente: la forma en que se siente el propio modo completo de estar vivo y es distinto según hacia quién y con quien vivimos, sentimos y expresamos.

El cambio terapéutico, la resolución, el trabajar a través de ello, la superación de pautas reiterativas y limitadoras, se da no por el mostrarle re¡terativamente que no le queda más remedio que ser y reaccionar del modo que es y hace. El cambio viene del convertir esta nueva relación en curso en una experiencia vital concreta, nueva y distinta para el sujeto, un tipo de CXperienciar que no podía vivir, ni vivía, hasta ahora. Así, los afectos de una relación personal han de ser entendidos como el proceso experiencial nuevo Y distinto que hace posible una relación auténtica.
42 EXISTENCIALISMO Y PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL EXISTENCIALISMO

Las teorías anteriores consideraban en un segundo lugar la relaciór terpersonal; consideraban, primero, lo individual. El individuo se explil (su conducta, personalidad, sentimientos, etc.); luego, cuando dos indivi( se encontraban, éstos -comunicaban" o ---interaccionaban---. Tal interac se explicaba en términos de entidades básicamente individuales. La cond se explicaba en función de motivaciones, impulsos, pautas o tendencia, dividuales. Los -estímulos- externos ponían de relieve pautas o fuerza el individuo que eran las que determinaban su conducta. Se contemplat individuo como a una caja autosuficiente (con recursos propios suficien y sus mecanismos internos determinaban sus sentimientos y actos. El ( tencialismo echó abajo estos tipos de percepciones e interpretacione

El ser-en-el-mundo y el ser-con-otros es la primera consideración existencialismo; el individuo como entidad independiente sólo es explic en un segundo lugar. En Estados Unidos, Sullivan 7 llevó a cabo unaD lución teórica similar, aunque en distintos términos y no tan a fondo.

Para el existencialismo no hay -sujeto- interno, separado de los jetos" externos. Nuestro lenguaje y hábitos de pensamiento se han gu durante tanto tiempo por el empirismo británico que incluso los exister listas, a veces, se retrotraen a aquellos modos de pensamiento a los qu existencialismo se opone en mayor medida. Para Husserl, y la fenomenol desde entonces, el término básico es la "intencionalidad". Esta palabra nifica que la experiencia, tal como la tenemos, siempre es hacia algo, s( algo, como reacción a algo, de algo, con algo; nunca, simplemente, entidad dentro de nuestras mentes o cuerpos. La Fenomenología recha2 teoría que plantea que vemos -perceptos-, que pensamos ---imágenes -señales sensoriales" o -simulaciones nerviosas". Husserl, al examin, experiencia directamente dada, se dio cuenta de que nunca había vist( percepto. Nadie lo ha visto nunca. Siempre vemos un árbol o una persoi una habitación. Siempre vemos algo externo a nosotros (incluso las imági de los sueños son de este tipo), nunca un percepto en nuestras cabezas. sentimos enfadados, siempre, por lo que ha hecho alguien, por lo que ha sucedido o por lo que hemos de hacer. Nunca enfurecemos como a simplemente, subjetivo, una entidad interna, no relacionada con el mund, que vivimos. Lo que experienciamos, de hecho, elimina la barrera enti objetivo (átomos concebidos geométricamente y fuerzas físicas externa lo subjetivo (fuerzas y entidades internas). Husserl encontró que el mu humano total realmente estaba implícito en nuestra experiencia y que supuestas entidades internas eran meros constructos teóricos.

La experiencia "sentida-desde-las-entrañas- (gut-felt) del sujeto ejemplo, ---estoy completamente tenso y agarrado---) no es una mera ent interna (como una roca cubierta por el mar) sino que implícitamente cont

7. Harry Stack Sullivan (1953), The Interpersonal Theory of Psychiatry. New York: ton.

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,ti matiz completo de cuestiones sobre situaciones, reacciones a los otros, percepciones de cosas y gente. La narración que sigue a continuación ilustra las numerosas condiciones situacionales y percepciones implícitas en lo que podría parecer que son entidades puramente intemas: el estar tenso o avergonzado:

---Oh, estoy tan tenso porque sé que voy a tener que hablar de X y no quiero por lo que Vd. pensará de mí... y yo pensaré de mí mismo; creo que estoy avergonzado porque hice esto tan horrible; pero, la verdad es que esto no es lo

me. al. Lo peor es que tuve que hacerlo no por maldad, sino que me vi pr Ip 1

empujado a hacerlo por miedo, y tener que admitirlo es peor que haberlo hecho, y tenía miedo a admitir esto. Sí que estaba tenso...-

En la teoría antigua, hablábamos como si los ---afectos- (entidades internas) estuvieran ---ligados- a estímulos situacionales. La fórmula que usabamos era ---estoy tenso a causa de X- y el ---porque- (a causa de) cubría la distancia artificial entre lo subjetivo y lo objetivo. Pero, este ---afecto ligado- esconde el proceso real. Nótese, en las líneas anteriores, que la primera tensión era ---ligado---, luego ---miedo", luego ---vergüenza---. Estas distintas coloraciones afectivas, ciertamente, iban y venían, pero el sujeto está, en realidad, explicando una cadena sentida de experiencias. Al decir que estaba tenso, ya no lo estaba, sino que, en su lugar, se sentía avergonzado. Ni estaba tenso tampoco como un estado interno. Estaba tenso ante la perspectiva de tener que discutir algo con alguien. No sentía vergüenza simplemente como situación (entidad) interna. Estaba avergonzado por verse empujado a ciertas cosas por miedo. Su ---miedo" no era entidad interna, sino sentir miedo a tener que luchar.

Una característica esencial de la experiencia sentida, que es diferenciable intemamentel, es que puede convertirse momentos después en una larga cadena de complejos aspectos situacionales e interpersonales. La experiencia no es algo "interno", sino algo interactivo que contiene implícitamente muchos aspectos de la situación en que se vive.

El existencialismo define a los seres humanos como seres "en el mundo". Define la experiencia subjetiva o individual no como algo interno, sino COMO ---en el mundo". Define al individuo humano como ser ahí (Dasein). Esto significa que éste es concretamente sentiente (sensible). La existencia Siempre es tuya, mía, suya. Es el vivir continuo y concreto que sentimos y somos. Contiene implícitamente el cómo vivimos y encajamos con nuestras situaciones.

. Los otros son quizás el aspecto más importante del mundo y de las situaciones en que vivimos. Los seres humanos son siempre un ---ser-con"9 (La soledad no es una excepción; de hecho, podemos sentirnos solos únicarnente porque ser-con es un aspecto esencial de los seres humanos).

Gendlin, E.T. (1961), Experiencing: a variable in the process of therapeutic change. American Journal of Psychotherapy.

9. A. Burton (1964), Beyond the Transference. Psychotherapy: Theory, Research and Practice, 1, n., 2; M. Heidegger (1962), Being and Time, New York: Harper & Row.

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EXISTENCIALISMO Y PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL



El ser-con y el ser-en (las situaciones, el mundo) no son solamente "r gos- del hombre. Son aquello que es ser humano, son ---ser- humano. igual que Sullivan había modificado la teoría, pasando de entidades indi dualizadas a "dinamismos- (entendidos como intercambios continuos c se dan entre las personas), así también el existencialismo retrata la natural(' humana como esencialmente un continuo viviente en y con. Lo que sentill y hacemos no brota de mecanismos autosuficientes intemos, sino más bíl de lo que se siente hacia y de lo que se hace a personas y cosas, del n dificarlas, del realizar posibilidades, del preveer y evitar aquellas posib dades que ternemos. Si se arranca del ser humano este aspecto de un mur] -proyectado" (que se teme, cuida, que se preocupa, que se planifica, ordena, que nos agrada o que se evita), no queda nada, ya que todo ser miento, pensamiento y conducta se da en el mundo. El pasado no es si un matiz de sentimientos y conductas que fueron, antes, miedos, tareas, quietudes, cambios de situaciones, evitación y aceptación de las condiciol en que vivíamos. Ciertamente todo esto que está pasado ya lo poden recordar como si fuera real, pero es precisamente este peculiar modo de el que, a diferencia de una cosa en una mesa, nunca es simplemente lo c es, sino algo más, algo que preocupa o que es deseado o guardado o hec a causa de.

Una versión falsa del existencialismo le convierte en el subjetivisme que el existencialismo se opone. Otra versión falsa le convierte en énfi en el presente como si hubiera un presente que no fuera creación e inte en el futuro. Es más, el existencialismo mantiene que el pasado no nos ci vierte en lo que somos y esto porque el tipo de "somos" aplicable a seres humanos es, fundamentalmente, el modo en que somos en el muni siempre un posible modo de estar listo para actuar o para ser influído 1 algo. Los humanos nunca ---están" aquí simplemente, sino que "estál escribiendo algo sobre, porque, para; obteniendo algo para hacer algo ello, esperando a alguien, o evitándole, o descansando de, o aislados Por supuesto, los hombres tienen sus aspectos objetivos, factuales (facti dad). Un humano en una habitación está simplemente aquí y no puede, moverse, estar en Hollywood de repente. Como ---cosa" objetiva puede disparado, golpeado o transportado. Pero desde el modo humano de piensa, se siente afectado por, enfadado por, agradado por, solo para, cerci a implicarse en y contento con.

No se trata, por lo tanto, de conocerme sólo a mí mismo (entendido co: entidad interna) y que pueda conocer al otro sólo a través de mis entidal internas análogas. Más bien no hay (entity-self) identidad-como-ente inte. sino sólo la continua identidad en el mundo. Sé directamente cómo me af tas tú, porque el tipo de ser que soy es un ser que se ve afectado por mundo, un ser-en y un ser-con. Me conozco a mí mismo, en segundo luj mediante las relaciones, mediante mi continuo ser-en y ser-con.

Cuando te comunicas conmigo -plantea el existencialismo-- no re ganizas algunas viejas entidades internas en mí; me afectas de modos ( no he vivido antes. Lo que remueves en mí no son entes que están senta( esperando, en mí, como mármol o roca o cuadros o un sendero. En prir

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jugar, no tengo una naturaleza dada, a modo de mecanismo, y soy, por tanto, afectado Por lo que ocurre. Soy siempre, solamente, un ser afectado por lo que sucede. No se trata de que tú actúas, luego percibo tu acción, y luego reacciono a tu acción según mi propia constitución. Lo que ocurre es que a la vez que tú actuas, yo estoy ya siendo afectado por ti. Queda mucho por decir acerca de cómo los sujetos tienen diferentes percepciones y reacciones, cómo rnantienen ciertas limitaciones en su interior y estructuras de repetición, cómo evitan aspectos de su continuidad humana. Así, Heidegger hace de tal evitación el modo más común de ser humano - pero así como la soledad es posible sólo para un ---ser-con---, así la evitación y la inautenticidad son posibles sólo para un tipo de ser: "ser-en---.

Los individuos no son cajas llenas de entidades en la que un terapeuta trata de meter nuevas entidades (información, ejemplo, insight, valores). No tenemos medio de introducir tales entidades en alguien. El cambio de personalidad es simplemente ese giro que se da en una persona desde el ser incapaz de aprender, asumir, o percibir correctamente al ser capaz de hacerlo. Por esto, aunque la información, ejemplo, insight y valores sean "comunicados- del terapeuta al paciente, la pregunta sobre el cambio sigue siendo: ¿Qué ocurre en psicoterapia que hace que el paciente llegue a darse cuenta, "se entere---, -acepte", "asuma" su vida, aquello que al principio era incapaz de darse cuenta, enterarse? ¿qué ocurre para modificar sus pautas de auto-frustración?

Si la naturaleza esencial del hombre se concibe como ser-con y ser-en, entonces es más fácilmente explicable que la gente cambie cuando cambia lo que le rodea, que la gente sea distinta al estar con distintas personas. Si existe un lío en todo esto es el de cómo evitamos el vivir de nuevas maneras, cómo repetimos pautas que no conllevan el ser afectado por la situación o la persona, aquí y ahora. (Por esto, los existencialistas discuten tanto los modos de ser "inauténtico" e "insincero" de los que evitan el ser-con y el ser-en).

No quiero con esto decir que no existe personalidad separada, individual, basada en el sí-mismo (self), sino que la personalidad no es una cosa. Tenemos nuestros seres separados, nuestros "sí-mismos" (identidad) -

pero sólo al ponerlos en movimiento por nuestras acciones, pensamientos, gestos y movimientos (todos ellos en relación a, en, o hacia las situaciones). Cuando pensamos o decimos lo que sentirnos o somos, no desenterramos contenidos de identidad que yacían allí abajo, sino que más bien tenemos este continuo ser esto o aquello, sólo cuando lo consumamos en acción, en proceso, en simbolización, en sentimiento. En la medida en que somos caPaces de hacer avanzar nuestro propio proceso, en esa medida somos identidades separadas e independientes. Recíprocamente, no somos personas seParadas e independientes en aquellas cuestiones en las que otra persona efflPuja nuestro experienciar de un modo que nosotros no podemos hacerlo.

Pero no podemos deducir de todo esto que la persona perfecta sería aquella capaz de llevar adelante su experienciar en todos los modos en que pudieran hacerlo los otros en una relación. Cada persona nueva que se relaciona conmigo Puede empujar mi experienciar por caminos que luego me parecen

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muy valiosos y esenciales para lo que yo (luego) siento que soy. No hay u conjunto limitado, ni una lista exhaustiva de lo que soy o puedo ser des cualquier punto de vista que se considere. De nuevo hay que decir que 1 personas no son cosas determinadas. Las personas no tienen una lista e haustiva de contenidos. Pero una persona perfecta sí hace avanzar su propexperienciar (reacciona, se responde a sí mismo con acción y pensamient de manera suficiente como para construir un amplio proceso fluido de e perienciar, incluso estando solo en su habitación, o años en un bosque a¡ lado.

La visión que hace de los seres humanos entidades o contenedores entes proviene de la física, de la ciencia de Galileo, del planteamien absurdo (aunque muy fructífero) de que no hay nada real excepto las mas y las energías que se comportan matemáticamente. Pero, ¿podemos admi como básico el constructo que asume inherentemente que las personas son parte de la realidad? ¿Es que no estamos claramente aquí? ¿no som parte de la realidad? Para algunas ciencias puede ser útil asumir que seres humanos no existen, pero no es un planteamiento provechoso p una ciencia del hombre. Sin embargo este planteamiento está implicado un tipo de constructo que aún se emplea en el estudio de la conducta h mana.

La filosofía a menudo parece muy árida y abstracta por ser una discipli que consiste en la discusión de tipos de constructos. Nadie afirma que gente no exista. Pero muchos se mantienen en un tipo de constructo que ajusta a la realidad sólo en el caso de que los seres humanos que viven él, y lo estudian, sean sacados fuera por abstracción. El existencialismo pr pone la posibilidad de tipos de constructos basados en modos humanos ser más que en la subsistencia separada de la vida humana.

De este modo, los humanos no se conciben como contenedores con e tidades cosificadas en su interior (como una caja llena de fuerzas individu lizadas, energías, contenidos, experiencias, impulsos o motivaciones, dese o necesidades, arquetipos o compulsiones a la repetición, instintos o pa t nerviosas, cadenas de ansiedad o represión, o conflictos de equilibrio, ley de pensamiento o sinapsis conectadas, representaciones, imágenes, percept o señales sensoriales). No pretendo decir que este o aquel tipo de construc no genere hipótesis provechosas o perrnita predicciones de conducta. Pe una ciencia del hombre más válida ha de adoptar tipos de constructos m adecuados a lo humano que el de la cosa en el contenedor.

Los filósofos existencialistas nos ofrecen tipos alternativos de constru tos. SartrelO, por ejemplo, afinna que ---sed" no es una cosa interna. Es "hecho de beber de un vaso- lo que "obsesiona- a mi ser, ahora (esto es actual, pero tampoco es no-real)... es pues una posibilidad que siento la que llamo sed. Otro ejemplo: ---una creencia- no es una entidad, un e tenido. Es más el ---creer- (believing, en sentido de acción dinámica) proceso continuado. El proceso no puede nunca dividirse de modo que

10. J.P. Sartre (1956), Being and Nothingness, New York: Philosophical Library.

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contenidos, entendidos como entes aislados, existan como tales. El proceso siempre ---sobrepasa- todo lo que parecen ser las entidades, las creencias, las emociones, los pensamientos. Los contenidos ---se producen para ser" mediante el proceso y sostenerse mediante él.

Nos "preguntamos- intemamente para descubrir lo que sentimos, deseamos Y somos. Este "self- al que preguntamos no es un "habitante- que tenemos en nuestro interior. En un aspecto, está "presente- (nuestra concreción corporal directamente-sentida), en otro aspecto está "ausente---. (Hemos de preguntamos a nosotros mismos, excavar, proyectar preguntas "allí abajo"). Sartre le llama el "ausente-presente", retratándolo deliberadamente corno proceso más que como dos cosas que existen separadamente. No existen contenidos o "leyes de consciencia" (hay solamente consciencia de leyes y contenidos).

Cuando conceptualizamos o expresamos cómo nos encontramos, que sentimos o qué implican nuestras sensaciones, no estamos desenterrando cosas que estaban allí, en lo más profundo, con las mismas formas exactamente a las que tienen ahora, cuando las expresamos. El "desenterrar", el "expresar", son, más bien, procesos vitales continuos. Estos procesos alcanzan significado, no lo encuentran ya allí. Hay siempre una situación dada en la que me encuentro de hecho, pero para pensarla, sentirla, reaccionar a ella, interpretarla, explicarla detalladamente, percibirla se da un proceso que altera lo que la situación es para mí. Las situaciones no existen de modo aislado. Una situación no es únicamente atributos físicos, sino factores relacionales humanos, lo que puedo y no puedo hacer, necesitar, esperar, conseguir, utilizar, evitar, etc. Todos los "atributos" del hecho como "situación" lo son en términos del vivir, hacer, utilizar, evitar, modificar o fracasar en modificar de alguien. Esto significa que no hay hechos dados, ya terminados, en nosotros o en nuestro alrededor. Más aún, decir cómo me siento es un proceso vital que "sobrepasa" lo que estaba dado cuando comencé a hablar. Y decirte cómo me siento es, por supuesto, un distinto ser-en-el-mundo que decírselo a otra persona o decírmelo a mí mismo.

El existencialismo es fenomenológico, es decir, trata de explicar y analizar en detalle lo que somos, vivimos y experienciamos en concreto. Con frecuencia acuña constructos muy abstrusos, y estos hacen que el existencialismo se parezca a cualquier otro sistema abstracto de presupuestos conceptuales. Los existencialistas se esfuerzan en enfatizar que ellos no imponen, ni siquiera asumen que sus esquemas se den en la experiencia tal cuales. Cuanto decimos en teoría y en la propia expresión personal es un "empujar afuera", un "elaborar el ser" del orden, sentido, pauta y situación, es un

11 sobrepasar" el auténtico proceso de vivir, hacer, hablar y pensar en concreto.

Así, los existencialistas usan palabras como "preontológico" (es decir, previo a la formulación filosófica y ontológica), "preobjetivo" (antes de quetIOs bjetos dados sean precisados, elaborados como objetos), "prerre~ flec ¡yo (antes de que uno reflexione sobre ello y elabore un contenido en el que reflejarlo) para expresar el flujo concreto de vida sentiente (sensible).

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Sin embargo, este aparentemente complejo modo de describir la exp riencia concreta puede ser desorientador. Muchos lectores del existencialism no se dan cuenta de la referencia simple, obvia, concreta a su propia "gu sentience- (capacidad de sentir desde-las-entrañas) que estas frases técnic, intentan. Entonces le parece que el existencialismo sea simplemente vag1 ambiguo y que se le induce a uno a glorificar lo efímero como algo solameri descrito por frases negativas (al igual que los atributos negativos de Dios no puede ser reducido a análisis; no puede reducirse a palabras; no puec presentarse como legítimo; no puede predecirse; es siempre nuevo, únic, inesperado, irreductible y, por ello, imposible de pensarse con claridad. Esi es un error. Lo que se pretende es lo experienciado directamente sentido, capacidad de sentir lo sentido que uno es y tiene en todo momento y po medio de la cual uno vive y mira. Nada es más ordinario y conocido pa uno que su concreto sensible ---ser aquí" - en su ---preontológica---, "pr definida" concreción. Sólo a partir de ello se expresa uno auténticamen o construye auténticamente los contenidos y pautas específicas, las emo ciones y cadenas de explicación, los pasos experienciales y las reaccíoni que uno encuentra al explicarse fenomenológicamente (y todo lo dicho 1 sobre el mundo, los otros, las situaciones, sobre lo que uno quiere, tem podría hacer, espera evitar y se siente afectado por). Esto es lo crucial d existencialismo, la afirmación de que los humanos existen sin una esenc definida. Los humanos tienen, simplemente, su existencia como ser, corr su esencia de ser.

Lo esencial del existencialismo, sin embargo, no es simplemente, afi mar que el experienciar sentido en lo concreto es básico; sino el pon, todos los conceptos y pensamientos en directa interacción con ello. Li afirmaciones fenomenológicas se ---basan en" la concreta y directa vida q] existe. ¿Qué significa "se basan en-? ¿Qué es esta interacción particul del vivir-y-formular del paciente a la que llamamos auténtica psicoterapii ¿En qué se distingue de la mera construcción (mediante -ismos, etc.) < verbalizaciones y conceptos a la que llamarnos intelectualización? La d ferencia se encuentra en la peculiar relación que se da entre la capacid, de sentir lo directamente sentido (dírectly felt sentience) y las palabras conceptos.

"Ser-en-el-mundo" es concreto. No es algo general; es siempre tu ex¡ tencia, la mía o la suya. "Es mi 'aquí-, dice Heidegger. Y lo explica a! no es éste o aquel estado de ánimo, sino la auténtica posibilidad de disp, sición de ánimo, de cualidad de sentimientolsensación. Las sensaciones (se timientos) son nuestras maneras de ser influidos por el mundo, más exact mente, la auténtica posibilidad de ser afectados. Somos sensació sentimiento, - una -apertura a ser afectados" (Heidegger). De modo simil, Sartre señala que nuestros sentimientos son "posibilidades", acciones p sibles en el mundo. Preguntamos a lo que nos parece ser nuestra identida allí, bien abajo (el "ausente-presente"), pero estas posibilidades son en re lidad la sustancia del cuerpo. Sentimos nuestras Posibilidades antes de darl forma y verbalizarlas.

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pSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

En la última sección he presentado lo que la filosofía llama contribuciones del existencialismo a la psicoterapia. Pero también es cierto que la psicolerapia contribuye, en gran medida, a la filosofía existencia]. La concreción sentida es difícilmente descriptible por la filosofía mientras que en terapia estamos continuamente trabajando con ella y nos resulta familiar. El trabajo de Jung, Allen, Rank, Rogers y otros (el que proviene directamente de la psicoterapia) se une a la tendencia filosófica existencial. Ambas corrientes se dirigen al desarrollo de una nueva filosofía y psicoterapia.

En psicoterapia lo concretamente sentido es tan familiar que definimos a la psicoterapia simplemente como ello. La llamarnos "intelectualizar" 0 -externalizar" (no terapia) si un individuo habla y explica sin participación directa de su experienciar continuado. La llamamos auténtica psicoterapia sólo cuando el cliente expresa de modo nuevo y personal sus sentimientos en curso, o de otro modo, los simboliza, reacciona ante nosotros a partir de ellos y deja a su proceso de sentimientos y sensaciones desenvolverse y modificarse en relación a nosotros. Como terapeutas en ejercicio no intelectualizamos simplemente y deseamos que nuestros clientes hagan más que esto. Porqué entonces como teóricos hemos de quedarnos en un mero plano intelectual. El existencialismo tiene éxito si hacemos equivaler "existencia" a ---experíenciar". Para el cliente la capacidad de sentir lo que está en proceso es la base de lo que dice y hace en terapia y es a lo que tratamos de responder interactívamente, lo que tratamos de maxímízar, de liberar, de permitir que fluya completamente' 1.

Aquellos que trabajan con niños (y también con adultos esquizofrénicos) han enfatizado siempre lo experíencial y han contemplado siempre las palabras, gestos, actividad desarrollada y toda la actividad simbólica como crecimiento de] experienciar sensible fluido y en lo concreto. Lo que produce el cambio efectivo de la personalidad no es lo que se dice o se pinta; sino más bien el proceso vital experiencial que lleva a alguien a hablar o a pintar de ese modo.

Cuando un individuo expresa con precisión por primera vez cómo se encuentra, justamente entonces y precisamente al hacerlo ya no se siente de ese modo. La exactitud que él sentía tan profundamente -la producción, físicamente sentida, de las palabras que sentía ser las exactamente correctas- este preciso sentimiento es el sentimiento de cambio, de resolución, de experienciar el avance, el subir un nuevo escalón.

Desde este experíenciar avanzado, desde este nuevo escalón, todo parece distinto. Las soluciones pueden no estar a la vista. Lo que se dijo antes (qui7á8 con corrección profundamente sentida) puede ser ahora falso o irrelivante. La escena en conjunto puede haber cambiado. Los asuntos y cuestiones pueden ser distintas, puede que sean peor de lo que uno había pensado,

Gendlin, "A Theory of Personality Change", op. cit.

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sin embargo haber hecho avanzar el proceso experiencial es sentido cc algo positivo y revitalizador.

Decir cómo no es simplemente describir; sino crear, cambiar, avan es un proceso vital (vivido).

No hay que extrañarse, pues, de que un proceso similar sea posible simbolizaciones no verbales. Los terapeutas de niños han ido siempre delante de los demás (por ejemplo, Allen o Rogers) al señalar que la i coterapia es un proceso experiencial.

No sólo pueden simbolizar y empujar el experienciar los juegos y sil ciones dramatizadas; las respuestas de otras personas también pueden C siderarse como simbolización y empuje del experienciar del paciente. 1 mos la palabra ---simbolizar" en un sentido raro, pero cierto. Simboli aquí, no significa representar en símbolos. Simbolizar significa, en relac a los acontecimientos externos, (palabras, acciones, los otros) que ei eventos se adecuan de tal modo a los sentimientos preconceptual( implícitos de¡ individuo que el proceso es llevado adelante. 12

Prefiero llamar a esta visión de la psicoterapia: "experiencial-, ya los existencialistas hablan de la existencia concreta como experienciar, realidad.

He descrito tres contribuciones, estrechamente relacionadas, del exis cialismo a los actuales desarrollos de la psicoterapia: (1) el carácter rela nal: ---ser-en-el-mundo" y "ser-con- de los seres humanos como el primario de constructo a considerar al estudiar la conducta humana. (2 no poder reducir el proceso de vida sentiente y concreto de un sujeto a er descripciones, contenidos (supuestamente internos), sino como procesc sentimientos; (3) un modo de pensar, en el que los conceptos y palabras basan en" el experienciar directamente-sentído, precisado o empujado a ra, elaborado creativamente, no simplemente descrito de modo concepl sino directamente sentido corno resultado de pensar sobre y diferenciar modo planteado.

Para discutir y comentar estos tres puntos he tenido que añadir basti teoría experiencial de orientación más bien terapéutica. Permítaseme acl mis propios pasos posteriores presentándolos separadamente:

Como ya he mencionado antes, en los Estados Unidos, el existencialí llegó tarde a la escena terapéutica. Las contribuciones de Otto Rank, J. 1 Frederick Allen y George H. Mead, Harry Stack Sullivan, Frieda Fror. Reichmann, Carl G. Jung, Carl A. Whitaker, John Warkeintin y Thoma Malone (que fueron los primeros en acuñar el término "psicoterapia e, riencial"), Paul Fedem, Abrahan Maslow, Carl R. Rogers, y muchos e habían creado un importante movimiento en la dirección experiencial.

Citaré distintas frases para ilustrar las primeras tendencias hacia lo hemos estado tratando. En primer lugar, Jung:

---De acuerdo con su definición, el self.. transciende los poderes de la ginación para crear una nftida visión de lo que somos como self.. Así podei

12. Gendlin, Experiencing and the Creation of Meaning, op. cit.

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por ejemplo, vemos a nosotros mismos como una "persona- (rol asumido para mostrar a los otros nuestras intenciones conscientes) sin muchas dificultades... (pero) el self retiene una gran cantidad. (El self es)... un algo vivo actual, equilibrado entre (consciente e inconsciente)... He utilizado la palabra ---sensíng(sintiendo sensorialmente) para indicar el carácter aperceptivo de la relación entre ego y selU 113

De este modo señala Jung tanto la naturaleza sentida, concretamente sintiente, del experienciar, como su carácter de no-contenidos, en el sentido de que los contenidos (ego, persona) son sólo aspectos del proceso concretamente ---sensed". Similarmente, Rank, dice:

-Mientras uno realiza la experienia sintiendo de este modo, en el que se revela la completa individualidad -que es el único objeto de explicación y comprensión- uno se encuentra a sí mismo en terreno seguro, y también, en mi opinión, asegura el único valor terapéutico que es permitir al paciente comprenderse a sí mismo en una experiencia inmediata que tal como yo lucho por conseguirla en el proceso terapéutico, permita que el vivir y comprender lleguen a ser uno."

Estas visiones han sido comprendidas por muchos terapeutas en los últimos años. Por citar a uno de los que han ido en esta dirección, Rogers escribió: -Al percibir y aceptar el sujeto... un número mayor de sus experiencias

organísmicas se da cuenta de que reemplaza su actual sistema de valores ... por un proceso de continua valoración organísmica... (el individuo) examina ... en términos de criterios más básicos - a saber, sus experiencias propias sensoriales y viscerales."1-1

Rogers desarrolló un método de respuesta al --- sentimiento " (esta palabra, sin embargo, no aparece aún en el índice de 1951). El ---reflejo de actitudes" que él plantea se convirtió rápidamente en lo que se conocía informalmente como "reflejo de sentimiento" era algo como "te ofendió su crítica" (p.28), algo que el cliente siente visceralmente al tiempo que habla pero que probablemente no conoce, ni dice, conceptualmente. La terapia centrada en el cliente es un método de hacer regular, y sisternáticamente en cada paso, lo que Rank describía en el párrafo anterior. Depende de que el terapeuta use todas estas palabras para expresar y señalar el proceso del cliente, no completamente formulado como experíencíar, algo directamente sentido; más aún, depende de que la explicación sea siempre acerca de su vivir en situaciones, reaccionar ante, sentir sobre, lamentar el que, temer a, etc.

. Incluso cuando el terapeuta no está del todo seguro de lo que el cliente siente (tanto en sensación como en sentimiento) directamente (y cuando el cliente no lo tiene del todo claro), ambos pueden apuntar sus palabras hacia esto. Es concretamente sentido. La atención y simbolización de ambos -emPujan" este Proceso de experienciar, tal como hoy lo formulo. 16

13. Carl G. Jung (1956), Two Essays on Analitical Psychology, New York: Meridian.

14. Rank (1950), Will Therapy. New York: Knopf.

15. Rogers (1961), On Becoming a Person. Boston: Houghton Mifflin.

16. Gendlin, Experiencing and the Creation of Meaning, op. cit.

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Palabras, acciones, reacciones de los otros... todo 44 empuja" el proceso del experienciar, y esto es lo que hay en el hombre: un organismo sentiente e interactivo. Como el oxígeno y la comida que tomamos, como el C02 Y los excrementos que expulsamos, el proceso de la vida es inherentemente una interacción. Incluso la estructura física de los animales muere y se desintegra cuando cesa de inspirar y espirar, de escarbar la tierra y enterrar los excrementos en ella, de ingerir comida y de circular la sangre cuyos componentes internos son el oxígeno interno y las partículas de comida. La capacidad de sentir de este organismo vivo es su complejo proceso -contínuum- (no ---en" su ambiente como una cosa en un contenedor, sino

4'corno- un proceso en marcha, muy similar a como ocurre con el agua y el río: el agua no está ---en- el río, sino que es el río). Nuestras experiencias no están ---en" nosotros. Somos nuestro experienciar sentido. Cualquier cosa que sentimos corporalmente está ya altamente organizada. Orientar las palabras o acciones a ello "lleva adelante- (empuja), "lo sobrepasa", ya que las palabras no lo reproducen sino que están -basadas en", en relación a, son explicación de, están en directa interacción con.

No todas las palabras y respuestas tienen este efecto de "hacer avanzar". Sólo unas pocas lo tienen. Cualquier cosa, por supuesto, puede afectarnos, pero no de modo tal que haga que el continuo experienciar avance más completa y ampliamente. Cuando esto ocurre, se da una liberación y alivio, un poderoso efecto sentido corporalmente que nos convence de la exactitud de lo que se ha dicho, o de la corrección de lo que se ha hecho, incluso al mismo tiempo que cambiamos a causa de este mismo movimiento, siendo llevados adelante.

El que las palabras "ajusten- o se -sientan correctas- significa que lo que se ha dicho, simbolizado o hecho estaba ya implícito en la experiencia previa. Pero "implícito" no significa ---en la misma forma que explícito, sólo oculto". Sino que significa no formado todavía, no completamente en marcha aún, y por tanto, susceptible de ser formado en muy distintos modos (aunque estos distintos modos son sólo unos pocos, comparados con todas las posibles palabras, hechos y respuestas que no se ajustan y que dejarían ese aspecto implícito y no vivo).

Aún cuando un sólo paso experiencial se da (cuando algunas palabras, gestos, símbolos, respuestas, acciones o eventos han llevado el experienciar adelante de algún modo), entonces se da un cambio sentido, un movimiento. Uno siente, al menos, una suave (leve) liberación, una "flexión/elasticidad" en el referente sentido, y a partir de ahí surgen nuevos aspectos a los que puede referirse. Explicaciones verdaderas que no llevan un avance del experienciar son inútiles comparadas con un simple y leve movimiento del referente, esa sensación-sentida de "f1exibilidad" en lo que sentimos tras la cual surgen nuevas facetas y aspectos cambiados de nuestros sentimientos y situaciones.

Un símbolo o afirmación sensiblemente exacta (aún cuando tenga poco sentido conceptual) o resulta muy obvia, (como ---No sé qué hacer, esto es lo que siento ahora---) o puede tener este efecto de movimiento del referente. Como resultado de este movimiento hay un cambio de contenidos, ese modo

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característico en que cambian los contenidos durante el proceso terapéutico. A menudo incluso un leve movimiento sentido del referente lleva al proceso en una dirección totalmente imprevista: todos los parámetros de la discusión cambian, la decisión a la que el cliente estaba a punto de llegar es, ahora, irrelevante o distinta, cambia la escena completa.

El experienciar nunca se compone de emociones puras (la tonalidad afectiva reificada en una cosa): alegría, miedo, ira, etc. Más bien, ---el experienciar es siempre internamente diferenciable y explicable".

No debemos confundir intensidad de emoción con experienciar. La ansiedad puede doblegamos, la vergüenza o la culpa pueden hacer que nos sintamos raros e intensamente apenados. Los esquizofrénicos cuyos procesos de identidad están detenidos por largo tiempo sienten una intensa y extraña inquietud. Se dan los sonidos y escenas primitivamente estructuradas. En los sueños (cuando el experienciar interactivo es restringido también por el dormir) ocurre el mismo tipo de imágenes estáticas. En cualquier momento en que el proceso de continuidad sentida de vivir-en-el-mundo es restringido e inhibido (sueño, hipnosis, venenos de todo tipo, deprivación de estímulos, aislamiento), se dan estos peculiares fenómenos: en lugar de funcionar como el perceptivo capaz de sentir la vida fluyendo, la forma del sentir y del sensar (sentir sensorialmente, sentir las sensaciones) deviene extraño y atemorizante, primitivo y psicótico, la propia vida corporal sin una completa interacción con el mundo humano.

Cuando el flujo perceptivo de experiencia sentida diferenciable se estrecha, las palabras y eventos no se interpretan por el proceso de sentir continuado. Las reacciones e interpretaciones ya no son modificaciones de esta capacidad de sentir sentida, como estábamos acostumbrados. Ahora, más bien, todo es oscuro e insano, pantanoso y silenciosamente estancado y doloroso. Pasivamente, con sólo un pequeño flujo de capacidad de sentir continuada, el individuo inmóvil contempla los furiosos espectros. Esto es imaginería fantástica infantil. Tal imaginería es muy semejante a la irnaginería del niño pequeño cuando se queda solo en una habitación por la noche, largo tiempo. Su proceso interactivo se detiene, su capacidad para responderse a sí mismo en el modo humano en-el-mundo no es lo suficientemente importante para hacer avanzar su propio experienciar y, en lugar de esto, aparece auténtica imaginería psicótica. Responder a la persona (o a los "contenidos psicóticos---) de modo adulto, aunque similarmente al modo en que responderíais a un niño asustado por lo fantástico y un proceso humano fluido reemplazará al material psicótico. Este ---material" no es ---contenidos" en su interior, sino una manera, un modo, ese modo en el que hay poco proceso de interacción-con.

Por la misma razón no volveríamos la espalda a alguien que es ---un psicótico latente---, porque tememos (como la teoría de contenidos-en-la-persona sugiere) que la psicosis ---entrará en erupción---. La psicosis no es una entidad que existe dentro de la persona y que entra en erupción. Que se dé o no la psicosis depende de si uno tiene éxito o fracasa en ayudar a hacer avanzar el experienciar.

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El miedo al incipiente material psicótico surgió porque muchos terapeutas empleaban métodos en los que las entidades psicológicas eran -desenterradas- y simbolizadas sin dar respuesta al individuo, a su proceso de sentimiento, a su relación personal con el terapeuta.. Muchos pacientes devinieron, por tanto, psicóticos como resultado de ---tal" terapia. Sintieron que su esfuerzo por relacionarse era rechazado y derrotado, que su experienciar en marcha era, más adelante, apagado en su interior.

No debemos evitar nunca lo que un individuo siente implícitamente por temor a que no lo pueda asumir. Lo está asumiendo, ya. La pregunta es: ---¿Le capacitarás para vivirlo contigo o para hacerlo por sí solo (dos tipos completamente distintos de procesos experienciales-). Ahora bien, este principio se aplica sólo si respondemos personalmente, si nos referimos concretamente a lo que el sujeto siente exactamente y si le acompañamos en los pasos en los que -con nuestra ayuda- él lo explica.

Hemos de responder, no sólo a lo que el cliente parece decir o hacer, sino también hemos de elaborar respuestas que construyen personalidad, fundamentalmente. El levantar en brazos al niño, el golpear amablemente su hombro, la expresión de algunos de nuestros sentimientos hacia él, la espontaneidad de tener a otra persona siendo con uno. La terapia consiste, con demasiada frecuencia, sólo en clarificar conceptualmente los mecanismos, admitidamente inadecuados y no desarrollados que el sujeto tiene. En contraste a esto, responder a lo que el otro siente lleva al experienciar adelante porque el experienciar (sentimiento/sensación) es un contínuum en y con interactivo.

De modo similar, a veces, expresamos nuestros propios sentimientos hacia él (el contenido parece ser distinto - parece ser sobre nosotros), y se da el empuje hacia delante. El expresar nuestros sentimientos no habla , simplemente, de las entidades en nuestro interior. Sino que el expresar nuestros sentimientos hacia él es un proceso interactivo y constituye lo que ocurre en él tanto como en nosotros.

La expresividad del terapeuta y el llevar adelante implica al proceso continuado del individuo. Es un empuje y reconstrucción de su proceso vital que no puede ser hecho sin otra persona auténtica que responda auténticamente con toda la gama de sus sentimientos a la gama completa de sentimientos del cliente. Nos damos más cuenta con los niños de que hay un proceso de desarrollo de personalidad. Con los niños no esperamos que todo

11 esté ahí" ya. Sin embargo, tal relación exige que los sentimientos del terapeuta se expresen claramente como propios y que los del niño lo hagan claramente como propios del niño. Para proteger la libertad del otro no necesitamos paralizamos a nosotros mismos. Esto sólo ofrecería un vacío inútil en lugar de una completa relación en la que él sea libre. Hemos de expresar nuestras reacciones (en sentimientos y/o sensaciones) y luego, dejarse ser todavía libre - en virtud del hecho de que estas reacciones son lo propio nuestro. Estas reacciones propias no aseguran que se den las suyas. Apuntamos a sus reacciones, una y otra vez, dejamos un espacio libre para ellas, preguntamos por ellas, nos referimos a ellas - incluso en momentos en que,

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tal vez, él permanece callado y ni expresa nada de su propia vida de sentimiento, ni la tiene del todo clara.

Hoy, los principales parámetros de la terapia son el proceso experiencial en el paciente y nuestro llevárselo hacia delante mediante el vivir como personas en relación con él. En nosotros mismos como terapeutas (cuando sea posible) hemos de hacer con nuestro propio experienciar continuado lo mismo que intentamos que el paciente haga con el suyo propio: hemos de discernirlo, hemos de explicarlo detalladamente. No se trata simplemente de descolgarse con un: ---Ud. me aburre- o "¿Por qué no dice Vd. nunca nada importante?- En lugar de esto, hemos de hacer avanzar nuestro propio experienciar por unos momentos en una cadena de cambio y explicación. Por ejemplo, "Estoy aburrido... Esto no le ayuda... Desearía poder ayudarle... Quisiera oírle algo más personal... Lo acogería realmente ... Tengo más capacidad de acogida en mí de la que él me permite usar ... Pero no quiero dejar de lado lo que él, de hecho, está expresando...- A partir de esto la expresión resultante del terapeuta será una interacción personal, aún cuando no reciba ninguna respuesta del cliente. El terapeuta dirá algo así: "sabe, los últimos minutos he estado pensando que me gustaría oír más sobre Vd., algo más sobre cómo se siente realmente. Sé que, tal vez, Vd. no quiera decirlo, pero sepa que en el momento en que pueda o quiera hacerlo, será bien recibido---. 0 al esquizofrénico silencioso e inmotivado: "No sé cómo te has sentido cuando los ayudantes te han traído aqui a empujones, pero yo me sentí mal por ello. Odio verte forzado y empujado a venir". 0, "Sé que me sentiré mucho mejor cuando salga del hospital y podamos encontramos en la ciudad, pero me imagino que no será fácil para Vd., no me ha comentado nada a este respecto". 0, "¡Eh!, me alegra ver que le han devuelto los zapatos. Cómo me desagradaba verle con esos zapatazos que le obligaban a llevar en lugar de los suyos. ¿Le agrada también a Vd.?-

Si hay una regla que abarque a todas éstas que aún estamos formulando, ésta podría ser:

Concibamos al hombre como experienciar sentiente, aún no formado del todo; prestémosle atención, respondámosle, refirárnonos a él y creernos un espacio para ello (su experienciar sentiente), incluso cuando esté callado y amorfo. Luego, respondámosle (seamos sensibles a) desde nuestras propias personas en cualquier forma que sea auténtica e inmediatamente real a nuestro modo de ver. Pero ojo, rápidamente, hagámosle espacio para atender el experienciar que se mueve de nuevo en él, que hemos creado de este modo. Ya que nadie puede predecir qué ocurrirá después y con qué puede que lo relacione él, en este posterior proceso, nuevamente continuado (en marcha).

Esto que resulta tan radical para la terapia con adultos, es sin embargo, de lo más obvio en la terapia infantil. Los ejemplos propuestos iban en esta dirección. Los que trabajan con niños saben, instintivamente, cómo responderles con un self (ser, presencia) real, saben auparlos y no sólo hablarles; saben cómo convertir en positivo lo que parece, tan sólo, negativo (así, abrazamos al niño que llora y nos pega puñetazos). Somos sensibles (capaces de responder, de reaccionar a) al experienciar del niño aún cuando le faltan o no le salen las palabras; no nos dedicamos sólo a explicar aquello que falta,

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EXISTENCIALISMO Y PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL



aquello de que carece el niño, sino que somos sensibles al modo positivo de interaccionar.

En resumen, diríamos que:

La terapia debe ser ---experiencial---.

El experienciar es, siempre, diferenciable internamente (nunca es este o aquel conjunto de contenidos, sino que siempre es un proceso en movimiento, directamente sentido).

El cambio se da mediante pasos experienciales directamente sentidos. Las relaciones interpersonales hacen avanzar el proceso del experienciar, si: (a) el terapeuta expresa sus reacciones propias en ese momento (claramente como propias) y, al mismo tiempo, (b) ofrece un espacio, atención y se refiere a las reacciones sentidas por el cliente como propias.

Nuestras palabras (en la teoría y en la práctica) han de referirse a lo sentido como capacidad de sentir el experienciar aún no llevado adelante. Las palabras han de referirse a lo que sentimos directamente tanto en la práctica como en nuestras afirmaciones teóricas.

Podemos llamar a esto: "teoría experiencial" y "psicoterapia experiencial".

BIBLIOGRAFiA

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Gendlin, E.T. (1962) Experiencing and the Creation of Meaning. New York: Free Press of Glencoe.

La naturaleza de la Esquizofrenial

¿Cuál es la naturaleza de esa ---enfermedad-? Ante nada la "esquizofrenia" es una categoría muy utilizada en los hospitales, una etiqueta que se coloca a todo aquel que no es clararnente un maníaco depresivo, alcohólico, epiléptico o cualquier otro tipo que pueda ser bien definido. Esto quiere decir que incluye a cerca de la mitad de las personas ingresadas en los hospitales y bajo su categoría puede estar cualquier paciente. Algunas de estas personas no se diferencian en nada del resto de las personas, excepto que los acontecimientos recientes que tuvieron lugar hicieron imposible sus vidas y se vieron empujados a escaparse del mundo, por decirlo de algún niodo. Si pudieran volver al mundo, esencialrnente no se diferenciarían demasiado del resto de la gente.

Otro grupo dentro de esa población mixta fueron quizás aquellos que se vieron empujados a escaparse del mundo ya desde la infancia, por lo que nunca entraron completamente dentro del mundo interpersonal de los seres humanos. Puede que resulte mucho más difícil ayudar a éstos. Sin embargo, yo les describo con las mismas palabras. Pienso que los esquizofrénicos sufren al estar desconectados del mundo. El hecho de estar en un hospital,

1. Gendlin, E.T. (1966), "Research in Psychotherapy with Schizophrenic Patients and The Nature of that <-. En: American Journal of Psychotherapy, Vol. 20, n. 1, pp. I I -

13.

58 LA NATURALEZA DE LA ESQUIZOFRENIA



particularmente si el hospital es público, viene a ser una dramatización física y visible de su estado de desconexión con el mundo. Y esta es la enfermedad que intentamos tratar en el hospital. Al principio se vieron abandonadas o aisladas como personas y a menudo vivieron en situaciones que desde fuera parecían normales. Otras personas podrían haber existido interpersonalmente en tales situaciones pero no ellos. Este aislamiento interior explica por qué al final no podía seguir así (Shlien, 1961). Hallarse aislado en un hospital, dentro de un espacio físico reducido, es como mínimo un segundo sentido en el que se han visto abandonados. Con anterioridad ya fueron abandonados demasiadas veces en el espacio interpersonal.

Lo que quiero decir es que los seres humanos no son maquinas que han perdido cables o gastado sus piezas. En nosotros no existe ese tipo de maquinaria que se pueda estropear y que un cirujano ideal pudiera ver y arreglar, o reajustar, o quitar aquello que estuviera mal, o volver a conectar algo dentro de esta máquina. Somos organismos experienciales interactivos (Gendlin, 1964b; Gendlin, 1965; Bowen, 1960; Sullivan, 1953; Jackson,

1960).

Cuando respondo a lo que bulle dentro de una persona, entonces algo pasa dentro de ella. Es evidente que también ocurre algo dentro de él antes de que yo responda. Tiene dolor o ansiedad, ha perdido el sentido de sí mismo, no tiene ningún sentimiento, todo permanece completamente plano. Cuando respondo (digamos mejor cuando tengo éxito en responder, ya que a menudo lo intento y no lo consigo durante meses) entonces algo más se pone de pronto en movimiento, él siente algo, se da una sorprendente sensación de self y siente "Quizás no estoy perdido." No dice eso exactamente. Una persona puede sentir y expresar cualquier cosa sólo cuando se encuentra en un proceso dinámico. Sin ningún lugar o sin ningún mundo no siente nada, sólo extrañeza y carencia de sí mismo. Conmigo existe bastante mundo, un lugar, de forma que siente que en la interacción algo marcha. Luego se siente perdido. No es que el interior este enfermo. La ---enfermedad- no tiene que ver con piezas internas que hay que erradicar. La "enfermedad" no está "en" el ser humano como si se tratara de una máquina encajonada, separada o bloqueada. Vivimos como procesos interactivos.



Nosotros somos la forma en que vivimos hacia el mundo y los demás, la forina en que nos sentimos a nosotros mismos en las situaciones y en referencia a los demás. Si no hay nada a lo que referirme personalmente, si de algún modo no he aprendido en otras relaciones a responderme a mi mismo de forma personal o no puedo hacerlo ahora, entonces yo no estoy ahí y todo es lo mismo, todo muy extraño. Si alguna vez has pasado cinco o seis días a solas sin hablar con nadie, entonces quizás sepas algo de la cualidad de un sentir parecido al que estoy describiendo. Aunque mucha gente puede vivir muy bien con la naturaleza o con las respuestas que se dan a sí mismos. Otras personas sólo aprecian esta extrañeza cuando se han asentado ciertos acontecimientos y sentimientos intolerables y cuando el aislarniento interno ha sido una constante durante demasiado tiempo.

¿Qué tipo de enfermedad es ésta? Hablamos de -resolver los síntomas y no llegar a la enfermedad de base.- Esto podría pasar cuando ya no hay

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 59

alucinaciones y la persona sigue sintiéndose mal, coartada, sola. Entonces se dice que ---el problema básico de personalidad- no se ha modificado. Por tanto, la ---esquizofrenia- no es esos ---locos- síntomas. Otras personas te dicen justo lo contrario: ---Conozco muchos esquizofrénicos que están en la calle, que trabajan y que parecen estar bien, pero que aún tienen esas experiencias de locos," dice un terapeuta de renombre. Aquí las perturbaciones de la personalidad parecen más reducidas pero eso tampoco es esquizofrenia. Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer en pocos minutos. No damos por concluida la tarea cuando curamos los síntomas. Las desmesuradas manifestaciones psicóticas no definen realmente la esquizofrenia.

Un tercer factor se indica con la evidencia de que la esquizofrenia realmente es una interacción (Bowen, 1960; Jackson, 1960). Es un modo enfermo de estar casado, o una familia enferma, es un modo insostenible de estar con otra persona. Se termina estando aislado del mundo a partir de una relación intolerable dada. Dentro de esta relación los procesos experienciales no pueden funcionar de forma interactiva. La "enfermedad- no es la mala relación en si misma, sino la parada, la detención del proceso experiencial dentro de ella.

La política de muchos hospitales (por ejemplo la de Wisconsin) es la de devolver los pacientes a los mismos familiares que los ingresaron. Esta polífica manda al paciente exactamente a la misma relación en la que no puede estar de otra manera. Nos inclinamos a tratar ese problema en dos direcciones. Una es tratar a toda la familia cuando reconoce en alguna medida la naturaleza interactiva de la enfermedad. La otra dirección apunta a intentar y crear una posible nueva vida para el paciente (seminarios protegidos, casas de transición, nuevos alojamientos y trabajos). Pero la posibilidad de una nueva vida para el paciente debería proponérsele desde el principio, cuando está sentado en silencio sin esperanza y sin nada que decir. Puedo decirle "Pienso que te puedo ayudar a salir del hospital y, si quieres, puedes vivir en la ciudad en vez de en tu casa. Supongo que no crees que puedes salir de aquí, pero yo si lo creo. Primero subes arriba y luego te ayudaremos a buscar un trabajo afuera y yo te ayudaré a eso y a encontrar una habitación en la ciudad, si así lo quieres. Me pegaré a ti y te sacaré de aquí. Sé que ahora crees que eso es imposible." Si eso se le asegura al paciente cuando aún tiene poco sentido, entonces puede que empiece a ceder la brecha de base que le impide iniciar un proceso de interacción en el mundo. Debernos empezar intentando superar esa ruptura que ocurrió entre el paciente y el mundo, su sensación de que él no está en el mundo y de que no puede estar. Al pensar ésto dentro de él no puede sentirse vivo, o sentirse y expresárselo a sí mismo, por lo que debemos empezar restaurando la posibilidad de que existan esas sensaciones y pensamientos.

Mi concepción de la enfermedad: No es tanto lo que hay como lo que no hay. Se carece del proceso experiencial interactivo que queda bloqueado, muerto en los dolores del pasado y desconectado del mundo. No puede ponerse en marcha excepto dentro y hacia alguien y en el mundo. Si una tostadora está desenchufada, ¿la estarías abriendo para ver qué se ha estropeado dentro?

60 LA NATURALEZA DE LA ESQUIZOFRENIA

La realidad concreta de los hombres es un proceso experiencial y no se trata puramente de algo interno sino de un sentimiento hacia otros en las situaciones. Si no funciona, no Puede hacerse funcionar por sí mismo, a no ser que respondamos de forma empática para hacer que ocurra una interacción, reconectando la persona al menos a una situación externa prometida e imaginada en la que podría ser capaz de vivir. Y sólo si después puede probar esas situaciones mucho antes de que objetivamente se encuentre lo suficiente bien como para hacerlo, podrá ponerse lo suficiente bien como para hacerlo. Después, realmente debemos ayudarle a buscar ese trabajo y esa habitación, estar localizables por las noches por si necesita hablar y quedar con él en algún lugar. Solo a través de lo que algunos pacientes me enseñaron cuando se les dejó salir pude yo llegar a prometer esas cosas a otros pacientes ya desde el principio.

Evidentemente todavía no entendemos realmente qué es la esquizofrenia. No podemos afirmar que sí lo sabemos. Además de los síntomas, de las perturbaciones de la personalidad y de la parada experiencial interactiva, puede que también influyan ciertas condiciones fisiológicas que sean tanto parte de la etiología como del resultado del aislamiento prolongado. Si se halla algún apoyo farmacológico puede que se acelere en gran medida la recuperación. Pero siempre alguien debe responder. Sólo cuando se le responde el paciente parece iniciar la marcha de sus sensaciones y por tanto también la habilidad de "darse cuenta" de ellos. Parece que la esquizofrenia tiene que ver directamente con este proceso de interacción experiencial.

REFERENCIAS

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(Ed.), Schizophrenia. New York: Basic Books.

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Shlien, J.M. (1961), A client-centered approach to schizophrenia: First approximation. En: Burton, A. (Ed.), Psychotherapy of the psyches. New York: Basic Books.

Sullivan, H.S. (1953), The interpersonal theory of psychiatry. New York: Norton, W.W.

Neurosis y naturaleza humana en el metodo experiencial del pensamiento y la terapia'

La naturaleza humana no es un tipo de contenido. Los antropólogos y psicólogos no han dado con una buena definición de la naturaleza humana quizás debido a que se han dedicado a buscar una definición de contenido. Por contenido me refiero a ¿qué tipo de cosas es, hace, siente o piensa lo -hurnano"? A este respecto se puede enumerar una tremenda variedad, pero no se ha podido dar una respuesta completa. Más adelante sostendré que la neurosis tampoco puede ser definida como un contenido y eso mismo se puede decir por tanto de la naturaleza humana.

Me gustaría citar dos ejemplos de la Antropología. Se pensaba que debía haber ciertos contenidos, sentimientos, ideas o acciones peculiares propias de todos los hombres. Intentando mostrar que esto no era así, Robert Redf¡e1d describió a unas personas que expresaban una emoción que se supone que nosotros no entendemos. En una cultura hay una emoción X. Cuando alguien muere la persona que llora a su ser querido sale durante la noche y rema en su barca hacia el lago. Cuando se halla en el centro, para la barca y durante un largo espacio de tiempo grita, grita y grita. Luego vuelve a casa. La suya es una emoción que, según este antropólogo, nosotros no entendemos.

El otro ejemplo es muy parecido. Proviene de Clifford Geertz, el gran antropólogo que estudió Java.' También él habla de un sentimiento con el

1. Gendlin, E.T, (1967), Neurosis and Human Nature. En: Humanitas: Journal of the Institute of Man. Vol. III, n., 2, pp. 139-152.

2. Ver Geertz, Clifford. The Religion of Java.

62 NEUROSIS Y NATURALEZA HUMANA EN EL MÉTODO EXPERIENCIAL DEL PENSAMIENTO Y LA TERAPIA

que, según él, los norteamericanos no pueden empatizar. Se le denomina con la palabra javanesa que tradujo como ---respect- (respeto, veneración). Sin embargo, me asegura, no es realmente respeto o cualquier otra cosa que pudiéramos conocer. Es el sentimiento que tiene un javanés cuando se halla en la misma morada con un santo espiritual. La misma palabra, y aparentemente el mismo sentimiento, se da cuando un javanés saluda a un visitante y le dice, ---Siéntete en casa, ponte cómodo, no tienes que guardar las formas.

Ahora, ¿qué quieren decir estos antropólogos cuando insisten en que no pueden entender estos sentimientos? Los entendemos bastante bien incluso a partir de estas breves descripciones. Quieren decir que nosotros no tenemos estos sentimientos, y por supuesto, no los tenemos. Gcertz quiere mostrar que los sentimientos siempre se configuran socialmente y está en lo cierto. ¿Qué es entonces la naturaleza humana común que compartimos con estas gentes?

La Antropología se inició con la noción de que la naturaleza humana consistiría en ciertos contenidos, emociones, patrones y pensamientos universales, pero ha descubierto que esto no es así. A menudo podemos entender con facilidad sentimientos muy diferentes, pero ciertamente no los tenemos nosotros mismos en nuestra cultura. Aquí en Norteamérica no tenemos el sentimiento particular de estar en presencia de un santo espiritual javanés. Por supuesto, esto es debido a que tampoco tenemos ese patrón. Tenemos otros diferentes.

Los sentimientos están siempre configurados culturalmente y no de fonna universal, miremos al orden en el que el cuerpo, la persona y la cultura están relacionados. Con frecuencia se pone primero lo fisiológico y biológico, lo más básico, debajo. Luego, se piensa, viene la persona individual y sólo entonces va la cultura. Si se acepta ese orden, entonces parece que el ser humano individual puede existir como tal y luego aún obtiene valores de arriba, desde una cultura abarcadora. Es como si el individuo deseara obtener una naturaleza por sí mismo y no simplemente la variedad que la cultura añade.

No existe una naturaleza humana común bajo la cultura. El ser humano individual no es el denominador común inferior sobre el que se añade la cultura. Los modelos culturales no están fuera de nosotros. Más bien demos la vuelta al orden y situemos la cultura justo tras lo biológico y sólo entonces el ser humano individual.

Hay sólidos fundamentos para esta visión. Lo humano, sin la cultura, no es posible. Aparte de las formas culturales, los humanos no comen, duermen o procrean. Las funciones animales del hombre están constituidas culturalmente. El yo individual se desarrolla a partir de una matriz interpersonal, lingüística y cultural. El individuo es cultural, social e interpersonal antes de que sea un individuo. Un individuo emerge desde lo biológico, lo cultural y de sus propias situaciones como una mezcla original que hace su vida a partir de ellos. El ser humano individual existe sólo según va transcendiendo los elementos biológicos y culturales dados: primero lo biológico y cultural, y entonces el ser humano individual.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACICIN DE E.T. GENDLIN 63

El individuo en cualquier sociedad se enfrenta a la tarea de vivir, lo que para él nunca está completamente organizado. De hecho, cuanto más organizada se vuelve una cultura, más le falta para estar totalmente organizado. La razón por la que uno tiene que elegir sus propios pasos a lo largo del día, la razón por la que tiene que descubrir qué hacer de una situación a la próxima, se debe a las crecientes contradicciones y ceses impuestos por la sociedad altamente organizada.

Nuestros cuerpos son tan complejos, nuestro lenguaje y nuestro contexto cultural es tan rico, las situaciones que crea la vida de una hora a la siguiente son tan complicadas, todo está ya tan organizado que se requieren condiciones muy concretas de las síntesis para que funcionen. (Más adelante describiremos lo que queremos decir con "funcionar".) Se requiere una gran creatividad para juntar tantas demandas establecidas según se van dando en cada situación. La naturaleza humana no es este o ese contenido. Lo que yo soy no es toda esta organización que ya está constituida. Todo eso es sólo lo que está constituido - el problema. Vivir es un proceso experiencial, un proceso necesariamente creativo, una proeza si lo consigo.

Los patrones biológicos y culturales son ambos materias primas. El ser humano individual es un proceso en marcha.

En culturas más primitivas la gente se identifica en gran medida con su rol. No es tan necesario para ellos, como lo es para nosotros, enfatizar tanto la distinción que estoy haciendo. No necesita distinguir entre el proceso creativo de la experiencia sentida y los patrones y funciones sociales culturalmente establecidos. En gran medida una persona era las funciones que cumplía. Crecía en ellas de una forma más orgánica de lo que nosotros podemos hoy. Era los valores que le enseñaron. Era la presencia que tenía. En nuestro siglo, por otro lado, la cultura nos organiza en líneas tan diferentes que una no puede servimos sino para conocer y sentir valores contradictorios. Ijoy no hay roles culturales que nos ofrezca a nosotros mismos y nos de lo vivo, la plenitud de una identidad humana.

En vez de ser sostenidos por nuestro rol, somos nosotros los que debemos mantenerlo. Tenemos que llevarlo nosotros; tenemos que cumplir los requerimientos; tenemos que realizar tareas especializadas. Si no lo mantenemos, estamos perdidos; el rol se esfuma. Como colocar un nuevo tubo en el televisor, otra persona se pone en nuestro lugar y esa persona continúa desarrollando la tarea especializada igual o mejor que nosotros. La independencia y especialización de los roles dejan al proceso humano, la vida sentida, algo silenciada, no constituida, alienada, separada.

El darse cuenta moderno del proceso experiencial humano como tal ofrece tanto problemas como promesas. En nuestro siglo hemos tenido formas de protesta tanto bestiales como bellas que han surgido desde este proceso humano sentido de forma separada de las formas especializadas. Es el grito del proceso humano sentido que se ha vuelto independiente de sus roles. Primariamente nos damos cuenta de diferentes roles, diferentes culturas. Hoy sabemos que al otro lado de la carretera, o cruzando el océano, la gente es muy diferente en ambos sentidos.

64 NEUROSIS Y NATURALEZA HUMANA EN EL MÉTODO EXPERIENCIAL DEL PENSAMIENTO Y LA TERAPIA

Podemos, y debemos aprender a distinguir entre el proceso experiencia¡ y los diferentes contenidos, definiciones y patrones verbales.

EL PROCESO EXPERIENCIAL

¿Qué queremos decir con proceso experiencial? Es sentido. Es la cosa mas obvia del mundo. Es nuestra sensación de estar vivos, nuestra sensación corporal, nuestro proceso sentido. El proceso experiencia¡ es tu estar aquí, ahora. Eres tú. Tú miras a través de tus ojos desde ello. Eres un proceso sentido. No eres palabras o pensamientos. No te estoy dejando pensar tus propias palabras. Si me sigues, tú tienes mis palabras ahora. Mis palabras se repiten en tu cabeza. Pero eso no hace que seas yo. Tú aún sigues aquí. No eres estas palabras. Eres un proceso experiencial concreto.

El proceso experiencial es biológico y cultural, pero no es sin más estas

14 materias primas como contenidos---. Se mueve y está vivo. No es totalmente posible sin palabras y roles sociales, pero tampoco es igual a palabras o roles sociales como tales. No podemos separar conceptos y sentimientos, tampoco podernos separar contenido de proceso, o el proceso experiencial de las formas culturales dadas.

El proceso experiencia¡ es "lo dado" del cuerpo y la cultura - pero en movimiento.

LAS NEUROSIS

Desde los tiempos de Freud, las neurosis típicas han cambiado. Tal cambio demuestra también que la naturaleza humana no consiste en contenidos dados culturalmente.

Las neurosis que Freud encontró y catalogó son raras, hoy el paciente típico busca una sensación de identidad, una sensación de autonomía, una sensación de fortaleza para la vida. El hombre busca una sensación de estar ahí realmente, de estar implicado. Nótese que estas no son descripciones de contenido. El hombre anhela permanecer fuerte en su vida, --- estar en la cima de ella". Carece de una cierta manera de vivir, de una forma de experienciar, una forma de sentir, una forma de estar ante las situaciones. Esta es nori-nalmente la dificultad, más que los contenidos, los patrones, la repetición compulsiva, o los pensamientos patológicos. Todavía se dan unas pocas neurosis clásicas, pero la parte más importante del problema es cómo poner un proceso vivido experiencialmente junto a las palabras, conceptos, situaciones y roles sociales que cada vez son más alienantes.

Buscamos una forma nueva de aglomerar tantos roles y tan diferentes dentro de nuestro proceso sentido experiencialmente. Esto sólo puede ocurrir en movimiento, en un constante interjuego, en zig-zag. Podemos ir de un concepto a sus implicaciones lógicas, y también podemos ir de un concepto a lo que queríamos llegar usando ese concepto, lo que queremos decir, sentir, lo que estábamos intentando hacer al usarlo. Podemos prestar atención a eso.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. rENDLIN 65

Pero eso es experiencial, implícito, no verbal. Debernos prestar atención a ese proceso sentido que tuvimos al usar el concepto. Así podemos llevar a otra verbalización, otro concepto, otro rol, otra definición. Haciendo zig-zag podemos llegar a un lugar diferente al que podríamos posiblemente haber llegado usando solamente pasos lógicos.

Necesitamos tanto la lógica como el zig-zag de los sentimientos a la lógica y otra vez al sentimiento. Si perdiéramos la lógica, perderíamos precisión y no conoceríamos lo que estuviéramos diciendo. Por otro lado, en la vida, en la resolución de problemas, en psicoterapia, y en el escuchar a los demás, en la vida en general, necesitamos algo más que los patrones lógicos y los roles sociales, más de lo que es socialmente apropiado o de lo que se sigue lógicamente. También necesitarnos prestar atención a nuestro experienciar del momento. ¿A qué estamos llegando? ¿Contra qué estamos? Si estamos escuchando a alguien, "¿A qué está llegando? ¿Contra qué está?-

Desde este prestar atención a lo que sentimos, desde el nivel implícito, podemos entonces volver al nivel verbal. Emerger en el nivel de los patrones en un punto muy diferente de¡ que podríamos haber llegado usando sólo pasos lógicos, explícitos o ya definidos.

Todo concepto nos da dos caminos de entrada (avenues). Es útil usar ambas. (Esto conduce a un modelo teórico básico muy diferente)3 . Lo que sentimos es el cuerpo. En cierto sentido lo que sentimos son todos nuestros pensamientos y situaciones. No sentimos el respeto javanés debido a que no estamos en las situaciones que ello implica.

SENTIMOS CORPORALMENTE NUESTRAS SITUACIONES

No sentimos sentimientos, sentimos situaciones. Decir que sentimos sentimientos es decir lo mismo dos veces. Si prestas atención a tu sensación sentida verás que sientes aquello frente a lo que estás. Enfocando en tu sentimiento puedes apreciar que estás reaccionando a muchas facetas de la situación. Si la situación es un problema necesitas enfocar especialmente en tu sensación de este problema. Esto es cierto para cualquier problema, digamos un problema de geometría. Tienes lo ---dado- del problema. Solo con esto estás bloqueado. Por eso es un problema. Digamos que tienes que probar que estos ángulos son iguales que esos otros. No hay forma de hacerlo con lo dado. Debes indagar. Lo que claramente se tiene es lo que hace el problema. Debes añadir algo, debes redefinirlo y restructurarlo, debes trazar una línea desde la base. Luego se vuelve fácil. Pero ¿de dónde tomas esta línea? Tienes que pensar sobre ello.

Cualquier problema es un problema debido al modo en que una situación se estructura y define en un momento dado.

I Gendlin, E.T. (1962), Experiencing and the Creation of Meaning. The Free Press of Glencoe.

66 NEUROSIS Y NATURALEZA HUMANA EN EL MÉTODO EXPERIENCIAL DEL PENSAMIENTO Y LA TERAPIA

Si nos enfrentamos ante un problema que debemos resolver, los términos claramente definidos pueden darnos sólo el problema. La sensación-sentida sobre aquello a lo que nos enfrentamos es preconceptual. Nos permite precisar y estructurar la dificultad.

Ya que los sentimientos son nuestro estar en la situación, un experienciar más allá permite estructurar más lo que se ajusta y resuelve la dificultad sentida.

Considera cualquier sentimiento y encontrarás que primero tiene que ver con la situación y en segundo lugar que es múltiple. Siempre hay muchas facetas que puedes aislar al prestar atención a cualquier sentimiento. Viene como una sensación-sentida debido a que se da en un cuerpo. Pero puedes diferenciarla en muchas facetas diferentes. La sensación de cada momento es múltiple. Significa la complejidad de nuestro cuerpo.

Por supuesto, no podemos ni necesitamos contar ni separar todos estos aspectos. Esto sería imposible. Se sienten todos a la vez. Solo usando sentimientos posiblemente puede guiarse a si mismo. Si encuentra un camino, dice "si" o "iahá!" o algo así. La forma encontrada soluciona el problema llevando adelante los muchos significados que siente, al consolidar una manera en la que estos significados pueden ahora ir juntos en un nuevo significado situacional.

Si se tiene mucha suerte, se encuentra una forma inmediatamente. Si no, si no puede desarrollar una forma de resolver todos los significados que siente, entonces existe siempre la tentación de hacer menos significado. Eso también parece funcionar, pero realmente no lo hace. Funcionaría si uno pudiera hablar realmente con uno mismo sobre lo que siente. 0 podría adoptar el punto de vista de que todo es lo mismo. Pero esto rara vez perdura y unos pocos minutos después todo vuelve otra vez. Realmente no podemos decimos a nosotros mismos lo que sentimos.

El proceso experiencia¡ sólo funciona hacia adelante, hacia signifícados posteriores. No funciona hacia atrás, hacia la negación de los aspectos a los que ya estamos sensibilizados. Los sentimientos se resuelven sólo cuando nuestros actos posteriores los tiene en cuenta.

Sentir es un "proceso---. Si te dices a ti mismo honestamente lo que sientes, eso cambiará lo que sientes. Por ello, no tienes que tener miedo de descubrir cosas horribles. Al ser descubiertas cambiarán. Si se insiste directamente en la sensación-sentida de aquello contra lo que se está, si se buscan las palabras adecuadas que dicen lo que es, o la acción adecuada, se dará una característica sensación de alivio y relajación, un ---¡oh ... !" o un "¡Eso es lo que es! 114

. Los contenidos o lo que hemos encontrado puede no ser muy bueno o sabio, pero el alivio indica que está bien verbalizado.

4. Ver Gendlin, E.T. (1964), A Theory of Personality Change. En: Personality Change. Byrne & Worchel, Eds. Wiley. Tambi6n ver "Expressive Meanings" en: Invitation to Phenomenology, Edie, Ed., Quadrangle Books, 1965, y Values and the Process of Experiencing, en: The Goals of Psychotherapy, Mahrer, Ed. Appleton-Crofts, 1967,

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 67

Para estar completamente en lo que estamos haciendo no nos guiamos por un sentimiento estático. Puede que tuviéramos que ir a través de bastantes pasos para resolver todos esos sentimientos.

Estos pasos pueden implicar palabras o actos. A veces uno debe hacer algo y sólo entonces la situación se aclara. A veces uno debe iniciar algo antes de que pueda descubrir lo que está mal. Es un error tomar una decisión e ir hasta el final sin atender la sensación sentida de la situación. Uno tiene que ir y venir entre este sentimiento sobre la sensación~sentida de la situación y sus palabras y acciones. Buscamos palabras y acciones que resuelvan, relajen, lleven adelante, y den más claridad y estructura a lo que sentimos. En ocasiones, tales palabras y acciones pueden resultar muy difíciles de encontrar.

MI FORMA DE ENTENDER LAS NEUROSIS

Una neurosis puede entenderse al menos de dos formas diferentes. Es un regalo, pero también un error. Implica sentir más significados de los que son viables, pero también implica una incapacidad para enfocar y llevar adelante para desarrollar su resolución. Si la incapacidad de enfocar experiencialmente es permanente, puede deberse a una falta de destreza. Hemos hecho algunas investigaciones que sugieren que el enfoque corporal (Focusing) es una destreza.' Los resultados muestran que el proceso del focusing experiencial descrito es el cambio esencial del proceso de la psicoterapia.

La forma de cambiar un sentimiento es enfocando sobre él y verbalizándolo, estructurando y actuando desde los propios sentimientos. Hay pacientes que pueden producir cambios desde el principio de la terapia debido a su habilidad al enfocar. Otros, sin embargo, lo tienen más difícil. Para estos últimos no se ha desarrollado todavía un método demasiado eficaz para que lo aprendan. Lo enseñarnos especialmente a aquellas personas que no tienen esta inclinación. Ahora estamos intentando diseñar mejores métodos de enseñanza del Focusing como destreza. Parece que fuera como una habilidad atlética. Algunos la tienen de forma natural, pero a todos les enseñamos un mínimo de ejercicios de mantenimiento para lograr una salud sana, y no sólo a los que muestran mejores tendencias atléticas naturales. Tratamos de enseñar Focusing especialmente a aquellas personas atléticamente no inclinadas.

Hasta hace unos pocos años estábamos confundidos. Nuestra idea de la persona sana era el buen paciente de psicoterapia. Pero no es así. Uno Puede estar muy bien sin esta habilidad psicoterapéutica experiencial. Sin embargo, es esencial para la resolución de los problemas personales debido a que sin esta habilidad los problemas no se solucionan. Tener

5. Ver Gendlin, E.T., et. al. (1967), "Focusing Ability in Psychotherapy, Personality and Creativity,- en: Research in Psychotherapy, Vol. III, Shlien, Ed., American Psychological Association.

68 NEUROSIS Y NATURALEZA FIUMANA EN EL MÉTODO EXPERIENCIAL DEL PENSAMIENTO Y LA TERAPIA

problemas es una característica de la neurosis. Pero otro factor -y diferente a- es la falta de esta destreza de¡ focusing experiencial. Solo uno no es aún neurosis.

La neurosis no es simplemente tener problemas, o una cuestión de gran sensibilidad, u ocasiones en las que no se encuentra una forma de vivir. Estos pueden ser más positivos que si no se tiene nunca. Es mucho mejor si uno puede resolver eventualmente estos problemas creando y descubriendo más significado de lo que hubiera hecho de no ser así. Por tanto, no podernos decir que si no se posee la habilidad de enfocar la persona sea neurótica. Hay mucha gente que se encuentra bastante bien sin ésta.

Solo cuando se tiene sensibilidades que resultan en una incapacidad para hallar una forma de vida y cuando se carece de la capacidad de enfocar experiencialmente y para llevar adelante lo que se siente, debemos denominar esa combinación con un nombre pobre como neurosis.

El interjuego entre el proceso experiencia¡ y los patrones lleva consigo la unión entre formas y sensaciones -no de forma estática- sino en movimiento y a través de muchos pasos que no están determinados en un sistema dado, lógico o un conjunto de roles culturalmente establecidos.

Si prestamos atención a una sensación sentida de lo que estamos diciendo podemos llegar a un punto muy diferente de aquel al que llegaríamos a través de la lógica. Hablamos entonces de una continuidad diferente de la lógica. Es una continuidad sentida.

Si prestamos atención a la sensación-sentida de lo que estamos diciendo podemos llegar a un punto muy diferente que si sólo lo hiciéramos con la lógica. Por otro lado, es el momento de enfatizar la continuidad .6 Es una continuidad diferente de la de la lógica. Es una continuidad sentida. No es una continuidad que podamos figurarnos antes de que tenga lugar. Solo cuando miramos hacia atrás podemos verla. Es entonces cuando podemos verbalizar la continuidad. Hay que decir que la libertad para mi no es cualquier cosa que me plazca. Lo he intentado; pero no funciona. No soy capaz de ser todo lo que quiero. No puedo vivir en otra cultura. No puedo tener otro pasado; no puedo ser una persona diferente a la que soy. Solo puedo empezar por lo que soy, con lo que soy, con lo que siento. Debo intentar vivirlo más allá, intentar un paso más verdaderamente sentido. Por lo que debo sentirme bien si mi próximo paso no es exactamente igual a lo de siempre, si tengo éxito, aunque sea sólo un poco, en obtener una forma nueva, fresca y diferente que de hecho funciona para mi. "Trabajar" para mi debe ser siempre con mis emociones y debe llevar éstas adelante. Cuando ocurre, es una continuidad sentida, una continuidad en movimiento. Esto quiere decir que lo

6. Ver Gendlin, E.T. (1966), Experiential Explication and Truth. Journal of Existentialism, V1, 22. Tambi6n ver Merleau-Ponty (1965) "The Structure of Behavior", The American Schoolman y "What are the Grounds of Explication?" The Monist, 49, 1.

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que estoy sintiendo se resuelve en las acciones que creo y que elijo o en las palabras que digo.

Cuando estoy a punto de decir algo todavía no tengo las palabras que diré. Sé que estoy a punto de hacerlo. En ocasiones ocurre que cuando tengo la oportunidad de hablar se me ha olvidado lo que iba a decir. ¿Qué hago ahora? ¿Dónde voy a buscarlas? Nunca lo he dicho con palabras. Nunca he tendido la oportunidad de decir exactamente las palabras que diría. Debo enfocar experiencialmente para recobrar la sensación de lo que estaba a punto de decir. Y entonces, cuando lo consigo, digo ---Oh... sí ...- Todavía no lo tengo en palabras. Sólo tengo la sensación de que voy a decirlo. Existe una relación muy diferente entre esta sensacion que tengo de estar a punto de decir algo (esa sensación de pérdida y de volverlo a encontrar), y las palabras que puedo usar. No hay ninguna discontinuidad. Sólo ciertas palabras dirán lo que quiero decir y si me paro un momento oiré lo que estoy diciendo y diré ---No, no, espera un minuto, eso no es lo que quiero decir; un segundo.- Esto ilustra la continuidad entre cada momento y el próximo. En el zig-zag de las palabras, acciones, roles, y definiciones a la sensación y de vuelta otra vez, hay una continuidad sentida muy distinta. Puede que no sepamos qué decir o hacer pero aún así sólo servirán ciertas palabras o acciones.

No hay un vacío arbitrario entre un momento y el siguiente. La libertad es sólo ese siguiente paso-dificil-de-encontrar de palabras o acciones que llevan adelante y resuelven lo que somos, y sólo es real esa forma de "hacernos a nosotros rnismos".

Para acabar: La naturaleza humana no es un conjunto de contenidos (tampoco lo es la salud mental). La naturaleza humana es el proceso experiencial en el que el contenido biológico y cultural es llevado adelante, es desplegado. Hemos perdido la unidad simple entre contenidos y lo que somos experiencialmente. En su lugar podemos ir y venir de uno al otro (en zig-zag) de forma mucho mejor y más interesante que con cualquier conjunto de formas.
Procedimientos terapeuticOs con esquizofrenicosl

Incluso con anterioridad a su aplicación a los pacientes esquizofrénicos la terapia centrada-en-el-cliente se ha ido acercando hacia un ---método experiencial" que ahora se ha vuelto esencial. Las características especiales de los pacientes esquizofrénicos ha acelerado en gran medida esta tendencia.

Progresos similares han ido ocurriendo en otras orientaciones terapéuticas. En las últimas dos décadas el énfasis ha pasado de diferentes técnicas y contenidos verbales a un foco experiencial común (Gendlin, 196la).

La psicoterapia se ha vuelto menos orientada hacia la técnica, menos mecánica, menos cognitiva, menos limitada a los pacientes mejor ajustados Y más verbales, y menos dividida entre las antiguas líneas. Terapeutas de muchas orientaciones sienten un movimiento común que transciende las divisiones entre ---reflejo del sentimiento- e "interpretación---, entre ---analítico" (---exploratorio") y ---de apoyo", entre el énfasis en el sexo y el énfasis en los autoconceptos, voluntad, sentimientos interpersonales o cualquier otro contenido. Terapeutas receptivos y terapeutas activos e interventivos están

I. Gendlin, E.T. (1967), "Therapeutic Procedures in dealing with Schizophrenics". En: The Therapeutic Relationship and its Impact: A Study of Psychotherapy with Schizophrenics. Carl R. Rogers (Ed.) Madison Wisconsing- University of Wisconsin Press, pp. 369-400. Ver también: Gendlin, E.T., Com¿nicación subverbal y expresividad del terapeuta: tendencias de la terapia centrada en el cliente en el tratamiento de esquizofrénicos. En: Rogers, C., Stevens, B- (1980) Persona a Persona, Buenos Aires: Amorrortu, pp. 122-132.

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de acuerdo en que cuando tienen éxito un proceso experiencial similar trariscíende todas las diferencias de palabras y de técnicas.

El papel de los pacientes, de los terapeutas y de la relación entre ambos están empezándose a ver en términos de experiencia concreta. En el paciente, la psicoterapia ya no pretende llegar exclusivarriente a un tipo concreto de contenido (conflictos edípicos, autoconceptos, cte.). Aunque varias orientaciones todavía favorecen uno o varios tipos de estos contenidos (---vocabularios---, los llamaría yo), se mantiene ampliamente que un proceso experiencial básico es lo que constituye la psicoterapia. Sin este proceso de sentimientos sólo hay intelectualizaciones y racionalizacíones. Con este proceso de sentimientos los pacientes cambian concretamente, sea cual sea el vocabulario que se emplee.

El terapeuta puede orientar sus respuestas a los significados sentidos concretos del paciente: el experienciar pre-verbal y pre-conceptual. Por supuesto, el terapeuta concebirá y verbalízará lo que siente y empleará palabras y conceptos que tienen sentido para él. Sin embargo, el objeto de las palabras y los conceptos será la experiencia sentida concreta del paciente.El propósito principal del terapeuta no será realizar frases objetivamente correctas para describir al paciente, sino más bien hacer que el paciente atienda directamente a la experiencia sentida concreta que éste tiene en el momento presente. En términos psicoanalíticos a esto se le llama "pre-consciente-, lo que se puede sentir y verbalizar si se le presta la suficiente atención. A medida que se elabora el -pre-consciente" sentido y se le responde, cada vez más facetas se vuelven preconscientes, o sea, se vuelven directamente sentidas y por tanto sujetas a la verbalización. Si el paciente atiende y trabaja lo que tiene directa y sentidamente (a lo que apunta la respuesta), entonces la terapia avanzará y tendrá éxito, independientemente del vocabulario que ' se utilice. Con este énfasis en este proceso de ---trabajo" concretamente sen~ tido los terapeutas se han puesto de acuerdo en que la forma en que se señala la propia reacción tiene más importancia que los términos en los que esa respuesta se verbaliza. Por tanto, hoy en día comúnmente decimos que un terapeuta diferente con un vocabulario conceptual diferente puede llevar a cabo la psicoterapia igual de bien que aquellos que comparten nuestro propio vocabulario. Lo que importa es si puede generar ese proceso experiencial concretamente sentido en el paciente.

Por parte del terapeuta también se ha producido un énfasis en la persona, real del terapeuta en la interacción, en detrimento de la maquinaria profe-i sional conceptual. Las técnicas en si mismas se ven cada vez más como,, insuficientes. Por su propia formalidad, inhumanidad, mecanícidad y ea--, rácter abstracto fracasarán en señalar y hacer avanzar los significados personales aún no constituidos del paciente. El terapeuta debe usar sus res-: puestas personales y sus impresiones sentidas sobre lo que está ocurriendd en este momento. El terapeuta usa su propio experienciar sentido del mo-, mento para poder responder al experienciar sentido del paciente en el mo'7,: mento presente.

Finalmente, la interacción entre paciente y terapeuta se ve como un pro-,, ceso experiencial en marcha en el que ambas personas cambian y tienen vidá,

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de diferentes formas. Solamente una nueva interacción concretamente sentida puede traer consigo nuevas facetas de los sentimientos en el paciente de forma que éste se vea vivo de nuevas formas y así consiga cambiar. No basta con descubrir simplemente cómo se es y como se ha sido.

AVANCES EN LA TERAPIA-CENTRADA-EN-EL-CLIENTE

La Terapia Centrada en el Cliente se definió al principio en función al descubrimiento de que un proceso profundo de autodesarrollo terapéutico surge cuando el terapeuta "refleja los sentimientos". En este tipo de respuesta terapéutica descubierta por Rogers (1942) el terapeuta verbaliza de un modo renovado la sensación que tiene del mensaje afectivo que el cliente manifestaba o el significado sentido personal (Rogers, 1951). Durante cierto tiempo esta forma de responder resultaba difícilmente distinguible de la mera repetición de lo que el cliente dice. Seeman (1956) dio un paso más hacia una fon-nulación experiencial al clarificar esta cuestión. El terapeuta no repite lo que el cliente dice ni clarifica sus sentimientos. Sino que "refleja la experiencia emocional aún no constituida" del cliente. El propósito del terapeuta es dirigirse a los significados experienciales del cliente, aún no constituidos (Gendlin y Zimring, 1955; Gendlin, 196la, 1961b, 1962b).

Por parte del terapeuta el mismo desarrollo experiencial significaba que ya no escondería nunca más su persona tras una pantalla. Más que reflejar mecánicamente el terapeuta se estaba volviendo "espontáneo" (Butler,

1958), inclinándose a verbalizar sus sentimientos y sus respuestas "inmediatas" al cliente. Finalmente, Rogers (1957) redefinió enteramente la psicoterapia en términos de las "actitudes" del terapeuta ("necesarias y suficientes" para la psicoterapia independientemente de la técnica y la orientación). Entre estas actitudes la más importante era la genuinidad o

1 1congruencia" del terapeuta, descartando cualquier fachada o pantalla, maniobras artificiales y técnicas de ese tipo. El terapeuta tenía que ser -él mismo---, como realmente es y reacciona dentro de esta relación.

Por tanto durante este período la terapia centrada-en-el-cliente, al igual que otras orientaciones, pasó a enfatizar la concritud experiencial del cliente, del terapeuta y de la relación entre ambos.

Características de sujetos esquizofrénicos en relación a la psicoterapia.

El trabajo con los pacientes esquizofrénicos hospitalizados aceleró en gran medida la tendencia experiencial de la terapia centrada-en-el-eliente. Algo determinante fue el modo en que seleccionarnos a estos individuos para la terapia. No teníamos en cuenta su deseo o adaptabilidad respecto a la terapia, ni las recomendaciones del personal del hospital. Los sujetos seleccionados en base a tales consideraciones son aquellos con más posibilidad de mejorar debido a su deseo de ser ayudados, o por su "adaptación", o Porque habían sido capaces de atraer la atención del personal. Nosotros ele-

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gímos a los clientes mediante criterios puramente de investigación (edad, sexo, clase social, tiempo de hospitalización), y así obtuvimos sujetos mucho más típicos (y mucho menos esperanzadores). A continuación enumero algunas características que encontrábamos con frecuencia en nuestros pacientes:

- Silencio: Una vez tras otra nos enfrentábamos a largas horas de un silencio muy sólido. Este no es el tipo de silencio que valoramos en psicoterapia cuando el sujeto explora profundamente su mundo interior. Sino que era un silencio de vacío, resistencia, de no saber lo que hacer. Otro tipo de silencio era hablar continuamente sobre temas triviales y externos.

- La sensación de que se carecía de un proceso exploratorio: Ya estuviera en silencio o hablando, el paciente no compartiría con el terapeuta la búsqueda de lo que le afectaba, de la exploración de lo que estaba mal. El paciente carecía de ese "dispositivo exploratorio". Podría permanecer totalmente en silencio, o hablar incesantemente, pero cuando lo hacía era sobre la mala comida, los problemas en su hospital, su deseo de irse a casa, o que no le pasaba nada. Los intentos del terapeuta para reflejar o interpretar las sensaciones problemáticas se veían continuamente rechazadas por el paciente, o le harían quedarse atónito. No tenía ningún interés en enfocar sobre esos senti~ mientos. El paciente no se hacía preguntas a sí mismo, no se embarcaba en la empresa de explorarse a sí mismo o entender o cambiar. Parecía faltar mucho más que una simple sensación. El paciente no veía la relevancia de las preocupaciones que el terapeuta le comentaba ya que carecía de capacidad para explorar.

- Carencia de procesos auto-impulsados: Quizás debido a la carencia del elemento exploratorío, o quizás por otras razones, el proceso terapéutico experiencial auto-impulsado no tenía lugar. (Con clientes más normales ese tipo de proceso normalmente avanza por si mismo tras el período inicial de la terapia. Al principio el terapeuta debe impulsar ese proceso, siempre debe hacer referencia a algún aspecto experiencial sentido de fonna novedosa de lo que el cliente dice. Pero, pronto, empiezan a surgir por si mismos significados sentidos de forma personal y tanto el cliente como el terapeuta se ven llevados por ---ello", el significado sentido concreto que surge). Con estos pacientes hospitalizados un proceso parecido al de terapia podría ocurrir un día por casualidad, aunque la próxima vez sería como si nunca hubiera pasado. Carecían de un proceso auto-impulsado continuo.

-Rechazo del terapeuta: Tanto los pacientes silenciosos como los que no paraban de hablar rechazaban la terapia y al terapeuta con una gran regularidad. Tales rechazos no formaban parte del encuentro de entrevista al que estamos acostumbrados. Sino que se trataba de una negativa completa a ver al terapeuta. El mensaje, muchas veces dicho explícitamente, era: "Vete y déjame solo. Hablo con algunos pero no contigo. ¿Acaso no tienes otros pacientes a los que

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ver? Yo ya no vuelvo a venir. Tú no vuelvas.- Y esta podía ser la actitud constante del paciente durante varios meses. Si no hubiera sido por la investigación no hubiéramos seguido con estos pacientes y no hubiéramos aprendido la forma de proseguir sin violar sus derechos personales.

El reto del terapeuta

Estas características de los pacientes aceleraron mucho el método experiencial que por entonces ya se estaba desarrollando. Por ejemplo, un terapeuta acostumbrado a ---reflejar- sentimientos se enfrenta a diez o veinte horas de silencio absoluto. ¿Qué sentimientos reflejará? 0 si el terapeuta normalmente interpreta, ¿qué hará cuando ha interpretado de varias formas el insistente silencio? Sea cual sea la técnica del terapeuta se ve a sí mismo incapaz de llegar a la vida emocional del paciente. No sabe demasiado sobre ella, ni como relacionarse con ella, o preguntarle, o responderle aunque no sepa específicamente de qué se trata. Por tanto, estos pacientes fuerzan a los terapeutas a que ellos mismos señalen el experienciar directamente sentido, concreto y preverbal del paciente.

Digamos que el terapeuta decide que las técnicas exploratorias no son indicadas y emplea en su lugar una terapia de apoyo. Esta distinción puede significar que el terapeuta incluso cese de intentar responder a los significados implícitos. Pero entonces persiste el silencio. No ocurre nada. 0 digamos que el paciente habla de este modo tan autístico con significados y acontecimientos personales comprimidos en masas apenas interpretables.

El terapeuta de apoyo sencillamente le deja hablar. Esto no sólo no ofrece ningún apoyo, sino que es positivamente perjudicial: los intentos más bien desesperados del paciente por comunicarse se malogran con un terapeuta que le deja hablar o que sólo le da sugerencias muy generales. El terapeuta se ve forzado a abandonar la exploración abstracta y el simple apoyo. Debe responder de tal forma que el paciente pueda soportarlo, pueda sentir y saber concretamente lo que significa, pueda atender mejor a sus sentimientos más accesibles y pueda experimentarse a sí mismo como a alguien que es percibido y entendido por otra persona. No hay forma de hacerlo simplemente usando o evitando las intuiciones interpretativas. Debe haber también respuesta exploratoria de un tipo diferente. El terapeuta debe intentar sentir los referentes sentidos del paciente asequibles en el presente y mostrar al paciente que eso es lo que él valora y a lo que responde. Con sujetos esquizofrénicos hospitalizados durante mucho tiempo normalmente no hay prácticamente ningún referente experiencial que no esté casi muerto, lleno de dolor, caótico y terrible. Estos son preverbales y sentidos, pero sólo capaces de ser llevados adelante con suavidad en base al vocabulario verbal.

Por tanto, las características de estos pacientes condujo a los terapeutas a transcender las viejas técnicas. Sea cual sea el punto de donde empieza el terapeuta termina respondiendo a los referentes sentidos directamente experienciables del paciente incluso cuando éstos tienen que ser verbalizados en palabras muy tentativas y concretas.

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De forma similar, estos clientes llevan al terapeuta a emplear su propio experienciar concreto sentido como fuente de sus comportamientos de res~ puesta. Al principio el terapeuta solamente puede apreciar que le están pasando muchos sentimientos difíciles y en cierta medida casi inauditos ante este tipo de clientes. Pero pronto termina usando estos sentimientos para crear interacción. En otro lugar he descrito esta evolución en estos términos:

El cliente está en silencio o habla de cosas triviales. Los intentos de verbalizar'sus comunicaciones implícitas le han enfadado, le han puesto nervioso o le han hecho renunciar; o, a medida que intentamos responder a un nivel más profundo del sentimiento, encontramos que el cliente simplemente no ha querido que le tomáramos a ese nivel tan profundo - y no nos entiende. Tenemos todo tipo de impresiones e imágenes de lo que siente el cliente. Quizás sólo nos las estamos imaginando o quizás el cliente sí las está comunicando de forma no verbal. Nos preguntamos qué podemos hacer con toda esta riqueza de acontecimientos que ocurren en nuestro propio experienciar momento a momento, mientras conversamos superficialmente o estamos sentados en silencio. Sentimos mucha empatía pero podemos mostrar muy poca. Mientras nos movemos a un nivel muy superficial, en el silencio, nos preguntamos si no nos estamos permitiendo a nosotros mismos simplemente ser de tan poca ayuda como esta persona que tenemos en frente. Tenemos un conflicto al no saber si presionar un poco más o intentar ser más seguros. Nos echamos la culpa por esa espera demasiado prolongada, luego, unos minutos después, por haberle interrumpido tantas veces, haberle presionado y demandado. Nos preguntamos si el cliente está haciendo algo significativo con nosotros o si le estamos fallando. Nos volvemos impacientes y no estamos conformes por tanta repetitividad interior con tan poco significado. Valoramos profundamente cualquier comunicación que nos ofrece por trivial que esta sea y no queremos renunciar a ella. Pero nos sentimos poco honestos cuando aparentemente asentimos al silencio o a este nivel de comunicación tan trivial (Gendlin, 1962a).

Luego somos capaces de usar todos estos sentimientos, imágenes e impresiones. Son nuestras impresiones del paciente y nuestros movimientos impacientes hacia el paciente. Al suprimirlos, suprimimos nuestra incipiente comunicación con el paciente. Cada minuto suprimimos de cinco a diez movimientos de ese tipo. Debido a que el paciente es incapaz de iniciar una ínteracción significativa, queda a nuestra voluntad el hacerlo. Dentro de nosotros constantemente tienen lugar inicios genuinos para tales interacciones. Y así aprendernos a usar nuestro propio experienciar como terapeutas. Pero nuestros sentimientos e imágenes no siempre nos vienen ya formados y verbalizados de un modo útil. Por tanto, debemos enfocar en nuestros propios significados sentidos directamente y pasar por ---unos cuantos pasos de autoatención" (Gendlin, 1961b) para desarrollar una respuesta útil para el paciente.

Finalmente, también aprendemos de estos pacientes que la interacción concreta y nueva puede producir nuevas sensaciones y palabras. Cuando el paciente todavía no puede verbalizar u oír demasiada verbalización, los movimientos terapéuticos dependen de acontecimientos relaccionales positivos. Las muchas dificultades que surgen en relación a pacientes hospitalizados ofrecen al terapeuta suficientes oportunidades para relacionarse con su pa-

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ciente como persona sensible y valiosa que es. Ya que independientemente de lo equivocado y lo extraño que sea el comportamiento objetivo del pacíente puede ser compartido y confrontado en un encuentro persona a persona y el terapeuta puede buscar, encontrar y responder a la confianza positiva y la integridad implícita en el comportamiento del paciente.

Por tanto, precisamente son estas difíciles características de los pacientes las que resaltan sobretodo el papel de la concritud experiencial en los pacientes, el terapeuta y la interacción entre ambos.

pROCEDIMIENTOS TERAPÉUTICOS

Los diferentes estilos terapéuticos varían mucho. Cada terapeuta halla comportamientos diferentes para comunicarse él mismo de forma directa y espontánea. Mis descripciones presentan el tipo de procedimientos terapéuticos que aprendimos en el trabajo con estos sujetos esquizofrénicos.

Voy a describir en detalle los procesos que me ocurrieron en mi trabajo con estos pacientes, mis actitudes, mis pensamientos y mis procedimientos privados. Creo que de esta forma vosotros podéis evaluar mejor lo que hago así como apropiaros de lo que os parezca útil o estimularos para realizar algo distinto.

Debemos desarrollar un vocabulario -una ciencia- sobre los procedimientos personales del terapeuta; no podemos dejar que sigan siendo privados y sin nombrarlos. Sin un detallado vocabulario sobre lo que hacemos interiormente no podemos hablar entre nosotros o entrenar a nuevos terapeutas. Necesitamos una ciencia de hacer psicoterapia y el primer paso es desarrollar un vocabulario que de nombre a algunos de los procedimientos que empleamos tanto con nosotros mismos como de forma externa. Esto es lo que en este capítulo intento hacer con una serie de descripciones de situaciones y de métodos para manejarlas que se desarrollaron a partir de mi trabajo con pacientes esquizofrénicos.

Tres categorías de pacientes para el comportamiento en terapia

No todo lo que se describe aquí sería apropiado para todo paciente. La mayor parte tiene esta forma: ---Si el paciente en un momento hace esto y esto, entonces encuentro que hacer esto y esto otro sería de mucha ayuda." Este tipo de formulaciones crean categorías, clasificaciones de pacientes por el comportamiento en terapia. Estas, por tanto, difieren de las categorías normales de psicopatología.

Muy pocos términos de psicopatología nos dicen lo que hacer en psicoterapia. Por ejemplo, si el paciente es "de tendencias esquizofrénicasindiferencíadas," ¿qué me dice eso de la forma en la que tengo que aproxirnarme a él? Se puede decir poco sobre lo que hacer que fuera aplicable a todo aquel que se le pone esta etiqueta y no es aplicable a muchos pacientes que tienen otras etiquetas. Compárese esta etiqueta diagnóstica con la cate-

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goría: "Si el paciente es bastante verbal, pero habla sólo sobre acontecimientos externos Y cotidianos ..." Esta categoría requiere ciertos tipos de procedimientos terapéuticos y nos permite discutir sobre lo que hacernos. Apreciase que esta no es una categoría psícopatológica. Algunos sujetos esquizofrénicos, algunos neuróticos y algunas personas normales presentarán este problema ante un terapeuta. Tampoco se trata de una clase de pacientes. El mismo sujeto que presenta un tipo de comportamiento en terapia en un momento dado puede presentar otro diferente más adelante. ¿Por qué fijarse en ninguna clase de pacientes para observar a un sujeto? Después de todo esperamos que cambie. He agrupado mis diferentes descripciones bajo tres categorías de comportamiento en terapia, y no de pacientes.

Estas categorías son:

1. El paciente está totalmente en silencio y no da respuestas, no me da ningún feedback, ni verbal, ni gestual ni postural. Permanece sentando y en silencio, sin cambiar ni moverse a lo largo de la sesión.

11. El paciente está en silencio, pero responde; su cara, gestos y palabras extrañas responden en una interacción continua subverbal,

111. El paciente es verbal pero extemalizado; nunca habla de sentimientos o significados personales, sólo sobre otras personas, situaciones y acontecimientos desprovistos de sus aspectos afectivos.

Conducta I.- Silencioso y sin responder

A lo largo de la escena de esta sección el paciente está sentado algo inclinado hacía un lado, mirando al suelo entre sus pies, nunca se mueve, nunca mira o hace ningún sonido, ni da ninguna clase de indicación corporal de que está oyendo. Imagínese a este paciente en esta posición cuando empezarnos y durante todo el proceso. Cuando me voy todavía sigue sentado en la misma posición. No ha hecho ningún sonido y no se ha movido.

Ninguna demanda de feedback: Solía depender de lo que el paciente decía para orientarme en lo que yo diría o haría. Necesitaba la respuesta del paciente para saber si lo que había hecho era bueno o efectivo. Ahora pienso que los terapeutas deberían tener muchos pacientes de forma que su sentido de efectividad no dependiera en un paciente dado y en una situación determinada. Puedo continuar trabajando, hablando, y actuando sin que el paciente me muestre lo que oye de mi, que está de acuerdo o que no rechaza o que se compromete consigo mismo de alguna forma.

La suposición de la "persona sensible": Siempre supongo que estoy hablando a una persona sensible, ahí, dentro del paciente. Esta suposición nunca ha dejado de confirmarse más adelante en el proceso, pero ante la falta total de respuesta de esta persona es una suposición que requiere imaginación. Imagino que sé que estoy hablando a la persona de ahí dentro, en algún lugar -un ser humano, una persona que casi con seguridad sufrequizás medio perdida y extrañada pero que está ahí (incapaz o sin voluntad de mandarme algún mensaje). Pienso en ello como sí estuviera intentando

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lanzar algo a alguien a través de la pared. Lo lanzo sobre la pared sin esperar nada durante algún tiempo.

Mis modos de ser expresivo como terapeuta se me antoja más bien radical y así se lo ha parecido a otros terapeutas. Parezco estar "fuera en una rama", sin saber si me estoy irnaginando al paciente o si él realmente existe. Pero mucho después el paciente dirá: "^r qué estabas tan en silencio? ¿PoT qué tardaste tanto? ¿Por qué no dijiste muchas más cosas de ese tipo? Parecía que sabías que no podía hablar pero aún así a menudo no hacías mucho más. ---

De estas afirmaciones deduzco que mi suposición realmente no es tan dudosa.

El terapeuta está en contacto consigo mismo: Dejo claro que hablo y actúo bajo mi propia responsabilidad porque quiero decir eso o hacerlo. Corno el paciente no me responde o no se compromete en contactar conmigo yo le digo que continuaré quedando con él porque así lo he decidido. Como no responde a lo que le digo, quedará solamente lo que yo quiero decir. Como no me dice nada cuando le digo los sentimientos que imagino que tiene le dejo claro que se trata de mis imaginaciones. ("No sé como te sientes al respecto. No lo has dicho. Esto es simplemente lo que pienso sobre ello.-)

Se especifica quien es el propietario de los sentimientos: Cuando pretendo referirme a sus sentimientos, se lo dejo bien claro. Cuando hablo de los míos, también se lo dejo igualmente claro. Especifico a quien pertenecen los sentimientos.

Esta distinción hace que el paciente sepa que hago referencia a lo que sea que de hecho está sintiendo. 0 cuando se trata de algo que siento o que quiero decir o hacer, también se lo dejo claro. Le deja a él sin comprometerse. Eso no requiere que sus sentimientos estén ya claros para él o que los pueda soportar lo bastante corno para mirarlos. El paciente no suele turbarse por lo que yo soy, pienso, siento o quiero hacer siempre y cuando pueda dejarle claro que se trata de mi y no de él.

El silencio concreto: Me refiero al silencio como a alguien concreto. En la interacción social ordinaria debemos llenar los momentos con palabras. En una sala de estar con otras personas incluso 30 segundos sin hablar trae consigo muchas incomodidades. Debemos decir algo.

Normalmente pensamos que no estamos haciendo nada (al menos, nada útil) si simplemente nos sentamos en silencio al lado de otra persona. Al sentarse al lado de un paciente silencioso se siente la demanda implícita de Uno mismo: "Di algo- Especialmente si el terapeuta ha hablado el sílencio progresivamente crea una tensión. El paciente sabe que debería decir algo, Pero no lo hace. El momento es malo, como lo es el resto del tiempo en los hospitales en el que el paciente rechaza y se resiste y el personal en voz alta

0 en silencio exige cosas y critican. Por tanto, se da un alivio en el paciente (según creo) cuando digo, como hago normalmente, "Está bien permanecer `1 silencio. Volveré el martes.-

Cuando me siento con alguien sé que eso es algo incluso cuando no tengo nada que decir. Ya no necesito evidencia constante de que soy efectivo Y de que puedo ayudar. Puedo sentarme y ofrecer mi compañía. He estado

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en situaciones en las que mi dolor no podía entenderse y me he visto más a gusto simplemente al lado de alguien que estaba dispuesto a estar conmigo, alguien que no me exigía nada, aunque no pudiera aprehender mis sentimientos, pero significaba para mi una buena compañía humana - como un sitio al que acudir cuando estás muy mal, una presencia humana. Es mucho cuando me siento con alguien. Pero creo que ayuda decir lo que quiero decir con sentarse en silencio. Ayuda a hacer algo.

Manifestar la presencia con periodicidad: Hablo un poco cada varios minutos cuando me siento en ese tipo de silencios. Siento que el paciente tiene la necesidad de oírme hablar con frecuencia, encontrarse a sí mismo en contacto conmigo incluso aunque no pueda aún alcanzarme o establecer una interacción. No quiero que se me olvide y que se sumerja de nuevo en una soledad aislada aunque esté a su lado. Lo que le digo normalmente no exige ningún tipo de respuesta. Y si de hecho pido alguna respuesta (y no lo consigo) le indico que está muy bien así. ("Me gustaría que me dijeras, pero está bien si no lo haces.-) Mis afirmaciones, cada varios minutos, son con frecuencia sobre mí mismo, sobre lo que está pasando conmigo, sobre lo que estoy pensando, sintiendo, imaginando, deseando, o haciendo dentro de mi, mientras estoy sentado allí.

Con frecuencia en terapia con neuróticos las trascripciones de las entrevistas grabadas muestran lo que el terapeuta y el cliente dicen alternativamente: T. C. T. C., etc. El tipo de trascripciones que salen si se entrevista a los sujetos de los que venimos hablando son: T. T. T. T. T. T. T. T. a lo largo de toda la entrevista. Puede que el paciente diga algo una vez, o dos, pero puede que no diga nada de nada. El terapeuta dice algo cada varios minutos.

Procesos presentes de respuesta: Mi línea presente de pensamiento y de sentimientos son el punto de partida de mis respuestas. Pienso muchas cosas de todo tipo en estos minutos de silencio. Un minuto de silencio es mucho tiempo. Nunca podría llegar a contar todo lo que pienso y siento aunque los pensamientos y los sentimientos vinieran en unidades verbales, listas para ser nombradas. Aunque de hecho vienen en masas sentidas, tan sólo una parte de ello surge en palabras. Pongo algo de lo que pienso sentidamente en palabras para mi mismo mientras permanezco sentado. Quizás estoy rumiando algo, lo sopeso, veo otras cosas de ello, busco un modo más simple de verbalizar algo. Pero no me ciño a una u otra verbalización. Lo dejo fluir por mi mente. Decido decirlo (sea lo que sea "eso", ---este" pensamiento o sensación), no tendré todas las palabras predeterminadas. Me llegará a la boca de forma espontánea.

Ahora voy a describir de donde surgen este tipo de respuestas.

Lo que el terapeuta puede haber expresado: Algunas de mis respuestas proceden de una cadena de ideas que es bien conocida por todo terapeuta, aunque muy pocos la usen como fuente de respuestas. Esta es mi pensamiento sobre lo que acabo de decir o hacer y de porqué quizás debería haber hecho otra cosa.

Especialmente con pacientes silenciosos y que no responden, si el terapeuta dice algo y no obtiene respuesta puede pensar diez razones por las que

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puede haber sido estúpido o erróneo decirlo. Estas sensaciones suelen atosigarnos como terapeutas pero también se han convertido en una fuente de reacciones. A continuación describiré mis pensamientos en una intervención para mostrar como esa secuencia de pensamientos me lleva a sacar algo más que decir al paciente.

Supóngase que he dicho (como acabo de describir), -Sencillamente me sentaré contigo un rato. No pasa nada si permaneces en silencio."

Ahora podría descubrirme a mi mismo pensando: El silencio no está mal para mi pero esta persona necesita ayuda. Qué pasará si al haberle dicho que "no está mal- el entiende que no me interesa ayudarle, que no se ni siquiera que hay algo mal, que no comprendo que el silencio es terrible, horrible y nada de nada de ese "no está mal---. Quizás desearía poder decir algo pero no puede. Ahora hay muchas cosas que quiero decirle. Pero no hay prisa ninguna. Sólo han pasado unos segundos. Lo rumio por un momento. De alguna forma voy a decirle que sé que está sufriendo y que quiero ayudarle aunque no necesito que me hable de forma inmediata. Sé por su forma de sentarse ahí, con la cabeza echada hacia delante mirando a los pies, que está sufriendo, sin esperanza o algo de ese tipo. Pero no sé nada sobre él, y no quiero que piense que lo sé todo sobre él, que he leído su informe o que estoy en contacto con alguien que le conoce. También tendré que decirle que realmente no sé nada de él. Ahora siento que sé lo que quiero decirle, algo así como: ---La mayoría de la gente aquí realmente lo está pasando muy mal. Me gustaría ayudarte. Puede que a veces pueda hacerlo."

Pero él no sabe lo que quiero decir con ayudarle a través de que me hable. Quizás piensa que podría ayudarle en algún momento; ahora no lo estoy haciendo porque no siento que es el momento. Tendré que decirle que quiero oírle decir qué es lo que va mal, algo con lo que pueda ayudarle. Después de un rato, podría decir, "Espero que alguna vez me dirás algo sobre cómo fue que acabaste en este hospital." Luego pienso, ¿qué pasa si piensa que quiero una explicación o una defensa? Después de todo quiero conocer sus sentimientos y no los hechos en sí. Podría decirle ---Me apuesto cualquier cosa a que pasaste momentos realmente malos. No se nada de ti, quiero decir que sólo se trata de una suposicion.-

Entonces puedo pensar, "quizás se lo va a tomar como curiosidad al querer saber los trapos sucios o los hechos que le avergüenzan. Por lo que Podría decir después de un rato, ---Sea lo que sea que te hace daño dentro y que te hace sentirte mal, eso es sobre lo que me gustaría que me hablaras. Eso que te ha hecho tan silencioso y tan triste."

En estas descripciones se puede ver la secuencia de pensamientos que me lleva a responder. Se trata de la secuencia familiar en que el terapeuta tiene sus dudas sobre si lo que acaba de decir es lo apropiado y se pregunta si no fue lo correcto, etc. Todos tenemos estos pensamientos y en ellos se incluYe las razones de porque dudamos de la valía de lo que acabamos de decir. Es. necesario que éstos no se queden sólo como sensaciones incómodas. Con pacientes de comportamiento silencioso y sin respuestas podemos usar estas secuencia como fuente a la que acudir en busca de posibles intervenciones.

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La secuencia "imaginada del paciente": Otra secuencia de pensamientos que puede ser una fuente de respuestas o reacciones tiene que ver con el paciente. Cuando la terapia va progresando (aunque quizás el paciente todavía sigue en silencio) y me encuentro activo de muchas otras formas. Entre otras cosas, hablo más de él. Hasta ahora sólo he usado ejemplos de los primeros encuentros con pacientes que están en silencio y que no reaccionan. Los siguientes son ejemplos de lo que puedo decir una semana o dos después: -Oh Dios, sigues sentado en el mismo sitio en el que te dejé el viernes pasado. Parece horroroso que puedas estar sentado así tanto tiempo." o, "Yo no lo sé, por supuesto, pero me da la impresión de que estás muy triste. Me pregunto si te estarás sintiendo desesperado, como si todo esto no sirviera para nada.-

Al decir estas cosas en mi surge toda una secuencia de pensamientos sobre alguien que se haya desesperado y que nada podrá evitarlo. Por supuesto yo desconozco si él se siente de esa forma ( y así se lo hago saber), pero el tipo de interacción que tenemos según hablo ayuda incluso aunque el contenido de mis palabras no se le ajusten. Podría decir después de un rato: ---A veces una persona puede sentir que no vale para nada y que no es buena intentando renunciar a sí misina.-

Sopesaría eso durante un rato y luego diría: "Pero, sabes, realmente no funciona eso de tirar la toalla. Quizás intentas una y otra vez renunciar pero eso sólo te hiere."

Y luego, añadiría, ---Quizás sea doloroso incluso pensar en volver a retomar las cosas. A veces una persona siente que intentar las cosas de nuevo es como decir a la gente que no pasa nada si intentan herirte."

Y luego, mientras lo sopeso, podría decir, "Y si te hirieran, eso por supuesto nunca es igual." Y eso me llevaría algo después a otra cosa, quizas: ---En ocasiones las personas que te hieren son precisamente las personas que más deseas que te amen. Eso es lo más duro de encajar, eso creo."

Algunas de estas secuencias se ajustarían a cualquiera, pero con la misma frecuencia las secuencia no se ajustará ni siquiera al paciente. Estas son reacciones ante una persona que yo imagino, una persona triste, silenciosa, rota, desesperanzada, herida por aquellos a quien amaba, en un hospital estatal, sin los cuidados necesarios, y que no es comprendida. Según respondo a una persona así sin saber como se siente realmente, pero él me experimenta reaccionando ante él de la misma forma en que él lo haría si pudiera o quisiera hablar. El experimenta (sin necesidad de tener que entenderlo) mi intención que es centrarine en sus sentimientos, en sus heridas como si fuera él ya que es el marco de referencia de las cosas que digo. Sus sentimientos pueden moverse, volverse un poco más vivos y quizás una sombra menos insoportable y desorganizadora de lo que lo fue antes de que él pudiera mirarlas.

Entonces quizás yo mismo también cambio. Me sorprende que ser herido por aquellos por los que uno se preocupa y por tanto no queriendo intentarlo de nuevo es demasiado específico, y probablemente erróneo. Quizás lo que ocurre es que está demasiado confuso como para sentir nada oyendo mis palabras como si fuera una música distante o un ruido procedente de alguien

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que inspira demasiado miedo como para oírlo. Empiezo a responder a su posible confusión global. Puedo decir: ---Puede que lo que te ocurriera y lo que sientes sea todo una gran confusión que te hiere. Puede que no sepas de qué va todo esto.- Y así inicio otra secuencia quizás sin pensar específicamente que se trata de otra secuencia. Se me ocurre que toda esta confusión global podría estar repleta de un montón de cosas sin sentido. Le digo: ---Cuando una persona queda demasiado herida, en ocasiones muchas cosas extrañas tienen lugar dentro de él. Yo no se nada sobre ti pero conozco ese tipo de cosas.-

Incluso unos pocos minutos ayudan: Al menos que determinemos horas de cincuenta y cinco minutos con un paciente, éste no se lo espera. En un hospital voy a mi aire. Acudo cuando puedo. Sólo cuando realmente sé con certeza que podré ir el martes así se lo comunico al paciente. Con frecuencia no digo cuánto tiempo voy a estar. Pero no me voy bruscamente. Cuando quiero irme normalmente le digo que me iré y luego me quedo un rato más. Pero pueden pasar diez minutos más. Especialmente si estoy tenso o si el paciente ha estado rechazándome con demasiada violencia (a veces los pacientes permanecen en completo silencio excepto para decir verbalmente, ---Vete, no vuelvas nunca más, ¿puedes entender eso?-), puedo imponerle mi presencia pero sólo brevemente, tanto por él como por mi. Le digo, ---Ya se que dices que no quieres que vuelva nunca más. No estaré mucho tiempo. --- Y luego me voy pronto.

Otros pacientes, más verbales, puede que me paren en el pasillo. Hablo con ellos intensamente durante unos pocos minutos. Ellos saben que no puedo estar mucho tiempo. Aceptan que me vaya bastante pronto, pero escucho intensamente y les respondo lo mejor que puedo durante el tiempo que paso allí. De esta forma puedo mantener un buen número de relaciones que de otra manera no podría.

Es un error pensar que no deberíamos responder terapéuticamente a los pacientes si no nos podemos comprometer con ellos totalmente por un buen número de horas. Esta opinión no viene de los pacientes sino de las agencias terapéuticas y clínicas. Es cierto que si ayudas a alguien a abrir sus sentimientos puede sentirse de forma más problemática que si no se le atiende en absoluto, pero también es verdad que pudiera, como resultado, aliviar en algo su dolencia. Nos estamos protegiendo a nosotros mismos y no a los pacientes cuando decimos: "Si no puedes comprometer ciertas horas y meses, no respondas en absoluto.- Para el paciente unos pocos minutos pueden resultar una ayuda fundamental. La experiencia de tener sentido para otra persona y vivir menos autísticamente incluso durante unos pocos minutos Puede Proveerles de algo que el paciente puede mantener y con lo que puede trabajar por semanas. Menciono ésto aquí porque una de las formas en las que unos Pocos minutos pueden ayudar conlleva un principio que es importante a la hora de trabajar con pacientes silenciosos y que no reaccionan. El Principio es el siguiente:

La interacción continuada: El paciente puede vivir en interacción conrnigo incluso cuando no estoy con él. Digamos por ejemplo que he pasado

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unos pocos minutos -cincuenta, veinte o cinco- con mi paciente silencioso. Luego me voy. El tiene ahora más vida y se halla más alterado, quizás como si tuviera más de su ---self- dentro que lo que tenía antes. El me odia (por ejemplo) porque hago que espere y no puede soportar el dolor que surge cuando espera, por lo que lucha para aplacarlo. Ahora vuelve a estar completamente quieto, vacío por dentro. Va a comer, espera en la línea, en silencio, pensando para sí mismo, ---Puede que la próxima vez que venga le de una paliza." Visualiza todo eso, lo ve y lo siente, luego decide no hacerlo. "Puede que le diga que le voy a pegar." Experimenta todo esto, con imágenes y decide que no me va a decir nada, nunca. Come, Piensa que quizás me va a decir que el no es nada de lo que yo digo, sencillamente está rabioso por lo que le hicieron (puede que para sus adentros los llame ---el jurado- o "la máquina"), decide no decírmelo porque eso sonaría a locos. Decide no decir nada nunca. Se descubre a sí mismo hablando conmigo, diciéndome esto y aquello, vuelve a decidir no decirme nada nunca. Vuelve a la sala y se sienta en su rincón, como de costumbre, mirando al suelo. Eso es lo que le ha quedado tras haberme sentado a su lado. Da un fuerte puntapié a la silla. Su corazón palpita, está lleno de vida, rabioso. El personal se le acerca. Se apacigua. No piensa en nada o al menos lo intenta. Se anuncia una visita para otro paciente por los altavoces. Parece que se le van a derramar las lágrimas. Las retiene y se descubre a sí mismo diciéndome mentalmente lo ocupado que están sus padres y porqué no pueden acudir a visitarle. Se imagina que está llorando junto a mi, se pone furioso, decide no contarme nada, nunca, piensa que quizás me dirá que nadie le sirve para nada. Sólo ha pasado una hora desde que le dejé.

Cuando vuelvo a la semana siguiente él continua completamente en silencio como si nada hubiera pasado. Pero han pasado muchas cosas, algunas de ellas en el contexto de hablar conmigo, sentir conmigo y sentirme a mi.

Por esta razón, el tipo de interacción que tengo con un paciente me parece mucho más importante que aquello que exactamente le estoy diciendo. Incluso si no dice nada e incluso si todo lo que yo digo es estúpido y no se le ajusta en nada, creo que este tipo de interacción y señalamiento de sentimientos le provee a él de un contexto en el que vivir, imaginar y relacionarse durante muchas horas, tanto en las que estoy como en las que no estoy.

Ponerse en contacto: Aparte de estos ejemplos de lo que podría decir, también hay cosas que hago para ponerme en contacto con mi paciente. Puedo tirarme al suelo delante de él y mirarle a la cara un momento. Luego puedo explicárselo: ---A veces me entra un gran deseo de que me mires a la cara.- No lo haré durante mucho tiempo pero si nuestros ojos se encuentran una vez, me daré por contento y así se lo haré saber.

Puedo poner mi mano en su hombro o puedo acariciar su mano. Lo haría en ciertos contextos y en mi esfuerzo por llegar a él de alguna forma. La gente aislada necesita el contacto físico, especialmente los niños. Les toco de modo que no se preste a confusión. Es un mensaje, un contacto, es agarrarle la mano firmemente. 0 sostengo los hombros, manteniendo mis brazos extendidos e inclinados. Es una forma de decir, -Tú. Te estoy buscando."

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Es importante, en ese momento y más adelante, que el paciente no se sienta amenazado o forzado, etc. Los abusos son muy frecuentes en los hospitales e incluso más cuando se trata de pacientes mentales. Agarrar firmemente un hombro no confunde a casi ningún paciente. En muchos contextos es la única forma clara, rápida e impactante de decir, "Estoy aquí, y sé que tú estás también aquí."

Conducta IL Silencioso pero sensible

En esta sección imagínense a un paciente que habla muy poco. Sólo ofrece argumentos resumidos casi ininteligibles y altamente comprimidos como, ---Debe ser alguien tiene una utilidad para una persona,- o, ---Me gustaría cogerlos y agitarlos.- La mayor parte del tiempo permanece en silencio. Sin embargo es muy sensible. A veces mira al terapeuta, rápidamente desvía la mirada hacia el suelo u otro lado y luego vuelve a mirarle. Puede estar sentado, alejarse rápidamente y volver otra vez. Puede saltar para atrás tres pasos si lo que digo le perturba. Puede enfadarse y parecer que anda hacia mi como si fuera a pasar por encima. Su cara dice en cada momento que algo nuevo está ocurriendo, aunque el terapeuta puede que tan solo tenga una vaga idea de lo que es.

El paciente silencioso pero sensible puede ser el mismo sujeto que antes fue silencioso e insensible. Pero también puede ser que el paciente fuera así desde el principio. Cuando permanece quieto durante largos períodos mucho de lo que dije para la conducta 1 sirve también en este caso. El paciente ', silencioso y sensible- es una categoría de comportamiento en terapia y no una categoría de pacientes.

Encajando el rechazo: En lo que a mi respecta está bien, aunque ciertamente no me gusta cuando un paciente me rechaza. Supongamos que cuando estoy sentado intentando mantener al paciente unos pocos minutos en compañía silenciosa él se levanta y se sienta en otro sitio. Yo me vuelvo a acercar y él una vez más se cambia de sitio. Yo llamo a eso ser sensible, comparado con la falta total de reacción. Ahora no es el caso en el que no tenía nada con que trabajar excepto lo que yo mismo ponía. El paciente hace Y expresa muchas cosas. Me da mucho que hacer y soy capaz de tolerarlo.

Si continua alejándose siempre que me acerco me quedo donde estoy y le dejo estar a él donde quiera. Esto es una interacción. El está ahí y sabe que Yo estoy aquí, esperando. El no se reunira conmigo pero sabe que estoy aquí.

Mi punto de partida es que puedo ser rechazado en cualquier momento. Para él no es algo malo si yo lo puedo llevar bien. ¿Cuántas veces ha rechazado repetidamente a alguien que aún así seguía queriendo conocerle? Casi con toda seguridad nunca. Unos minutos así pueden resultar muy imPortantes. Después de un tiempo puedo irme. Antes de hacerlo quiero algún contacto con él. Puedo decirle en voz alta, ---Te veré el viernes," y luego irle voy. 0 si está más cerca puedo decirle, ---Sé que no quieres que esté aquí, pero pienso que puedo ayudarte y volveré.-

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Con frecuencia un paciente se negará a acudir a la terapia y sin embargo estará dispuesto a encontrarse con el terapeuta en la sala o en el pasillo. Sabe que es libre de irse. Por tanto cuando sigue estando cerca de mi yo se que no estoy imponiéndole nada contra su libertad por estar ahí. Estamos en el pasillo. El no dice nada. Yo digo el mismo tipo de cosas que ya he señalado antes pero esta vez su cara y su postura me responden. Yo le contesto. ---No lo sé con seguridad pero puede que te sientas ...- cualquier cosa que saque de sus gestos y movimientos. Termino muchas de estas reacciones con, ---Pero, por supuesto, realmente no sé lo que sientes, eso es sólo lo que yo imagino-; o ---Eso es sólo lo que yo pensaba que podías estar sintiendo antes cuando saltaste para atrás alejándote de mí.-

Ahora debo mencionar una serie de procedimientos que implican mis acciones antes de que pueda seguir hablando de esta interacción terapéutica subverbal.

Estar activo: Si no se puede hacer mucha labor terapéutica es deseable que se incluya un ángulo más amplio de la acción. He descubierto que me ayuda mucho cambiar, moverme, levantarme, sentarme, ir a por un refresco, hablar de cómo me ha ido el día (brevemente), fumar, ofrecer cigarrillos (como haría con cualquiera que estuviera conmigo cuando saco un cigarrillo), y más generalmente ampliar lo que puedo hacer para incluir todo lo que me puede ocurrir.

Ofrecer una actividad que se aproxime a lo sano: Cualquier actividad de un paciente que se aproxime a lo que la gente sana hace es probablemente algo bueno. Si el paciente sólo se sienta, entonces el hecho de que mire a los ojos es algo bueno. Si siempre está en el hospital, salir a los jardines será algo probablemente bueno.

Mucho antes de que esté dispuesto a hacerlo yo le invito a salir conmigo afuera, a la cantina. El ni siquiera responde, quizás, pero entonces le digo que pienso que quizás más tarde quiera hacerlo y que a mi me gustaría. Este proceso va desde la máquina de chucherías y Coca-cola, abajo a la cantina, a la tienda que hay fuera del hospital y hasta venirse al centro de la ciudad a una droguería o un bar o cualquier tienda.

Ayudar al paciente a reconectar: Mucho antes de que realmente esté preparado el paciente necesita ser invitado y ayudado a reconectarse con el mundo exterior. Los profesionales hemos coartado el campo de intervención limitándolo hasta la casi cura (que ocurre en el despacho). En ese punto otro profesional (trabajador social) es el encargado de ayudar al paciente a insertarse al mundo al que vuelve. Aún un tercer profesional (rehabilitadores vocacionales) trabaja para conseguirle un posible trabajo y así sucesivamente. Estos otros profesionales a menudo se niegan a ayudar hasta que el paciente está lo -suficientemente bien---, pero pasa que el paciente no se haya trozeado en esas rodajas. Es toda una pieza y con frecuencia recae en los vacios que existen entre nuestras profesiones. He aprendido de un modo más bien doloroso que si quiero que mi paciente siga adelante poniéndose bien, tengo que estar dispuesto a hacer estas cosas antes de que él esté ---lo suficientemente bien---. Le diré, ---Más adelante te ayudaremos a encontrar un trabajo en la ciudad; para entonces puede que tu lo desees.- Yo le digo esto en un

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momento en el que el paciente todavía no puede hablar. También digo, ---Sé que ahora no puedes hacerlo pero puede que sí seas capaz de hacerlo más adelante." Ayudar a reconectarle con el mundo (y quizás en una situación diferente a la que le llevó a ponerse enfermo) es una parte esencial del proceso de ponerse bien. No debe dejarse para cuando el paciente ---esté bien" o nunca lo estará.

La esquizofrenia tiene que ver con hallarse desconectado del mundo en vez de estar en interacción con él. Uno no se puede poner bien primero y luego volverse a conectar e interactuar con el mundo.

Oportunidades de interacción: Cuando las actividades ya no sirven como vehículos terapéuticos pueden detenerse. Aparte de constituir movimientos hacia la salud, la máquina de chucherías y de Coca-cola y las tiendas ofrecen vehículos para la interacción. Verás que muchos de mis ejemplos en las próximas secciones tienen que ver con mi interacción con un paciente frente a la máquina de chucherías o en la droguería o en ir a la sala o a la máquina del piso de abajo. Por estas razones he mencionado estas cosas aquí.

La terapia ocupacional pretendía ofrecer este tipo de vehículo - ofreciendo acontecimientos de forma que los terapeutas pudieran responder a los pacientes. En la mayoría de los hospitales ésto ha degenerado hacia la fabricación de campanitas y monederos, norrnalmente en silencio. En gran medida se ha olvidado que esas actividades tenían la finalidad de ser ocasiones situacionales para hacer que la interacción tuviera lugar de forma que la respuesta terapéutica pudiera realizarse.

El lado interno de un sentimiento: A lo que llamo ---el lado interno" de un sentimiento es el aspecto más resguardado. Tendemos a expresar los lados externos de nuestros sentimientos. Eso nos mantiene protegidos y hace a la otra persona insegura. Decimos, ---Esto y esto (que hiciste) me ha herido." No decimos, ---Esta y esta debilidad mía me hicieron sentirme herido cuando hiciste o dijiste esto y esto otro.-

Para encontrar este lado interno de mis sentimientos sólo necesito preguntan-ne ---¿Por qué?- Cuando veo que estoy aburrido, enfadado, tenso, herido o preocupado, me pregunto, ---¿Por qué?- Así, en lugar de "Me aburres,- o "Esto me enfurece---, encuentro el ---por qué- dentro de mi que lo hace de ese modo. Eso siempre es más personal y positivo y mucho más seguro de expresar. Es sorprendente lo positivo que pueden ser nuestros sentimientos que primero surgieron en forma de enfado, impaciencia, aburrimiento, o crítica. Sin embargo, es natural ya que nuestras necesidades respecto del paciente son casi todas positivas para él. Necesito ser efectivo al ayudarle. Necesito tener éxito en ayudarle a llegar a su verdad y a desarrollar una forma de vivir. Necesito sentirme terapéutico. Cuando mis sentimientos se hayan constreñidos, tensos, mal, tristes o críticos, es porque nos hemos salido de nuestra trayectoria (en relación a las necesidades positivas que tengo con él).

Estar abiertos a lo que pueda surgir: Una respuesta en sí misma no es ni correcta y errónea. Se debe ser sensible al siguiente momento, a la reacción del paciente a la respuesta. Si puedo responder sensitivamente y bien a su

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reaccion, incluso si he dicho algo estúpido o doloroso, emergerá una interacción positiva y llena de significado.

Yo solía sopesar si estaba a punto de decir alguna cosa correcta o errónea. Si era errónea (como podría deducir de la reacción del paciente) no hubiera sabido que hacer. Ahora dedico un tiempo para que mis sentimientos se aclaren pero una vez que se sienten adecuadamente ya no me pregunto demasiado si es acertado o erróneo expresarlo. Por el contrario tengo una gran curiosidad, sensibilidad y estoy preparado para encajar cualquier reacción que reciba. Esta puede decirme que lo que dije era erróneo pero no pasará nada si ahora respondo con sensibilidad a lo que se me ha corregido. Luego veo cual es su próxima reacción y es a eso a lo que tengo que responder en el próximo movimiento.

Casi cualquier cosa es una oportunidad para una mayor interacción: Bajo estas circunstancias tiene lugar una interacción muy intensa y repleta de acontecimientos. Quizás por parte del paciente es no verbal, pero visible y activa. Por parte del terapeuta implica tanto los movimientos y las expresiones faciales concretas como las verbalizaciones de sus procesos de pensamiento. Muchos terapeutas han señalado la "exquisita sensibilidaV de los pacientes esquizofrénicos. Hay una gran cantidad de respuesta subverbal por parte del paciente. El terapeuta debe responderle para que la interacción siga progresando.

Por tanto, cuando he sacado a un paciente para ir a una tienda y después quiero dejar de hacerlo, puedo de hecho agradecer la dificultad. Es una ocasión especial para una interacción más cercana. Tendré que decirle que me siento mal por no cumplir mi promesa, quizás decirle que recuerdo bien que yo fui quien le invitó en primer lugar. También le diré que siento que esto no es ninguna ruptura o algo así. Yo quiero verle bien pronto y que sea capaz de ir solo a los sitios. Ya no me siento útil sacándole y no me siento bien si pienso que no soy útil.

En estas últimas secciones he enfatizado sentimientos terapéuticos difíciles, problemáticos y malos porque nos ofrecen una gran riqueza de fuentes para responder de forma positiva y personal. Por supuesto también tengo muchos sentimientos buenos. Y para éstos también necesito unos momentos para encontrar el modo de decirlos. Sin embargo es más valioso que justo en esos casos en los que nos sentimos bloqueados, o sentimos que hemos metido la pata o que estamos muy desorientados con lo que pueda venir, poseemos incipientes respuestas terapéuticas si dejamos que lo que sentimos se aclare en nosotros mismos. Después de todo, el paciente es alguien que tiene dificultades para relacionarse. El paciente puede superar estas dificultades sólo si el terapeuta las supera según las siente en términos de sí mismo.

Si el paciente no puede soportar ninguna respuesta mientras habla: En ocasiones un paciente que dice algunas cosas tras un largo silencio se encuentra demasiado dolorosamente sensitivo y no puede soportar nada que yo diga en respuesta. Si se retuerce de dolor a cualquier cosa que le digo, perinanezco en silencio. Sencillamente asiento cuando entiendo o le pido que me lo repita. Guardo mis respuestas y las hago más tarde, cuando ya no está intentando decirme nada. En ese momento las hago mías en vez de cargarlas

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sobre él. Algunos pacientes pueden soportar cualquier cosa que les diga, pero no pueden soportar esas mismas cosas como implicaciones de lo que ellos han dicho. Es como si lo que ellos dijeron es todo lo que podía soportar.

El discurso comprimido y difícil de entender de los pacientes puede responderse parte por parte: Cuando una persona autística aislada al final intenta hablar con alguien veinte alusiones significativas pueden solaparse unas a otras en una sola frase. Le diré: ---Espera un momento. Quiero entenderlo. Comprendí cuando dijiste esto y esto, y sé, pienso, que esto te hizo sentir así y así. ¿Es eso correcto? (Sí) Y luego dijiste...., y yo no supe lo que quisiste decir con eso. Te entendí hasta ese punto. Repítelo desde ahí. ¿Lo he oído bien?- El paciente puede haber dicho diez o veinte cosas antes de que yo le parara, y yo sólo cogí lo primero que dijo. Pero el paciente pronto se alegra de repetirlo y extenderlo a medida que siente que el terapeuta realmente quiere comprender cada cosa y de ahí en adelante de hecho comprendo todo, cosa por cosa.

Si le dejara hablar todo seguido entonces sólo puedo darle una respuesta general que no afecta al autismo solitario del paciente. Se necesita esta comprensión poco a poco e ir respondiendo a cada cosa.

Conducta III: Verbal pero externalizado

El tercer tipo de comportamiento en las entrevistas característico de muchos sujetos hospitalizados es la verbalización libre y orientada a la realidad, nada de ella es -relevante terapéuticamente- en su sentido normal. Tiene que ver con los acontecimientos externos, sobre lo que hicieron o hacen los demás, sobre lo que ocurrió durante la semana, etc... Esta tercera categoría es común no sólo en los hospitales sino también en pacientes ordinarios de psicoterapia. Casi todos los terapeutas han trabajado durante un buen período de tiempo con un sujeto que casi nunca hablaba de sus sentimientos y sus significados afectivos, casi siempre lo hará sobre situaciones y acontecimientos. Acudir a terapia puede significar mucho para estas personas. Puede ser como una especie de salvavidas. Se sabe que algo importante está ocurriendo.Pero no es psicoterapia, como bien muestran las repeticiones a lo largo de los años. Sin rechazar o destruir el apoyo que tan desesperadamente se necesita en una relación de este tipo, ¿cómo podemos hacer surgir el proceso terapéutico que se requiere?

Este grupo incluye cierto número de nuestros pacientes hospitalizados aparte de la mayoría de nuestros sujetos normales. Por tanto no se debería suponer con demasiada facilidad que el discurso extemalizado indica un gran miedo, o un -ocultamiento esquizofrénico del afecto---, o una represión de tamaño casi inaudito. Quizás el discurso extemalizado también indique que el sujeto no siente que sea apropiado expresar sus sentimientos. Ya sea el sujeto etiquetado de normal, neurótico o esquizofrénico, el comportamiento verbal extemalizado presenta el mismo problema y demanda algunas de los mismos tipos de respuesta del terapeuta.

El marco interno de la referencia redefinida: Responde de tal forma que lo que digo sobre los sentimientos del sujeto puede ser comprobado por éste

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si se refiere directamente a lo que siente. Con bastante frecuencia, desafortunadamente, no intentará comprobarlo, no prestará atención interna a su significado sentido. Pero mis respuestas las formulo de forma que él pueda encontrar y sentir lo que digo. No necesito corregir mis respuestas ya que si no es acertada también puede ofrecer buenos resultados: "No, realmente es más de esta otra forma..."

Rogers (1951) denominó a este tipo de respuesta terapéutica ---tomar el marco de referencia interno del cliente---. Según la defino yo, estas respuestas dicen algo a lo que el cliente puede encontrar y sentir directamente. No se trata de una explicación, de una generalización o de una definicion comportarnental. Este tipo de respuestas va desde las unidades bien definidas del discurso a una masa aún no definida de significados y sentimientos personales que el sujeto tiene a medida que habla.

Por ejemplo, si el cliente está irritado (así lo dice o muestra) o más exactamente, si pudiera estar irritado (ya que con frecuencia mi primera impresión es errónea), además de una unidad bien definida (como "irritado---) también hay siempre una mezcolanza de sensaciones y significados. Esta irritado conmigo por haber hecho esto y esto otro porque parecía que no me preocupaba por él en cierta forma y esto le irritaba porque se sentía fortalecido y ahora se siente mal. Esta cadena es sólo un ejemplo del matiz que se haya síempre implícito en los significado sentidos. El movimiento terapéutico en profundidad se compone de ese tipo de pasos dentro de un significado sentido. Quiero responder al significado sentido de tal manera que él le prestará atención y se moverá desde ahí. Puedo hacerlo señalando, dirigiendo mis palabras a "esta forma global de sentir- sin necesidad de conocer demasiado sobre ella.

Un referente sentido imaginado: Incluso cuando conozco perfectamente que el cliente no está trabajando nada me pregunto a mi mismo, ¿en que estaría trabajando si él hubiera dicho esto o esto otro como parte de su exploración terapéutica? Eso me lleva a sentir o imaginar un aspecto de ese asunto que él pudiera sentir y que puede poner en marcha un proceso terapéutico.

Creando un ---eso-: Incluso cuando el paciente no indica que tiene algún matiz del significado sentido, yo lo creo. Me lo imagino: una sensación sentida de "todo eso" que tiene, siente, y a lo que podría prestar atención. No tengo ninguna idea concreta de lo que pudiera ser, pero puedo responder con profundidad incluso sólo con mi sensacion vaga de eso. Por ejemplo, dice, ---Me está exprimiendo completamente- (queriendo decir que su mujer se va a divorciar). Se que ahora no está trabajando en nada de forma terapéutica. Pero si lo estuviera haciendo, podría fijarse en esa sensación global de los significados sentidos relacionados con su matrimonio, con sus sensación de indefensión, su pasividad, su gran irritación, con su sensación de que algunas de sus percepciones son después de todo realistas y dignas de tenerse en cuenta. Quizás su próxima afirmación me permitirá una vez más señalar a un referente sentido. Casi siempre me oriento a los referentes sentidos.

Dirijo mis interpretaciones al discurso o al comportamiento del sujeto que me lo sugirió: Sea cual sea la conclusión o impresión general que tengo

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de él la obtengo de él mismo - de su comportamiento y su discurso. Se la puedo devolver mejor si recuerdo cómo él me sugirió esta impresión. Así puedo responder a esa sensacion mas específica en vez de darle sólo una conclusión general. Por ejemplo, puedo decirle, "Cuando dijiste ... me hizo pensar que

Cualquier cosa es ---un punto de partida de algo más-: Puedo centrarme en cualquier cosa que ha dicho tomándolo como punto de partida de una comunicación más personal. Sí el paciente me ve furnando y dice, "Fumar es malo para tu salud", yo lo tomo como un punto de partida para relacionarse conmigo, hablar de in¡, tocarme, discutir tanto mis comportamientos destructivOs como los suyos, etc. De forma similar, si el paciente dice, ---¿Puedes conseguirme un pase de fin de semana?" (sabiendo que no puedo) se puede convertir en un punto de partida para una conversación sobre mi, él, sobre el deseo de salir del hospital, de ir a casa, sobre la gente a la que podría ver si saliera, ete. Evidentemente, nueve de diez intentos para iniciar la conversación se verán frustrados, pero el décimo lo puedo conseguir.

Respuesta retroactiva: Si pienso que me hubiera gustado responder de alguna otra forma hace unos minutos, o unas semanas, así lo hago ahora. Antes solía pensar que tenía que esperar a que el cliente sacara el tema de nuevo. Puedo decir: "¿Sabes?, hace una semana cuando dijiste tal y tal, bien, pues ahora lo he pensado de nuevo y pienso que ......

Nada que no se pueda mencionar: Cualquier cosa que parece que no se puede mencionar es realmente una oportunidad para relacionarse de forma más directa. Si el cliente sugiere alguna cosa muy dolorosa o temible, yo le respondo. Creo que el cliente ya tiene y vive esa cosa, si realmente está ahí y que yo no puedo protegerle de eso. Solo puedo elegir si dejarle a su aiTe con eso o mantener la compañía interactiva también con eso. No espero a que el cliente lo saque por su cuenta. Probablemente está intentándolo ahora lo mejor que puede. Yo respeto al cliente pero no a la trampa en la que se encuentra.

Componente de dos caras: También deben incluirse las razones por las que no se menciona algo. Cuando algo de mis sensaciones me inhibe a la hora de expresar algo, también puedo expresar eso que me lo impide y de hecho puedo expresar el componente de dos caras cuando antes sentía que ni siquiera podría expresar el primer sentimiento.

Reconocimiento positivo: El último ejemplo ilustra un caso especial, el caso en el que necesito poner un límite o llamar la atención sobre algún comportamiento. Lo puedo hacer con más facilidad (y pienso que más teraPéutícamente) cuando encuentro y verbalizo la confianza positiva del paciente de actuar de esa forma. Por ejemplo, puede que no le deje al paciente tocarme o agarrarme. Le detendré, pero con las mismas palabras y gestos intentaré responder positivamente al deseo positivo de cercanía o de relaciones físicas. Le tocaré con mi mano mientras le mantengo a distancia, le miraré a los ojos y le confesaré que yo pienso que la cercanía física es Positiva y que la recibo de buen agrado aunque pienso que no puedo perr1litírselo. El efecto final de esta forma de poner límites es terapéutica y

92 PROCEDIMIENTOS TERAPÉUTICOS CON ESQUIZOFRÉNICOS

positiva, ya que no sólo he expresado el límite sino que además también he podido conciliar la confianza positiva del cliente.

Se debe ofrecer significados afectivos: El paciente habla y quizás le da mucho valor al hecho de tener alguien cerca que se preocupe en escucharle, pero no dice nada de relevancia terapéutica. Yo soy entonces quien se encarga de expresarle los sentimientos y los significados sentidos. A veces tengo que repetir los acontecimientos de tal forma que el significado sentido probable aparezca. Por ejemplo: "Así que tu madre y tu marido deciden incluso a qué lavandería debes mandar tu ropa. Supongo que ellos lo deciden todo. ¿No tienes mucho espacio para ti en casa, ¿eh? Debe ser algo sofocante ¿no?- (el paciente no dice nada). Al principio la única reacción del paciente pude ser una mirada en blanco breve tras la cual concluye lo que estuviera diciendo. Siempre le dejo que ignore lo que le digo y que siga hablando; eso le ayuda a soportar esos sentimientos que expreso.

Sinceridad del terapeuta: El paciente puede vivir adecuadamente sólo con lo que hay ahí. No hay fonna de vivir con lo que no es, con falsedades, con papeles artificiales llevados a cabo por psicólogos. No se puede aprender a vivir con lo falso, independientemente de lo bueno que pueda ser esa falsedad. Por otro lado, decir la verdad ayuda porque ya está presente y se puede aprender a vivir con ella mejor y de forma diferente. Que el terapeuta se comprometa con la verdad tiene otra ventaja: la verdad tiene su propio dispositivo de comprobación dentro del amasijo experiencial del paciente (y del terapeuta). Para buscar la verdad no necesitarnos ser brillantes, o suponer acertadamente, o elegir adecuadamente.

La respuesta centrada-en-el-cliente: Cuando el paciente dice, hace, supone, o expresa algo, la mejor respuesta sigue siendo la centrada-en-elcliente. En ese tipo de respuestas intento verbalizar llana y puramente mi impresión de lo que quiere decir o sentir el paciente en este momento. No hay nada tan poderoso y que ayude tanto como esto. Le permite al paciente saber que ha sido entendido; centra su atención en sus referentes sentidos de forma que pueda comprobar lo que se ha dicho y llevarlo más allá; le muestra que yo considero que sus significados sentidos son la base última para decidir lo que es verdad y lo que no lo es; genera el proceso terapéutico del movimiento experiencial; tiende a llevarle a prestar atención directamente a sus significados sentidos sin distorsionarlos por lo que él o yo podemos pensar; introduce los aspectos privados apenas soportables dentro del mundo interpersonal no autístico; hace que el paciente experimente no sólo lo que ya sabe que siente, sino también lo que casi siente (de forma que consigua sentirlo con claridad, después de haberlo verbalizado); rnantiene mi propia persona y mis sentimientos separados de su persona y de sus sentimientos de tal modo que hay espacio suficiente para ser claros; y es la única forma que conozco para vivir y renacer. Este tipo de proceso interaccional provee solidez, intenciones claras, simplicidad, respeto y nos mantiene abiertos a lo que pueda venir. Por tanto, puede surgir la sensación implícita positiva de confianza y el sujeto puede volverse más vivo de un modo tal que reduce la desesperación y altera la propia cualidad de esos sentimientos.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 93

Por tanto los diferentes procedimientos que he descrito se usan primordialmente cuando el paciente no interactúa conmigo, no dice, expresa o actúa nada significativo. Cuando a través de cualquiera de estos procedimientos se consigue comunicar significativamente entonces mi respuesta es del tipo que ya desde hace mucho tiempo se ha asociado a la terapia centrada-en-elcliente: el esfuerzo de sentir con precisión el significado sentido del cliente en ese momento y de comunicarle mi entendimiento de ese significado con tanta claridad como sea posible.

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Los valores y el proceso experienciall

Normalmente la gente nos dice sus valores (sus decisiones, preferencias y metas) pero no nos dicen casi nada del proceso experiencia¡ por el que pasan para llegar a esas conclusiones. En este trabajo intentaré forinular algunas de las características del proceso experiencial cuyo resultado normalmente tenemos en cuenta si lo comparamos con el proceso de formar valores al que generalmente no prestamos ninguna atención.

1. Por ejemplo, si un hombre joven que se encuentra en psicoterapia decide inscribirse en la facultad de medicina, el problema de valores realmente no es el valor que éste pone en la facultad de medicina, prestigio, o en el hecho de ser capaz de ayudar a la gente. La pregunta más bien es, ¿qué clase de proceso le llevó a tomar esa decisión? Si ha tenido en cuenta tan solo algunos de sus sentimientos; si, por ejemplo, ha cedido a los deseos de su familia sin resolver cierta sensación de resentimiento, lo más normal es que nos inclinemos a considerar negativamente el proceso terapéutico, independientemente de si compartimos o no el valor que el sujeto le da a la carrera de medicina. De forma opuesta, si ha hecho referencia a muchos de sus sentimientos personales relacionados con su vida y su familia, si ha visto que para muchos casos distintos estos sentimientos se van diferenciando y

1. Condensación de Gendlin, E.T. (1967) Values and the process of experiencing. En: A.H. Mahrer (Ed.) The Goals of Psychotherapy, New York: Appleton-Century Crofts, 1967, PP. 180-205.

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LOS VALORES Y EL PROCESO EXPERIENCIAL,



cediendo significados que no se discriminaban con anterioridad, y si este proceso se ha seguido con claridad experiencial hasta llegar a esta elección, sentimos que la terapia tuvo éxito incluso si nosotros mismos no cornpartirnos completamente todos los valores implicados en la elección del paciente. Otro ejemplo: Si un estudiante que está en terapia decide dejar la escuela, una vez más nuestros propios valores sobre la educación superior no deterrninan lo correcto o erróneo de su elección. Más bien dependerá de si la decisión se tomó directamente desde una habilidad cada vez mayor de tomar decisiones libremente, desde la diferenciación de los sentimientos y de los significados, o si por el contrario se trata de una huida de ciertas dificultades no examinadas dando lugar a una sensación de fracaso que no se ha trabaJado.

Estos ejemplos intentan mostrar que lo que cuenta son las rnaneras del proceso que lleva a la elección de valores, y no sólo las conclusiones abstractas. Lo que comúnmente llamamos "valores- son sólo conclusiones. En los ejemplos anteriores mantuve la misma conclusión. Quería mostrar que una forma del proceso positiva o negativa puede llevar a la misma conclusión. Discutiremos que todo el tema de los valores se clarifica mucho si consideramos estas diferencias procesuales.

Las diferencias procesuales no son meramente privadas: podemos observar las diferencias procesuales en la forma en que un sujeto habla. A partir de las diferencias procesuales podemos predecir mayores diferencias en el comportamiento observable más adelante. Por ejemplo, muchas industrias seleccionan a la gente para diferentes puestos de acuerdo al tipo de proceso por el que han pasado para decidir solicitar el empleo. A esto se le llama una consideración de la "motivación- del solicitante, pero más específicamente, queremos decir el proceso experiencia¡ por el que ha llegado a estar tan "rnotivado". Sus valores (su decisión de solicitar el puesto),no nos dice bastante. Ya que a partir de las diferencias en el proceso motivacional, el proceso por el que los solicitantes decidieron hacer la solicitud, podemos predecir los diferentes tipos de comportamiento.

Dos sujetos pueden llegar a la misma conclusión verbal y pueden rnantenerla con la misma finneza y sin embargo el significado experiencia¡ de esta conclusión puede ser muy diferente para cada uno. Un joven deja la escuela y solicita el puesto; el abandono de la escuela puede suponer un fracaso irresuelto que le persigue por el resto de su vida. Para el otro joven significa un paso hacia la libertad y la responsabilidad de su propia vida, por primera vez actúa por sí mismo desde un interés genuino.

En nuestras consideraciones de los problemas de valores debemos mirar no sólo a las conclusiones sino también al proceso experiencial a través del cual se llega a la conclusión. En otro caso las condiciones concretas diferentes serán erróneamente clasificadas como si fueran las mismas conclusiones.

2. Ahora veamos un segundo aspecto del tema de los valores en psicoterapia: El movimiento del sujeto hacia uno u otro valor es temporal. (Evidentemente puede que el sujeto se comprometa consigo mismo a ser fiel a esos valores mediante vínculos externos, pero esto es un peligro). Un estu-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING* LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 97

diante puede decidir dejar la escuela y a través de este proceso liberador puede descubrir la posesión de su propia vida y su propio interés en las cosas. Desde ahí puede que un poco después decida ir a la escuela de nuevo pero ahora de otra forma. Esta nueva decisión puede llegarle antes incluso de tener tiempo suficiente para dejarla en primer lugar, pero puede llegar después. El proceso experiencial a menudo parece, en un momento dado, dirigirse hacia cierta conclusión. Un poco después puede orientarse hacia otra muy diferente, incluso opuesta. No es raro que tales cambios en la dirección aparente de los valores ocurran en tan solo unos pocos minutos a medida que el proceso terapéutico pasa de una diferenciación a otra.

El terapeuta deja de ser útil cuando retiene un movimiento de su cliente sólo porque, por el momento, el proceso experiencial parece dirigirse hacia una conclusión (hacia un valor) que él mismo no comparte. En el proceso experiencial (el proceso de diferenciar los propios significados sentidos) la dirección aparente de los valores cambia con mucha frecuencia. De hecho, lo que denominamos la dirección aparente del valor no es la dirección del propio proceso.

3. El proceso tiene su propia dirección, determinada por el significado sentido presente inmediatamente confrontado. Atender a este significado sentido y diferenciarlo es lo que hace que este proceso experiencial progrese. Todo lo demás es dar marcha atrás o ir de lado. La conclusión que extrapolamos sólo parece quedar implicada en un momento dado del proceso.

Si un significado sentido dado se ofrece como "lo próximo- para diferenciarse, entonces para el proceso experiencial presente lo mejor es esta diferenciación del significado sentido. Este significado sentido sin embargo no nos dice nada sobre la conclusión a la que el sujeto eventualmente llegará. Por tanto no se puede anticipar con seguridad cual será la dirección de los valores en el próximo significado sentido. Puede parecer que va en la misma dirección o que va en una dirección opuesta, pero también puede cambiar de escena a otros temas totalmente diferentes.

4. Es verdad que con frecuencia el cliente de hecho sostiene ciertas conclusiones (valores) y desea con fervor seguir siendo fiel a ellos. Como conclusiones que son no pueden hacer nada para que el proceso experiencial siga su curso. No determinan a donde va el proceso. Por otro lado, el cliente muchas veces tiene muchos sentimientos en relación a estos valores. Estos sentimientos concretos terminan diferenciándose y forman parte del proceso experiencial. En la mayoría de los casos se sostienen ciertas conclusiones Por razones relevantes para su sentido de identidad y su forma de vivir.

La secuencia en la que tiene lugar la evaluación experiencial es inversa a como se retrata normalmente. No adoptamos primero las conclusiones a Partir de algún sistema y luego las aplicamos para elegir entre diversas posibilidades. Primero debemos confrontar y diferenciar los significados exPerienciados (significados sentidos). Luego vemos que estos significados ahora diferenciados llevan implícitos una sensación significativa de bueno o malo, resuelto o conflictivo. Estas últimas las resolvemos mediante una diferenciación ulterior. Para cualquier problema significativo se necesitan muchos pasos, muchos ejemplos de "referencia directa- de -desdoblamien-

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LOS VALORES Y EL PROCESO EXPERIENCIAL



tos", y de -movirnientos de referentes---. La dirección aparente del valor puede cambiar muchas veces. El proceso tiene su propia dirección, su propio referente concreto, y los significados sentidos tienen su propia sensación interior de resolución o de conflicto, de constricción o de alivio, de resentimiento o de liberación, de realismo renovado o de bloqueo, de autismo aislado, o sencillamente de lo bueno y lo malo.

Las conclusiones no determinan las direcciones o los resultados del proceso de diferenciación experiencial. La diferenciación puede implicar un gran alivio sentido aún cuando lo que emerge es una situación todavía peor y más problemática de lo que se suponía. Aunque la dirección puede parecer deplorable se siente un alivio incuestionable a medida que se diferencia.

Las conclusiones siempre son generales y muy amplias. Por otro lado, los aspectos experienciales del significado sentido que se diferencian son específicos en extremo (puede que sea difícil concretarlos en palabras pero son ---esto, aquí-; algo muy específico que se siente ahora y a lo que me refiero). Las conclusiones (valores) son suposiciones, premisas, que en sí mismas necesitan el soporte de un sistema de valores más amplio lo que por su lado nos conduce al tema de qué es lo que apoya un sistema de valores. Los aspectos experiencialmente diferenciados de un significado sentido no necesitan ningún sistema conceptual de valores.

Por todas estas razones no deberíamos dejar de participar en el proceso incluso aunque no nos gusten los juicios de valor implícitos en un momento dado del proceso experiencial. Mucho menos podríamos dirigir directamente el proceso eligiendo primero ciertas conclusiones (valores).

En resumen, hemos:

(1) distinguido entre valores (conclusiones) y el proceso experienciaque nos puede llevar a ellos;

(2) hemos dicho que la conclusión aparente implícita en la diferenciación de un momento dado es temporal y puede cambiar con cada nuevo paso de diferenciación;

(3) que el proceso experiencial tiene su propia dirección, determinada por la secuencia de significados sentidos concretos que surgen a medida que se enfoca, que se diferencia y que se desdobla un significado sentido, acabando en un movimiento del referente o un cambio sentido a través del cual surgen ahora nuevos significados sentidos;

(4) por tanto, las conclusiones (valores) no pueden determinar el proceso experiencial.

Por el contrario, los aspectos nuevos ahora diferenciados del significado sentido indican por sí mismos la necesidad de una mayor diferenciación cuando se sienten constreñidos, en conflicto y mal; o, indican resolución cuando se sienten de manera global, adecuados y profundamente resueltos. Las conclusiones (valores) siempre son demasiado generales y por tanto no pueden emplearse para diferenciar y concretar aspectos específicos del experienciar. Por el contrario, estos aspectos deben primero diferenciarse concretamente.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTAC16N DE E.T. GENDLIN 99 RF,FERENCIAS

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La escala experienciall

A continuación describimos cada uno de los 7 niveles de esta escala y los criterios incluidos en cada categoría. Al final se añade una tabla resumida de estos mismos criterios.

1. FORMA EXPLICATIVA DE LA ESCALA EXPERIENCIAL

Nivel 1


La principal característica en este estado es que el contenido o la forma de expresión resultan impersonales. En algunos casos, el contenido es íntrínsecamente impersonal, siendo muy abstracto, general, superficial o un informe de acontecimientos o ideas sin referencia personal establecida. En otros casos, aparte de la naturaleza personal del contenido, la implicación del que había resulta impersonal, de forma que no revela nada importante acerca de sí rnisn1o y sus puntualizacíones podrían ser muy bien acerca de un extraño

0 un objeto.

------------ -

I - Klein, M.n., Mathieu, P.L., Gendlin, E.T., Kiesler, D.J. (1969), The Experiencing Scale. A research and training manual. Madison, Wisconsin: Wisconsin Psyquiattic Institute, Vol- 1, Pp. 56-64.

102 LA ESCALA EXPERIENCIAL

El contenido no es sobre el comunicante. El sujeto cuenta un relato, describe a otra gente o acontecimientos en los cuales él no está involucrado, o presenta un informe generalizado o sin implicación de ideas. Nada hace que el contenido sea personal.

El contenido es tal que el que habla se identifica con ello de alguna manera, pero la asociación no queda clara. El comunicante refiere algo que le ocurre a él mismo, pero sus descripciones no establecen su implicación. Los pronombres en primera persona sólo definen al que habla como un objeto, un espectador o un participante incidental. La atención se focaliza exclusivamente en eventos externos. Por ejemplo, -caminando por la calle vi que ocurrió aquello ..."; ---estoy leyendo un libro que decía...-; ---le puse la tapa a la caja"; -él me pisó el pie.- El que habla no asume sus actitudes, sentimientos o reacciones. Se trata a sí mismo como un objeto o un instrumento de una forma tan remota que el relato podría ser acerca de otro cualquiera. Su forma de expresión es remota, objetiva, distanciada, como una charla social superficial o que tuviese un tono mecánico o repetitivo.

El contenido es una lacónica e inexplicada negación a participar en una interacción, o un rechazo o minimización de la interacción. Respuestas mínimas sin comentarios espontáneos es lo que se da en esta primera etapa.

Nivel 11

La asociación entre el que habla y el contenido es explícita. El comunicante es ya la figura central de la narración o su interés resulta claro. La implicación del que habla, sin embargo, no va más allá de la situación específica o el contenido. Todos los comentarios, asociaciones, reacciones y puntualizaciones sirven al relato o idea para hacerse entender, pero no refieren o definen los sentimientos del comunicante.

El contenido es una narración de eventos en los cuales el comunicante no está personalmente implicado. Sus puntualizaciones y asociaciones se refieren a facetas externas de la narrativa, otra gente, los eventos, objetos, las acciones del que habla; no proporcionan sus reacciones interiores o perspectiva. Si la narrativa incluye los pensamientos del comunicante, opiniones, deseos o actitudes, éstas sólo describen al mismo intelectual o superficialmente. Algunos refieren a las ideas y pensamientos como si fueran sentimientos. Ejemplo: ---Siento que soy un buen granjero-; -siento que la gente debería ser más considerada". Si términos como "opino- o ---deseo- pueden sustituirse por ---siento- sin cambiar el sentido, la puntualización hecha está a nivel 11.

Los eventos narrados son impersonales, pero el que habla especifica explícitamente que el contenido es importante para él. Por ejemplo, expresa interés en, o evalúa, un evento, pero no muestra la forma o la cantidad de su interés, o lo que le concierne.

El contenido es una auto-descripción que resulta superficial, abstracta, generalizada o íntelectualizada. No se hace referencia a los sentimientos del comunicante o a su perspectiva interna. El discurso presenta las

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 103

ideas, actitudes, opiniones, juicios morales, deseos, preferencias, aspiraciones o capacidades que describe el comunicante desde una perspectiva externa o periférica. Uno le percibe como ajeno.

El contenido revela los sentimientos y reacciones del que habla implícitamente, pero no explícitamente. Si el comunicante está afectado emocionalmente, resulta evidente por su forma de actuar, no por sus palabras. Si el contenido es del tipo que ordinariamente pudiera ser de significancia personal, el comunicante no lo dice. Si el comunicante comunica sus sentiinientos, les da un trato abstracto, impersonal, como objetos, o se los atribuye a otros. Pronombres en tercera persona, especialmente ---uno siente---, son indicativos de despersonalización.

El contenido es una retahíla de sueño, fantasía, alucinación o asociación libre. Este puede ser tratado como eventos narrados o externos. Están en la etapa 11 si lo subrayado por el que habla lo asocia a si mismo con lo contado, pero no le imprime sus reacciones de sentimientos.

Nivel 111

El contenido es una narración o descripción del comunicante en términos externos o conductuales, con comentarios añadidos de sus sentimientos o experiencias privadas. Estas puntualizaciones son limitadas a los eventos o situaciones descritas, dando a la narración un toque personal sin descripción del comunicante más ampliamente. Son también del nivel 111 las autodescripciones que se circunscriben a situaciones específicas o roles.

El contenido es una narración de eventos o descripción de un aspecto del medio ambiente del comunicante (pasado, presente o futuro), con puntualizaciones personales entre paréntesis, dado de las formas siguientes:

1) El sentimiento del comunicante se da al mismo tiempo que el acontecimiento o retrasado respecto de él. Por ejemplo, -él no me hizo volver y me enfadé", o "él no me hizo volver; pensando en ello ahora, me enfado---.

2) Se da el significado personal o implicaciones en la situación relacionándola con la experiencia privada del comunicante. Por ejemplo,

11 esto me resuena a ser regañado como un chaval-; ---era uno de esos extraños estados de ánimo que me vienen cuando estoy cansado".

3) El estado de darse cuenta del comunicante ocurre al mismo tiempo que al darse el evento. Tales expresiones incluyen detalles de motivos, concienciaciones, percepciones privadas o asunciones que quedan limitadas al evento. Por ejemplo, ---sabía entonces que estaba reaccionando demasiado enérgicamente-; "era consciente de que buscaba defenderme"; ---lo hice aún sabiendo que quedaba como un tonto---. Materiales de sueños, alucinaciones, fantasías y asociaciones libres pueden tratarse como narraciones; están en el nivel HI si se mencionan los sentimientos.

El contenido es una auto-descripción de aspectos circunscritos al estilo de vida del comunicante, o su rol o sus sentimientos y reacciones presentadas sólo en términos conductuales. El comunicante puede, por

104 LA ESCALA EXPERIENCIAL

ejemplo, describir cómo funciona él como padre o en su trabajo, o decir cómo se comporta cuando está enfadado. Las puntualizaciones personales enriquecen la descripción de la situación o reacción a ello, pero están limitadas al contexto inmediato.

En respuesta a cuestiones directas, el comunicante dice cómo son o fueron sus sentimientos. Las palabras del entrevistador no son necesarias para identificar el sentimiento.

Nivel IV

El contenido es una presentación clara de los sentimientos del comunicante, dando una perspectiva personal, interna, de sentimientos acerca de sí mismo. Los sentimientos o la experiencia de eventos, más que los eventos mismos, son el objeto del discurso. Atendiendo a ello, y presentando esta experienciación, el que habla comunica lo que le parece que es él. Estas visiones interiores son presentadas, enumeradas o descritas, pero no están interrelacionadas o usadas como base para un auto-examen sistemático o formulación.

El contenido inicial es una situación específica que resulta ampliada y profundizada por las auto-referencias del comunicante para mostrar lo que él es de forma más general o más personal. El comunicante debe describir sus sentimientos con gran detalle, referir a sentimientos mientras estos ocurren en un rango de situaciones, proveer reacciones personales a sentimientos específicos o reacciones relacionadas con su propia auto-imagen. Los sentimientos pueden ser respuestas inmediatas o respuestas recordadas de situaciones pasadas. El comentario auto-descriptivo debe versar sobre aspectos intemos y personales del que habla, no con evaluaciones ,

t morales o características externas o conductuales.

El contenido es un relato dicho desde un punto de vista coñIpletamente personal. Los detalles de sentimientos, reacciones y asunciones son integrados en la narrativa, de forma que lo que emerge es un cuadro detallado

i de la experiencia personal del comunicante sobre los eventos.

i El contenido es una auto-caracterización en la cual el que habla dice

su perspectiva personal. Hablando de sí mismo hace explícitos sus sentimientos, personalidad, asunciones, motivos, fines y percepciones privadas.' Revelando estas partes internas de sí mismo, el comunicante da una pintura detallada de uno o más de sus estados de ser. El material presentado no es, analizado o interrelacionado. El uso de tén-ninos abstractos o jergas paral describir elementos de personalidad debe ser ampliado con algún detalle interno para homologarse a nivel IV. Por ejemplo, la frase ---mi ego estaba ',! dividido- podría necesitar elaboración, tal como ---sentía como si no fuese nada, que nadie tendría que darse cuenta de mU'

Nivel V

El contenido es una exploración con propósito de los sentimientos y l experienciación del comunicante. Se dan dos componentes necesariamenteí



PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 105

primero, el comunicante debe plantear o definir un problema o una proposíción acerca de sí mismo explícitamente en términos de sentimientos. El problema o proposición puede recoger el origen, secuencia o implicaciones de sentimientos, o sentimientos relacionados con otros procesos privados. Segundo, el comunicante debe explorar o trabajar con un problema de una forma personal. La exploración o elaboración debe estar claramente relacionada con la proposición inicial, y debe contener referencias internas de forma que funcione expandiendo el darse cuenta del comunicante sobre la experienciación. Ambos componentes, problema y elaboración, deben estar presentes.

La proposición o problema debe estar dada clara o contundentemente, y pude incluir referencias a sentimientos o experiencia personal sobre la ternática. Si las bases internas del problema son débiles, como referencias a conductas indeseadas o estilos indeseados, proposiciones sobre los precipitantes externos de la conducta o sentimientos, o presentación de secuencias temporales de sentimientos, entonces la exploración o elaboración debe hacerse extensiva a referencias internas. Debe quedar claro que el comunicante está focalizando en su experiencia interna más que simplemente justificando su conducta.

El problema o hipótesis acerca de si debe estar orientado a sentimientos, reacciones privadas o asunciones básicas de la auto-imagen. Puede presentarse de distintas formas:

1) Un sentimiento, reacción o proceso interno, y en algunos casos un patrón de conducta, puede ser definido como problemático en sí ; por ejemplo, "mi tristeza es el problerna" o ---¿por qué estoy tan enfadado? ---.

2) El comunicante puede buscar si tiene, o en qué sentido tiene, un sentimiento específico; no ---¿qué siento?-, lo cual podría ser tres o cuatro cosas, sino ---¿realmente me siento enfadado?", o ---¿córno estoy de enfadado, realmente?"

3) El problema o proposición puede ser definido en términos de implicaciones personales, tipos de relación y ramificaciones internas de un sentimiento, incluyendo sus orígenes o causas, su lugar en una secuencia temporal de sentimientos y eventos internos, su forma de expresión o sus implicaciones personales y privadas. Por ejemplo:

11 ¿me enfado cuando me siento inepto?- o "el enfadarme significa que he perdido el control de mí---, o ---me enfado como solía hacerlo mi madre---.

4) Sentimientos, reacciones y procesos intemos pueden compararse. Todos los problemas o frases acerca de sí deben ser explorados o elaborados con referencias internas. Ejemplos o ilustraciones pueden mostrar cómo el comunicante experiencia el problema o proposición en etapas diferentes o en veces distintas; si se da, la pertenencia de la ilustración al Problema puede ser explícita. El problema o proposición debe estar relacionado con otros procesos intemos o reacciones. Como alternativa, a través de hipótesis, especulación o analogía, el comunicante clarifica la naturaleza o iMPlicación privada del problema central, su causa o ramificaciones.

106 LA ESCALA EXPERIENCIAL

En esta etapa V, el comunicante está explorando o probando una hipótesis acerca de su experienciación. Mientras que defina el objeto de ese proceso claramente con referencias internas, su forma puede ser condicional, tentativa, vacilante o indagante.

Nivel VI


El contenido es una síntesis de sentimientos y experiencias bastante accesibles, reconocidas de forma nueva o realizadas más plenamente, en orden a producir estructuras significativas personalmente o para resolver temas. Los sentimientos más inmediatos del comunicante son integrados con sus conclusiones sobre sus tareas internas. El comunica una auto-experienciacion nueva o enriquecida, y el impacto experiencial de los cambios en sus actitudes o sentimientos acerca de sí mismo. El objeto del asunto concierne al experienciar presente y emergente del comunicante. Su asunto puede reflejar cambios o intuiciones en el momento en que ocurren. Estas son elaboradas verbalmente con detalle. Aparte del contenido específico, el comunicante 1: expresa un sentido de involueración inmediata en un tema fondeado expe- 1,

1 riencialmente, con evidencia de su resolución o aceptación.

Los sentimientos involucrados deben ser presentados vívida, plena o concretamente. Los sentimientos anteriores o los cambios sucedidos en sentimientos anteriores son presentados vívidamente o revividos como parte de la experiencial actual del comunicante.

El proceso de estructuración relaciona estos eventos sentidos actualmente con otros aspectos de la perspectiva privada del comunicante. Así, un sentimiento puede estar relacionado con la auto-imagen del comunicante, sus percepciones privadas, motivos, asunciones, relacionadas con otro sentimiento, o con facetas más externas de la vida del comunicante, com`O su conducta. En cada caso, la naturaleza del tipo de relación debe ser definida de forma que los detalles de cómo el comunicante trabaja dentro de sí y el impacto de los cambios internos, queden revelados. Esto no consiste meramente en la existencia de un tipo de relación, ni en un listado secuencial de

5 sentimientos y de experiencias internas, sino que la naturaleza y la cualidad

de esa asociación se hace clara.

El proceso sintético y estructurado lleva a una experiencia interior significativa personal y nueva, o resuelve un asunto. Como resultado de trabajar con sus sentimientos y otros aspectos de su perspectiva privada y ' explorando su relación con los demás, el comunicante tiene experiencias . internas nuevas. Estas pueden ser de nuevos sentimientos o sentimientos cambiados, como cuando el comunicante dice: ---Ahora estoy comenzando a ver que mi sentimiento de culpa está causado por mis ideas acerca del trabajo , y me hace estar mucho menos angustiado al sentir esa culpa. ¡Qué descan-

i

so!-. 0 también, un tema puede resolverse: "¿Sabes?, siempre he guardado `



1

mis enfados en un bote porque he sentido miedo de perder el control de mí mismo. Ahora me doy cuenta de que no sería tan malo si lo hago. Parece como si hubiera gritado o expulsado algo, eso es todo---. Si el ccmunicante

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 107

comienza con un problema externo concreto, los sentimientos relativos a ello deben ser presentados como parte de su experiencia presente y la formulación emergente debe cambiar su percepción del problema de alguna manera. Por ejemplo, ---nunca intenté invitar a una chica porque soy bajo. Todavía me asusta que una chica me llame ---renacuajo" o algo así, pero estoy dispuesto a correr el riesgo ahora. Lo voy a hacer porque me he dado cuenta de que, aunque me lo diga, no me romperé. No me gustará mucho si lo hace, pero me sentiré mejor conmigo mismo si al menos lo intento." Algunos elementos de la estructura emergente pueden ser externos, conductuales o intelectuales, como la decisión de actuar de otra manera. Sin embargo deben ser claramente solidarios con sentimientos inmediatos. Nunca resulta suficiente el constatar que una resolución ha tenido lugar; las experiencias que recubren el proceso estructurante deben ser reveladas o revividas para satisfacer el criterio del nivel VI.

Nivel VII

El contendido revela la expansión del darse cuenta del comunicante respecto a sus presentes e inmediatos sentimientos y sus procesos internos. El demuestra claramente que puede moverse de una referencia interna a otra altemando y modificando sus concepciones de sí mismo, sus sentimientos, sus reacciones privadas a sus pensamientos o acciones en términos de sus matices inmediatamente sentidos, como si ocurrieran en el momento experiencial presente, de forma que cada nuevo nivel de auto-darse cuenta funcione como un trampolín para futuras exploraciones.

Las formulaciones acerca de sí en el nivel VII completan los requisitos del nivel VI con la condición adicional de que se aplica a un rango expandido de eventos internos, o afloran a nuevas intuiciones. El desarrollo puede seguir uno de los siguientes modelos:

1) El comunicante puede comenzar con un problema anclado internamente, explorarlo y llegar a una conclusión fondeada en el interior que él aplica entonces a un cierto número de otros problemas.

2) Puede llegar a soluciones relacionadas con un problema único y reintegrarlas. Cualquier auto-análisis se completa con una síntesis más comprensiva o extensiva.

3) El comunicante puede usar algunas formulaciones diferentes sobre sí mismo, cada una de las cuales contiene los requerimientos del estadio VI, e integra, relaciona o reduce esto a través de una formulación general más básica.

4) Puede comenzar con una conclusión del tipo avanzado del estadio VI y aplicarla a un rango diferente de situaciones, cada una con referentes internos explícitos, para mostrar cómo el principio general se aplica a un área extensa de su experiencia.

La experienciación en el estadio VII es expansiva, sin pliegues. El coniunicante usa ágilmente una forma fresca de conocerse a sí mismo para

108

LA ESCALA EXPERIENCIAL



expandir su experienciación más allá. La forma de estar en este nivel es frecuentemente eufórica, boyante o confidencial; el que habla comunica un sentir de las cosas que desemboca rápida y significativamente en algo.

2. FORMA ABREVIADA DE LA ESCALA EXPERIENCIAL

Nivel

Contenido



Forma

No se usa referencia alguna. Narración de eventos de forma pública y desde afuera. Negativa de implicación personal.

Los referentes personales se utilizan para elari~ ficar claramente que se trata de su historia.

La utilización y expresión de emociones se realiza tangencialmente, a modo de paréntesis en la narración. Aun así, los sentimientos personales todavía están: (a) completamente atados a las situaciones en las que aparecen. (b) Sin elaborar en términos de significado personal más profundo o significación.

Se da de distintas formas: Expresión fluida de muchos sentimientos; expresión de un solo sentimíento, en el que el cliente se toma su tiempo para elaborarlo en términos de significado de autoimagen; expresión o comunicación de que el sentimiento existe, pero se necesita ayuda para expresarlo mejor.

Exploración de: (a) una sola situación relevante a la autoimagen, que a su vez implica muchos sentimientos y consecuentes relaciones, o también la descripción de un área de sentimientos con el significado personal consecuente; (b) examen y exploración de varias situaciones y sus puntos en común.

Los sentimientos se integran. Existencia de asociaciones entre sentimientos y los significados personales.

El cliente ya no necesita la narración como punto de partida. Ya es capaz de moverse libremente a través de sus sentimientos. Ya no existe dificultad alguna en relacionar lo que él dice con los significados que sus acciones y pensamientos tienen para él. Se mueve fácilmente a través de sus referencias interiores y es capaz de integrarlas dentro de su marco de referencia existencial.

Inexistencia de una implicación personal.

Implicación personal en la narración. Implicación personal más allá del contenido específico, pero sin conseguir significados más profundos.

La persona comunica lo que es ella misma.

Definición del problema en térininosde sentimientos e intento de exploración de los mismos.

El cliente es capaz de llegar a conclusiones surgidas a raíz de intuiciones producidas por el hallazgo de significados en los sentimientos. Desde un marco existencial de referencia, se produce una libertad interior de movimiento en cuanto a los sentimientos y sus significados.

Focusing'

El Focusing experiencial es un procedimiento terapéutico. Como explicaré más adelante, no es en sí mismo un procedimiento lo suficientemente amplio como para considerarse psicoterapia. Más bien lo veo corno un subproceso que resulta esencial. Primero vamos a describir el procedimiento de focusing y luego veremos cómo este procedimiento puede ajustarse a la relacion psicoterapéutica. Para finalizar, ilustraré el contexto experimental en el que surgió este procedimiento terapéutico.

Gran parte de la psicoterapia consiste en hablar sobre todo aquello que rodea a los problemas del individuo esperando que, muy gradualmente, consigamos introducimos en niveles más profundos.

Recientemente se han ido desarrollando diversos métodos para empezar trabajando ya directamente con el meollo del problema. Se intenta alcanzar cierto nivel corporal concreto tras una pequeña conversación inicial. Por ejemplo, los profesionales que usan la terapia conductual y la desensibilización así lo pretenden - otra cosa es que lo consigan o no. Una vez que se ha elegido el problema, se le pide al paciente que imagine y tolere sucesivas versiones del problema que producen una ansiedad progresiva (Wolpe &

6, Gendlin, E.T. (1969) Focusing. Psychotherapy: Theory, Research and Practice. Vol.

1, pp. 4-15.

110 FOCUSING

Lazarus, 1966). Los pacientes empiezan a trabajar casi inmediatamente con una concreción corporal de su dificultad. De forma similar, ciertos métodos de role-playing intentan implicar no sólo lo que el paciente dice o piensa, sino también su organismo concreto.

Muchos pacientes no pueden aprehender con facilidad la versión corporal de sus problemas. Algunos ya buscan desde el principio algo más real que la mera charla y de hecho consiguen un proceso de cambio concreto. Pero muchos otros nunca parecen intentarlo o conseguirlo.

El método de focusing, que ahora intentaré ilustrar, puede enseñarse y usarse dentro del contexto de cualquier terapia. Se trata de un método corporal.

Lo primero de todo, este método implica un cambio drástico y completo de dirección. Se debe dejar de hablarse a uno mismo interiormente; se debe preguntar: "¿Qué está mal?- y luego permanecer en silencio y contenerse del hábito de respondemos a nosotros mismos inmediatamente.

Es bien sabido que todo el mundo sabe mucho sobre lo que anda mal en uno mismo, sin embargo, no tiene nada que ver con esperar y escuchar - en vez de decirnos a nosotros mismos cosas sobre ello.

Norinalmente pensamos sobre nosotros mismos de afuera a dentro. En ---focusing- sintonizamos con el ---de dentro hacia q/úera". En vez de intentar decir o pensar cuál es el problema, cuál es la respuesta, debemos mantenemos en silencio y escuchar. Así, la versión corporalmente sentida del problema se hace sentir con suficiente claridad.

Es importante enfatizar la gran diferencia que esto implica. Todo el mundo conoce la sensación de estar en apuros e intentar decirse algo útil a uno mismo, normalmente consiguiéndolo pero en pequeña medida y de un modo poco claro. El focusing supone una drástica parada de esto y, en su lugar, se trata de un guardar silencio.

En segundo lugar, debemos entender antes de empezar que las palabras surgen de una sensación. Las palabras surgen de cualquier modo y no podemos acallarlas por mucho tiempo. Pero hay un modo de hacer que todas las palabras que surjan pasen de largo, excepto las del tipo "viene de---. Otra forma de expresar esto -ya que "viene de- resulta un tanto misteriosoes que ciertas palabras tienen un efecto sentido. A este efecto le denomino efecto experiencial. A medida que surgen estas palabras extrañas se siente una sensación aguda o un alivio, un cambio sentido, normalmente antes de que podamos decir de qué va este cambio. En ocasiones tales palabras no son en sí mismas demasiado novedosas, pero precisamente estas palabras tienen un efecto experiencial, y no otras. (Por ejemplo: "Tengo miedo..." puede no resultar ser algo nuevo, pero cuando las palabras surgen del silencio a menudo producen el efecto de: "Sí, se trata de eso, (junto a una larga exhalación) oh, chico, no sabía hasta qué punto era cierto eso.- Eso puede ocurrir incluso aunque se hubiera estado diciendo durante muchos días que se tenía miedo. En una pequeña charla introductoria el terapeuta explica primero el modo en que las palabras surgen de una sensación. Luego se le invita al paciente a que ponga ejemplos - lo que normalmente pone de ma~

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 111

nifiesto que todavía no lo ha entendido. Si es así, se sigue hablando sobre el tema hasta que consigue poner un ejemplo adecuado.

Tercero y último, se debe explicar por adelantado que es posible sentir un problema de forma global y dejar que lo que es importante surja desde la sensación corporal. La gente raramente deja que el meollo del problema surja de un modo transparente desde sus sensaciones del problema como un todo. Ya conocen cuál es el problema o deciden de qué se trata. Por tanto, antes de empezar, le mostramos al paciente esta tercera cuestión: "Cuando tengas una sensación de la globalidad del problema, no decidas qué es lo importante sobre ello. Siéntelo completamente y no decidas nada. Espera y deja que el meollo del problema surja por sí mismo.-

Resumiendo, estos tres puntos preliminares son el tema de discusión hasta que la propia descripción del paciente convenza al terapeuta de que los ha comprendido: (1) Hay que esperar unos 30 segundos sin decirse nada a uno mismo, dejando que las palabras pasen de lado cuando surjan, hasta que se siente las propias sensaciones corporales que el problema elicita. (2) Las palabras pueden surgir desde una sensacion y esas palabras poseen un poder especial, un efecto sentido; poder que otras palabras no poseen. (3) Cuando se tiene una sensación de la globalidad del problema, no se decide qué es lo más importante. Hay que preguntarse: "¿Qué es lo esencial de todo esto?- y dejar que la respuesta surja desde esa forma en que se siente la globalidad del problema.

En las investigaciones ofrecemos exactamente las instrucciones de focusing que ponemos a continuación. Para la terapia es mejor ofrecerlas de una manera informal con las propias palabras de cada uno, variando su orden y trabajando repetidamente sobre los pasos en los que surjan dificultades. La parte inicial puede omitirse en las siguientes sesiones.

Manual de Focusing1 (1969)

Esto va a ser exclusivamente para ti. Lo que te voy a pedir que hagas lo harás en silencio, para ti mismo. Tómate un rato para relajarte... (5 segundos). Muy bien, ahora, para tus adentros, dentro de ti, me gustaría que prestaras atención a una parte muy especial de ti... Presta atención a esa parte en donde normalmente te sientes triste o asustado. (5 segundos). Presta atención a ese área dentro de ti y mira a ver cómo estás ahora mismo.

- Fíjate en lo que surge cuando te preguntas a ti mismo, ---¿Córno estoy ahora?-, ---¿Cómo me siento?-, ---¿qué es lo más importante para mi en este mortiento?-

1 - El lenguaje de este manual es muy criticable en muchos sentidos. Por ejemplo, la frase Parte muy especial de ti- es teóricamente errónea. Además, los significados sentidos real-

mente no se encuentran ---dentro- de una persona, sino que se trata de su sensación corporal de su vida externa y de sus situaciones. Es indudable que se pueden encontrar expresiones más adecuadas. Este modo de hablar surgió de las muchas revisiones llevadas a cabo tras hablar con sujetos después de focusing. Son expresiones que parecen comunicar estas ideas con rapidez.

112 FOCUSING

- Deja que surja, sea cual sea el modo en que lo haga, y mira cómo es.

30 segundos

Sí entre las cosas que acabas de pensar hay un problema tuyo que sientes como importante, continúa cerca de él. Si no es así, elije un problema importante para trabajar con él. Mira bien que el problema que elijas sea lo suficientemente importante en tu vida. Elije aquello que te parezca más significativo.

10 segundos

1. Es evidente que hay muchas facetas de eso sobre lo que estás pensando demasiadas como para centrarse sólo en una de ellas. Pero puedes sentir todas estas cosas juntas. Presta atención allí donde normalmente sientes las cosas y ahí puedes adquirir la sensación de cómo se siente la globalidad del problema. Permítete a ti mismo sentir todo eso.

30 segundos

2. Mientras prestas atención a la sensación global de eso, puedes darte cuenta que quizás surja una sensación especial. Date permiso para prestar atención a esa sensación en particular.

1 minuto

3. Sigue junto a esa sensación. No dejes que tan solo sea palabras o imágenes - espera y deja que las palabras y las imágenes surjan de la sensación.

1 minuto

4. Si esta sensación cambia, o se mueve, deja que así sea. Sea lo que sea que pase, sigue la sensación y préstala atención.

1 minuto

5. Ahora, toma lo que te resulta novedoso de la sensación del problema y hazlo suavemente. A medida que lo sientes, busca nuevas palabras o imágenes que capten aquello que ahora sientes. No tiene por qué haber algo diferente a lo que ya tenías antes. Si se dan palabra nuevas mejor, pero las antiguas pueden ajustarse igual de bien. Lo importante es que ahora encuentres las palabras o las imágenes que digan lo que te resulta novedoso en este momento.

1 minuto

6. Si las palabras o las imágenes que ahora tienes sugieren algo diferente, mira a ver de qué se trata. Deja que las palabras o las imágenes cambien hasta que sientas que son las adecuadas, hasta que capten tu sensación.

1 minuto

Ahora te dejaré un rato para que lo uses como quieras y luego habremos terminado.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. CENDLIN 113

Cuando se ha aprendido adecuadamente, el paciente puede resultar sorprendido por el dato de que de hecho podía enfocar y que en ciertas ocasiones incluso podía tener un efecto experiencial al hacerlo. Pero a menudo, las dificultades que encuentra a la hora de enfocar también resultan sorprendentes. Quizás al principio no enfoca y empieza a dudar, se bloquea, lo encuentra extremadamente poco apetecible, o lo que sea. ¿Por qué llevar a cabo años de entrevistas superficiales cuando se encuentra un obstáculo en el proceso experiencial si probablemente es esto sobre lo que más desea trabajar?

La forma de trabajar sobre esta dificultad concreta es, una vez más, enfocando sobre ella. Siempre que el paciente se muestra inseguro sobre lo que ha encontrado, la forma de aclararlo es siempre la misma, volviendo a enfocar sobre el mismo asunto. No se necesita decidir verbalmente sobre los asuntos que surgen. -Volviendo a enfocar de nuevo permite que surja de un modo renovado" - casi siempre ésta es la respuesta a lo que ahora parece ser el problema. ("Pero no sé si lo que surge es realmente mío, o si se trata de lo que la gente me ha estado diciendo." Respuesta: "Bien, mira ahora a ver qué surge; no tengas en cuenta tus dudas sobre lo que ahora tienes, deja que surja otro paso, un paso totalmente nuevo.-)

De forma parecida, si la duda le impide empezar de nuevo: ---Muy bien, intenta enfocar sobre la globalidad de esa duda. ¿Cuál es el meollo de todo eso? Pero espera, deja que la globalidad de esa duda surja de una manera renovada.-

Cuando se intenta enseñar a alguien la forma de llegar a la versión sentida concreta de sus problemas (en vez de hablar sobre ellos), es valioso trabajar también sobre las propias dificultades que se encuentran en el proceso. El paciente puede experienciar cómo es eso de referirse y sentir su propia sensación corporal del problema ante el que se enfrenta. Normalmente podrá hacerlo en referencia a ciertos temas, pero no con otros.

A veces puede resultar una tarea muy difícil para el paciente permanecer en silencio; puede que tenga mucho que decir. Es totalmente correcto que lo diga todo durante cierto tiempo ya que las respuestas del terapeuta son, por supuesto, otra dimensión esencial de la psicoterapia. Pero a veces, después de unos pocos minutos, puede que lo correcto sea que vuelva a enfocar Y permitir que el proceso experiencial corporal avance hacia otro paso concreto.

En esta terapia experiencial, es importante que el terapeuta responda a lo que es sentido directamente incluso aunque aún no esté demasiado claro conceptualmente. A menudo lo que los pacientes sienten en focusing es conceptualmente vago. El paciente siente el significado sentido de manera bastate distinta, pero si habla, a menudo lo hace quejándose de que no es Posible hablar sobre ello con claridad. ---Hay algo gracioso ahí, sobre la forma en que me retiro de las relaciones... (ha hablado sobre ese problema antes, pero no sobre lo que le resulta gracioso, acaba de encontrarlo al enfocar sobre ello... pero no puede describirlo). Es... ah... gracioso.- El terapeuta debe ser capaz de hablarle a eso, incluso aunque no sepa lo que es: "Tienes algo ahí, pero no sabes lo que es. Es un algo gracioso lo que

114 FOCUSING

sientes ahí, en tu forma de retirarte. Es algo relacionado con tu forma de retirarte. ---

Puede que en ese momento ayude hablar algo más sobre ese tema o sencillamente descansar, dejar de enfocar. Sea como sea, el focusing resulta mucho más fácil cuando otra persona responde de vez en cuando. El último paso del paciente termina así anclándose en lo interpersonal. Por tanto le resultará más fácil volver a enfocar y llegar más lejos.

Incluso aunque los terapeutas son normalmente bastante introspectivos, veo que yo y mis colegas no realizamos este proceso tan diferente (focusing) ni siquiera en nuestras propias introspecciones, excepto si específicamente nos ponemos a ello.

La frase clave en la que podríamos aglutinar todo el proceso de focusing es: ---¿Qué anda mal?-, siempre y cuando después se espere sin hablar internamente con uno mismo.

Otra indicación importante tiene que ver con los pacientes fronterizos y con todos aquellos que experimentan voces u otros fenómenos ---extraños---. Es importante destacar que el focusing tiene que ver con ---córno nos sentimos en este momento concreto---. No se trata de dejar que surja cualquier cosa, sino sólo ---córno te encuentras ahora- (en relación a un problema vital). Enfocar sobre cómo nos sentimos ahora tiene un efecto positivo. Las experiencias ---extrañas- no surgen de la forma en que en este momento nos sentimos, sino de algún lugar del lado izquierdo de la cabeza. Una vez que queda claro que el proceso de focusing tiene que ver con lo que se siente en el momento presente, este proceso resulta también útil a las personas que están intentando controlar sus experiencias bizarras y que quieren evitar que tengan lugar. No tiene nada que ver sentirse en un ---lugar- seguro y diferente, con las experiencias psicóticas.

Las ---sensaciones- sobre las que se enfoca no son emociones como tales, (aunque se puedan tener emociones sobre y con ellas). Las emociones son tonalidades emocionales tales como el enfado, el miedo, el odio, la depresión, la alegría, la satisfacción, la excitación. Si se presta atención tan solo a las tonalidades emocionales, no ocurre nada o las tonalidades simplemente aumentan. Por ejemplo, al enfocar sobre la sensación de estar deprimido, uno termina deprimiéndose más y más. Sin embargo, lo que yo quiero decir con sensación realmente es el significado sentido, una riqueza preconceptual, implícitamente "toda esa situación---, o ---todo lo que tiene que ver con... ---

Cualquier dificultad implica nuestro pasado, otras personas, situaciones, odios, intentos fallidos, y muchas más facetas que no se conocen. Pero se puede sentir la masa indiferenciada de "todo eso- de forma corporal. Ese tipo de ---sensación- no es una mera tonalidad emocional, sino más bien todo aquello que ha ocurrido y que la vida y yo ---searnos de la forma que somos ahora---.

Para enfocar en una sensación corporal preconceptual de este tipo, a veces hay que sobrepasar una tonalidad emocional específica. Esto se puede hacer (especialmente si hay otra persona presente, incluso aunque se encuentre en silencio) yendo más allá de esa tonalidad. El significado sentido

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 115

es siempre una especie de masa indiferenciada de muchos aspectos que puede, aun así, sentirse corporalmente como un todo.

TEORíA

Acabo de señalar el procedimiento experiencial práctico del focusing.



También he utilizado las expresiones significado sentido y efecto experiencial.

Las tres siguientes proposiciones teóricas pueden resumirse en: (1) por qué un significado sentido, aunque se siente como si fuera uno, es una sensación corporal de las muchas complejidades de un problema; (2) por qué un efecto experiencial es un segmento de resolución corporal de un problema; (3) por qué las palabras, las imágenes y las interacciones pueden producir efectos experienciales.

(1) Una persona es una interacción corporal con otros y con su entorno, de forma parecida a como lo es la respiracion es una interacción corporal con un entorno. La forma en que se vive y reacciona es un proceso corporal que transcurre en situaciones. Cuando alguien está a punto de saltar sobre ti, tú lo sientes en tus ---tripas---. Al igual que un jugador de golf siente en su cuerpo, en la posición de sus pies, toda la escena que hay frente a él, así experimentamos corporalmente la complejidad de nuestras situaciones e interacciones.

(2) La sensación corporal de un problema o una situación es pre-verbal y pre-conceptual, está estructurada de muchas formas pero en ninguna en concreto, por lo que no es equivalente a ningún patrón verbal o conceptual. Prestarla atención o hablar desde ella es un modo de vivir más allá y por tanto implica una mayor estructuración, un ---llevar adelante---. Cuando este vivir más allá tiene lugar, se siente un efecto experiencial.

(3) El proceso corporal experiencial es llevado adelante mediante la acción y el feedback. A medida que se actúa, se percibe el propio actuar. Por tanto se trata de un nuevo experienciar que de nuevo puede conducir a una acción que a la vez se experimenta y conduce a otra acción. Este ---zig-zag" entre la sensación corporal y la acción visible es de tal modo que cada uno lleva al otro adelante: la acción es en sí misma una vez más experimentada y esta experiencia conduce a si mismo a una nueva acción.

Palabras, imágenes, danza, role-play, reacciones de otras personas, todos éstos se perciben como feedback y pueden tener un efecto de zig-zag parecido al de la acción. (Digo ---pueden tener- porque norinalmente no es así. Solo algunas palabras y algunas reacciones de otras personas llevan adelante la propia sensación sentida de uno mismo. Normalmente no es así. Suelen producir nuevas reacciones pero no consiguen liberar o llevar adelante el significado sentido que ya se tenía.)

Aunque el focusing, en el procedimiento aquí presentado, usa palabras (---deja que las palabras surjan de la sensación---), algunas personas prefieren

116 FOCUSING

la imaginación. Por eso las instrucciones a veces dicen ---palabras o imágenes.- Lo que cuenta transciende al hecho de usar palabras o imágenes, teniendo más que ver con si realmente se produce una vez tras otra un inicio genuino y renovado a partir de la sensación. Las personas que usan palabras tienden a quedarse en las palabras, pensando y hablando, en vez de conseguir empezar una vez tras otra desde la sensación. De forma similar, las personas que utilizan imágenes tienden a quedarse prendados de una imagen cuando deberían volver una vez tras otra a la sensación corporal para que fuera ésta la que cambiase la imagen.

Cualquier tipo de objetivación perceptible (palabras, imágenes, acciones, respuestas interpersonales) pueden desempeñar la misma función, promover que uno vuelva constantemente a la sensación y de nuevo, desde ahí, llegar a palabras, imágenes y respuestas nuevas.

Aún no sabemos si estas formas diferentes de llevar adelante el experienciar son igualmente efectivas para todo el mundo y si todas ellas producen los mismos efectos. Sólo sabemos esto: cualquiera de ellas puede ser efectiva cuando se reconstruyen consistentemente mediante pasos nuevos que surgen de la sensación, y cualquiera de ellas puede errar en este propósito cuando uno se enreda en ellas y olvida recurrir de nuevo a la experiencia sentida.

SíNTESIS BASADA EN PRINCIPIOS EXPERIENCIALES

A la hora de probar un método nuevo, primero se debe poner la sensación - sentida inmediatamente presente de lo que está pasando. Si primero se hace esto, si el terapeuta siempre lo atiende y pregunta sobre ello, entonces se puede probar cualquier método sin ningún peligro. Se debe decir honestamente al paciente: ---Hay un método que conozco que quizás pueda ayudamos, pero quizás no. Me gustaría probarlo contigo y luego podemos hablar sobre qué te ha parecido a ti." Con esta aproximación, abierta e interesada en los sentimientos del propio paciente, nunca llegaremos a imponer inhumanamente algo que sea erróneo. Más bien sabremos qué es lo que no está funcionando y al hacerlo, el método habrá tenido su razón de ser, al menos de forma indirecta.

Sintetizar no es lo mismo que el eclecticismo. Para agrupar juntos métodos diferentes, primero se deben ver exactamente qué procesos terapéuticos específicos genera cada uno en el paciente. Y al contrario, dos terapeutas pueden hablar y pensar sobre su práctica de forma similar y sin embargo generar en el paciente procesos muy diferentes. Esto muestra que los métodos actuales aún no están suficientemente definidos en términos de las consecuencias que producen. Debemos definir cada método por los pasos experienciales específicos y los efectos momentáneos que producen en el paciente. Para hacerlo debemos definir con mucha más exactitud qué es lo que realmente está haciendo el terapeuta para que se produzcan estos efectos. A esta redefinición específica es a lo que yo llamo -experiencialización- de un método. Una vez que lo hemos hecho. podemos ver los procedimientos

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 117

específicos que nos gustaría usar, qué pueden aportar, de qué carecen, y consecuentemente qué procedimientos específicos de otros métodos podríanios necesitar asociar a los nuestros.

A continuación ---experiencializaré- algunos métodos, los suficientes corno para mostrar qué aspectos de los mismos se incluyen en el procedimiento de focusing. En cada caso, apréciese que lo que especifico experiencialmente es algo que hacen muchos de los terapeutas que utilizan ese método dado, pero también se trata de algo que ellos mismos no hacen. Sus conceptualizaciones adolecen de una forma de destacar el proceso fundamental.

Yo veo el focusing como algo esencial para la psicoterapia, la desensibilización, la imaginación jungiana, la hipnoterapia y la asociación libre, entre otros. Creo que en la mayoría de los casos el procedimiento de focusing ha especificado lo que resulta valioso y ha eliminado el resto. Por ejemplo, la asociación libre se parece al focusing sólo cuando se realiza experiencialmente. Pero normalmente no es así. Lo normal es que la asociación libre se utilice como un medio para conseguir información del paciente. La asociación del paciente puede ser una mera introspección. Las interferencias del analista pueden ser correctas pero no generan ningún proceso corporal inmediato en el paciente. Por otro lado, la asociación libre tal y como la hacía originalmente el propio Freud tenía la finalidad de que el paciente se aproxima.ra lo más directamente posible a su bloqueo. Entonces las interpretaciones del analista se dirigían a ese bloqueo y se denominaban exitosas sólo cuando conseguían disolverlo, generando un proceso de cambio concreto (un cambio dinámico, en lenguaje analítico).

También se puede ser más específico con la técnica de ensoñacionJunguiana: ¿vuelve el paciente a imaginar o se queda la terapia en un punto muerto al analizar una imagen concreta que resulta fascinante? ¿Centra el terapeuta la atención del paciente en esta sensación concreta de tal forma que las imágenes cambien en su relación con la sensación corporal del problema, o van estas imágenes independientemente a igual que ocurría con la introspección en la asociación libre? (Jung enfatizaba el hecho de que el paciente debe permanecer activo con su imaginación, no dedicándose simplemente a observar). Muchos pacientes sufren de imaginaciones terribles de persecución porque no se centran lo suficiente en sus sentimientos concretos. La terapia con imaginación que no se centre en los sentimientos del paciente Puede reforzar las tendencias de éste hacia la represión de sus sentimientos, conduciéndole hacia experiencias de tipo psicótico.

El focusing experiencial se parece mucho a la desensibilización sistemática (Weitzman, 1967). Sin embargo, el terapeuta conductual es quien elige las escenas que hay que imaginar, los pasos que se van a tomar y el ritmo en que se va a hacer. En focusing es quien deja que todo esto tenga lugar en él. Normalmente se sitúa en un problema global y no en una situación particular (porque con frecuencia, a medida que el proceso continúa, el problema se va transformando).

El focusing también se diferencia de la desensibilización en que al paciente no se le da una jerarquía concreta de imagenes, sino que se deja que

118 FOCUSING

el próximo sentimiento problemático surja directamente a partir de esta sensación corporal del problema. Sin embargo, el flujo de contenido que se produce en focusing a menudo es similar al que tiene lugar tras la desensibilización.

Cuando se intenta enfocar, uno primero se relaja. Esto es bastante natural (nos apartamos de lo externo, tomamos una profunda inhalación y nos decimos ---ahora veamos lo que viene..."). El focusing se ve favorecido si primero damos instrucciones de relajación (Weitzman, 1967). Sin embargo, estas instrucciones deben ser breves, (---estira tus brazos y luego déjalos caer. Eso es. Ahora las piernas, estíralas, déjalas caen---) porque si no la relajación se vuelve demasiado profunda y el proceso de focusing no tiene lugar. El focusing oscila justo en la línea entre estar despejados y ligeramente relajados. Requiere de la suficiente relajación como para centrarse en el significado sentido, pero luego hay que estar muy atentos y despiertos para ver lo que surge. Si la relajación es demasiado profunda se produce un flujo de contenido carente de cualquier tipo de cambio experiencial.

Muchos otros métodos --cuando funcionan- implican el mismo proceso experiencial atribuido al focusing. Esto es así porque la terapia debe conducir a un proceso corporal experiencial.

El proceso de cambio corporal que perseguimos se nos va haciendo más patente cada vez y parece ser siempre el mismo, ya sea en palabras, imágenes o role-playing.

La interacción del terapeuta

El proceso de focusing debe tener lugar dentro del contexto de la relación terapéutica. Al presentar el procedimiento de focusing no me gusta decir que se deba practicar exclusivamente, sino que hay que hacerlo en el contexto del enfoque terapéutico que uno prefiera.

Sin embargo, actualmente la mayoría de los métodos que generan sistemáticamente procesos corporales concretos no tienen en cuenta la relación interpersonal (aunque éste sea cada vez menos el caso de la terapia conductual, Levin et al., 1968; Dalessio, 1968; Lazarus, 1968). Por otro lado, las terapias relacionales tienden a no tener una forma sistemática de hacer de la terapia un proceso corporal concreto, en los casos en los que éste no se produzca ya en el propio paciente. ¿Por qué no usar ambos métodos de terapia?

Durante mucho tiempo, cada método terapéutico reclamaba para sí toda la eficacia, afirmando que eso era todo lo que se necesitaba. Siempre que la especificidad experiencial revele que dos métodos distintos no crean los mismos pasos procesuales, debería unirse todo lo que en ambos tenga valor. Sabemos que la interacción interpersonal ofrece al paciente los procesos necesarios para revivir y vivir de un modo diferente todo aquello que no puede hacer a solas.

¿Cómo puede unirse un método deliberadamente instructivo con un método terapéutico de interacción? Podría haber muchos períodos en los que se

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 119

produjera una interacción terapéutica ordinaria y dentro de esta podría incluirse el procedimiento de focusing con la frecuencia que se considere más apropiada.

Ahora deberíamos centrarnos algo más sobre esta gran dimensión de las terapias, la interacción entre dos personas. Indicaré someramente algunos aspectos de la interacción que, junto al focusing, conforman la psicoterapia experiencial.

Las respuestas del terapeuta (tanto verbales como en el modo en que interactúa, expresa, discute, y se dirige hacia el paciente ... ) también son un tipo de objetivación, como también lo son las palabras, imágenes y acciones. Las respuestas del terapeuta pueden llevar adelante el proceso experiencial del paciente o pueden dejar su proceso corporal experiencial tal y como estaba, estancado.

El focusing y la interacción son ambos efectivos a través del mismo proceso experiencial de llevar adelante, proceso que en focusing se produce mediante la atención corporal, las palabras y las imágenes. La única diferencia es que sabemos que en el caso de las respuestas interpersonales produce unos efectos completamente diferentes al producido por cualquier otro tipo de feedback.

La relación renovada y autoexpresiva por parte del terapeuta es una de las mejores formas de asegurar este llevar adelante. Sin embargo, dicha forma de relacionarse debe dejar suficiente espacio para el proceso de focusing y acoger y premiar la posición del paciente ante cualquier interacción. Sin esta regla, gran parte de la relación expresiva terapéutica no tiene ningún efecto. Los terapeutas no son seres humanos superiores. Cuando se relacionan espontáneamente, normalmente no lo hacen mejor que los otros que lo hacen dentro de la vida diaria del paciente. Lo que la hace diferente es el hecho de que el terapeuta tiene un interés especial en acoger cualquier experiencia que haya generado en su paciente. Si enseña a su paciente a enfocar, y deja un espacio para que el proceso de desenvuelva, entonces incluso las interacciones terapéuticas aparentemente malas ofrecen resultados terapéuticos. Una vez más, estamos ante la máxima de que lo que ocurre dentro del paciente siempre tiene preferencia sobre cualquier otra cosa.

La regla implica que puedo expresarme espontáneamente en relación a él - pero luego, inmediatamente después, querré que enfoque y que hable desde lo que ha ocurrido en él. No quiero que el paciente se bloquee en un conjunto determinado de palabras o imágenes. Tampoco quiero que lo haga por el modo en que me dirijo a él.

La interacción experiencial surge espontáneamente desde ambos. Como terapeuta, a menudo no enseño o fomento el proceso de focusing, algunas veces expreso mis propios sentimientos en vez de responder receptivamente a los suyos. Pero en seguida volveré a responder receptivamente y a fomentar su proceso experiencial, y justo por eso creo que mi forma espontánea de interactuar puede resultar terapéutica.

Los patrones autodestructivos repetitivos que algunos pacientes expresan en la terapia suponen los obstáculos más difíciles de superar. Todos los autores más conocidos han hablado de ellos, ya los llamaran transferencia,

120 FOCUSING

oposición, etc... En focusing se descubre que resultan positivos para completar lo que denomino formación del yo. Evidentemente dichos patrones dificultan las relaciones interpersonales adultas. En aquellos aspectos en los que cada uno de nosotros continuamos luchando para llegar a ser personas, en esos aspectos, digo, no podemos responder adecuadamente a los demás. Lo que estoy afirmando no es mas que una simple reformulación del Complejo de Edipo, la Ansiedad de Separación, la Gran Madre, o el ---drarna familiar---. El focusing muestra que los significados sentidos propios de estos patrones son positivos. Intentamos expresamos o afirmamos a nosotros mismos, queremos identificarnos con una figura de nuestro mismo sexo, anhelamos tener una sexualidad sana y bien establecida, queremos ser amados y sentimos cercanos, etc. Por otro lado, todavía seguimos formándonos a nosotros mismos y todavía tenemos problemas en relación a esos patrones repetitivos. La interacción experiencial (tanto en focusing como en la interacción personal espontánea) debe implicar intensamente, y llevar a adelante, dichos esfuerzos. Esto normalmente no puede hacerse sin largos períodos de lucha, pero también requiere períodos de receptividad positiva hacia esos temas. El paciente debe ser capaz de percibir la respuesta corporal, el llevar adelante, tal y como es, tal y como lo siente. Si la conducta del paciente es pasiva, a veces deberá vívirlo pasivamente con el terapeuta, en una unión pacífica. El patrón de formación del yo debe conseguirse, pero también debe ampliarse y elaborarse a través de la persona real del terapeuta. Resumiendo, primero el terapeuta responde espontáneamente como la persona real que es; momentos después, ayuda al paciente a que adquiera, tolere y viva en la relación adulta en la que aún no era capaz de vivir.

Teóricamente podemos decir: las palabras, imágenes, acciones y las respuestas de los demás pueden llevar adelante el proceso experiencial individual de otra persona. Cuando esto ocurre, se produce un feedback experiencial. Lo que se responde objetivamente se experimenta en continuidad con el momento anterior - aunque siempre dicha experiencia es algo más, es llevada adelante. El principio siempre es el mismo: las palabras, imágenes e interacciones no tienen el propósito de decir lo que el paciente siente, sino el de ofrecer un continuo experiencial mayor al que tenía antes en su bloqueo.

Antecedentes de la investigación

En una serie de estudios (Van der Veen & Stoler 1965; Tortilinson & Hart 1962; Rogers 1967; Gendlin 1966, 1967, 1968) hemos encontrado que los resultados positivos medidos en los test psicométricos antes y después de la terapia correlacionan con el "nivel experiencial-. Las entrevistas fueron grabadas y analizadas mediante la Escala Experiencial (Gendlin y Tomlinson, 1963).

La Escala Experienciall se midió utilizando jueces independientes que escuchaban pequeños trozos de grabaciones seleccionadas aleatoriamente. La

1. Cfr. La Escala Experiencial, n. 6 de este volumen.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 121

escala posee muchas descripciones detalladas de lo que cada juez debe oír en la grabación para poder puntuarla en cualquiera de las siete puntuaciones. Aunque estas descripciones no son tan precisas como para indicar sin lugar a dudas su puntuación, la escala se aproxima mucho a lo que se pretendía. No se basa en las impresiones subjetivas de los jueces. Los estudiantes de psicología son más fiables al usar la escala que los psicólogos clínicos sensitivos, quizás porque éstos últimos se niegan a usar la escala y se basan más en su propio juicio subjetivo. Esto muestra que las descripciones al menos ayudan bastante en la discriminación, y no la experiencia de los evaluadores.

De la investigación sólo se puede concluir que hay dos variables asociadas, pero no que una cause la otra o sea resultado de ella. El resultado y el modo experiencial usado durante las entrevistas pueden ambos ser resultado de una tercera variable aun no conocida. Sin embargo, los índices experienciales se dedujeron de una teoría del proceso de cambio experiencial.

La escala se creó con la intención de definir los tipos de comportamientos verbales que ocurrían en las entrevistas terapéuticas cuando un paciente hace referencia a su proceso experiencial (Gendlin, 1956, 1961, 1962). El tipo de referencias que hace son muy diferentes cuando se hace referencia directa al proceso sentido que cuando se está intelectualizando, pasando de un concepto a otro.

Los psicoterapeutas siempre han mantenido que estos resultados muestran: que la intelectualización o la mera catarsis no conducen a nada mientras que cuando se trabaja concretamente se consiguen resultados positivos. Pero eso de "trabajar concretamente- nunca se ha definido demasiado bien.

Ahora tenemos un instrumento de medida aplicable a cualquier entrevista que nos dice hasta qué punto nuestro proceso terapéutico está funcionando o no (si es que por psicoterapia entendemos el proceso que aquí hemos medido).

Este instrumento nos permite empezar el tipo de investigaciones que siempre quisimos hacer: medir los efectos diferenciales de las técnicas específicas (o cualquier cosa que se crea que puede mejorar la terapia).

Ahora podrías comprobar lo que hacéis, aquello que pensáis que es lo más eficaz. Este mismo paradigma puede decimos hasta qué punto, después de que lo hagas, el proceso experiencial aumenta.

Nosotros queremos comprobar el efecto de las instrucciones de focusing. Ahora solemos enseñar a los pacientes el modo de enfocar y luego medimos si realmente dicha enseñanza ha aumentado los niveles experienciales en las siguientes sesiones.

Habíamos predicho que a lo largo del trascurso de la terapia el nivel experiencial aumentaría. Los pacientes empezarían con niveles bajos y la terapia haría que fueran capaces de enfocar directamente en su significado sentido. Estábamos equivocados. La terapia en si misma no enseña a los pacientes a hacer terapia. Nuestra predicción resultó ser circular. Al no hacer nada terapéutico, pensábamos, un paciente podría aprender a hacer algo terapéutico. Pensábamos que el terapeuta podría hacer que el proceso se ¡ni-

122 FOCUSING

ciara incluso cuando el proceso no se producía al principio. El nivel experiencial puede verse corno el ---motor- de la terapia. No importa cuánto tiempo se pase con el motor apagado, lleve lo que lleve eso no lo hace encenderse. Si está lo suficientemente en marcha, el proceso continúa. Sí no es así, no ocurre ningún cambio. Pero aún así seguimos pensando que es el terapeuta quien tiene que encender este ---motor- y que eso es lo que pretendemos con nuestro procedimiento de focusing.

Se necesita que el motor esté en los niveles más altos, 3.5 es suficiente. Pero en el 2 la terapia no produce mejoras (la escala experiencial tiene 7 niveles).

Hemos predicho que los pacientes que obtienen resultados positivos avanzarían en la escala a medida que la terapia avanza. Así ocurTe, pero mínimamente. Los pacientes que tienen éxito se mueven hacia la mitad de la escala, cambio que es estadísticamente significativo, pero que no lo es psicológicamente. Si el motor está encendido, el paciente progresa, pero no necesariamente aumenta de nivel. Usando esta analogía del motor, digamos que vas en coche de Chicago a Nueva York. Necesariamente no vas cada vez más deprisa a medida que te acercas a tu destino. Puede que sólo vayas a 60 km/h. durante todo el trayecto pero aún así llegas al final. Si el motor del coche está apagado, permanecerás siempre en el aparcamiento, independientemente del tiempo que estés ahí.

Estos resultados simplemente nos dicen que gran parte de lo que denominamos ---psicoterapia- no lo es realmente. También nos dice que cuando los terapeutas se encuentran frente a un paciente que no enfoca experiencialmente, no se está trabajando concretamente en nada y esos terapeutas no están siendo eficaces en su labor.

Estos resultados nos hace pensar en algunas preguntas: ¿es ético dejar que los pacientes con el -motor" apagado continúen durante años sabiendo que no van a ningún sitio así? Cuando podemos predecir que las sesiones que estamos realizando no producen ningún cambio, ¿deberíamos dejar que se prosiguieran así indefinidamente? ¿No deberíamos mejor enseñar el proceso terapéutico efectivo? Entonces, ¿depende el éxito o el fracaso de si se enseña o no esa forma de trabajar como así parecen indicar los estudios realizados hasta ahora?

Es cierto que podríamos argumentar que la psicoterapia está indicada para ciertos tipos de personas y no para otros. Pero la historia de la psicoterapia tiene que ver con ampliar los límites de los procedimientos para alcanzar a grupos que antes resultaban imposible de tratar. Y lo que es más, la psicoterapia ha evolucionado gracias a estas adaptaciones y arnpliaciones. Por ejemplo, algunos de los avances más importantes de toda la psicoterapia han surgido del trabajo con niños y con psicóticos. Una vez tras otra se ve que la población que no es susceptible de tratamientos es la que no se maneja bien con el uso de palabras y su pensamiento como instrumentos terapéuticos y cada vez, la psicoterapia en su conjunto se ha ido volviendo más interaccional y experiencial como resultado de su adaptación a dichas poblaciones. Quizás un paso de esta índole está ocurriendo de nuevo, a medida que intentamos aprender a iniciar un proceso experiencial, a medida que apren-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACION DE E.T. GENDLIN 123

demos a hacer de las terapias extremadamente verbales, otras más corporales y experienciales.

En vez de pensar de la habilidad de focusing como algo asociado a un tipo de personalidad, prefiero verla como una destreza. Quizás algunos tipos de personas tienen esta destreza de un modo natural, mientras que otros deben aprenderla. Pero si se trata de una destreza o una habilidad básica relacionada con la solución de problemas personales y la salud, deberíamos enseñarla a todos aquellos que generalmente no la poseen. Por ejemplo, hay gente atlética por naturaleza, otros sin embargo no lo son, pero ciertas ejercicios son importantes para la salud de todo el mundo y no sólo para los rriás atléticos.

Ya tenemos algunas estudios previos que muestran que aquellos a los que se les da bien enfocar por naturaleza pertenecen a ciertos tipos. Algunas variables de Cattell correlacionan con la habilidad para enfocar según se han medido por el cuestionario que se aplica después de las instrucciones de focusing (Gendlin, et al., 1968). Ahora se nos ocurre toda una serie de preguntas: ¿a qué edad se desarrolla la habilidad para enfocar? ¿a qué edad se vuelve a perder por muchos de ellos? ¿0 es que algunos nunca la desarrollan? ¿Varía en distintas culturas o dentro de las diferentes sub-culturas? ¿Está relacionada con la clase social? Las instrucciones de focusing duran unos diez minutos y la charla introductoria no tiene que ser demasiado larga. Es mejor administrarlo dos veces, discutiendo las dudas entre la primera y la segunda administración. El cuestionario todavía deja mucho que desear, pero se trata de una medida bastante válida.

Puntuaciones independientes puntúan con bastante fiabilidad el cuesfionarío en una escala de cuatro puntos: (1) lo enfocó; (2) se centró en un problema pero no resulta claro que lo hiciera sobre un significado sentido; (3) enfocó sobre un significado sentido específico pero no informó de los efectos; (4) enfocó produciéndose un efecto experiencial de algún tipo.

Se podría decir que los que no pudieron enfocar pertenecen todos a un tipo. Pero corno terapeutas, en esos casos hemos errado en algo que apenas hemos intentado: mostrar al paciente cómo hacer terapia. La mayoría de los terapeutas se formaron bajo la suposición de que era imposible mostrar al paciente a hacer terapia. Los terapeutas dan pistas, dicen, "¿Has pensado por qué puede ser así ... ?- o ---quizás te sientes...-, y luego a menudo se van desanimando poco a poco, semana tras semana, cuando nunca se termina de producir un cambio sentido físicamente, corporalmente, experiencialmente...

Por tanto nos hemos embarcado en la enseñanza directa y el trabajo con el procedimiento de focusing.

El proceso de focusing no es una cuestión de grado, como lo era el nivel experiencial que mediamos en las entrevistas terapéuticas. Se trata más bien de un viraje directo y abrupto desde el hablar y el pensar a adquirir la versión corporal del problema.

124 FOCUSING

Cuestionario post-focusíng

1. Sin decir lo que pensaste, describe en dos o tres frases qué es lo que ha pasado en ti durante este período.

2. ¿Hasta qué punto es diferente de lo que normalmente haces?

3. ¿Qué fue lo mejor de todo para ti?

4. ¿Y lo peor?

5. ¿Qué fue lo que más te sorprendió al hacerlo?

6. ¿Cambió o se movió la sensación?

7. Describe lo que te pasó cuando dije: "Intenta llegar a la sensación de cómo se siente todo el problema. Permítete sentir todo eso."

8. ¿Qué te pasó cuando dije: "Según prestas atención a la globalidad de la sensación que puedas sentir busca ese sentimiento especial que surge"?

9. Describe lo que pasó cuando dije: "Espera y deja que las palabras o las imágenes surjan de la sensación."

REFERENCIAS

D'Alessio (1968) The Concurrent Use of Behavior Modification and

Psychotherapy, Psychotherapy, 5, 3.

Gendlin, E.T. (1961) Experiencing: A Variable in the Process of Psychotherapeutic Change, American Journal of Psychotherapy, 15, 233. Gendlin, E.T. (1962) Experiencing and the Creation of Meaning, New York: Free Press.

Gendlin, E.T. (1964) A Theory of Personality Change, en: Personality Change, Worchel, P. y Byme, D. (Eds.) New York: John Wiley.

Gendlin, E.T. (1966) Research in Psychotherapy with Schizophrenic Patients and the nature of that 'Illness', American Journal of Psychotherapy, XX,

1,446.


Gendlin, E.T., Jenny, R. y Shlien, J. (1960) Counselor Ratings of Process and Outcomes in Client-centered Therapy, Journal of Clinical Psychology, 16(2) 210-213.

Gendlin, E.T. y Tomlinson, T.M. (1963) The Experiencing Scale, MathieuKlein revision, manual no publicado.

Gendlin, E.T., Beebe, J., Cassens, J., Klein, M. y Oberlander, M. (1968) Focusing Ability in Psychotherapy, Personality, and Creativity, en: Shlien, J.M. (ed.) Research in Psychotherapy, Vol. 111, Washington: American Psychological Association.

Rogers, C.R., Gendlin, E.T. Kiesler, D. y Truax, C.B. (eds.) (1967) The Therapeutic Relationship and its Impact: A Study of Psychotherapy with Schizophrenics, University of Wisconsin Press.

El uso de la imaginaciÓn en el focusing experienciall

Un procedimiento específico para el uso de la imaginación se ha desarrollado como una innovación en el enfoque experiencial. El procedímiento de Focusing como ya se ha indicado con anterioridad2nos parece ahora que ha ignorado el poder especial de las imágenes.

En nuestro procedimiento los individuos que obtienen imágenes con facilidad son instruidos para dejar que se forme una imagen a partir de la sensación corporal global del problema que sienten. Así, cuando la imagen se ha constituido, se les indica que vean cómo les hace sentir la imagen, el significado sentido particular de la imagen. El resto del procedimiento se aplica como de costumbre.

La imagen es pues un paso intermedio entre los pasos primero y segundo normales del enfoque.

El primer paso normalmente es para que la persona se adentre directamente en la sensación- sentida de "todo eso", la sensación- sentida holística de su problema, preocupación, o de cómo se siente en este momento. Esta sensación global renovada, si se tiene con facilidad es como el "ruido sordo" con el que se puede recordar un problema en su confusa globalidad. Para poder bajar hasta la sensación global se necesita parar de hablar, tanto

1. Gendlin, E.T. & Olsen, L. (1970), "The use of imagery in experiential focusing." En: Psychotherapy Theory. Research and Practice. Vol. 7 n. 4, pp. 221-223.

2. Gendlin, E.T. (1969), Focusing. Psychotherapy: Theory, Research, and Practice, V1, n. 1. (Cfr. n., 7 de este volumen).

126 EL USO DE LA IMAGINACIóN EN EL FOCUSING EXPERIENCIAL

en voz alta como para uno mismo, y atender al modo en que todo eso se siente.

El segundo paso del enfoque sin imágenes es ---dejar que una sensación específica se alce por encima de esta sensación global.- Se le dice al individuo que se pregunte a sí mismo "¿cuál es el meollo de esto?" o -¿a dónde estoy colgado realmente?-, pero sin que se conteste a sí mismo con palabras, sino más bien esperando a que se forme una sensacion específica, que es este meollo. A menudo esto ocurre de forma instantánea - la sensación global dura sólo unos segundos y luego se convierte en una sensación específica. Pero en ocasiones puede resultar difícil que se forme una sensación específica.

En el tercer paso se atiende a esta sensación específica, esperando en silencio a que se mueva, se abra, se alivie o se agudice, o sea, un ---cambio experiencial". No se crean palabras y si en cualquier caso vienen, él las deja pasar a no ser que tengan un efecto experiencialmente sentido. A veces ocurre un cambio experiencial sin palabras, a veces ocurre al surgir palabras efectivas. De forma deliberada se mantiene el foco de atención en la sensación específica y deliberadamente se sigue preguntando qué es esa sensación. Pero en esta atención se espera para permitir que la sensación se mueva, se abra o para que las palabras surjan aunque no sean ---meras palabraspara que tengan un efecto directamente sentido.

Ahora podemos añadir las imagenes en el segundo paso. Este segundo paso, el paso de una sensación global al meollo específico, puede resultar difícil. Se espera a que se forme una sensación específica, y lo único que se puede hacer es esperar manteniéndose en esa actitud. Muchas veces hay que volver sobre el primer y el segundo paso cuando nos sorprendemos a nosotros mismos divagando. ---¿Qué estaba haciendo?, oh sí, sintiendo 'todo eso' ... y ¿a qué estaba esperando?, oh sí, intentaba conseguir una sensación específica del meollo de 'todo eso'."

En el Focusing con imágenes, el primer paso sigue siendo igual, primero hay que ponerse en contacto con uno mismo Para acercarse a lo que se siente o para ver cómo se siente la globalidad de eso. En este punto parece que se puede conseguir una gran ayuda: para conseguir la sensación específica, dejar que se forme una imagen desde esta sensación difusa global. Se le dice al individuo que sienta cómo le hace sentir la imagen y que se centre en esa sensación específica para ponerse en contacto con lo que es (o para que las palabras vengan de ella para decir lo que es) como se hace en el tercer paso del proceso normal de focusing.

La imagen norrnalmente se vuelve bastante estable mientras se enfoca la sensación que produce e incluso resulta difícil de cambiar hasta que se llega a conocer qué es la sensación que la produce. Por tanto, no sólo se siente el alivio característico sino que la propia imagen cambia. Por eso la imagen también ayuda en el tercer paso del enfoque experiencial ya que tanto la sensación como la imagen no cambian hasta que su significado-sentido se ha abierto ante nosotros.

La apertura de una sensación específica normalmente ocurre cuando las palabras surgen de ella para decir lo que es. (Debe dejarse que las palabras

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 127

que no tienen efecto se paseen por delante y se vayan ... ). En ciertos momentos la sensación específica se abrirá o aliviará cuando surjan las palabras y en esos momentos se da una sensación directa de "oh..." y entonces viene el alivio. El propio proceso de atención directa en ocasiones parece obtener este tipo de alivio. Sin embargo, normalmente ocurre a medida que las palabras surgen ---de la sensación---.

La teoría anterior' sostenía que las palabras, las imágenes y la atención directa eran modos de "simbolizar---, y que la sensación podría simbolizarse de las tres formas casi con el mismo resultado. Así una sensación podría aliviarse o ser vivida o llevada adelante tanto por las palabras, las imágenes o mediante la referencia directa (un tipo de ---señalamiento- o de llamar a la sensación "esto").

Ahora parece más bien que las imágenes y las palabras tienen un potencial diferente. Las imágenes parecen ser poderosas en la formación de una sensación específica, pero por sí solas no producen un cambio experíencial. Las palabras parecen poderosas para obtener un alivio o un cambio experiencial a partir de una sensación específica.

El uso de imágenes para formar una sensacion específica y luego de palabras para producir un cambio experiencíal parece la mejor combinación de ambos poderes en el procedimiento.

Como antes, se necesita enfatizar que tanto la imagen como las palabras hay que dejar que surjan por sí mismas. Se debe ---dejar- que se formen y no hacerlo de forma deliberada. La parte deliberada del procedimiento es la de mantenerse en la situación y enfocando. Pero dentro de ese sostenimiento deliberado del enfoque se debe "dejar- que la imagen, las palabras surjan.

Al Focusing también se le ha llamado "poniéndose en contacto con uno mismo---, o ---dejar que eso me hable en vez de hablarle yo a eso---, o "escuchar---, o ---sentir dentro de eso". Es algo característico de la temprana edad de nuestro campo el uso de términos poéticos. La característica primordial del focusing es después de todo bastante sencilla y sencillamente definible: es mantenerse tranquilos, sin crear palabras, dejando que las palabras pasen de largo, y esperar con la atención puesta en la sensación concreta y específica del problema. Pero vemos que resulta difícil mantener esa espera. En la mayoría de las personas hay una tendencia muy fuerte a hacer palabras o a fascinarse por las imágenes y les resulta difícil atender directamente a una sensación sentida corporalmente.

Fijándonos en otros procedimientos de imaginación encontramos que puede que carezcan del paso del cambio experiencial, del movimiento o alivio. Aunque Weitzmanl encontró que sujetos en procesos de desensibilización informaban de cambios y movimientos similares a los experimentados por sujetos sometidos a procedimientos de focusing, la concepción oficial en desensibilización aún es ---extinción" más que movimiento terapéutico. El

3. Gendlin, E.T. (1962), Experiencing and the Creation of Meaning, New York: Free Press.

4. Weitzman, B. (1967), Behavior Therapy and Psychotherapy. Psychological Review.

128 EL USO DE LA IMAGINACIóN EN EL FOCUSING EXPERIENCIAL

objetivo es desgastar la sensación específica y no originar el cambio, la apertura y el vivir más allá que ofrece el focusing. (Pero si los sujetos tuvieron la misma experiencia en ambos métodos quizás la diferencia es meramente terminológica y la ---extinción" o la -desensibilización" realmente designan el mismo proceso al que llamamos ---vivir más allá" o ---llevar adelante---. Puede ser que lo llamemos así porque la teoría del experienciar define al problema psicológico como a una "bloqueo psicológico- o un parón, y la resolución es vivir más allá de ese parón, mientras que en la teoría de la desensibilización el problema se define como una ansiedad, y su resolución es la extinción de la ansiedad.)

Más chocante es la diferencia que existe entre nuestro procedimiento y aquellos métodos en los que la imaginación, por decirlo de algún modo, marcha sin ningún cambio agudo en el experienciar. Las imágenes fascinan e implican importantes procesos corporales, pero si no se trabaja directamente con estos procesos, cómo son sentidos, el efecto parece pobre. En nuestro procedimiento la imagen no se altera hasta que la sensación se abre. Mientras que antes de que se enfocara la sensación, las imágenes se movían una vez tras otra, pero una vez que se enfoca en la sensación concreta dada por una imagen, la imagen y la sensación permanecen obstinadamente hasta que se produce un movimiento de cambio experiencial. El procedimiento parece mucho más profundo al menos en lo referente al sujeto, ya que cuando se produce un cambio de esta clase algo básico ha ocurrido.

Todavía no hemos usado este procedimiento en individuos que no lo prefirieran ellos mismos como el método más idóneo para ellos. El procedimiento de focusing puede emplearse en el contexto de cualquier método. Aquí hemos unido la imaginación al procedimiento como paso intermedio cuando se desea pasar de la sensación de la globalidad del problema a una sensación específica del meollo de la cuestión. Pero los terapeutas que utilizan otros métodos y especialmente aquellos que usan la imaginación, pueden añadir los pasos de focusing a sus propios métodos cuando lo que se pretende es profundizar. Existen muchas fonnas de obtener una imagen, pero enfocar en la sensación que produce parece la mejor forma de moverse desde las imágenes.

El resto de este trabajo citará pasos más específicos y ejemplos. Diferentes sujetos dan una serie de descripciones detalladas distintas.

---Primero debo ponerme en contacto con mis sensaciones... luego las figuras y las formas empiezan a surgir... al principio de forma difusa ... no puedo crearlas bien ... luego gradualmente empieza a formarse." (Aquí la persona piensa en la imaginación como normalmente se hace, ese fluir continuo, pero no es claramente visible. Para conseguir formas claramente visibles primero debe ponerse en contacto consigo mismo, para dejarse sentir todo eso, lo que anda mal en este momento, ---para dejarse bajar adentro de eso.- Entonces las imágenes se hacen visibles.)

---Cuando empecé esto... solía figurarme rápidamente a qué se parecía; luego lo comprobaba con mis sensaciones y encontraba que ni se sentía con claridad ni se producía un cambio en la imagen.- (En vez de figurárselo, con focusing se deja que las sensaciones hablen de una forma más o menos directa).

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. CENDLIN 129

Se puede conseguir imágenes con relativa rapidez si nos imaginamos estando en una habitación que nos resulta familiar, dejando que se forme una imagen de nosotros mismos dentro de esa habitación. La postura, los movimientos y las condiciones en las que nos vernos son a menudo tan chocantes que pasamos casi inmediatamente a la sensación significativa que la imagen nos ofrece. Algunas veces la imagen parece que fuera como es la sensación, de forma que podría llamarse una "sensación-dibujo". En seguida queda claro que es un proceso de sensación objetivada que incita la explicación; o sea, la "sensación-dibujo" nos dice algo ante lo que nos enfrentamos. En otras ocasiones no hay ninguna sensación asociada de forma obvia a la imagen y tenemos que centrarnos en la sensacion corporal que está ahí en ese momento.

Los terapeutas pueden también ayudar a que se esté con el "mensaje sentido" de la imagen de forma que no se pase por alto:

---Quité la fachada del monstruo y me di cuenta de que sólo era una figura rellena. Empecé a reírme bruscamente al danne cuenta de que tan sólo era una figura rellena, pero también me sentía con ganas de llorar. Sólo por mí mismo me hubiera perdido el mensaje sentido de la imagen que era como si me hubieran engañado al creerme que tenía que luchar con esta figura, pero también sintiéndome abandonado ya que sólo se trataba de una figura. 'F sabía que estaba trabajando temas relacionados con mis padres por lo que intentamos relacionar eso con mi madre y empezaron a salir muchas cosas sobre mi madre que venían de muy adentro y más tarde, cuando me llegó carta de mi madre, me sentí de un modo completamente diferente a la hora de responderle...-

El terapeuta también puede ayudar de otra forma:

---La imaginación le ayuda a evitar cosas... Algunas veces me he sentido muy mal porque lo que ahora estoy trabajando es demasiado duro. He tenido la tentación de usar la imaginación para ver qué es lo que pasa conmigo, pero después resulta que estaba evitando algún tipo de confrontación con alguien. Aunque esto puede conducírme a aclararine en el campo interpersonal si el terapeuta puede tornarlo.-

---Dejando que una imagen me venga, luego enfocando en lo que estoy sintiendo ... bolas de nieve, me siento empujado a meterme en mis sentimientos, ¿por qué eso es tan duro para mi?, ¿qué temas míos hay ahí? Sí las cosas se detienen otra vez en cualquier punto siempre puedo volver al mundo de la imaginación y coger una nueva pista.-

De una forma teórica podemos formular el poder de una imagen como el poder para formar un referente sentido específico, una sensación específica que entonces puede ser enfocada. En la teoría del experienciarl una dificultad significa que la vida se detiene o se frena en algún aspecto. Sentir ese aspecto claramente sería ya un paso hacia adelante, por lo tanto las dificultades no se sienten con sensaciones muy claras. El focusing es terapéutico porque la forinación vital concreta de ---la sensación" de estar parado o frenado es ya

S. C

3endlin, EX. (1964), A Theory of Personality Change. En: Personality Change, Worchel, P.y. Byrne, D. (Eds.), New York: John Wiley.



F

130 EL USO DE LA IMAGINACIóN EN EL FOCUSING EXPERIENCIAL q,

un vivir mas allá en donde antes solamente había una tensión difusa. De¡ que se forme una imagen parece ser, al menos para ciertas personas, un pk. muy útil en la formación de una sensación distinta. El reino de la imag- 1 parece permitir la fonnación de un pequeño paso de vida o estructuraci-en el campo de la imagen, cuando todavía no se puede formar otro D&' hacia adelante. Por tanto la imagen se usa para formar una sensacion es7`

P, cífica que no podría formarse antes de que el proceso de imaginar tuvieé lugar.

Para usar este poder de forma terapéutica, sin embargo, es esencial ark el individuo lleve su atención de la imagen a la forma en que esta imag'e le hace sentirse y al significado sentido o la significado vivido coiporalmenti y que el individuo invierta el tiempo en silencio requerido para dejar qu. esa sensación ahora específica se mueva, sea vivida más allá, de forma qtx pueda darse un cambio experiencial (con o sin palabras efectivas).

La significatividad del significado sentido (felf rneaning)1

Ideas fundamentales

El conocimiento tiene diferentes dimensiones: la lógica, la operatividad, la experiencial (directamente sentida). El significado no es sólo acerca de cosas, ni acerca de la estructura lógica, sino que también implica el ---felt experiencing-. Cualquier concepto, cosa o conducta es significativo (lleno de sentido) sólo si la cosa, evento o ruido interacciona con el experienciar sentido. Los significados se forman y desarrollan a través de una interacción entre el experienciar y los símbolos o cosas.

En el pasado, el significado (meaning) se ha analizado ampliamente en términos de lógica, estructura o de operatividad (referencia objetiva, sentido de la percepción ... ). Y lo que se veía como experiencia era algo así como un esquema lógico que organizaba las percepciones sensoriales o como un constructo lógico que interviene para relacionar y predecir observaciones de conducta.

Hoy sin embargo tenemos que ampliar el sentido de ---experiencia---. Además de la dimensión lógica y el sentido de la percepción tenemos que reconocer que hay también una poderosa dimensión sentida de la experiencia que es prelógica y que funciona de forma importante en lo que pensamos, percibimos y en cómo nos comportamos.

R.H Gendlin E.T., (1970). The significance of felt meaning. En: R. Cormier, E. Chinn &

- Lineback (Eds.), Encounter: and introduction to philosophy, pp. 561-566.

132 LA SIGNIFICATIVIDAD DEL SIGNIFICADO SENTIDO

Examinaremos ahora la relación entre esta dimensión sentida de la experiencia y las dimensiones lógicas y objetivas. ¿Cómo se relacionan las simbolizaciones lógicas y las definiciones operativas con la experiencia sen~ tida? 0 por el contrario, cuales son las funciones del "felt experiencing" en nuestras operaciones conceptuales y en nuestra conducta observable?

a) Un grupo de persadores (Bergson, Sartre, etc.) ha subrayado como crucial este aspecto afectivo de la experiencia. Y señalan la dificultad de la aplicación de la lógica y de los conceptos a lo que actualmente se vive y siente. Defienden que sólo la intuición o la vivencia puede captarlo adecuadamente, mientras que las definiciones y conceptos lo matan. La experiencia vivida se distorsiona en los conceptos y abstracciones. La experiencia sentida ha sido conceptualizada sólo vagamente y sólo ocurre en algunos puntos cruciales de la vida, donde es fácilmente reconocible (encuentro, compromiso, etc.) más que ser un continuo presente y un poderoso factor. Por ello desean que se estudie directamente la experiencia sentida, y se emplee sus significados en la ciencia y la vida, solucionando el problema de cómo conectar y relacionar conceptos con experiencia sentida, sin dístorsionarlos.

b) Otro grupo de pensadores (pragmáticos, positivistas lógicos, etc.) han subrayado el aspecto de los requisitos lógicos y empíricos de la ciencia. Definiciones lógicas precisas y comprobaciones empíricas son necesarias para que la ciencia avance, para lograr una cierta objetividad.

Sin embargo, el método científico tiene sus limitaciones y éstas aparecen más claramente cuando se quiere extender la ciencia a la conducta humana, sin distorsionarla o diluirla en precisiones lógicas o criterios empíricos objetivos. No podemos dejar indefinidamente el concreto sentido de la experiencia en una continua vaguedad. Funciona de forma importante en la conducta humana. El estudio de la conducta humana puede guiarse y potenciarse si podemos aprender qué clase de concepto puede relacionarse a la experiencia sentida.

Debemos preocupamos con la experiencia que funciona en la formación de significado de orden lógico. Debemos investigar la experiencia prelógica, preconceptual, tal como funciona junto con los símbolos lógicos, pero a los que no sustituye: no podemos considerar la experiencia como un constructo lógicamente esquemático, por muy complejo que sea. A lo sumo podemos tener un esquema de cómo se relacionan experiencia y lógica. Incluso entonces, la experiencia debe inferirse a lo directamente sentido, a la corriente de sentimientos que tenemos en cada momento. Le llamaré -experiencing", utilizando este término para el fluir de las experiencias, aquello a lo que puedes en cada momento atender intemamente si lo deseas.

El experienciar juega un papel básico en la conducta y en la fonnación de significados. Si los esquemas lógicos no se consideran en relación a estos roles del experienciar, entonces los esquemas lógicos pierden su significado.

A veces se ha podido presuponer que el significado yace en el experienciar sentido, y que la lógica lo distorsiona; y otras, por el contrario, que el

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 133

significado reside en la lógica y que el sentimiento es algo caótico que debe evitarse. No es así. El significado se forma en la interacción de¡ experienciar con algo que funciona como símbolo. Cuando los significados simbolizados interaccionan con el experienciar, cambian. Y cuando uno emplea símbolos para atender al significado sentido, cambia. El esfuerzo dedicado a la mera observación de los sentimientos y a decidir lo que significan es infructuoso. Necesitamos comprender y emplear sistemáticamente lo que sucede en una interacción entre los símbolos y el experienciar.

¿Qué es, pues, lo concreto o lo preconceptual como experienciar? No podemos hablar sobre eso sin usar símbolos. Incluso el prestar atención es un proceso simbólico. Pero hay muchos caminos diferentes en los cuales, los símbolos y el experienciar concreto pueden funcionar conjuntamente. El pensamiento es realmente una relación funcional entre símbolos y el experienciar.

Utilizo la palabra "experienciar- (---experienciando---), para denotar la experiencia concreta, el contínuo funcionamiento presente de lo que usualmente se llama experiencia. Describámoslo.

Es algo tan simple, tan a disposición de cada persona, que su verdadera simplicidad le hace difícil de encontrar. Otro término para eso es el significado sentido, el sentimiento (-feeling"). Sin embargo, ---feeling- es una palabra usada para contenidos específicos, para este sentimiento, emoción o tonalidad, para sentirme bien o mal, o casi bien. Pero por encima de los cambios en lo que sentirnos, siempre habrá un fluir concreto y presente de sentimientos. En un momento dado, podemos individualizar y privadamente dirigir nuestra atención hacia adentro, y cuando lo hacemos, ahí está. Por supuesto, tenemos esta o aquella idea específica, deseo, emoción, percepción, palabra o pensamiento, pero nosotros siempre tenemos sensaciones o sentimientos concretos, un estar sintiendo interiormente y cuya naturaleza se expande. Es una masa concreta, en el sentido de que está ahí para nosotros. No está de forma vaga. Puede darse con vaguedad solamente en aquello que no conocemos lo que es. Podemos poner solamente en palabras unos pocos aspectos de aquellos. El mismo amasijo está siempre ahí, digamos lo que digamos. Nuestras definiciones, nuestro conocer ---qué es eso" son símbolos que especifican aspectos de aquello, partes de aquello, como decimos. Bien lo nombremos, bien lo dividamos o no, está ahí.

Usemos ejemplos para explicar los símbolos específicos de cada aspecto del experienciar. Primero, siente tu cuerpo. Tu cuerpo puedes, por supuesto, mirarlo desde fuera, pero te pido que lo sientas desde dentro. Allí está tu experienciar de este momento, del ahora. Pero nosotros no necesitamos permanecer con esta sensación global de tu cuerpo. Vamos a dividirlas en partes. Permítasenos crear unos pocos aspectos de esto. Esto lo hacemos con símbolos. Los símbolos son mis expresiones:

---Tal vez sientes una tensión o tal vez te sientes relajado." Estas palabras, (tensión, relajación .... ) especifican ciertos aspectos de tu experienciar presente.

Si te pregunto cómo te sientes generalmente antes de una comida cuando no has comido desde hace tiempo, te sientes hambriento, y usas la palabra

134 LA SIGNIFICATIVIDAD DEL SIGNIFICADO SENTIDO

para referirte a tu sensación interna de la misma o recuerdas la forma en la que te sientes cuando has llenado el estómago, la pesada saciación... El aburrimiento es a menudo otro aspecto que puedes especificar en el experienciar.

Date cuenta que está siempre ahí para tí, aunque no siempre sea claramente definible. De hecho, cuando prestas atención, puedes advertir que el experienciar nunca da simplemente una cualidad o un tono definitivo, sino que siempre pueden obtenerse mas y mas aspectos diferenciados y especificados. Un aspecto concreto del experienciar acompaña a cada descripción, a cada cosa viva llena de sentido. Más aquí y más allá de los símbolos, existe también ---el referente sentido", él mismo. Siempre está concreta y definifivamente ahí, presente para tí, sintiéndolo interiormente.

Pongamos un ejemplo más complejo: ---¿Cuál es la ley de la oferta y la demanda?-. ¿Cuál es para tí tu sentido de la frase? Por supuesto la frase es objetiva, hablada o escrita. Pero para ti ¿cómo posee su significado? ¿qué significa, en definitiva? Los tienes en tu experienciar. ¿Y dónde encontrar una sensación experiencial del significado? Será en la misma referencia interíor de atención al amasijo-de-sentimientos-siempre-presente. La frase, por supuesto, consiste en una serie de ruidos verbales (o de imágenes de ruidos). ¿Pero su significado es sentido por tí? Si intentas expresar con tus propias palabras lo que significa esta frase, debes referir tu atención a este significado sentido, es decir, a tu experienciar. Debes hacer referencia a aquel aspecto de tu experienciar que constituye el significado de la frase para tí. Diríamos que esto es una parte de tu sentido interior corporal, ya que está localizada dentro de esta sensación interior corporalmente sentida. Sin embargo, es obviamente un aspecto casi específico de tu sentimiento total corporal el que especifica tu atención. Diremos que estás concentrándote en él. Concentrándote en tu significado, tu atención está enfocada interiormente a este aspecto de tu experienciar sentido.

Una situación en la cual estás y te comportas apropiadamente, normalmente no requiere el decirte en palabras "de qué va la cosa---. Por ejemplo, al atravesar la habitación y sentarte. No necesitas verbalizar todo lo que la situación significa para tí. No necesitas tener todos estos múltiples significados de forma explícita y separada. El experienciar sentido del momento interacciona con cosas y acontecimientos, y te permite responder adecuadamente. Muy a menudo tu respuesta surge del experienciar sentido interiormente sin estar acompañado de una simbolización verbal.

Date cuenta que, dependiendo de lo que necesites, puedes poner el foco en un aspecto muy amplio y general del experienciar, tal como el sentimiento de alegría o de tensión; o puedes enfocar algo muy específico, como es la ley de la oferta y la demanda. En ambos casos hay una referencia a la sensación sentida experiencial, y en ambos casos tienes algo concreto y definitivamente presente, aunque su significado pueda seguir siendo vago.

Si realmente, como es el caso, estamos siempre tratando con el proceso del experienciar siempre que sentimos algo, siempre que significamos algo, siempre que vivimos en una situación, siempre que pensamos, entonces el experienciar es obviamente tan ubicuo y tan básico, que lo debemos tomar como un verdadero fenómeno fundamental.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 135

El experienciar es un aspecto del vivir humano que es constante, como la vida corporal, el metabolismo, el input sensorial. Difiere en esta constancia de otros aspectos intermitentes de la vida, tales corno el tirar, el mover las piernas, pensar y dormir, que ejecutamos de vez en cuando. De forma teorica, podríamos considerar el experienciar como la receptividad interior de un cuerpo viviente, aunque no debemos olvidar que uno puede especificar aspectos muy concretos del mismo, y que, por nuestra atención, podemos referirnos a cada uno de ellos, y que de ahí pueden surgir significados muy concretos. El experienciar es el constante, siempre presente, fenómeno soterrado del vivir interior, y por lo tanto hay un lado experiencial de cualquier cosa, no importa lo detallado y específico que sea, no importa que sea un concepto, un acto observado, una conducta interiormente sentida, o el sentido de una situación.

Podemos ser muy modestos o muy grandilocuentes sobre el experienciar. Si somos modestos, diríamos: El experienciar es simplemente sentir, como si existiera concretamente e interiormente para nosotros, y como si acompañara cada aspecto vivido de lo que nosotros somos, y significamos y percibimos. Si somos grandilocuentes, diríamos que el experienciar produce todo lo dado en el medio vital.

Dentro del experienciar yace el dato interno de lo que uno tenía que decir. Por ejemplo si un orador o una persona está hablando y pierde la conexión con este dato (datum) interno, no puede continuar hablando. Está perdido, se para y busca el ---recordar---. Esto es, busca con su atención enfocada interiormente- ese concreto y definido sentimiento (sensación) de lo que él quiere decir y que sus palabras lo pondrán de nuevo fuera. Si no lo encuentra, está perdido, etc. De forma similar, si nuestro tocar directamente nuestro experienciar personal llega a ser demasiado cerrado, estrecho, perdido, tenemos que recuperarlo; y vamos a un amigo, a un terapueta o al desierto. Porque nada es tan debilitador como el funcionamiento distante o confuso del experienciar. Y la gran enfermedad de nuestra época es, tal vez, que permite pausas tan pequeñas y da tan poco tiempo a la comunión interpersonal con nuestro experienciar, que la mayor parte del tiempo pretendemos que somos sólo lo que parecemos externamente, y que nuestros significados son sólo las referencias objetivas y los significados lógicos de nuestras palabras.

Quiero enfatizar una característica vital del experienciar: cualquier dato del mismo, cualquier aspecto -no importa cómo haya finalmente especificado-, puede ser simbolizado e interpretado más y más, de forma que nos puede guiar a muchas, muchas más simbolizaciones. Podemos diferenciarlo sin fin. Y podemos sintetizar una infinidad de significados.

Dada una sentencia o situación, una observación o una conducta, una persona o cualquier cosa, podemos enfocar en nuestro experienciar del mismo, y podemos decir lo que ello significa en una frase, en un párrafo o en un libro.

El carácter preconceptual del experienciar no se ha apreciado suficientemente. Consecuentemente, su aplicación al orden lógico y científico para organizar observaciones es un camino a recorrer.

136 LA SIGNIFICATIVIDAD DEL SIGNIFICADO SENTIDO

La ciencia debe usar conceptos definidos l6gicamente, que signifiquen lo '' I mismo donde quiera que ocurran. Esto es a lo que Ilamo "orden 16gico". Sin ellos no podemos tener ciencia. Sin embargo, necesitamos proposiciones que puedan ser comprobadas con éxito con el orden actual de acontecimien- .. tos observados. En definitiva, se trata de ver la clase de relaciones que el orden lógico puede tener con el preconceptual.

REFERENCIAS

Ackerman, R. (1965) Theories of Knowledge: A Critical Introduction. New York: McGraw-Hill

Ayer, A.J. (1956) The Problem of Knowledge. Harmondsworth, Eng.: Penguin.

Canfield, J.V., y Donnell, F.H. eds. (1964) Readings in the Theory of Knowledge. New York: Appleton-Century-Crofts. Part 1.

Chisholm, R.M. (1966) Theory of Knowledge. Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall.

Dewey, J. (1929) The Questfor Certainty. New York: Minton, Balch. Ewing, A.C. (1966) Idealism. London: Methuen.

Grene, M. (1966) The Knower and the Known. London: Faber.

Griffiths, A.P. (1967) Knowledge and Belief. London: Oxford University Press.

Hill, T.E. (1961) Contemporary Theories of Knowledge. New York: Ronald Press.

10

La toma de decisiones'



La experiencia real es mucho más específica y rica que lo que representan nuestros conceptos. Los conceptos clarifican y delimitan algunas facetas de la experiencia. Lo más probable es que, antes de que la conceptualicemos, esa faceta no emerja por si misma de forma separada y sea parte de un verdadero laberinto junto con otras muchas facetas distintas. La experiencia viva es un rico tejido que no puede ser enmarcado en conceptos. Se puede tener sólo de forma sentida corporalmente.

Cuando decimos, por ejemplo, que tenemos miedo ante una situación dada hay que distinguir dos cosas. Por un lado, puede que para nosotros el miedo sea indiscutible. Pero por otro, puede ser que no se tenga tan claro qué faceta de la situación es la que nos hace experimentar el miedo y cómo lo hace.

Desde el sentimiento, la situación entera se vive tal y como la hemos sentido. Si tenemos una sensación dolorosa o problemática sobre una situación, esto significa que algunos aspectos de esa situación no salen afuera del modo correcto. La situación vivida así no es buena. Requiere algún cambio, alguna acción posterior, algún pensamiento más ... algo.

1. Condensación de E.T. Gendlin (1971), On Decision-making, en B. Marschall (ed.),

Experiences in Being, Brooks-Cole, Belmont, Ca., pp. 65-74.

w

138 LA TOMA DE DECISIONES 1.



Sucede a menudo que cuando encontrarnos lo que nos preocupa la sen- l sación molesta desaparece. Comprendemos lo que es, y tan pronto lo vemos podemos empezar a buscar la respuesta. Es obvio que no tenemos ninguna oportunidad de hallar una solución mientras no conozcamos que nos preocupa. Podemos pensar en todo tipo de consejos sabios, principios, hechos

i objetivos..., sin tocar esa faceta de la situación que nos causa el problema. '

t Es como leer un libro de consulta en busca de una respuesta a una concre-

tísima pregunta que desconocemos.

Tanto las situaciones como las sensaciones que experimentamos en ellas 5 son únicas para cada persona. La resonancia de temor que una situación puede provocar en dos personas es cualitativamente distinta en cada una de ellas. 1,

Una vez que hemos detectado esa faceta personal que nos mantiene "b1o- 1 queados---, todo cuanto pensamos sobre ella es completamente distinto de , f cuanto habíamos pensado antes del proceso.

1 Nunca sabremos cómo aplicar convenientemente nuestros principios y

convicciones morales al proceso de decisión a menos que no busquemos

i

antes la clarificación del sentimiento de indecisión. La decisión nunca estará < bien hecha mientras haya sentimientos no resueltos, poco claros, que provoquen tensión.



Cuando estoy indeciso es porque mi sensibilidad no acaba por unificarse de algún modo en una sensación o vivencia. El objetivo es encontrar el porqué y el cómo de esa no unificación, y pensar, sentir, vivir a través de

'i ese punto bloqueado.

l

Es inútil discutir con un sentimiento, especialmente cuando no desaparece ¡ después de que uno ha discutido con él durante horas y días. Se debe ir con 1 él, ver qué hay en él. Y para esto no es nada bueno recurrir a un modelo de 1 hombre ideal, que seguro no tendría tal sensación. Si existe ese hombre, alegrémosnos por él, pero el hecho es que yo vivo esa sensación que me problematiza. También es un error etiquetar los sentimientos ("infantil", ---egoísta---,...). Cualquiera que sea su etiqueta, el sentimiento está ahí, permanece ahí y uno debe acompañarlo, ir dentro de él, sentir lo que hay en él. Sólo entonces nuestras opciones valorativas podrán convertirse en reales.



Es evidente que si valoro la libertad y la independencia, sentiré conster-

1 nación al descubrirme dependiente y afectado en mi juicio por la valoración

que hagan los demás de mí. Este enojo es también una sensacion, y será parte de algo más significativo que desconozco sólo en el caso de que me proponga sentir cualquier cosa que sienta. Mis valores serán parte de este proceso. Nuestros valores son sólo una parte de nuestros sentimientos, tanto de los irresueltos como de los definidos. Cualquier cosa que sienta como irresuelta debe permitírsele ser sentida, de manera que podamos acompañarla y ver su interior. De otro modo viviremos otra vida absolutamente distinta de la que pensamos que vivimos. No debo usar mis valores para regular un

1 sentimiento. Lo puedo intentar, pero si después de hacerlo cientos de veces

aún persiste, entonces tengo que olvidan-ne de mis valores, internarme en la sensación y ver qué hay dentro de ella. No decidiré hacer aquello en lo quc no creo, o admitir que algo equivocado es correcto, justamente porque tengo

1

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 139



una sensación que así me lo indica. Mientras sienta que algo es erróneo, ese sentimiento es un bloqueo, un tema que me incomodará y que me impedirá tornar una resolución en paz.

Todo este esfuerzo es necesario para la secuencia lógica, externa y asociativa de nuestro pensamiento. Una secuencia lógica se mueve de proposición en proposición por lo que se deduce conceptualmente. Sin embargo, los sentimientos ligados a las connotaciones personales que puede tener el pensarniento no se siguen lógicamente de los sentimientos ligados a otras connotaciones personales contenidas en el pensamiento. Lo mismo puede decirse respecto a la secuencia de los sucesos (---y entonces ella dijo, y luego yo dije, y entonces fueron y luego...-). Si lo que ella dijo en un momento me llegó de un modo especial, continuar con la historia es alejarse del punto de interés.

Las sensaciones no son entidades intra-psíquicas; son nuestro sentido de la situación real, apuntan a cómo está uno en la situación y los demás en ella.

Tengo que asirme al entretejido de sensaciones que subyace al punto problemático. Si centro mi atención en esto todo marchará bien si toda suerte de pensamientos, imágenes y asociaciones fluyen alrededor. Los realmente significativos se reconoceran porque tocan el punto sentido que me tiene bloqueado. El resto puede desestimarse.

Tomar una decisión es inútil sin percibir el sentimiento concreto de lo que a uno le bloquea. Nunca acabaremos por decidirnos si no focalizamos nuestra atención sobre lo que nos bloquea y trabajamos con y en tal sensación. Pero, ¿qué significa trabajar en ese sentido? No se trata simplemente de pensar sobre nuestro bloqueo. En el proceso del pensamiento cada paso se sigue lógicamente del anterior. En la dinámica de los pasos-de-la-sensación, sentimientos, la sensación corporal de ---qué es lo que- se clarifica a sí misma y entonces lo que uno dice ahora puede que no se siga en absoluto de lo que uno dijo anteriormente.

El fallo radica en pensar que la voluntad de hacer algo es lo mismo que conseguirlo. Yo quiero ser libre de lo que piensan los demás, excepto cuando puedan ayudarme a ver algo nuevo. Pero para hacer que esta voluntad sea efectiva debo prestar atención a mi sentimiento de preocuparme por lo que alguien pueda pensar (cuando siento que me preocupo) hasta que de hecho pueda superarlo tanto desde el sentimiento como de la voluntad. Pero los sentimientos no cambian sólo por que lo queramos, tampoco mediante la exhortación o empujándolos fuera. Así el sentimiento volverá de nuevo en unos pocos segundos, prácticamente igual que estaba antes.

Tomar decisiones que sean correctas en general (para cualquiera), ignora el hecho de que yo no soy ---cualquiera---, yo soy una persona específica con la sensación experiencial específica que soy. El principio general sólo es una regla, aunque sea cierta. Lo que este principio significa en esta ocasión sólo puede encontrarse dentro de los sentimientos de esa situación. Pero esta ocasión no es la situación general a la que se enfrentan tantos otros, sino mi situación, lo que es para mi en esta situación. Y si esto no se resuelve, si no me siento pleno, claro y en paz ahí, entonces habrá una o dos razones que

140 LA TOMA DE DECISIONES 11

.1 lo expliquen. Nada en general, nada que sea verdad para todos los hom 1 me mostrará esa razón, igual que tampoco me ofrecerá luz sobre la mane 1, , de superarlo.

La experiencia es mucho más específica que los conceptos. Toda fo i. de decir cualquier cosa es general. La importancia de las palabras es que, vienen a ser la respuesta específica final, pero respecto a los sentimiei 1 puede diferenciar de forma mucho más específica.

Las palabras vienen de las sensaciones. Hay una diferencia entre decirte, a tí mismo algo y escuchar las palabras que vienen de ti. Pero si te pones a escuchar surgen todo tipo de palabras. Escuchar según la técnica del enfoque es prestar atención sobre la sensación específica que nos problematiza y las',f palabras relevantes brotarán de esa sensación.

Los pasos que proponemos para realizar el enfoque son fundamental- 1 mente los siguientes: ,i ,y

1. El problema naturalmente implica miles de facetas que no podemos tratar inmediatamente. Pero sí podemos sentir la globalidad del asunto inmediatamente. Déjate 'sentir todo esto' durante un momento.

2. Sin decidirte por lo que es más importante, pregúntate cuál es el principal problema. Pregúntate esto y espera. No te apresures a responderte con palabras que ya conoces. Espera, en silencio interior, 5 durante 30 segundos más o menos. Espera a que un sentimiento concreto y quizás unas palabras aparezcan como lo que tu sientes que es 1 el principal problema.

3. Acepta cuanto venga, incluso si el sentimiento es uno que no respetas, o si sientes que estás "por encima de eso", o si las palabras que

i vienen son estúpidas o carecen de sentido. :11

4. Persigue el sentimiento más problemático con tu atención, esperando 1

1 a que sea más claro y definido y a que rnanifieste aquello de lo que . realmente trata. l,

5. No deberíamos distraemos. Debemos siempre traer la mente a la sen- ' sación específica que se liga al problema principal. Muchos pensamientos, algunos buenos y otros estúpidos, inevitablemente nos vienen, pero sólo les será permitido ---pasar- por nosotros, porque la atención la tenemos en otro sitio. Si la sensación específica -0 e sentimiento- cambia es buena señal.

Espera una sensación aún más definida, o bien una ligera variación en cómo lo sientes, o una frase que te dirá cuál es la verdad del astinto--- Z_'

1 Esa frase, si aparece, hará que sientas un cambio.

Este proceso se parece mucho a lo que vivimos cuando olvidarnos .. algo. Cuando focalices tu atención sobre la sensación ligada al prin- .1 cipal problema, espera a que cambie, a que se relaje, a que se defina, o a que de alguna manera señale la diferencia entre todos los buenos pensamientos que no le son relevantes y esa frase que parece que toca

V el quid del problema. 4

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 141

6. Hay un movimiento en zig-zag desde la sensación hacia las palabras y viceversa. Si tienes una frase, siente lo que te produce. Luego deja que la sensación genere una nueva frase. Entonces siente lo que la frase te produce. Otro modo de hacerlo es buscar tentativamente sinónimos hasta encontrar el adecuado.

Cuando encuentras las palabras exactas sentirás una relajación, una concentración o un cambio. Este proceso de búsqueda de las palabras adecuadas no es un proceso de etiquetamiento. Se trata de un proceso en el que uno siente la certeza y la adecuación de una frase durante unos segundos, se disfruta de la sensación de relajo que trae esa certeza o adecuación (incluso si lo que dice no es en absoluto algo feliz)... y de inmediato uno tendrá una sensación ligeramente alterada que puede producir palabras nuevas...

Frecuentemente sucede que estas palabras nuevas no se siguen de las anteriores. Incluso pueden aparecer como contradictorias. Los sentimientos cambian al acompañarlos al enfocarlos.

7. De vez en cuando, detente, siente de nuevo la globalidad de todo el problema y espera a que surja una nueva frase.

8. Cuando se ha conseguido una notable relajación o se ha encontrado una nueva verdad, puede ser el momento para cortar, pero con la seguridad de que se tiene una frase que describe muy bien el problema sentido. La frase debería tener un efecto de clarificación que pueda sentirse.

No es bastante permitir que una decisión resuelta y ---totalmente claradescubra exactamente dónde y por qué todavía no estás decidido, y qué te hará superar ese punto. Pregunta: "¿Por qué no puedo superar esto?" o ¿Ahora de qué va esto que todavía me para?-

No sólo se puede preguntar ---¿Qué es eso?-. Igualmente se puede preguntar: ---¿Por qué es esto?- o "¿Por qué esto todavía me molesta?" o

11 ¿Qué podría solucionarlo?- El truco radica en no apresurarse a responder, sino esperar atendiendo a la sensacion que surge como respuesta y dejar que las palabras ernanen de esa sensación. Más adelante se podrá preguntar: ---¿Es correcto?" ---¿Hay algo más?- (silencio, la sensación surge). Se puede encontrar cierto "esto", y ---¡oh sí eso!-, cosas que puedes manejar bien.

11 ¿Algo más?- Puede que se sienta cierta paz y alegría a medida que se repasa para ver si hay algo más y averiguar que las cosas están en armonía a este respecto.
11

Psicoterapia experienciall

DEFINICIóN

La psicoterapia existencia] sostiene que uno mismo se hace y se trans-

forma en la vida diaria. El pasado y todo los -mecanismos interiores- no determinan completamente la vida. Los hombres no son maquinas que trabajan por necesidad matemática. En una terapia relacional, paciente y terapeuta viven más allá de las estructuras. Las personas son existencias, no definiciones. La ansiedad no es una enfermedad, sino posibilidades de vida que se rechazan. Las soluciones no están en el pasado ni en el interior de la propia persona, sino en vivir radicalmente abierto a las alternativas.

. La psicoterapia experienciaF trabaja con lo más concreto. La experiencia actual no emociones, palabras o movimientos musculares, sino un sentimiento directo de la complejidad de las situaciones y de sus dificultades.

1 - Gendlin, E. (1973) Experiential Psychotherapy. En: Corsini R. (ed.) Current Psychotherapies, Ist. ed. Itasca, LI.: F.E. Peacock, pp. 317-352.

2. Psicoterapia Experiencial es la denominación del enfoque personal del autor. Tiene algunas de sus raíces en el Existencialismo. Este epígrafe hará referencia a la psicología existencial en general y a la psicoterapia experiencial en particular.

,T

144 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL 1 HISTORIA



Precursores :,1

Kierkegaard, Dilthey, Husserl, Heidegger, Sartre y Merleau-Ponty son los filósofos del Existencialismo.

Dilthey (1833-1911): Wilheim Dilthey reaccionó contra la corriente que consideraba a los seres humanos en un marco puramente científico naturalista y matemático. Fue hacia finales del siglo XIX. Sostuvo que el mismo proceso J de la vida está altamente organizado y que la lógica provenía y utilizaba unas pocas configuraciones organizadoras (ordering patterns) de la propia vida. La ciencia por tanto se deriva de la vida y no puede pretender explicar y reducir la vida a las pocas configuraciones que utiliza.

Husserl (1859-1938). Edinund Husserl intentó desarrollar un nuevo fun-

F,

damento, rechazando teorías y especulaciones, dejando que los conceptos ¡ surgieran directamente de la manera de experienciar de las personas. Por i ejemplo, la idea de que las personas experimentan sonidos y colores (puras percepciones sensibles) no se sostiene si se examina la experiencia tal como 1



. 1 4.

se tiene. Uno oye un portazo o ve una persona o un árbol. La especulacion

1 impone a la experiencia la teoría de que consiste en átomos de sonido y de

color. Desde un fundamento experiencial, las aserciones deberían surgir directamente de la experiencia y todos deberían ser capaces de confirmarlo mediante su propia experiencia. Husserl llamó a esta forma de fundamentar ,,

1 el pensamiento "fenomenología". El Existencialismo es fenomenológico,

busca articular la experiencia tan pronto como se tiene, más que superponer un esquema teórico a la experiencia.

Husserl encontró que el mundo de la vida cotidiana (the ordinary "life

12 world---) siempre está implícito en la manera que uno experimenta. Uno nun-

ca experimenta una "experiencia" o unos sentimientos; siempre tratan, se derivan o están en situaciones-vividas-en-el-mundo. Husserl llamó a esto "intencionalidad", que no significa lo que uno intenta hacer, sino en co ",p

4 nexión con el término filosófico clásico ---intención", aquello sobre lo que1t tratan las palabras. La experiencia siempre es de, en, sobre algo. De ahí que J,

' Existencíalismo

la subjetivismo. Presta

exno sea un

mucha atención a el

periencia subjetiva, pero siempre como un vivir en el mundo, en sítuacioneS, i, con otros.

1 Z Heidegger (1889-1967). Martin Heidegger comenzó su filosofar a partir

del hecho de que cualquier cosa que se experitnente está ya siempre en un contexto, en un mundo. Las personas ya están ---arrojadas" a situaciones para cuando empiezan a pensar. Sostuvo que la experiencia es "básicamente histórica---, esto es, las situaciones de la vida y la experiencia son un producto cultural, tienen un denso trasfondo, implican el pensamiento, la palabra y el obrar de las generaciones anteriores. Por eso uno no puede hacer simple- 1. mente todo lo que desea prescindiendo de toda situación o experiencia. A -Vi pesar de esto, ningún vivir humano está delimitado. Vivir o pensar más Y 1

- 11 más nunca está totalmente determinado por lo que ya existe. Heidegger SOS

tuvo que si uno atiende a su propio sentimiento, notará una "comprensión"

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 145

que está desde siempre en el sentimiento, pero que impulsa más allá de él. Uno siente sus propias situaciones, su -vivir-con-otros-, pero las situaciones no son puros hechos físicos. Existen en cuanto referidas al propio vivir y luchar. Una pared es una barrera para el que quiere estar en el otro lado y una protección para el que quiere defenderse. La situación siempre está en parte formada por hechos, pero estos hechos lo son sólo en cuanto que se proyecta un futuro, algo que uno quiere traer o evitar, que todavía no existe. Uno puede planear infinitas posibilidades abstractas, pero lo que son ---auténticas- posibilidades sólo se logran atendiendo al propio sentimiento de lo que ya es. En esta atención y actuación a partir de la atención, uno se mueve más allá de lo que meramente es, a través de una auténtica proyección de posibilidades.

Buber (1878-1965). Martin Buber también acentuó este proceso en contraste con el saber-sobre. Esto podría recogerse mejor en uno de sus ejemplos:

--- Cuando tenía once años... solía... colarme en el establo y acariciar el cuello de mi caballo preferido... Debo decir que lo que experimenté en contacto con el animal fue el Otro, la inmensa otreidad del Otro... que me hizo acercarme y tocarle... Sentí la vida bajo mi mano, era como si la quíntaesencía de la vida misma estuviese junto a mi piel, algo que no era yo... El caballo levantó su cabeza, agitando las orejas, gimió suavemente, como cuando un conspirador da la señal sólo conocida por su compinche. Pero de pronto me llamó la atención la alegría que me daba acariciarle y fui consciente de mi mano... algo había cambiado... Al día siguiente, cuando acaricié la cabeza de mi amigo éste no la levantó.

Sartre (1905-1956). Jean-Paul Sartre llamó al proceso de la vida, que no es reductible a definiciones lógicas, "existencia". Contrapuso existencia a ---esencia---, el término filosófico clásico que expresa la definición más profunda de algo. ---La existencia precede a la esencia- es un principio del Existencialismo. Quiere decir que los hombres hacen las definiciones y de allí que nunca pueda reducirse a ellas. Sartre escribe de los hombres corno si fuesen y no fuesen cualquier definición, tipo de persona o clasificación. Nadie es exactamente un camarero o un homosexual o cualquier cosa que pueda ser definida. Definir es disecar, hacer del vivir humano una cosa. El problema no es que haya un cambio constante, sino más bien que definir requiere que sea la persona quien lo haga. Por ejemplo, uno puede vivir como si fuese un profesor, haciendo sólo lo que entra en el rol, pero esto incluye mantener el rol y esforzarse por mantenerlo. Este esfuerzo es el inevitable vivir humano que siempre desborda todo rol. Así no cambiar, tanto como cambiar, es un proceso vital que es más que definiciones.

Los filósofos existencialistas son difíciles de leer y a menudo son ma¡entendidos. La palabra ---existencia- se convierte entonces en una abstracción paradójica; siempre es lo que no es, desborda lo que uno pueda decir, Puede ser así de vaga a menos que uno recuerde que no es algo que uno piensa, sino lo que uno vive y es.

Incluso en este esbozo de las ideas de estos filósofos el autor ha tenido que añadir que uno siente su propia existencia y que esto es fundamental

146 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

para nociones tales como "autenticidad---, "vida auténtica" y "relación au.4 téntica- con otros. Estos filósofos también lo dicen pero sólo brevemente yl de pasada; Heidegger en el capítulo V (1960), Sartre en la página 338 (1956)"k El autor formula el Existencialismo de una manera nueva y positiva. Sin este, énfasis "experiencia]" el Existencialismo parece negativo; habla sólo dé,. cómo no se pueden definir los hombres, cómo no se les puede disecar, n '

O ,t se les puede reducir a una necesidad matemática, pero no dice cómo hacelun uso positivo de estas negaciones. El uso positivo consiste en el acces¿ directo al propio proceso vital que está más allá de palabras y definicione

si últimas. Este acceso es a través del ---sentimiento---. Palabra que uso en uilsentido muy concreto (enteramente distinto a "emoción-), que se definirl-, en el epígrafe sobre conceptos básicos. ii

Merleau-Ponty (1908-1962). Merleau-Ponty sostuvo que el cuerpo vi i

1%

1



viente tiene las características que los filósofos anteriores atribuían a la ex1 periencia y existencia. El cuerpo se concibe no sólo corno los fisiólogos lojiconciben, sino también con "referencia" a hechos externos y de modo todavía no preciso conceptualmente. Lo que más se suele recordar de la obra,1 de Merleau-Ponty es su afirmación de que la experiencia es "confusa" y., "ambigua", todavía no tan nítida como los conceptos científicos. No se11

1 debería ver la vida y el cuerpo definidos por los resultados de la conceptua-1 lización científica. Más bien la vida corporal es el proceso en el que, o de 1 que, tal conceptualización surge. Merleau-Ponty pretende que consideremos'..¡ nuestro ser concreto corporal como nuestra existencia. Los primeros filósofos existencialistas tendían a no mencionar el cuerpo físico actual excepto para; criticar el reduccionismo fisiológico y evitar ese cuerpo que ya está estudiado y definido en la fisiología. Merleau-Ponty no temía incluir todos los hallaz-1 gos científicos una vez que estuviese claro que no se puede reducir a esto el vivir concreto sino más bien que se deben ver los avances de la ciencia't

5 como "precisiones" del vivir concreto. i;

Í

Corno método terapéutico, la psicoterapia experíencial ha de citar a Whí-'.j taker, Warkentin y Malone como precursores tanto como a Otto Rank, Jesse Taft, Frederick Allen y Carl Rogers. Rank (1950) mantenía que:



---Tan pronto como se hace de la experiencia sensible en sí misma, en la que z se revela toda individualidad, el único objeto de la explicación y del entendi- 1 miento, uno siente su yo en un terreno sólido y también, según mi opiniong,. asegura el auténtico valor terapéutico, esto es, permitir que el paciente se en- tienda a sí mismo en una experiencia inmediata que, tal como me esfuerzo en el proceso terapéutico, permita la unificación del vivir y el entender."

Jesse Taft (1953) y Frederick Alíen (1942) encontraron formas de acew tuar el vivir dinámico y actual y el proceso de interacción entre el paciente y el terapeuta y buscaron trabajar con cada problema no como si hubiera que discutir sobre él, sino considerando la manera en que el paciente manifestaba ese problema en el mismo instante de interaecíón con el terapeuta, k

Carl Rogers buscó responder al "sentir- puntual del cliente - una palabra, sin embargo, que nunca aclaró del todo. Rogers no sólo repetiría con

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 147

todo cuidado lo esencial de todos los mensajes del cliente -algo básico de toda buena comunicación que debería practicarse siempre- sino que también subrayaría el aspecto sentido de la comunicación. Rogers descubrió que si uno hace esto hay un progreso y se abren vías de solución a partir de este aspecto sentido. Lo siguiente que hace a una persona experienciar y hablar no es por fuerza lo que se sigue lógicamente de lo último que se dijo. Más bien se sigue del sentimiento de lo que se dijo. La filosofía experiencial diría de ésto que, atendiendo a lo que uno ahora es, cambia o mueve eso mismo. imponerse interpretaciones y esquemas es inútil, pero permitir que la dinámica interior siga es, junto con elecciones audaces, el modo de vivir las propias posibilidades.

Carl A. Whitaker y Thomas P. Malone (1953) quisieron que su método terapéutico fuera más allá de la mera discusión verbal y de la introspección conceptual. Utilizando con el paciente sus propias fantasías espontáneas tanto como sus auténticas reacciones emocionales, su método contribuyó a una relación interpersonal enriquecedora y llena de impacto.

Los comienzos

L. Binswanger (1958; 1967) desarrolló el ---Daseinsanalyse---, que se puede traducir como análisis existencial o el análisis de la condición humana de uno mismo. Partiendo de las discusiones de Heidegger sobre el cuidado, la muerte, la elección y la culpa, su atención estaba puesta en "aprehender lo que ha de ser humano---. Gran parte de su trabajo está dedicado a un análisis descriptivo de la experiencia psicótica, sin valoraciones previas. Acentúa el amor y no como algo que ha de estudiarse objetivamente sino como un estar juntos dos personas, lleno de plenitud.

Merdard Boss (1963) continuó el análisis en las relaciones articulando modelos de disfunciones en las relaciones interpersonales, una vez más con un énfasis interpersonal en la psicoterapia. Boss siguió a Heidegger. Mucho del ---Dasensanalysis- es teórico, un análisis de la variedad de modos en que los humanos estructuran sus mundos, su espacio, tiempo y situaciones. La palabra "análisis" significa aquí frecuentemente un análisis teórico en vez de un proceso terapéutico.

Rollo May (1958; 1967) es el fundador de la psicoterapia existencial en América. Acentuando el enfrentamiento directo de las propias responsabilidades hacía la vida personal y los retos escondidos en lo que a primera vista Parece angustia, May subrayó enérgicamente la independencia de la persona humana frente a factores pseudo-deterministas que parecen obligar a retraerse Y renunciar a vivir. Para May la angustia tiene dos roles. Su rol positivo consiste en abrir nuevas posibilidades de vida viendo lo que le hace a uno estar angustiado. Su rol doloroso y desesperado surge cuando evitamos estas Posibilidades y procuramos vivir de un modo limitado y resignado. En el último caso la angustia podrá ser todavía el signo de las posibilidades no vividas, pero hasta que no se vivan la angustia representa una muerte antes de tiempo, una existencia demasiado limitada. El término "neurosis existen-

148 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

'icial- caracteriza a muchas más personas en nuestro tiempo que el cuadro

neurótico -clásico- de Freud.

May desarrolló una terapia en la que el principal foco de atención se iz centra en los desafíos no aceptados de la vida. Tampoco aclaró del todo 1 cómo uno cambia del rechazo a la aceptación y búsqueda de estos desafíos, i, aunque parte del camino se caracteriza por el rol ---positivo" antes que "en-

w ferrno" que se asigne a la angustia. May sostiene que hay un -daemon" 1 revalorizador de la vida en cada persona (algo que va mucho más allá de ', controles deliberados) en el que la persona debe confiar. Por eso la terapia 1

iexistencial de May se basa en trabajar con algo en la persona que no es k,, conceptual, ya definido, sino que emergerá a lo largo de la vida si es que se le permite hacerlo.

1 La obra de Viktor Frank1 (1965) se tradujo un poco más tarde. Su "lo- , ,1

goterapia- (el término "logos- significa aproximadamente ---significado") j se centra en la necesidad humana de significado y de valores. Habiendo t sufrido y sobrevivido a los campos de concentración y a la pérdida de su J, familia, su convicción de que las personas pueden decir un sí a la vida a pesar del sufrimiento y de la pérdida de todo y de todos merece respeto. El

y Existencialismo invoca la libertad, aunque esto sólo parece aplicable a per- 1 sonas afortunadas. Frankl desaprueba esto y procura que el paciente encuen- j, tre el significado y el valor.

Z 1 La filosofía experiencial (Gendlin, 1962; 1969a) comienza allí donde los

existencialistas concluyen, sobre todo en tomo al problema de cómo los símbolos (pensamiento, discurso, otros símbolos) se relacionan o basan en la experiencia concreta. Gendlin ha creado un sistema filosófico basado en las relaciones entre el sentimiento y el pensamiento.'

4

Los filósofos existencialistas y algunos otros subrayan que el pensa- 1 miento y la acción pueden ser "auténticos- o no, esto es, se pueden o no > basar en la experiencia concreta. Pero no dicen cómo reconocer si algo es auténtico o no. Y a pesar de esto es su principio básico.



Para la psicoterapia es crucial saber cómo se reconoce la autenticidad y cómo llegar a ella en uno mismo y en los demás. Si el pensamiento y la acción auténticas son -construcciones- de forma que lo que se dice y hace no está del todo prefigurado en la experiencia, ¿cómo se puede saber lo que Y es auténtico, lo que está "basado en- la experiencia? ¿Cómo comparar la 1 experiencia con la expresión? ¿Qué tipo de constructo está basado en la ,

1 experiencia y cuál es auténtico? 1 Gendlin resolvió este problema cambiando el "qué- de la pregunta por i

el ---córno---. En lugar de la tarea imposible de comparar los contenidos (---qués") de la experiencia con los contenidos finales de la expresión o de Y la acción, Gendlin cambió el estudio del contenido por el de su elaboracion- ,.

3. El autor ha creado un fundamento experiencial para los conceptos existenciales. El Existencialismo carecía hasta ahora de esto y por ello algunos de sus conceptos básicos son confusos y muchos problemas quedan sin resolver. Este artículo presenta los conceptos existencialistas basados y modificados por la filosofía experiencial del autor.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING, LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 149

Definió diferentes tipos de elaboración que distinguen las relaciones auténticas entre la experiencia y el pensamiento o la acción de las demás relaciones.

El método experiencial de pensamiento permite obtener el poder que da la simbolización y por otra parte volver de nuevo a la experiencia que se quería articular. No se pierde el contacto con la experiencia porque ninguna conceptualización la puede sustituir. Simbolizar, en este contexto, no es una mera representación de lo que se experimenta, sino que es en sí misma otra experiencia. Y existen diversos tipos de la misma que se pueden distinguir.

La filosofía ha estudiado sístemáticamente las características de la experiencia en cuanto relacionada con los símbolos y ha descubierto que es ---no-numérica- y ---multiestructural---, no dada de antemano como un conjunto fijo de unidades o con una sola articulación, sino capaz de tener muchas.

La relación entre lo objetivo y lo subjetivo que esta filosofía establece se muestra en los resultados de las investigaciones realizadas a partir de esta filosofía. Se hizo posible medir el grado de autenticidad durante las sesiones de psicoterapia y esto se correlacionó con los resultados positivos de la terapia. Gendlin (1968) denominó a esta medición Escala Experiencia¡ (Experiencing Scale), a partir de entonces ampliamente utilizada (Klein et al.

1970) para medir sobre la marcha la efectividad de una terapia.

La teoría de Gendlin de la evolución de la personalidad (1964) parte de la cual se tratará más tarde, proviene directamente de la filosofía experiencial (Gendlin, 1962) y se ocupa de los siguientes pasos del proceso psicoterapéutíco: concentración en la experiencia inmediata, surgimiento de palabras y sentimientos a partir de esa experiencia, "cambio experiencial" de la experiencia a que nos referíamos. La interacción del terapeuta con el cliente, verbal o no verbal, se considera un llevar adelante la experiencia del cliente y en este sentido simbolizarla más. La manera en que se realice este proceso vívencial es más importante en psicoterapia que el contenido verbal. Hay muchas clases de relación que podrían tener un impacto, pero sólo un tipo especial de relación lleva adelante la experiencia directamente sentida de la persona. De esta filosofía se sigue un método terapéutico que otorga mucha importancia a la psicoterapia existencial y la coneretiza (Gendlin, 1966).

Estado actual

La psicoterapia experiencial hoy día incluye a terapeutas que piensan en términos experienciales y a otros que lo hacen en diversos vocabularios teóricos. Lo que unifica a los terapeutas experienciales no es su vocabulario sino la manera en que lo utilizan. Un terapeuta se denomina a sí mismo

11 experíencial- si el énfasis se sitúa en los pasos de la evolución concreta, vivida y sentida del paciente. Las palabras son sólo herramientas para estos pasos. Este terapeuta usará cualquier teoría para encontrar las palabras adecuadas pero no sostendrá durante mucho tiempo ninguna idea dada sobre el paciente. Los conceptos se refieren, en cada instante, a la sensación concreta

Z

150 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL i



que la persona siente y cuando surgen pasos a partir de esta sensación el t terapeuta los sigue o prescinde de su concepto por muy útil que pueda haber .t sido. Un terapeuta experiencial utiliza teorías e ideas para apuntar a lo que se está viviendo y sintiendo en lugar de traducir al paciente a conceptos y trabajar luego con éstos. Debido a que este método nos permite usar cual.

.1

quier terminología teórica, los terapeutas experienciales hablan de muchas y ','! diferentes maneras y participan más en el método que en una determinada manera de hablar. Por eso es un movimiento amplio y dentro de él las líneas de división no son tajantes.



t La psicoterapia existencial, como subdivisión del más amplio movimien-

to experiencial, utiliza la terminología del Existencialismo. Si la práctica está de acuerdo con la teoría, es experiencial. Es posible hablar de modo existencialista y caer en una terapia que es sólo palabra, sólo argumentación, en cuyo caso se pierden totalmente las ventajas del Existencialismo. Comparan- J do con el determinismo y la atención exclusiva a la infancia de terapias más 1 antiguas, incluso la mera argumentación coacciona la libertad de eleccion, la responsabilidad y la vida actual del paciente. J,

.t

No todos los terapeutas han aceptado todavía el cambio que se pro ce 'i en el movimiento experiencial del qué al cómo; no han captado q el ' método no depende de la teoría que uno escoja, ni del uso de técnicas ver- 1t bales, corporales, de írnaginería o de interacción, sino de cómo se utilizan. 11i (Esto se especificará más abajo en el epígrafe titulado ---Terapia"). Así, mientras que el enfoque experiencial ha ido creciendo, no todos los terapeutas son plenamente conscientes del método experiencial. Otras orientaciones se han visto influenciadas y creciente número de sus partidarios empiezan a practicar de modo experiencial. Se ha vuelto noririal escribir el término "ex- 1



Y periencial" tras la orientación a la que se pertenece. Así se ha extendido su ,,

influencia mientras que la aceptación de su teoría ha sido mucho menor. 11

TEORíA EXPERIENCIAL

Conceptos básicos 7t

Cuatro conceptos básicos son (1) existencia; (2) encuentro; (3) autenticidad y (4) valor. Para ser concreto con estos confusos téri-ninos se debe utilizar la teoría experíencial: (1) la existencia es preconceptual, internamente diferenciable y sentida corporalmente. (2) La persona es interac- 7

l ción. (3) La autenticidad es el proceso de llevar adelante el presente, no un 1 i7

puro presente, sino un pasado llevado hacia adelante por la atracción 1 futuro. (4) La experiencia es valorativa, dirigida a un fin y foca]. 1 (1) La experiencia. Es el concepto básico (experiencing). La existencia Ai!

es preconceptual e íntemamente diferenciable. Esta es la respuesta que se ha ,! de dar a la pregunta de qué es ahora mismo la existencia. Uno existe en su 4 expenencia concreta y esto no es asimilable a conceptos, estructuras conceptuales, definiciones o unidades de ninguna clase. Las estructuras y un¡-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 151

dades se hacen a partir de la experiencia, pero ésta jamás es igual a las palabras que la expresan ni a ningún ---qué- susceptible de definición. Esto es lo que se quiere decir con la palabra -preconceptual" (otras palabras que también se usan en este sentido son: preontológico; pretemático; prerreflexivo).

Se pueden crear muchas unidades y subunidades a partir de cualquier fragmento de experiencia. Esta riqueza de posibles formaciones de un pe~ fragmento de experiencia es lo que llamamos -internamente diferenqueno

ciable Los conceptos -preconceptual" e "internamente diferenciable" aclaran juntos lo que realmente se quiere decir con que la existencia precede a la definición. Por ejemplo, ¿cuáles son las unidades de ---esta situación" o de

4'ayer- o de ---ahora" o de la ---vida"? El fragmento más pequeño o más grande de experiencia que podamos seleccionar contiene para nosotros infinitas subunidades que pueden diferenciarse sucesivamente. Hay tantas formas de hacer esto que ninguna estructura o definición o conjunto de unidades puede equivaler a un fragmento de experiencia.

Un pequeño fragmento de experiencia como el de ---ahora---, si se articula, se puede ver como incluyendo las palabras aquí escritas, la página, el contexto del libro hasta hoy, los sentimientos y primeros pensamientos del lector sobre él y muchos otros sentimientos incluidos en la experiencia presente. No hay ninguna manera de tenerlos "todos- ni un conjunto concreto de "todo". No hay unas unidades determinadas, ni un número determinado de unidades como para que el más pequeño fragmento que llamamos ---ahorano incluya un número menor del que llamamos "vida". Ambos son ilimitadamente diferenciables y, tal como se experimentan, preconceptuales, predefinidos y no sometidos a una determinada forma de definir. La ---vida---, por ejemplo, podría tener sólo dos subunidades si uno quiere hacer una distinción doble (Freud dijo que la vida consiste en amar y trabajar). Obviamente podemos hacer muchas más distinciones.

La existencia es sentida corporalmente. Ésta es la respuesta a las preguntas ---¿cómo se tiene acceso a la propia existencia?- y ---¿córno se puede trabajar y vivir a partir de la propia existencia?- La existencia se siente corporalmente pero hay que concretar en qué aspecto del cuerpo y en qué sentido se usa el verbo ---sentir---.

Sartre, en su novela La Náusea y en toda su filosofía (1956) llama en un principio ---náusea" a la existencia, al sentimiento de personas que, sin gustarse a sí mismas, sienten su propia persona como una desagradable sensación. Sartre gusta de presentar las cosas en su lado negativo, en sus tintes más oscuros y despertar así a la gente de su letargo. Por eso dice claramente que la náusea no es un despojo sino una manera concreta de estar vivo que todo el mundo posee, por muy diferentes que puedan ser en otros momentos las experiencias y las emociones.

La experiencia de la existencia y el acceso a ella es la vida del cuerpo, sentido en su interioridad, "la sensación de ser un cuerpo que vive en este instante---. No se propugna ningún reduccionismo fisiológico, al contrario,

152 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL 1

los fisiólogos estudian en su mayoría cuerpos muertos, y sólo desde fuera;'

1,1 no estudian el cuerpo tal como se víve ---desde dentro". 1

Pero se debe especificar -cómo siente el cuerpo desde su interioridad"' si queremos acceder a nuestra propia existencia. Se habla de algo más quel de la percepcíón de los propios músculos o de su postura.

---Experiencia" o ---sentimiento" tienen aquí un sentido distinto al dell' sentimiento o sensación de una silla contra la espalda. Es una acepción muy especial de la palabra "sentir- con la que queremos indicar el sentimiento t, de nuestro propio vivir en toda su complejidad. Igualmente tendrá de nuevoi!

f una enorme complejidad. Por ejemplo, ¿cuál es la impresión que saca el,,1 lector M autor? El lector no tendrá que usar palabras, sin ellas puede sentir 11

1 esa determinada impresión. 0 se puede alzar la vista y contemplar la habi-,,,z., tacíón, teniendo una "sensación" del lugar donde estamos sin necesidad de , fijarnos en los objetos. Tenemos de nuevo un ---sentimiento" que puede`1 originar pocas o muchísimas frases. Antes de formular estas frases existe un , sentimiento. Es corporal, se siente en las tripas o en la barbilla, la gargantat`

i u otros sitios y puede dar lugar a muchos aspectos y matices observados, t pensados y sítuacionales,

Desde un punto de vista experiencia] no es una pura verdad abstracta 1 decir que psique y cuerpo forman una unidad. Después de decir esto uno no sigue usando por separado términos físicos y psíquicos. Las palabras se usan para referirse a ese proceso físicamente sentido y psiquicarnente significativo

1 que llamamos "experiencia". Es un sentimiento físico de cualquier persona,

-t contiene muchos aspectos situacionales y observables.

Para comprender la teoría experiencia) el lector debe emplear algo más que las palabras de este escrito. Se debe prestar atención al rico sentido de "sentimiento" o de "experiencia" que hemos esbozado más arriba. No es l,i

1 ni una contracción muscular ni el pensamiento o la percepción de objetos. 1 Es el sentimiento íntimo de estar vivo en este instante y contiene implíci- 1 tamente un gran número de aspectos que se podrían distinguir. P

1 Ejercitar los músculos puede ser muy útil y el pensamiento es en si

mismo una poderosa capacidad humana. La teoria expenencial no los desaprueba, pero los ve derivados y separados del proceso de la vida corporal. Esto no debe quedarse en un mero concepto teórico. Los lectores pueden sentir su propia sensación del "ahora" y notar los muchos aspectos que t pueden ser separados, que estaban implícitos momentos antes de sentir el ..,l, ahora. `t

Se entiende por "preconceptua)" que esta diferenciación de la experiencia acontece de muchas maneras que no pueden determinarse lógica 0 conceptualmente. Si la experiencia fuese conceptual o estuviese deterrninada lógicamente podríamos dividirla de una determinada manera y todas las de- l más divisiones tendrían que ser consecuentes con la primera. Sólo podrían j, surgir aspectos que se acomodasen lógicamente a esta primera división. De hecho, la experiencia es preconceptual y se puede diferenciar en muchos aspectos, todos ellos directamente vividos más de lo que facilita cualquier Y

1` estructura conceptual. Y es que la existencia se siente corporalmente, la

persona tiene acceso directo a la complejidad de su experiencia visceral que, ,VÍ

11

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL YFOCUSING: LA APORTACIóN DE F.T. GENDLIN 153



,núltiple en potencia, se puede sentir como una sola sensación en este sentido especial de la palabra "sentimiento".

(2) El segundo concepto básico es que la experiencia es interacción. El hombre, tal como escribieron los existencialístas, es un ser-en-el-mundo. Los guiones indican que un ser, un suceso, es a la vez la persona y las situaciones (o circunstancias y universo) en las que la persona vive. Los seres humanos son encuentros en el mundo y con los demás. Lo que uno siente no es un "ruido de fondo" sino el juicio de lo que está pasando en su vida exterior. Sartre (1956), hablando sobre la tristeza dice que es "... una situación deinasiado urgente".

Una persona en un momento dado es interaccíón-con, es un miedo-de, una esperanza-de, un enfado-por, un tratar~de, un rechazo-de... Por eso la experiencia que sentirnos es tan compleja, es la vida en toda su complejidad de situaciones.

Las situaciones implícitas en la experiencia son en el presente tal como son. Por eso, cuando se dice que la experiencia es "preconceptual- eso no significa que es algo que le agrade a uno, no significa que uno pueda añadir a la experiencia los conceptos que te gusten o sentir de la manera que quiera. En modo alguno; es siempre ni más ni menos que "esto", sea lo que sea, esta complejidad, ahora, la persona y la situación a la vez. Sin embargo, la propia experiencia es siempre algo más que cualquier forma de definir o articular la situación.

Se puede decir más sobre lo mucho que hay implícito en cualquier experiencia corporalmente sentida. La etología ha mostrado que complejas secuencias de conducta y el entorno en que acontecen están implícitas en el cuerpo. Por ejemplo, una ardilla criada desde su nacimiento en una caja de metal, sin haber visto nunca una nuez en el suelo, cuando se le da una nuez a cierta edad la ---enterrará". Intentará hacer un agujero en el suelo de la caja, cogerá la nuez, la pondrá en el lugar donde cavó y amontonará imaginariamente tierra por encima, Igualmente, los bebés aprenden a gatear y luego a andar por un proceso innato heredado. (Los bebés no aprenden a gatear viendo a los adultos) Cada especie animal tiene muchos patrones de conducta innatos, implícitos en su cuerpo. Hay que decir que no sólo la conducta está implícita en el cuerpo, sino también la nuez que se reconoce y se entierra. Por supuesto debe ser así. La conducta sólo puede desarrollarse en un entorno. Un complejo conjunto de conductas y entornos están ímplícitos en el cuerpo viviente.

Los hombres, como mostró Jung, también tienen implícito en el cuerpo lo que llamó "arquetipos", esto es, conjuntos típicos de roles para las relaciones ínterhumanas y culturales: la madre, el padre, el amante y el amado, el gobernante, el mago, los puntos cardinales, los rudimentos de la cultura.

Los aspectos concretos de la propia cultura e historia se deben añadir, pues son las maneras detalladas en que estos conjuntos típicos se encuentran implícitos en el propio cuerpo. Por encima de todo esto están las situaciones personales y la manera de vivirlas que han forjado un indi-

154 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL 11

viduo único. Puesto que todo esto está implícito en el cuerpo y es con el cuerpo con lo que uno siente, es con todo esto con lo que el lector lee esta página y se aproxima al autor o se distancia de sus argumentos y se 1 preocupa de lo que ahora le hace fijarse en algo aparte de lo que lee. No 1 es así de extrafiar que la experiencia sea preconceptualmente múltiple y que se pueda diferenciar en tantas posibles unidades, si uno elige diferen- --ciarla. Pero si uno no lo elige, se puede sentir todo junto diciéndose a sí ,

1 mismo "¿cómo me encuentro ahora?" y no responder, sino dejarse a uno i mismo sentirlo. 1

Lo que uno siente en cualquier momento siempre es interaecíonal, es vivir en un universo infinito y en situaciones, en un contexto de otras per-

,1 sonas, de palabras y signos, de entornos físicos, de sucesos presentes, de

pasados y futuros. La experiencia no es ---subjetiva" sino interaccional, no

1 es intrafísica sino interaecíonal. No es interioridad sino interiorídad-exterio- 1 ridad. Igual que con el cuerpo y la psique, la teoría experíencial no afirma simplemente esta unidad de interioridad-exterioridad. Evita continuar usando palabras introspectivas para sentimientos y extrospectivas para cosas y personas. Las palabras que se sitúan en la interacción son las básicas y primanas. No es como si algo pasara fuera y entonces uno obtiene un sentimiento de eso. Más bien, "lo que pasa- ya es interacción. Es un suceso para una persona porque ya ha alterado a esa persona, porque es relevante para esa persona cómo y por qué está en esa situación. Lo que uno siente no es un

k ---resumen" de lo que ocurre, es lo que ocurre. 1 Por ejemplo, cuando se pega a alguien en la boca, las "reacciones" ,

1 pueden ser muchas y algunas pueden producirse más tarde, pero es una

experiencia concreta e inconfundible el golpe en la boca, no la reacción a i él. Sucesos menos impactantes también son ínteraceíones y no sucesos externos con el correlato de reacciones interiores a ellos. El suceso es la vivencia personal de] suceso. Por supuesto que alguien se puede interesar en 1¿ el suceso objetivo y abstracto que sólo le ocurre a una cámara de fotos, pero 1 esto sólo fijará sucesos externos, no lo que son en tanto sucesos en una situación. Lo último son siempre ínteracciones concretas. La experiencia fun~ cíona como interiormente sentida y sítuacionalmente vivida y está siempre

li referida como ínteracción.

11 (3) El tercer concepto básico es la autenticidad. La autenticidad es un ,1 proceso que se lleva adelante en el presente. Los conceptos básicos que hasta'

1

ahora hemos presentado implican la unidad cuerpo-psique y la de la persona 1 y su entorno (o mundo, o situaciones). Una tercera unidad es la de] pasado, 1 presente y futuro. La persona existe en sus sensaciones corporales, en las 11



1 situaciones con otros y en el pasado y futuro. Uno vive el presente junto con

J1 su pasado y con el futuro que ha proyectado. En el intento de que se pro-

duzcan ciertos hechos (que todavía no han pasado, que son futuro) el presente

1 puede obstruir o frustrar y puede enfadar. Lo que se teme del futuro hace 41 que un hecho presente nos asuste. El futuro guía el presente pero los pro- `ir yectos de futuro y presente son vividos por y con el cuerpo que es o tielle el pasado en si mismo.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 155

Las relaciones entre el pasado y el futuro deben definirse más. No todo futuro que escojamos creará un presente posible para la persona. La elección ha de ser auténtica. Esto significa que no servirá cualquier cambio. Se ha de definir el proceso auténtico de cambio.

Hay varios tipos de cambio. Hay un cambio brusco en que un suceso se impone a uno mismo. Hay una rutina que aunque paTezca estática implica la dinámica y el cambio del cuerpo. Pero entre todos el más importante es el que llamarnos ---llevar adelante---, un cambio que no parece estático ni tampoco brusco. Por ejemplo, entre tener hambre y comer hay un cambio, pero no como el que existe entre tener hambre y ser envenenado o tener temporalmente dolor, ansiedad o relación sexual. El comer tiene una relación muy especial con el estar hambriento pero es sin duda también un cambio.

La dinámica corporal se caracteriza por "sistemas funcionales- corno el digestivo, reproductivo y respiratorio. Son sistemas organizados respecto al tiempo donde tienen lugar cambios regulares y cíclicos, no cualquier cambio, sino los que continúan con el cielo.

Cualquier momento dado de la vida corporal "implica- por eso o tiende a una dinámica vital que no es cualquier tipo, según los gustos personales, sino que procede a través de unos pasos determinados. En estos pasos se experimenta una contínuídad corporal; no se necesita a un biólogo para notar que comer es lo que se sigue del hambre, que la expiración se sigue de contener la respiración, que copular es el proceso que ese sentimiento corporal de erección indica. Esta continuidad-en-el-cambio característica de los procesos corporales la denominamos "llevar adelante" para distinguirlo del cambio brusco y de lo que no es cambio.

A pesar de las complejidades de la cultura, la historia, el pensamiento y la vida personal, la experiencia corporalmente sentida de una situación retiene este proceso dinárnico característico de forma que cualquier experiencia se puede, si se quiere, "llevar adelante- por medio de un suceso dado, de la próxima actividad, de un conjunto de palabras o por medio de símbolos. De este modo se conservará o no la continuidad a través del cambio que se experimenta como un alivio corporal, como una liberación.

Por ejemplo, supóngase que uno siente las cosas de un modo raro (y cognitivamente oscuro) y que intenta hacer frases sobre lo que siente. Podría decir: ---veo las cosas de esta rara manera---. Si ahora dice: ---siento de un modo extraño" es probable que el sentimiento al que alude siga siendo el MisMo. Si dice: "me encuentro bien y con ganas de hacer algo interesante", esto será muy deseable pero es con toda probabilidad un cambio brusco que falla en llevar más adelante esa experiencia de extrañeza. Sólo si, seguramente con mucho trabajo, uno da una frase bastante especial, experimentará ese característico cambio-con-continuidad que te haría decir: ---vaya, eso es justo lo que estaba sintiendo". 0 quizás el núcleo no se ha captado pero sí algún aspecto del mismo, por ejemplo: ---sea lo que sea parece aterrador". No se producirá entonces un alivio, ni una profunda inspiración de aire pero habrá en una escala más pequeña aquel "... sí... bueno... eh... eso es parte de lo que siento". Se siente un cambio, algo en el cuerpo se ha liberado,

110 hay duda de que lo que dice no son sólo palabras. Hay un efecto corporal

156 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL y

al decirlo y este efecto no es un cambio brusco a otra cosa. Por eso, cuandol uno simboliza su propia experiencia (en palabras o en otros símbolos), esol es en sí mismo una nueva experiencia, un llevar adelante la experiencia que'!

t se simboliza y por consiguiente un cambio en ella. Decir lo que se sientel cambia la primera experiencia.

1 Incluso la repetición por otra persona de las mismas palabras puede tener 1este efecto de llevar adelante la experiencia (o incluso si uno lo escribe y luego lo lee). Los sucesos en el entorno pueden llevar adelante si responden con símbolos (o -cosificaciones") a lo que uno siente. Esto se puede decir,,, al revés, de modo que definirnos así el ---llevar adelante": lo que uno ex-1 perimenta implica ciertos sucesos futuros que interaccionan con el entorno,1 cuando pasa algo así "lleva adelante- el proceso corporal que implicó. Algo como ese acontecimiento en el entorno hace que la interacción continue y, es esta continuación la que denominamos "llevar adelante". Esas palabras,'! actos o respuestas a otros son ---auténticas".

i

Las personas ---son llevadas adelante" cuando tienen hambre, no sólo por,,1 la comida, sino también al lavarse las manos y sentarse a la mesa y también f al hablar sobre el hambre y la comida aunque finalmente haya que comer. ! Estos diferentes planos en los que puede acontecer el "llevar adelante" tie-,, nen distintos efectos y características pero en cada uno siempre puede darse " este proceso. En otras palabras, los seres humanos tienen diferentes " lanos" '



p 1 donde este llevar adelante es posible, o dicho de otro modo, hay diferentes clases de ---entornos---, diferentes clases de "cosificaciones" o de ---síni los---. No sólo objetos corno la comida, sino también las relaciones inte rsonales y las palabras pueden llevar adelante el proceso. 1`

1 La teoría experiencial no sólo afirma que un fragmento de experiencia 'C J,

incluye pasado, presente y futuro. No continúa como si un sentimiento 1 fuese un puro presente, como si su cambio fuera un suceso futuro y del todo diferente. Más bien, la experiencia presente es también una "implicación" de pasos ulteriores.

Los siguientes pasos que pueden llevar más adelante ueden ser acciones, s p i determinadas respuestas de otras personas o determinadas palabras ( aunque.,,«,.

. l estos niveles tienen diferentes características y efectos). Por ejemplo, cuandoll se ha roto una relación íntima, algunos sentimientos molestos pueden acabar implicando ciertas relaciones interpersonales con la otra persona. La experiencia propia puede implicar, por ejemplo, enfadarse con la persona. No esl,

1 un mero enfado interior. Es una implicación de pasos ulteriores. 11 Mas que hacer cosas estáticas fuera de las experiencias y averiguar e 1rno Í,

las respuestas de la otra persona pueden cambiar algo en la persona, la experiencia personal se ve que implica inherentemente una respuesta (feedback) fl del entorno. Cuando esa respuesta se produce, y tiene el efecto especial de t

1

llevar adelante, no es meramente un impacto sobre la persona. Por ---proce-1 so" se entiende que un fragmento de experiencia implica en sí mismo una 1



1

ulterior interacción con el entorno y cuando ésta se produce lleva adelantc,i el proceso hacia ese cambio peculiar que también es continuidad, porque es,,,, algo semejante a lo que estaba implicado. Este proceso de llevar adelantO f' define la autenticidad. 1

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 157

(4) Orientación (Valor). La experiencia tiene siempre una finalidad. Valora y se centra en determinados puntos. La experiencia tiene una dirección. Sólo unos pasos y no otros ---llevarán adelante". Cualquier otra cosa es un canibio abrupto o estático. Este aspecto teleológico, direccional y valorativo es el cuarto concepto básico de nuestra teoría.

por ejemplo, si hace mucho calor en una habitación, la experiencia corporal de la persona implica algo más, implica hacer o decir algo para refrescar la habitación. Cuando una persona tiene ---calor" puede no estar claro si se ha de abrir la ventana o salir afuera, si conectar el aire acondicionado o abanicarse, pero la implicación de algo que refresque está allí y no está separada del tener calor. Refrescarse no es un valor separado que se añade a una experiencia neutral de temperatura.

De esta misa forma, la dirección del siguiente paso psícoterapéutico está siempre implícito en la experiencia presente de uno mismo, no es cuestión de elegir metas, como si la dirección pudiese ser una cualquiera y se añadiese desde fuera a la experiencia presente. Más bien, lo que se experimenta como doloroso, tenso, paralizador o pobre en resultados no puede ser llevado adelante de cualquier modo elegido desde afuera. Sólo unos determinados pasos llevarán adelante la experiencia de modo concreto, vívenciado, corporal y lo demás no es un avance terapéutico.

A pesar de una gran complejidad, constituida por los aspectos implícitos, hay una finalidad, una dirección concreta que se puede vivenciar, manifiesta en el hecho de que no todo paso lleva adelante.

La experiencia no es una masa en la que se pueda colocar cualquier estructura. El proceso irá hacia adelante sólo de ciertas maneras, si no es así, se estancará, Sobre todo cuando hay problemas, cuando todavía no existe ninguna vía concreta que conozcamos, llevar adelante el proceso requiere encontrar un camino determinado que lo pueda hacer. Uno puede no saber todavía qué hacer o decir, puede que nadie lo sepa todavía. Requerirá un nuevo tipo de acción o una nueva metáfora. Pero la implicación y la ¡indicación preconceptual a la sensación corporalmente sentida no es en absoluto definida: ni esto, ni aquello, ni otro acto o discurso servirá, nada servirá excepto un camino que llevará adelante la experiencia y que, producido, relajará el cuerpo de una forma que le es característica.

Dcir que la experiencia corporal tiene finalidad significa que su continuaci0n implica ulteriores sucesos en el entorno. Sin esto, aquel aspecto del Proceso corporal se parará, se inhibirá y se producirá tensión. Surgirán así diversos grados de perturbaciones corporales porque el cuerpo es desde muChos Puntos de vista un sistema holístico y no puede ser el mismo si se Paraliza algún aspecto. Otros procesos ya comenzados se verán así mismo Perturbados Y serán de algún modo diferentes.

Si uno se abandona al sentimiento global del presente, emerge una sensación direccional. La dirección que se siente se diferencia claramente de cualquier noción de lo que uno debería ser o hacer, que se siente como un Peso y una tensión, De la experiencia se originan los conceptos y los valores, Pero a la gente se le ha enseñado muchas abstracciones que no provienen de SI' experiencia. Estos principios generales pueden ayudar, pero sólo si uno

1

158 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL k



los usa para buscar un paso que emerja de la experiencia. Ese paso se re-1 conoce porque se siente una expansion y un alivio. Esto se aplica a la ex-1 periencia en su conjunto tanto como a cualquier subunidad de ella que. d¡-f ferenciemos. Pensar en un aspecto concreto de un problema intelectual tiene,, su dirección implícita; uno nota qué pasos están descartados y cuáles pro-1 meten algo. i

Es importante acentuar el aspecto holístico o la dirección en la experienJV rY

cia. Es diferente de la emoción o urgencia que le podemos dar. No es cues-,, tión de sentirse "bien". Hay gente que se siente ---bien- cuando ha matado ,Í a alguien. Entregarse a un impulso a menudo hace que nos sintamos bien. La sensación holística de la dirección de una experiencia difiere de esto. No,' es ninguna liberación de una presion, sino que en esta sensación corporail global se usa implícitamente la vida o la situación personal concreta, sin'! tener que separar sus muchos aspectos.

Sentir la finalidad hace que se incluyan en la visión de uno muchas mas¡ facetas de una experiencia que se podrían diferenciar. Todas ellas funcionan! para producir el siguiente paso que llevará adelante la experiencia. Por tanto,,',i en contacto con la experiencia personal, uno halla la orientación que es la' base de sus valores impuesto desde afuera. Es la globalidad de la vida per . 1

i

sonal (Heidegger, 1960) la que da forma a esta orientación y que inclusoí,



1 puede desembocar en un valor externo profundamente inculcado que se acep-.,, tó y ya no se acepta.

Las antiguas teorías diferenciaban lo que una persona es como una cues-t

1 i tión de hecho y lo que debería ser, que es una cuestión de valor. La teona.'! experiencial no establece solamente el principio de que los hechos y lo9,1

- 4"


valores no están separados. La experiencia es la que proyecta la díreccion. 1 ,1

Otros sistemas

J f

Otros sistemas terapéuticos encajan en estas dos divisiones: 1,1 (a) Aquellos que todavía están en el viejo esquema del "qué", preten, diendo decir qué es la naturaleza humana, la experiencia y la patot1



4 logía, qué contenidos debe poseer una persona para ser humana, etc..Z)

1

Estas orientaciones apenas concretan lo que un terapeuta hace. 2 pesar de esto, estas antiguas teorías se pueden usar a la manera eXt periencial; si se hiciera esto no se quedaría con una de ellas, us todas. Todas ellas pueden en ciertos momentos ayudar a articular¡ t que uno vive y siente en concreto. Si se usa de este modo experienci '15 uno las puede valorar mucho. Si no, son como trampas que encajo



n la mente y la praxis en un estrecho callejón impidiendo darse cue

de la experiencia única de la otra persona tal como es y hacíend.01 .í difícil llevarla adelante con un trato auténticamente personal. Esto!T e

4. Los conceptos experienciales se presentan aquí en relación con la psicoterapia pero! parte del sistema filosófico del autor del cual la terapia sólo es una aplicación.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE ET. GENDLIN 159

sistemas son: el psicoanálisis, el sistema de Jung y de hecho cualquier sistema que insista en unos supuestos conceptos básicos y sólo trata con las personas a través de éstos. Estos sistemas se pueden llamar sistemas de una sola teoría.

(b) Sistemas de una sola técnica: aquellos que sostienen que todo lo que se necesita es un procedimiento estricto. Entre estos tenemos la terapia centrada en el cliente, la Gestalt, el Análisis Transaccional, la terapia conductista, la terapia Racional-Emotiva y muchas otras. Cada una detalla las características de su procedimiento básico. Estos procedimientos varían de ---técnicas" no muy efectivas como la argumentacíón a técnicas muy poderosas, algunas de las cuales adoptaría seguramente un terapeuta existencial y experiencial.

Ambos grupos adolecen de una pretendida exclusividad. Uno debe solucionar sus problemas hablando de traumas sexuales de la infancia o no se hace psicoanálisis. Uno debe arreglárselas sólo con la técnica descrita o se es un caso desesperado.

Estas teorías y técnicas se pueden emplear eficaz o ineficazmente. Las mismas técnicas y teorías no especifican cómo. Sólo dicen lo que el paciente tiene que mostrar o lo que el terapeuta debe hacer. Setenta años de experiencia han mostrado que se puede pertenecer a cualquier orientación terapéutica y tener éxito o fracasar. De ahí que la orientación no es lo que hace que uno sea eficaz. Lo básico es cómo uno usa los términos teóricos y las técnicas de cualquier orientación. En los grandes trabajos de Freud apenas se detalla cómo hay que orientar la praxis. La mayoría de lo que escribió Freud trata de lo que los pacientes experimentan y de sus causas. Freud usa la asociación libre y la interpretación, que de nuevo trata de lo que supuestamente existe en el paciente. Se hacen afirmaciones muy vagas en torno al momento oportuno de las interpretaciones, que es muy importante pero por lo visto es algo intuitivo que no se puede definir. "Elaborar" es el término que designa el proceso terapéutico completo, y de nuevo es algo que se supone no se puede definir. Freud dice que es el aspecto más importante del Psicoanálisis pero no dice cómo hacerlo mejor. La transferencia es la herramienta básica del psicoanálisis, pero no se dice cómo un terapeuta la "maneja" o la "supera".

Igualmente, los trabajos de Jung están llenos de valiosas intuiciones y encierran una buena teoría de la vida humana pero cuando uno busca aprender cómo conducir una terapia apenas se dice algo. Jung dice que el paciente debería negociar con las constelaciones de figuras y que debería ser "activo" en los sueños diurnos y no mucho más.

Estos viejos sistemas trataban casi exclusivamente de los contenidos del Paciente y no con el procedimiento del terapeuta.

En contraste, las nuevas orientaciones presentan poca teoría y se centran en 108 Procedimientos, generalmente en una o dos técnicas.

A uno se le pide que crea que esta sola técnica es universalmente efectiva y es todo lo que se necesita. Por ejemplo, el Análisis Transaccional traduce el ello, el Yo y el superyo a los términos de ---adulto, niño y padre" y se

160 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

deshace del resto de la teoría freudiana. El procedimiento consiste en ret&J al paciente a adoptar estructuras más adaptadas. h ---Puedes dejar de dar rodeos ahora mismo" reta el terapeuta transaccioj

nal, o bien "¿Qué parte de ti es eso? ---el padre---- podría responder el, cliente. Eso puede o no haber ayudado. a Estas técnicas son demasiado pocas y se las sostiene con exclusividad d¿

otras del mismo tipo. Funcionan sólo en algún momento. ¿Cuándo? El clie 1, ntezpodría decir: ---el padre...- en la conversación de arriba y no resultar mejor, que en el caso del "superyo" en el psicoanálisis. De cualquier manera quizáji no ocurra nada. ¿Cuándo hay un efecto terapéutico? Cuando el paciente,' no sólo dice y sabe, sino cuando hay un cambio experiencia] directo. Eso!, ocurre generalmente sólo si el paciente trabaja directamente sobre una ex-1,

1 periencia sentida. Si el terapeuta transaccional invita al paciente a centrarsek en el sentimiento de culpa y de castigo y si el paciente al centrarse sobre' esto encuentra el paso que alivia, entonces la técnica probablemente funcio-z

,k

nará. Por otra parte los pacientes del Análisis Transaccional vuelven a casa: 1 en muchos casos con la sensación de que el terapeuta simplemente arguyó,'il para hacerle ver que podía ser diferente pero él no encuentra cómo llegar a serlo.



Una crítica experiencial como esta se puede hacer de otras técnicas. Sólo 41 con una referencia constante a, y trabajando con la experiencia directa del 1 paciente, y sólo hallando pasos en y a partir de ella, puede una técnica ser eficaz.

1

Igualmente, traducir la persona a la teoría generalmente no es efectivo. í ,1



Por regla general esto paraliza el proceso terapéutico en favor de una con---i

1 versación sofisticada. Los conceptos teóricos sólo sirven si se usan para ', señalar en concreto lo que el paciente experimenta para articularlo y para formar pasos a partir de ello. Se puede usar cualquier vocabulario teórico y preferiblemente más de uno. í.

Como se verá en los epígrafes siguientes, la filosofía experiencial forja:,, una teoría de la personalidad y de la psicoterapia pero es un tipo distinto de teoría. Es una teoría de cómo vive la gente más que qué es y qué hace. Las personas son su vivir, no los productos, hechos y conceptos que hacen.

La postura existencial niega que alguna teoría pudiera explicar lo que es 4` el hombre porque el hombre se hace viviendo y está radicalmente abierto a ít lo que surja. La teoría se hace por hombres y nunca puede ser de tal modo 1 que los hombres pudieran derivarse de ella. El Existencialismo no va rnáát,, allá. 1

Desechar todas estas teorías supondría sacrificar muchas ideas buenas.,,1 Lo que podemos hacer es cambiar el modo en que esa teoría se usa. Lál, teoría, como articulación de la vida, puede ser muy valiosa, pero sólo si,,! vuelve siempre a la vida y por consiguiente queda alterada, desbord '.% trascendida. Cuando uno logra articular en palabras la experiencia que sien ',w y vive, alcanza una cumbre. Son un vivir ulterior a menudo con lágrimas 3l, sentimientos muy intensos. Pero un poco más tarde lo que uno articuló pue alterar lo que dijo antes. Los momentos finales sólo son posibles con palab muy diferentes que provengan de un marco de referencia teórico distí t,,,-

,1

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 161



por eso 110 se debería aceptar ninguna teoría de contenido como si proporcionase un retrato de los seres humanos o de una persona concreta. Hay una interacción entre las personas y los conceptos con que ellas se articulan y se diferencian a sí mismas. Igualmente no se puede proponer al hombre ningun conjunto de acciones correctas pero la relación entre la experiencia y la auténtica acción correcta se puede caracterizar.

El método experiencial critica todas las teorías de la psicoterapia y explica por qué todas ellas presentan éxitos y fracasos. Depende de la relación con la experiencia que se puede o no haber mantenido en cada caso.

Uno debe rechazar tanto la traducción de la persona a conceptos como someterla a una ---técnica" universal y mecánica.

La anterior exposición ha caracterizado a otros sistemas de la psicoterapia por su interpretación de las personas, la transformación de las personas en conceptos y en objetos de técnicas, nada de lo cual es eficaz. También se pueden considerar otros sistemas y ver que transforman a las personas en puros cuerpos y psiques. Ambas orientaciones pueden ser algo eficaces aunque ninguna alcanza de lleno la experiencia corporalmente sentida. Las onentaciones puramente corporales o psíquicas saben que carecen y necesitan una de la otra. Intentan incluso añadirla. Pero se pierde la riqueza de la experiencia corporalmente sentida al combinar el cuerpo y la psique una vez que se había pensado separadamente. La experiencia sentida no es ni los músculos ni las emociones ni ambos juntos. Es la sensación corporalinente sentida del vivir propio en las circunstancias personales. Los sistemas corporales y psíquicos sólo tratan esto de manera indirecta porque fracasan en la tarea de orientar a los pacientes a que atiendan directamente y en el modo adecuado las verdaderas dimensiones de la vida corporal.

El Yoga y el sistema de W. Reich (1949) trabajan directamente con el cuerpo, con los músculos, los movimientos y las posturas. Este trabajo lleva a mejoras en la psique y en los modos de vida. Tanto el Yoga como Reich insisten en que mientras se trabaja con el cuerpo se necesitan determinados procesos psicológicos. El yoga insiste en la meditación. Reich invita a "elaborar" las experiencias psicológicas e interpersonales que surgen cuando se relajan ciertos músculos y se trabaja con el propio cuerpo. De aquí podemos ver que los sistemas que trabajan directamente con el cuerpo quieren considerar el cuerpo y la psique corno un único sistema y quieren trabajar no Sólo con los músculos sino también con las experiencias.

Por otra parte, el psicoanálisis y otras terapias de introspección subrayan que el proceso de elaboración ha de ser algo más que cambios. Los problemas han de ser revividos y no meramente discutidos y solucionados (y, por supuesto, revividos de otra forma a como fueron vividos originarianiente). Ha de haber algún trabajo experiencial, no solamente intelectual. Sin embargo estos viejos sistemas no pueden decir mucho sobre cómo hacer que

1

esto suceda o qué es eso propiamente. A pesar de esto, queda claro que necesitan un proceso sentido y vivido, el pensamiento por sí solo no basta. Ambas partes apuntan a algo en el medio. Ni los músculos ni los pensamientos por sí sol



terapéu gs constituyen en realidad el núcleo del proceso psicotico. ¿De que facetas de la persona están hablando? Entonces, ¿es

162 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

acaso algo no-corporal y no-pensante? De ninguna manera, es más bien algo que es ambas cosas. Es el experienciar corporal concretamente sentido de estar vivo en la complejidad del mundo. No se trata de ideas sino de la sensación física de la complejidad, la inmediatez concreta, preconceptual y matizable de la que uno habla cuando expresa sus propios problemas. El sistema experiencial se basa en este concreto sentir, que es físico y también contiene complejos elementos cognitivos, perceptuales y situacionales.

TEORU DE LA PERSONALIDAD

La teoría experiencial mantiene que la personalidad es física y psíquica. El cuerpo y la psique son un solo sistema que se desarrolla en la interacción con otras personas. Los niños nacen con un hemisferio cerebral más grande que el otro, el hemisferio encargado del lenguaje. La estructura corporal del niño recién nacido supone ya que se aprenderá un lenguaje y antes que eso vendrán los balbuceos. Pero el lenguaje que se aprenda depende de la comunidad en la que nace el niño. Igualmente, el niño tendrá un cierto tipo de desarrollo sexual, pero qué estructuras de entre muchas se desarrollarán, eso depende de la cultura. Y aún así estas estructuras culturales son desarrollos corporales.

No es por tanto que los contenidos y valores de la cultura los imponga la sociedad al individuo. La persona se cría en un contexto que es físico y social. Heídegger expresa esto diciendo que la esencia misma del ser humano es el ser "histórico". Sartre dice que no es libre para ser un inglés del siglo XVIII. Sólo en el rico contexto cultural y corporal que nos corresponda podemos hacemos individuos únicos. Uno ha de hacer lo que ha sido hasta ahora el punto de partida del desarrollo, el cambio y la elección. Al darse uno cuenta de lo que ha sido hasta ahora, cambia. El desarrollo de nuestra individualidad comienza cuando nos movemos más allá de lo que hemos sido.

La dinámica de la vida humana es por tanto un proceso cultural y por eso se atrofia si no hay ningún sentido de responsabilidad y de acción social. El Existencialismo sostiene que los hombres tienen inherentemente dimensiones éticas, comunitarias y sociales. El contenido o la codificación de las acciones no se especifican, sino que deben ser proyectadas por cada persona en su contexto histórico. La ética no impone valores a las personas. Más bien los valores están implícitos en toda experiencia e incluyen dimensiones sociales. Se puede pensar en alguien que se sienta a gusto cuando no se preocupa en absoluto de los demás. Esas situaciones no sólo estarán empobrecidas por lo que la persona transgredió (y fracasó su contacto con otras personas) sino que todas las demás situaciones se verán también empobrecidas por esa falta de sensibilidad de la persona y por su incapacidad de llevar más adelante la experiencia. La vida humana es en sí misma vida con otros, no solamente en sus comienzos, sino también en la significación y en el alcance del proceso que lleva a convertimos en personas únicas. Hasta el eremita que está ---alejado- de la gente existe para las personas que dejó Y

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 163

para los habitantes de los alrededores que le llevan comida. Sus meditaciones y su significado son interhumanos, son para él un vivir con significado mundial y un ejemplo para los demás. Nadie puede ---darse de baja- en la sociedad, esto mismo es un mensaje para otros, es un acto social. Hacer esto no es liberarse de] principio de que la vida humana es interpersonal y social, sino más bien una afirmación del principio de Sartre según el cual una persona que hace y elige una vida hace y elige lo que la naturaleza humana es y puede ser.

El hombre es corporal, social y psíquico, no en tres compartimientos sino en cada momento y fragmento de experiencia. La fisiología, la sociología y la psicología son diferentes "niveles de análisis- pero ha sido un erTor mantenerlos separados. Son divisiones basadas meramente en "-logía".

Por ejemplo, en investigaciones minuciosas se ha encontrado que la esquizofrenia hay que relacionarla con determinadas diferencias quimicas en el cuerpo, pero también hay una mayor incidencia de la esquizofrenia en los barrios pobres y también hay ciertos factores familiares que ocurren con mayor frecuencia en la infancia de los esquizofrénicos. Esto es un rompecabezas para los psicólogos que sólo utilizan uno de estos tres niveles de explicación. Pero una persona, ya se la llame esquizofrénica o cualquier otra cosa, es corporal, social y psíquica. Estudiar a la persona aparte de la comunidad, concebir la "personalidad- como pura maquinaria interna, es un error.

Aquí tenemos otro ejemplo del hecho de que una persona es física e interpersonal. Hace una década, estudios científicos sobre el LSD hallaron que siempre produce psicosis paranoicas muy perjudiciales. Los científicos estudiaron la droga aislando al sujeto en una habitación totalmente blanca, observándolo a través de una mirilla en la puerta. Bajo estas condiciones la droga produjo regularmente psicosis paranoica. ¿Cómo es que mucha gente habla hoy de otros efectos? Es porque bajo otras condiciones interpersonales la droga produce resultados distintos. Si se trata de la misma droga y del mismo cuerpo humano, ¿por qué no son iguales los resultados? Porque el cuerpo humano también es un "estar-con---. El cuerpo no es sólo la estructura que estudian los fisiólogos sino también un proceso dinámico, un vivir-en un contexto interhumano.

Las drogas y la quimioterapia también parecen tener efectos diferentes en sujetos que viven una vida integrada que en los pacientes aislados en un hospital.

La neurosis

Habiendo mostrado que la personalidad es corporal e interpersonal tanto como individual, la neurosis se puede ahora plantear como algo social y a la vez como algo que implica una progresiva estrechez del proceso experiencial. Rollo Ma (1967) encontró allá por los años cincuenta muchas

1 1 y


neurosis existenciales", esto es, una incapacidad de sentirse a uno mismo y de sentir la vida como algo vivido con entusiasmo desde la propia expe-

164 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

riencia personal. Los síntomas de este cuadro de ---neurosis existencia] --- son la incapacidad para una vida personal, para ser "autónomo" (May et al.,

1958) y ---auténtico", para estar en contacto con la interioridad como fuente de las acciones y de las elecciones. De esta carencia surge una sensación de 1, vacío, de inutilidad, de desesperación y de ansiedad. Todo se vuelve gris,, queda impregnado por un desacuerdo hacia la vida y una pérdida de signi- , ficado. El significado no es aquí algo que se pueda "pegar- a los sucesos,; más bien es inherente a )a manera de vivir, actuar y hablar. La pérdida de significado no es consecuencia de la inexistencia de formas de darse cuenta de lo que ocurre sino de continuar viviendo. Esta idea de la pérdida de significado se remonta a la noción del vivir inauténtico de Heidegger. Se` vive de acuerdo con lo que ---se" dice, se siguen rutinas acríticamente, vi~ viendo de cara a un supuesto "juez" impuesto por la cultura popular.

Hora (1962) también ve la neurosis de esta forma. i "La ansiedad existencial empuja al hombre a buscar múltiples modos de -

1 protección y vías de escape. Estas luchas defensivas conducen a modos de exis-

tencia inauténtícos y a la desorganización de la personalidad, esto es, a perturbacíones mentales de diversos tipos y gravedad. Las luchas defensivas paralizan

Z la existencia del hombre robándole su libertad y su espontaneidad creativa. In-

tentando escapar del temor a perder su vida, el hombre vive con el temor de perder sus defensas. Se aferra a ellas tenazmente y éstas lo inmovilízan cada vez más. Al final, aquello a lo que se agarraba le agarra a él."

t Puesto que la experíencia también es social, un aspecto del significado i, (del que carecen ciertas personas) es la conciencia social. Ronald Laing

i (1967) ha contribuido a un tratamiento detallado de este aspecto en La neu-

rosis de nuestro tiempo. Encuentra que la ausencia de conciencia social es A en sí misma un resultado de ciertas fuerzas sociales. Por eso su ausencia muestra la naturaleza social del hombre. La presión social hacia )a conformidad es en sí misma una presión contra el sentimiento social de preocupación por los demás, una presión por ignorar la experiencia. Todos los miembros han de negar casi todo lo que ocurre en su interior. ;1

Laing estudia los sistemas familiares y la manera en que esta represión social de la experiencia interior se extiende hasta que los miembros de la familia se sostienen unos a otros dentro de un sistema de roles que es irreal para todos ellos. 11

li El desajuste psicológico no es la neurosis clásica, ni ningún "contenido t nocivo" interior, sino la pérdida de contacto con la propia experiencia.

Hoy, con el cambio cultura], los jóvenes son más capaces de sentir su experiencia vital. A menudo sus problemas son la huida y retirada de un mundo que encuentran intolerable respecto a lo que hasta hace poco se suponía

o se aceptaba que era. La postura existencia] no consideraría esta pérdida de ,

11 un mundo y la ansiedad resultante como algo en sí mismo negativo. Distin- ;lguíría: si se eDfrenta la situación, todo esto creará nuevas posibilidades de cambiar la manera de vivir de la persona y en último término de cambiar el mundo. Si se evita, la ansiedad y la retirada llevaran a una pérdida de significado. Por eso, la incapacidad de los jóvenes de ver un rol adecuado par,

,1 ellos en el mundo, corno cualquier otro aspecto psicológico, no es algo sólo,,f

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING LA APORTACION DE E.T, GENDLIN 165

psicológico sino también social y no sólo algo malo, enfermo o neurótico, sitio también el inicio del desarrollo, de la elección, de nuevos caminos.

La teoría experíencíal no proporciona una clasificación de las neurosis, ni un catálogo de experiencias patológicas. No se ocupa de su esencia, de su qué, sino de cómo funciona en la dinámica experiencial de la persona, y consecuentemente si se trata de algo saludable o de una enfermedad. La enfermedad es vivir en la rutina, con valores ajenos, sin haber estado nunca en contacto con la vida que fluye dentro de cada uno, sin haber sentido la complejidad de la propia experiencia de donde surgen las alternativas.

En alguna medida todos nos encontrarnos en esta situación. Sólo neceSitamos preguntamos en qué tipo de situaciones o de relaciones estamos tensos, sometidos a guiones repetitivos o cuándo Dos comportamos de forma incomprensible que nosotros mismos deploramos. En estos casos encontraremos que no vivimos ni sentimos la riqueza irrepetible de la situación Concreta. Más bien repetimos un esquema que siempre es el mismo y no se modifica por una nueva situación (Gendlin, 1964). Toda autoridad, todos los hombres, todas las mujeres, todas las situaciones donde alguien pretende valorar, todas las situaciones donde uno debe cuestionar algo --cualesquiera de estas categorías o de otras similares- se experimentan más como una categoría que como una situación concreta, única y múltiple; los matices de la propia experiencia se congelan en bloque y actúan como una estructura. Una experiencia nueva auténticamente sentida no se interpreta ni se vive según las viejas estructuras. Lo que uno ha experimentado en el pasado ayuda para la próxima experiencia, pero no porque ésta última sea igual a la pasada. Más bien la experiencia es un continuo sin fisuras y el propio pasado se transforma al funcionar implícitamente en la nueva experiencia. Uno experinletita la experiencia nueva, no la antigua. Pero en el. caso de esta congelación en bloque se vuelve a experimentar la misma vieja estructura y lo que ocurre en el presente.

Estas estructuras hacen que uno tome conciencia de uno mismo y se abra a todas las experiencias con las que pueda estar en contacto. Aquí, de nuevo, se debe distinguir entre "emoción" y "sentimiento" en su acepción de proceso de la experiencia o de la existencia. Este último es la experiencia de la complejidad, es llevarla adelante antes que prescindir de ella 0 recortarla. Si bacernOs esto último se pueden producir muchas emociones tales como miedo, ansiedad, terror, etc.

La psivosis

Sí la neurosis se puede considerar como la pérdida de contacto con el rico flujo de la experiencia, personal, la psicosis supone un estrechamiento radical de este flujo. La psicosis es posible en todas las personas. Experimentos con drogas en cámaras de aislamiento han mostrado que se pueden índucir casi en cualquier persona. La forma en que actúan las drogas para Producir ésto es todavía un misterio pero si uno se relaciona con otras per-

166 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

sonas en un ambiente íntimo y confiado, el efecto de la droga es probable--mente algo distinto que la psicosis. Igualmente se produce un aislamient aunque de otro tipo, en experimentos donde se suprime todo contacto senk sorial con el mundo exterior. ¿Cómo se ha de entender esta conexión entrd

i

el aislamiento y la provocación de la psicosis? 1



Es un concepto básico de la teoría experiencial que la experiencia hu. mana o la existencia es un proceso de interacción con el ambiente. Por eso,, en el aislamiento la experiencia se encuentra mucho más reducida que en la,' interacción. Pero si la experiencia, tal como se experimenta corporalmente'!

1 es también la clave interpretativa, esto es, el sentido que se tiene de lo que ,1 está ocurriendo, el sentido que interpreta las palabras, los hechos y así sucesivamente, entonces en el aislamiento se pierde la capacidad de intcWetar el significado de, las palabras y los sucesos. Junto con esto se pierde, eli sentido de ser uno mísmo y el sentido de pertenencia de] propio cuerpo. Un! flujo de experiencia recortado y estrecho implica por consiguiente la des- li personalización y la incapacidad de interpretar. i

Con el flujo de la experiencia minimizado, cualquier fragmento de un'i, suceso que se reciba tiene unos resultados desproporcionados. Algunas de las muchas facetas que componen la experiencia y se mantienen en los límites de la interacción pueden tomar forma por cualquier suceso que se reciba. Se amontonará un enorme número de facetas con ocasión de cada

1, sonido, palabra o suceso que ocurra (en la ausencia del proceso normal de,,: interacción). En la psicosis, la hipnosis, los sueños y los estados producidos por la droga, cualquier pequeña porción de un suceso, sonido o cosa visible, se ve por tanto amplificada. Reverbera y determina muchos aspectos que en un funcionamiento normal sería parte de una interacción con el entorno donde no se podrían determinar por un solo pequeño fragmento del suceso.

1

Lo que se denomina psicosis consiste en un modo reducido de experien- -f ciar y no en contenidos patológicos en el interior de la persona. No es el , caso de que contenídos que están en el interior, en el inconsciente, afloren. i En estados como esos los aspectos de la experiencia se llevan adelante de un modo nueva y diferente; no son cosas interiores que salgan al exterior. 1



1 No hay duda de que una "cura- de psicosis implicará factores corporales i (medícamentos) de la misma forma que las drogas la originan. Pero una ,

1 6 í


cura- implicará también factores sociales y psicológicos. El aislamiento interpersonal al que algunas personas se ven conducidas o en el que se re-

V fugian tiene casi seguro mucho que ver con la psicosis. Alguna droga todavía

desconocida podría verosímilmente cambiar la situación corporal producida por el aislamiento pero también se necesitarán otras personas y otras cir~ .1 cunstancias vitales para que la persona no recaíga en el aislamiento. ,f

La personalidad no es tanto ---lo que uno es" como la manera en que uno se abre a la vida, a su experiencia, a sus reacciones y a las relaciones ínterpersonales. La búsqueda de "lo que uno es" comienza por el cambio y `

,1 el desarrollo de lo que uno fue. La personalidad no es una materia prima, ', sino la capacidad de llevar adelante en palabras o en actos lo que se siente Í en la experiencia. El buen funcionamiento es un ---zig-zag" (Gendlin, 1967) IV

pSICOTERAPIA EXPERlENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 167

donde alternativamente uno se abre a las circunstancias, a las personas, a las palabras y a las ideas y luego lo refiere a una experiencia puramente interior de todo eso y de nuevo se abre al exterior partiendo de eso.

La diversidad de conceptos

La teoría freudiana y otras orientaciones pretenden hacer de la personalidad un sistema racional de elementos claramente definidos. Puesto que sólo se es consciente en cada momento de unos pocos elementos, el resto perrnanece en un misterioso reino del que la persona no es consciente. Este reino se supone que contiene pensamientos claramente formulados y contenidos de conciencia corno ideas y deseos. Pero estos contenidos no son propiamente la persona, sino una segunda persona dentro de la persona. Sartre tiene una buena crítica de lo absurdo de esta concepción de la persona dentro de la persona, de ese ---censor- que debe ser consciente de todo para decidir lo que la persona no ---concienciará---.

Pero aunque está muy extendida, la postura de que no hay inconsciente es demasiado simplista. No se pueden descartar las observaciones que llevaron a la teoría del inconsciente. Y éstas se pueden explicar mejor si en lugar de considerar a la persona como un conjunto de ideas, deseos y necesidades, la consideramos como un complejo proceso experiencial, preconceptual y corporalmente sentido. Uno es consciente de eso en la forma de un sentimiento, una sensación general, pero no consiste en unidades de ningún tipo. Más bien, los contenidos concretos afloran sólo tras una serie de pasos en los que se elabora la experiencia en palabras y en actos. Si se ve la complejidad como incompleta e implícita en la experiencia, no se necesita otro nivel en el que miles de aspectos son perfectamente claros para una cierta persona dentro de la persona.

La teoría experiencial sostiene que el inconsciente es el cuerpo. Muchos aspectos de los que sólo unos cuantos pueden ser destacados en cada momento, funcionen implícitamente en la experiencia corporal (cfr. el epígrafe "Conceptos básicos"). Centrándose en ellos dan forma a un fragmento dado de discurso o distinguen un comportamiento. Cuando las personas distinguen al cabo del tiempo uno u otro de los muchos aspectos que modelaron un discurso o un comportamiento, se dice que el aspecto había sido -inconsciente". Lo que antes se experimentó en cuanto que fue sentido y experirnentado se hizo perfectamente consciente. El aspecto que ahora se explica estaba, por tanto, -implícito" en lo que se experimentó.

Muchas teorías atribuyen a )a familia y a la infancia un papel determinante en el desarrollo de la personalidad y de la psicopatología. Los terapeutas existenciales no estarían de acuerdo en que una persona debe ser tal Y como su educación le ha formado, porque la vida continúa y se puede rehacer. La responsabilidad por la manera de ser de uno no se puede achacar al pasado ni hay leyes necesarias que determinen cómo el propio pasado va a decidir lo que somos hoy. Lo que lo determina es el miedo que podamos tener de otras personas, el rechazo de lugares y circunstancias en las que uno Podría cambiar y la falta de atención y respeto a los propios sentimientos.

.1

168 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL i



A pesar de este énfasis en vivir el presente y su radical apertura al cam bio, los psicoterapeutas experienciales encuentran que sucesos de la infanci..` tienen cabida en la terapia. Uno vive el presente por medio de su pasado¡ Sólo que el efecto del pasado no es el de fuerzas mecánicas. Más bien, '

le vida presente es lo que cada individuo debe continuar viviendo y por tant

también cambiar. Uno vive sucesos presentes con todo el enredo de matice4 implícitos que se expusieron al hablar del inconsciente. Un ser humano neí es una placa fotográfica y un suceso en su vida no es una partícula físic

a ' que se pueda describir sin tener en cuenta dónde impactará. Un suceso p

u a formar parte de la experiencia de la persona y consiste en el impacto q

luj ,


tiene en ella. El suceso es a la vez lo que ocurre en el exterior y en persona (cfr. el concepto de "interacción" en el epígrafe "Conceptos bási4 cos"). Un suceso es, hasta un cierto punto, el pasado de la persona que esw,, suceso transforma. Por tanto el pasado de la persona y su infancia se en1,1 cuentran implicados en la experiencia del suceso actual. La manera mismay

1 en que el pasado está implicado también transforma el pasado, en el mismoy sentido en que la historia ha de ser reescrita en cada época. Qué es lo que, importa y cómo se relaciona con el presente, esto se altera con nuevos su.,!,- cesos y aparecen nuevos aspectos del pasado.

De ahí que los pacientes en la psicoterapia suelan encontrar que t to sui infancia como su vida actual se encuentran implicados en lo que es u ¡ situación determinada. Ambos se deben elaborar en cuanto que están irnplí-,,, citos en el proceso experiencial del presente, J

Uno puede decir que sólo necesita trabajar con el presente, pero estot, significa la experiencia de ahora en esta habitación, con esta persona y se' incluye claramente el desahogo actual de lo que pasó hace tiempo o la au-s. tocompasión actual por haber pasado por eso que ocurrió hace tiempo. 1

Se experimenta el presente con el pasado tal como está implícito en el' cuerpo. Ambos se transforman a la par si se produce un cambio y creci-,miento. Puede resultar extraño que el pasado cambie con el presente pero es así, al menos así funciona hasta hoy.

Este pasado implícito en el presente es muy distinto de la historia per-,1 sonal o de su narración. Es lo que uno encuentra inmediatamente en el5 l

momento presente al experimentar la rica complejidad de su vida en 1 diferentes situaciones. Es la manera en que se atiende a la experiencill, presente por medio de una complejidad experíencial que funciona inip 1 tamente.

Otras teorías construyen sistemas mecánicos de leyes y fuerzas y C011 *i

esto interpretan a la persona para explicar su experiencia. La psicoterapia experiencial concede la primacía a la experiencia. Los conceptos, si es qud'; se usan, deben articularla y llevarla hacia adelante.

De ahí que el uso freudiano del término "energía", desde un punto vista experiencial se considere como un constructo especulativo. No usa esta¡ término como cuando después de un buen descanso nos sentimos llenos ddi' ', energía sino que es un término puramente teórico aplicable a cualquier co . Todo es reducible en último término, así se dice, a una cantidad concreta áW

4 energía. La reducción de la complejidad humana a leyes simples se ve

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T, GENDLIN 169

cilitada por un concepto como energía, que permite la reducción porque se supone que ---presenta muchas formas".

La angustia, igualmente, en su acepción normal, denota algo que uno experimenta (tal y como se usa normalmente "energía-), pero las teorías lo usan como un constructo teórico. No se quiere indicar ese sentimiento desagradable que hace encogerse de dolor, sino la causa teórica de toda dificultad. Los existencialistas, por otra parte, emplean la palabra "angustia" para designar la experiencia comprendida por esa palabra y consideran que la angustia no es la causa sino el síntoma de llevar una vida empobrecedora. Indica una apertura a un cambio radical. De ahí que Heidegger y otros casi eleven la angustia a un principio definitorio de lo que es ser hombre - a saber, cómo ser hombre no es nunca una entidad prefijada.

Los existencialistas consideran igualmente que la culpa no es causa de la neurosis desde la ternprana infancia, algo enfermo que debería no tener, sino el sentimiento de la persona de haber perdido oportunidades que ofrecía la vida y de haber evitado encuentros con los demás. La culpa, como la angustia, puede hablar, señala oportunidades perdidas, sentimientos despreciados que tendrían que haber sido asumidos como parte del proceso total de valoración y llevados más hacia adelante (cfr. el epígrafe sobre "Conceptos básicos -).

Existiendo hacia uno mismo

Bínswanger (1962) ha dividido la existencia humana en tres formas básicas: ---estar juntos---, que significa sobre todo amor pero incluye un apartado sobre la amistad; ---estar con unals personals en un mismo mundo---, que incluye formas básicas de la existencia como dar y recibir (satisfacción de las necesidades, dirían los americanos). La tercera forma básica es ---existir hacia uno mismo---. En este punto afirma:

- ---No es que la psique use el cuerpo como una herramienta... más bien... la psique es cuerpo. Una vez que se ha hecho esta abstracción (de cuerpo y psique) ningún camino puede volver al ser humano... Existiendo hacía uno mismo... lo que el lenguaje y la ciencia llaman normalmente el papel específico del cuerpo.

... Mi cuerpo no es de ninguna manera sólo una parte del mundo externo... (pp. 449-50). Esto es una verdad sobre el cuerpo... una determinada forma de relación con el mundo (p. 470).

En contraste con la autoobsery ación, el autoconocirniento no es el conocimiento de un objeto; este último nunca puede llegar al auténtico yo... El autoconocimiento significa un cambio de todo el yo, una maduración y una autorrealización, una captación de las auténticas posibilidades personales (p. 480).

La satisfacción momentánea del amor propio, el poder del yo, la autosatísfacción... (son) pseudoexistenciales... Por este camino la existencia no entra en consideración... (El amor propio) no es el conjunto de la existencia, aunque Pretende serlo. Esta pretensión es ilusoria.

Nos desarrollamos a través de la experiencia, pero maduramos preguntando Por el secreto... Al preguntar por el secreto de mi ser... en cuanto mío... pregunto siempre por sus posibilidades. Aunque el fundamento de mi ser permanece en secreto... las posibilidades de mi ser se me hacen más visibles. (pp. 479-80)---.

170 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

PSICOTERAPIA $

Teoría de la psicoterapia

Se expondrá la naturaleza de la psicoterapia en seis epígrafes: (1) K yectos de trabajo terapéutico; (2) trabajo con lo implícito; (3) jerarquía los pasos de la experiencia; (4) reconstituir; (5) manera de proceder; (6) contenidos tal y como resultan del proceso.

(1) La experiencia es un proceso de interacción, estar-con otros y estiq en el entorno. Sin embargo, el entorno no es sólo de una clase. Cualq4 cosificación de una persona puede ser también un entorno de interacción. rahí que el cuerpo mismo sea un entorno para las células y los órganos d cuerpo. La conducta tiene lugar en un entorno físico y situacional. Un ti k muy distinto de entorno está implicado en las relaciones interpersonales aoi de las palabras y los gestos y estructuras relacionales constituyen el contex

j

1 de la interacción. Finalmente, hay un cuarto plano en el que reflejando," proceso experiencial uno mismo forma un dato sentido o significado senti que puede ser directamente objeto de atención.



En esta lista de cuatro planos cada uno modifica al anterior. La con e y su entorno afecta la constitución y la vida del cuerpo. Diferentes elas s 1 perros tienen diferentes dientes y patas dependiendo del entorno en q muerdan y corran. La manera de vivir afecta físicamente al cuerpo. "En t. esfera somática, una fijación en el pasado puede tomar la forma de un con tipado" (Hora, 1962). En contrapartida, las pautas interpersonales y las nw teracciones modifican la conducta y modifican lo que el entorno físico "si-'

1 nifica---. Las situaciones no son meros hechos físicos, sino que está,' modificadas por determinadas relaciones. Finalmente, construyendo la el periencia personal como un objeto sentido se llega a una cuarta forma Q

n experimentar realizada por un objeto que interacciona. Esta cuarta forffi, modifica de nuevo las otras tres. Las relaciones personales, las situacionee y el cuerpo se modifican profundamente incluso durante unos instantes

il esa "direccionalidad de la experiencia" (Gendlin, 1969b). Altera el cue

y sus tensiones y reestructura la experiencia que tenemos de nuestras si

1ciones y de nuestras relaciones interpersonales.

En esta lista de cuatro planos todos son corporales; los últimos tres (co ducta, relaciones interpersonales y experiencia) son conductuales en cuanl, que son tipos específicos de conducta; los últimos dos son simbólicos interpersonales (incluso el responderse a uno mismo se desarrolla sólo dC,

.J pués de que otras personas respondan al individuo). Es posible pro ueff 9, cambio global de la personalidad trabajando en cada uno de esto planp_ La razón es que aunque hay cuatro planos, hay un solo organismo y ; trabaja con él como un conjunto y lo lleva adelante como conjunto, inclu'' si se trabaja sólo en un plano. 1

Por consiguiente, trabajar con los músculos, las posturas o las dietas tic& ,

de por sí la fuerza de efectuar cambios en toda la persona. Igualmente, cai biando la propia conducta o haciendo lo mismo con la situación, aun ..

psICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 171

grado muy pequeño, afecta a todos los niveles. Los procesos interpersonales, verbales e ¡cónicos, tienen efectos más allá de lo simbólico; alteran el cuerpo y la conducta. Finalmente, el mismo impulso de realización, de llevar ade,ante, inherente en la constitución de una experiencia, altera el cuerpo, las posibilidades de conducta y los contextos simbólicos. Por eso después de unos minutos de referirse directamente a una experiencia constituida, uno se encuentra moviéndose un paso. Se siente un cambio y después, lo que se dice y hace Y siente es distinto de antes. Se puede decir y hacer algo nuevo,

La terapia experiencial trabaja sobre todo con la experiencia corporalmente sentida, con ese complejo proceso que no se puede definir enteramente con palabras, hechos, instrucciones o fisiología corporal, sino envolviendo todo esto en uno.

En el nivel sensitivo el problema de la psicoterapia es hacer que la persona pueda atender y llevar adelante este proceso corporal de forma que puedan surgir nuevas palabras, hechos e interacciones. Los movimientos, las palabras, los hechos y las interacciones son todo lo que tenemos para continuar abiertos a la vida, en la medida en que la vida implica siempre un cuerpo y una cierta estructuración ---objetiva". Pero algunas palabras, movimientos, hechos o interacciones llevan adelante el proceso corporal y muchas otras no. ¿Cómo encontrar precisamente las que tienen eficacia?

(2) El trabajo con lo implícito: Lo que lleva adelante el proceso de la experiencia ya está implícito en ella. Sin embargo, a menudo no está implícito como palabra, hecho, interacción o movimiento corporal, sino bajo la forma de un confuso sentimiento. Cuando se ha concretado esto en un sentimiento nítido, una palabra o una imagen, el proceso de "llevar adelante" ha tenido lugar.

Heidegger dice que en todo sentimiento hay ya una cierta comprensión. Sartre dice que uno se interroga a sí mismo como a sus posibilidades reales

- y el yo al que se interroga es ---la ausencia-presencia- (esta manera contradictoria de expresarse le encanta a Sartre), escondida en la manera en que el cuerpo siente y experimenta. Rollo May dice que la angustia es siempre una posibilidad latente que se está evitando. En estas frases los autores coinciden en que lo implícito está, y no está, presente,

La filosofía experiencial afirma que si lo que ahora está implícito se lleva adelante, nuevos aspectos de los que antes se carecía se harán implícitos. Este es el fundamento del cambio en la terapia. Se puede comprender esto si se dice que la experiencia es siempre rica y múltiple y no sólo del objeto concreto que está ante nosotros. Naturalmente, tras cada paso de la experiencia esta multiplicidad es diferente. Si el paso de la experiencia fue tal que no pudo hacerse antes, lo que ahora es diferente en su implícita comPlejidad incluye también aspectos que no podían estar implícitos antes.

(3) Jerarquía de pasos de la experiencia: Se debe añadir a esto que el centro de atención de la experiencia también será diferente después de un Paso dado. Lo siguiente, lo que está implicado como el siguiente paso de este 'Ilevar adelante---, será distinto después de que acontezca el paso que se da ahora. Por eso puede haber en psicoterapia un proceso autodirigido en

172 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

que, después de un pequeño cambio corporalmente sentido tengamos inipli cito el siguiente paso y se alcanza una nueva frontera. Los pasos de t. proceso terapéutico no se pueden determinar por decisión, ya sea por paW del terapeuta o del paciente. Hay una jerarquía según la cual se suceden este` pasos y ninguna decisión lógica previa puede siquiera sospecharlos. Ut interpretación perfectamente correcta puede confundir en un momento y e' otro ser de gran ayuda. Lo que viene ahora es lo que debe venir, lo que central y prioritario para el organismo. Esto sucede segun una jerarquía C, pasos experienciales. Llevando adelante lo que en el presente está implíci

IK se posibilita la aparición del siguiente paso. 3 (4) Reconstituir: Además de lo implícito y lo jerárquico, se usa la rW

constitución en la definición de la naturaleza del proceso terapéutico. N, "t solamente se deben llevar adelante los pasos de la experiencia. Se inten-, también vivir con el paciente de maneras que no son sentidas pero que pq drían serlo si uno viviera efectivamente con él. En toda patología se cuentra implicada una acción que lleva a vivir con intensidad. El concep'

mte:,, de reconstitución afirma el gran poder de cualquier individuo en una

racción. Según este concepto, si uno vive hacia otro de forma que complell las implicaciones de la persona, éstas parecerán entonces que estaban impll citas. Según este concepto la mayoría de las interacciones sociales e íntima,,, que son usuales en nuestra sociedad son altamente reactivas y carentes d4 originalidad: se supone que se debe reaccionar al otro tal y como el otÑ, actúa hacia sí mismo. Se podría efectuar una interacción de muy distint4 cuño si se tuviera la energía y el saber hacer necesarios. Los terapeutas pueden considerar como personas que hacen exactamente eso. j,

(5) Manera de proceder: Un quinto concepto es la manera en que s,,,. efectúa el proceso. Hace referencia al hecho de que lo que el terapeuta o e cliente dicen o hacen no es tan importante como la manera en que to o e

se hace, como el tipo de vivir existencial de que se trata, esto es, la ei,, en que el proceso se efectúa. Este concepto se aplica no sólo al plan? d interacción sino también a procesos en los otros tres planos. La respirael puede ser superficial o profunda, se puede actuar de forma tensa o ex vertida, se puede uno referir a su experiencia con agrado o no referirse a efi' en absoluto.

(6) Contenidos y proceso: La postura experiencia¡ afirma que los C llamados contenidos psíquicos son realmente aspectos dinámicos del vM*1.- Esto significa que uno crea contenidos fuera del proceso vivencial, a par, de él, colocando en un espacio interior simbólico un modelo simbólico.",,,. objetual. Pero esto es secundario y depende del vivir.

Tomando juntos los conceptos de la manera en que ocurre el proceso,, los aspectos dinámicos del vivir, se puede decir que una manera dífereni, de realización del proceso dará también contenidos diferentes. Esto ha. comprensible por qué uno encuentra, por ejemplo cuando toma una drog",,,, que sus efectos difieren según el estado de ánimo y el tipo de interacción-* que se encuentre, a pesar de que se trata del mismo cuerpo humano y de 1`

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DF E.T. GENDLIN 173

Inisína droga. También explica por qué el cliente no encuentra en su interior las I-nisnias -cosas" durante una estrecha relación con un buen terapeuta que cuando está solo y se siente débil e incapacitado.

Pero no sólo se sigue de estos conceptos que el contenido difiere durante los distintos procesos. Si profundizamos, veremos que los contenidos se fornlan mediante los distintos procesos. Aclaremos esto con un ejemplo. Un terapeuta le dijo a su cliente que atendiese al sentimiento de tensión del que se quejaba. ---Déjate a ti mismo sentir esa tensión y déjate decirte lo que es---, tal fue lo que le dijo. El cliente lo intentó varias veces y falló. Entonces dijo el terapeuta: ---Tienes que acercarte a ello de manera amistosa, acógelo para que oigamos qué es". Esta vez el método funcionó, cuando el cliente se sentó en silencio durante un minuto y respiró profundamente. Cuando volvió a hablar dijo: "Realmente acogí ese pensamiento de tensión - y cuando lo hice, se disolvió."

Este ejemplo se puede ver como muestra de que la tensión misma -el contenido psíquico- fue una consecuencia de no acoger y recibir, sino de evitar y rechazar esto, y una consecuencia de la manera usual de proceder del cliente con él mismo y con los demás. Más que el rechazo o la no acogida sean una especie de ceguera -como si determinados contenidos estuvieran allí y no se pudieran ver- los contenidos mismos son una función del tipo de ceguera en la que estaba encerrado el cliente, y contenidos harto diferentes se podrían ver y formar a partir del proceso de acogida y contemplación.

El terapeuta experiencíal tiene un método que puede unificar a las otras terapias en un conjunto coherente, Esto no se hace por un eclecticismo, una tnera arnalgama de varias piezas, sino notando qué orientaciones difieren en la práctica y cuáles no. Terapeutas de diferentes escuelas hacen a menudo las mismas cosas bajo nombres diferentes. Y al revés, miembros de la misma escuela practican a menudo de forma muy diferente, compartiendo sólo las palabras, pero no las operaciones.

Se advertirá que hay terapias en cada uno de los cuatro planos. (1) En el plano corporal tenemos el Yoga y la terapia reíchiana y sus derivados, (2) en el plano conductual y situacional tenemos la terapia conductista y Operante, el intento de reestructurar secuencias de conductas y situaciones Por medio de pequeños cambios en la conducta, (3) en el plano interpersonal, se sitúan la mayoría de las psicoterapías, especialmente si se considera a la verbalización como sólo uno de los aspectos de la relación interpersolial. La

1 1auto-respuesta- puede producir cierta "interacción", pero el camino más Poderoso es con otra persona, (4) finalmente, una psicoterapia experiencial no quedará satisfecha con el modo usual de hablar y conceptualizar, sino que se Ocupará de modo primordial de la experiencia dinámica inmediata, Preverbal, tanto del paciente como del terapeuta y la articulará.

En estos diferentes planos los procedimientos terapéuticos son genuinaMente diferentes y todos merecen ser usados, sobre todo si se usan los tres Primeros en constante interacción con el cuarto.

Lo que caracteriza el enfoque experiencial de la psicoterapia es que los Procedimientos corporales, conductistas y de interacción se llevarán más adelante en constante referencia a la experiencia de la persona (el cuarto plano).

174 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

Primero se debe sentir en concreto y luego se puede articular en palab ras en actos. Si éste es el punto de referencia constante, los otros planos 8e¡-'1 pueden usar eficazmente sin deshumanización o falsa mecanización. 11

1. El método en la psicoterapia: técnicas 4

Hay varías formas de trabajar con la experiencia inmediata de la persona:,,i,k Encuentro relacional: La vida de una persona es un vivir-en y vivir-con,', ,1

1

ciertamente no menos con el terapeuta que con otras personas. El momento consiste en las dos personas. ¿Cómo puede un terapeuta experiencial apre-



41 hender el acontecer inmediato con el cliente y trabajar con esto? i. A) El terapeuta no sólo debe atender a las palabras del cliente, sino

también a la manera en que se dicen, y cómo el cliente vive el preciso momento en que lo dice. Esto significa que hay que observar el rostro de la

t persona, su cuerpo, su voz, sus gestos, y tratar a la persona mucho más que l verbalmente. Pero no sólo son importantes estas señales no verbales, uno se 4 debe preguntar qué está haciendo el cliente o intentando hacer al decir algo -1 cómo plantea el cliente su problema, si su planteamiento es una prueba j¿ 1 su problema, cómo comunica su planteamiento al terapeuta y si lo hace con éxito o no. Y si se hace así, es posible para el terapeuta y el cliente trabajar, con la experiencia inmediata que están compartiendo y no con meras alabras t, p

sobre el problema. 0 si el momento presente no es prueba de algún problema, ¿qué es? ¿Qué está ocurriendo, qué se está haciendo, qué se intenta? ¿Qu 1-

1

modo de explicarlo se está intentando? No se responde sólo a las palabras , sino también al tipo de vida que acontece en ese instante. 11 Por ejemplo, una persona puede decir que tiene cierta dificultad, pero 71



¿cómo está la persona al decir esto? Abordando cautelosamente la cuestion, insistiendo impacientemente en que hay una solución, tratando de convencer al terapeuta de algo, pasando a toda velocidad por ello sin pararse para sentirlo directamente, describiendo detalles sin su significación personal, tra- -tando de hacer lo que el terapeuta quiere, asustado de lo que pueda pasar 0 1 transmitiendo una urgencia desesperada. Cualquier caso de éstos podría ser.,y un ejemplo de cómo el vivir presente es algo más que palabras.

B) Como terapeuta, se deben confrontar los propios sentimientos, reac-, ciones, miedos, apuros, estancamientos, angustias, impaciencias, etc:... todo lo que se experimente y se debe apreciar si y cómo esto se relaciona con la ir interacción actual con el cliente. Algunas veces el terapeuta podría expresar 5 directamente cualquiera de estos sentimientos, sabiendo que todo lo que siente un miembro de la interacción también es, en cierto modo, relevante al otro miembro aunque todavía no esté claro cómo. Hay ganas de arriesgarse. Í, Por muy ingrato o vulnerable que estas experiencias hagan al terapeuta, sól0,4, una interacción puede amplíar y elevar el vivir - la atenuación o detención ,11, de ésta, como se ha dicho, es en cierto sentido la esencia de las enfermedades

J psicológicas. Si la interacción del cliente, que consiste en decir la experien-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 175

cia, es sobrepasar sus detenciones, el terapeuta --que es la persona con la cual se vive- debe permitir que ocurra la interacción. El terapeuta no puede supoiler que tendrá éxito si defiende y bloquea o tapa lo que se necesita para que la interacción continue. 0, por ejemplo, que el cliente presione al terapeuta por algo que ahora hace que éste se sienta en un apuro, inmovilizado e ¡ncapaz. Esto podría ser algo que ambos conocen pero que evitan mencionar, el cliente porque es una maniobra de precaución, el terapeuta porque hay cierta esperanza remota de que no sea así, o quizá de que el cliente se desvíe a otro tema. Quizás el cliente lo hará después de un tiempo, pero se habrá perdido una oportunidad. Desde un punto de vista experiencial era una oportunidad Para una forma de vivir más rica, amplia, intensa, abierta y completa que ambos podían haber encontrado y que estaba allí en potencia. El terapeuta habría reconocido esta demanda, la habría sentido en sí mismo y habría encontrado y compartido los sentimientos y pensamientos que hacen imposible obedecerla, junto con el sentimiento de desear que la sumisión fuera posible, y quizás con algún miedo de defraudar al cliente o angustia de ser coaccionado. El terapeuta expresa no sólo su rechazo sino igualmente el miedo de enfadar al cliente y su convicción de que no debe echarse atrás por mucho que se enfade el cliente. Este responder abierto es raro en nuestra sociedad pero esencial en la psicoterapia. No es la sabiduría del consejo del terapeuta ni sus interpretaciones lo que ayudará al cliente. Más bien es la capacidad y buena voluntad del terapeuta para arriesgarse abiertamente con toda persona de modo que los obstáculos e incapacidades del cliente para vivir se anulen en la misma vida.

Con una respuesta como la indicada en el ejemplo de arriba el cliente puede vivir y encontrar sus propios pasos experienciales implícitos, sean cuales sean. Por ejemplo, puede encontrar un montón de sentimientos de haber sido defraudado o sobre su incapacidad de llegar directamente a otra Persona, sobre por qué fue imposible preguntar directamente y tuvo que dar un rodeo. Lo que aquí importa, desde un punto de vista experiencial, es que el paso terapéutico acontece en la misma interacción y no por "insights" que son un producto secundario. Responder abiertamente no significa una cierta penetración de los otros, sino que el cliente ha llegado concretamente a otro, al terapeuta. El valor de la terapia no consiste en lo que el cliente Piensa de lo acontecido sino en el propio acontecer. Es la manera en que ha vivido en la terapia, distinta de lo que normalmente le ocurre, o más bien de lo que normalmente no le ocurre. Precisamente porque el vivir se ha mediado en la terapia con una interacción tan diferente y concreta, los sentimientos y pensamientos que resultan son nuevos. Aunque no se hallan exPlícitos, funcionan implícitamente en este proceso experiencial.

El terapeuta encuentra lo que ha de responder centrándose en el vivir inmediato del cliente o en el suyo propio.

.Por supuesto, se presupone que el terapeuta quiere ayudar al cliente,

0 si esto parece una manipulación, que el terapeuta quiere vivir correcta Y Profundamente con el cliente. Dentro de este contexto más amplio de Compromisos, encontrarse con momentos de miedo, destructividad, aburrimiento, etc... será de ayuda. Expresar sentimientos negativos no servirá

176 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL ,-1

si no se inscriben en un amplio marco de propósitos positivos y sentidok,,,,,',

1,11 como tales.

Los aspectos amenazantes o negativos del vivir no son los únicos a

que nos abrimos y permitimos sus pasos implícitos de interacción y resolu-,1 ción. Lo mismo es cierto de los sentimientos positivos, de los arranques del admiración y disponibilidad, de simpatía y agrado. Estos se evitan o atenúm,. con demasiada frecuencia en nuestros hábitos sociales. El terapeuta no sólw expresaría abiertamente algunos tratamientos tópicos ("me aburres", "sient lo

ok, ZI cierta simpatía por ti---), sino al menos algo sobre las propias vacilaciones Y

a(1,1 expresarlo, o cómo se puede aplicar o no.

La sinceridad es vital en un encuentro existencial. El cliente no e 111

1 y vivir con un cierto terapeuta que se imagina que no está allí, sólo con e

está. Sea cual sea para el terapeuta la manera de ser que le gustaría t er.11 debe descartarla si no puede adoptarla. Lo que cuenta para el terapeuta no ,I es su sabiduría o bondad o cualquier otra excelencia, sino su voluntad y su Í querer con-vivir. Y la con-vivencia se produce con lo que actualmente es ci,J, terapeuta, que ciertamente puede incluir su deseo de ser de otra manera, pero,J4

. l, debe incluir cómo es y siente en el presente. Afortunadamente la terapia.,t_ depende de la apertura y honestidad que hacen que la interacción sea posible,,',';,-

l No dependen de la bondad o de la sabiduría.

2. Centrando la atención: el acceso a la existencia

La segunda forma principal de acceder a la dinámica inmediata del vlvff,,.' más allá de las palabras, consiste en ayudar al cliente para que se centre ', su experiencia preconceptual, que todavía es sólo puro sentimiento. to nó` Es

1 l? se hace mediante simples preguntas concernientes a cuestiones me ent9,11, ram

cerebrales. Se hace centrándose en la experiencia sentida, concreta y co or f

4 de lo que uno ha dicho o con lo que uno está luchando. El cliente no u

14

internarse en su experiencia preconceptual si no hay silencio. Por eso, si lo 1 silencios no se producen de manera natural, el terapeuta debe propone os , "_ debe proponer al cliente una quietud interior y exterior. Si esto no se ac ,,, la parte verbal de la terapia es un hablar sin más, mas que un proceso e. creto y es en gran parte inútil aunque la parte de interacción citada



siga siendo concreta y eficaz. y,Gendlin (1969b; Gendlin et al. 1968) ha desarrollado una técnica esMi ,1 cífica para producir esta atención centrada en la experiencia en las sensaci ^1, nes de psicoterapia. Las instrucciones que se citan más abajo se dan c

21 silencios entre una y otra. Algunas veces no se dan todas de golpe sino m

bien formalmente, de una en una, durante la psicoterapia.

Durante este proceso de centrar la atención -y durante los enc e

de interacción- el terapeuta debe ser capaz de posponer cualquier osa Y,, escuchar y aprehender lo que está sintiendo el cliente o de otro 0 cliente permanecerá invisible, impalpable y la interacción no será real.

Por eso, si el terapeuta intenta que el cliente guarde silencio y se cent4 en el sentimiento de dificultad que está contando y si el cliente no hace casil

7

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 177



de esta indicación y sigue hablando, el terapeuta responderá primero a eso y luego. volverá a proponer que el cliente atienda silenciosamente a su expenencia.

La sociedad y la mayoría de las personas se manejan con etiquetas y categorías generales. Se da poco crédito a las reacciones, a los sentimientos y las percepciones de los individuos - y los individuos se dan poco crédito a ellos inismOs. Por ejemplo, las personas denominadas "perezosas" aluden a ciertos modos suyos de proceder o llaman a algunos de sus sentimientos ---autocompasión". Si se examinan estas denominaciones, se puede ver que son puntos de vista puramente externos. Desde la experiencia interior no hay nada del tipo de ---perezoso" sino una compleja experiencia que determina por qué no queremos hacer algo. La "autocompasión" también es una denominación puramente exterior... Es "sólo" autocompasión, esto es, que nuestro sentimiento no es ninguna apelación válida y que no merece la pena atender a eso. En la terapia el individuo debe fiarse de las reacciones, percepciones y formas de vivir las situaciones que constituyen lo que una persona es. De ahí que es un constante esfuerzo para el terapeuta procurar que el paciente esté en íntimo contacto con los sentimientos, las elecciones, las percepciones, las reacciones y los juicios que a menudo no tiene en cuenta. ---Me temo que dentro de mí no hay nada...- Esta es una afirmación frecuente de personas que han vivido mucho tiempo sin atender a su interior, sin el respeto ni la expectativa de encontrar algo válido o valioso. (Por supuesto, estos miedos y dudas, estas convicciones de que "dentro" no hay nada, son la experiencia inmediata de este momento y pueden superarse). Por eso el terapeuta da validez a los sentimientos del cliente y a las valoraciones y articulaciones implícitas que hace de las situaciones. Por supuesto que esto puede cambiar, pero hasta ahora son lo que son y tienen validez por sí mismas.

3. Responsabilidad

Inversamente, el terapeuta tiene la responsabilidad de los sentimientos y juicios del cliente. Las valoraciones, elecciones y puntos de vista no están

1, causados- por sucesos del pasado o del presente sino que son la manera Propia del paciente de construir y hacer lo que es la naturaleza humana en el caso de cada paciente. El paciente es libre en este sentido aunque quizás tenga Pocos recursos en la vida y muchas constricciones. El terapeuta ayuda al paciente a que sienta y use esta libertad tratando de que entre en contacto con los aspectos implícitos y sentidos del significado y la valoración. Éstos últifflos constituyen al paciente y éste es responsable de su cambio y camb'a'! '-610 si él quiere. Pero cómo saber cuáles son los cambiosque se quieren y cuáles S-011 las expectativas de los otros y de la sociedad. Unicamente en la experiencia personal directamente sentida se puede encontrar una orientación Propia, una necesidad de cambio que da esa orientación. Profundizando en esta sensación de urgente cambio ya sea de rnalestar, dolor, constricción 0 de una vida que nunca se llega a vivir, uno siente la expansión que

178 PSICOTEPAPIA EXPERIENCIAL

resultaría de vivir con más libertad. Este tipo de terapia no se "aJusta a J¿' sociedad" ni ---a la realidad- sino que lleva adelante las incipientes pc>sibi.', lidades, implícitas a las que la persona se ha visto obligada a renunciar bajó',i',-

51 diversas presiones y miedos. Uno debe caer en la cuenta de que como in-.,l dividuo se habrá de morir y de ahí que no todo miedo sea capaz de parade.,,'í A fin de cuentas la vida entera a la que uno se aferra siempre se perderá; lal, cuestión es qué hacer con ella entre hoy y ese último día. 41

En cuanto a método psicoterapéutico esto no significa que haya que ha- blar indefinidamente sobre estos temas, significa que hay que responder y,j sentir al interior de la persona, de donde fluyen estas consideraciones. Siem- -,-

i fal


pre hay algo auténtico a lo que el terapeuta puede responder, por muy sa, I melodramática o trivial que sea la forma en que actúe o hable el cliente. n., E

estos mismos aspectos existe una inmediatez que es la experiencia y se pu e ;!- ed llevar adelante. El deseo de mentir o engañar es en sí una postura real, como,,,' señala Sartre. Si consideramos en sí mismo un deseo de rechazo, conducirá,1 a aquello que se quiere rechazar, que estaba desde el principio implícito en,1 este deseo. Los tonos melodramáticos significan un intento de pasar por encima y llegar a aquello que es concreto y auténtico. Ayudar a que el cliente sea auténtico significa para el terapeuta responder y llevar adelante lo que es en el presente auténtico (por mucho que eso no sea lo que el terapeuta quisiera que fuese). ;i

1

4. Otras técnicas



Un proceso experiencíal auténtico puede ser el punto de partida de muchas técnicas diversas. La base de la psicoterapia no es la técnica sino el

,l proceso auténtico. Los terapeutas exístenciales no usan por eso la palabra 11, "técnica- porque connota lo contrario de lo que aquí se dice. La palabra 1

y

connota que la técnica hace toda la terapia y es lo eficaz, como si los seres 1, humanos fuesen máquinas y se los pudiese tratar con eficacia sin inipo~ lo que mientras tanto viven o sienten. Las técnicas que se usan en esta última forma son por lo común ineficaces e incitan a la confusión. Esto sucede asi porque no es la técnica sino la manera vivencial en que ocurre lo que será efectivo. Si se hace de la persona un objeto pasivo susceptible de cierta;,1 manipulación, eso determinará el resultado mucho más que el tipo concreto 1



1 de técnica de que se trate. Toda técnica puede usarse de modo experiencial '41 si la experiencia de] terapeuta y de] cliente constituyen la base y la guía de l, la técnica misma. I.

Mecanismos de psicoterapia

> 4

La expresión "mecanismos de psicoterapia" no se adecua a las personas



al igual que tampoco lo hace la palabra "técnica". No existen mecanísinCÁ porque la persona no es mecánica. La principal cuestión teórica es Cómo Y 1,1

por qué la psicoterapia cambia a una persona. Los existencialistas afmn0

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSINGi LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 179

que una persona es su forma de vivir, de ahí que una persona únicamente consiga cambiar cuando empieza a vivir de un modo diferente. Esto parece ser circular: ¿como llega la persona a vivir de modo diferente? Viviendo de otra forina. Con todo, esta visión es básica para una comprensión exístencíal de los hornbres: ninguna ley explicativa o supuestos ---mecanismos" pueden ---explicar- el vivenciar humano. ¿Significa esto que toda teoría del cambio personal es imposible? A menudo parece ser así en la literatura existencialista porque el vívenciar es irreductible a conceptos. Sin embargo es posible una teoría diferente que no considere que los mecanismos conceptuales sean básicos en los hombres, sino que en su lugar utilice los conceptos presentados en los epígrafes precedentes para comprender cómo la psicoterapia cambia a la persona.

El problema del cambio se soluciona si se reconoce que el proceso psicoterapéutico es ese vivir ulterior (vívenciar) que también hace distinta a la persona. Los "mecanismos de psicoterapia" son los medios introducidos por el terapeuta que busca el cambio en el vivenciar del paciente. Esto se consigue haciendo el proceso psícoterapéutico experiencial y auténtico,

La persona no cambia (llega a ser quien puede y quiere) mediante ---mecanisnios" o mediante lo que leyes y conceptos pueden ---explicar" sino por una forma diferente de vivir y experimentar. El vivir es lo que hace a la persona, y sólo se puede cambiar viviendo de modo diferente. Pero uno no quiere cambiar de una categoría a otra o de parecerse a unas personas a parecerse a otras. Uno quiere cambiarse hacia el interior, ser uno mismo más de lo que hasta ahora se ha podido ser. Por eso el punto clave del cambio que se llama ---terapéutico- es cambiar un vivir inauténtico por el vivir con autenticidad. (cfr. el epígrafe "Conceptos básicos---). Y este cambio sólo ocurre por medio del propio vivir auténtico. La psicoterapia debe ser en sí misma este vivir auténtico que provoca el cambio.

Consideremos ahora tres características de los procesos de autenticidad que llevan al cambio:

1) El efecto de otorgar validez a la elección, a los valores y a la responsabilidad. El terapeuta existencial se compromete a ayudar al paciente a articular su vida y por tanto toma en consideración y respeta la responsabilidad plena y la validez de elección del cliente, su sentido de significación Y su forma única de construir cualquier cosa que constituye, en definitiva, la persona misma. Esto tiene un efecto liberador que ayuda a superar falsas constricciones, seguridades y valores impuestos a los que antes se aferraba uno lleno de temor. La aceptación por parte del existencialismo de la validez y el respeto por los valores y significados del cliente es un agente terapéutico.

La mayoría de las personas viven bastante apartadas de los contenidos de su experiencia íntima. Se guían por valoraciones externas y por la tan difundida suposición de que la importancia de su sentido ético, social e Incluso cósmico no es más que un sentimentalismo desechable. El existen-

5. Nota del Edítor: para una mejor comprensión del término ---vivenciar- y de las conn't`cí"nes que tiene para el autor, ver Capftulo 32: Las palabras pueden decir cómo funcionan,

180 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL 1

cialismo se reveló contra este mundo de puros hechos externos y de e 1

on-

vencionalismo. Esta rebelión libera a la persona humana defendiendo la Va-11 lidez de la ética, de las valoraciones, subrayando la transcendencia de elegir',,' un modo de vida y la importancia de lo que se ha sufrido. El mundo convencional y mecánico no sólo oculta a la persona la validez de] sufrimiento,¡ pasado, sino que hace que la persona se avergüence de no haber tenido más',i suerte. Reconocer la realidad de los valores hace que la persona cuente con,'



11 ellos, en lugar de permanecer bloqueado en un conflicto entre la vida con-',,' vencional y racíonal (corno se la denomina) y las potencialidades no vividas,;,."(' que se sienten subjetivamente corno inaceptables. El terapeuta existencial eg1 quizás la única persona para el paciente que cree en la importancia y realidadí de los valores y que a pesar de esto no admite un conjunto ya dado de-,f valores. Sólo así puede el individuo desarrollar su propia vida, hasta entone acallada y no vivida.

La aceptación de los valores, significados y percepcíones únicas de si-l tuaciones le permite al cliente atender a experiencias aún confusas y sólolTi sentidas. La mayor parte de la gente conoce lo que otros piensan, quieren yk valoran mucho mejor que su propia manera de valorar e interpretar sus situaciones. Por eso la oposición de la psicoterapia existencial al mecanisrno,l de los "valores externos" es en sí misma un "mecanismo" de cambio psicoterapéutico y hace que el encuentro interpersonal y la atención a la experiencia propia sea posible para mucha gente.

2. Los efectos de la autenticidad. En el epígrafe sobre "Conceptos ¡ básicos", el discurso y la interacción ---auténticas" se definían como aquello que lleva adelante el proceso experiencial. ---Llevar adelante" tiene esa re

- 1 conocible continuidad que nos hace decir que el paso siguiente se acerca

más a lo que "fue- la experiencia preconceptual que el paso anterior. Es un proceso de cambio en el que se es más uno mismo de lo que se sentía antes. 3 Entre los conceptos básicos se mostraba también que la interacción tiene --1

una naturaleza tal que la acción de una persona hacía otra es también el vívir,Y actual del otro. Por supuesto, esta acción hacia otro puede ser desconcertante ',J o romper con lo que se es entonces, en lugar de llevar adelante la e ,enci , e Sin embargo, cuando las palabras o acciones de otro hacia nos tr s lo llevar adelante nuestra propia experiencia, se trata de una inter ión auté tica. De ahí que una persona pueda tener un encuentro interpersonal con otrO,,, incluso si éste no está preparado para ello.

Lo que hace auténtico al proceso no es lo que se dice, sino la forma que todo sucede. Puesto que lo que una persona experimenta también lo viv

1,1


la otra, si el terapeuta expresa abiertamente un aspecto del encuentro Y 1 matiza al modo experiencial, esto formará parte también de la experi¿ncW,"'1, del paciente y será un vivir auténtico de la interacción.

Naturalmente que lo que el terapeuta haga o diga será el único camif»l para articular la interacción. El paciente se sumará pronto a esta articulacil ' Sin embargo, si no se hace (como en el caso de los pacientes 'inudos"

la esquízofrenia) ambos pueden, con todo, vivir un proceso auténtico, aunq sólo hable una persona. (Gendlin, 1967).

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIÓN DE E.T. GENDLIN 181

por eso es una responsabilidad importante del terapeuta generar una ínteracción y participar por su cuenta plenamente en ella, aunque tenga que articular su propia experiencia. La otra responsabilidad es responder a y estar continuamente en contacto con la experiencia del pacíente. Sin estos dos requisitos ningún encuentro interpersonal no resulta auténtico. Podría ser una sólida interacción encubierta, pero permanecerá en un aislamiento autista y en las fantasías de cada cual.

El "mecanismo" de esta psicoterapia se puede expresar así: que la articulación personal de la experiencia sentida, por medios verbales o de interacción, es también la experiencia de la otra persona y por tanto constituye para la vida del otro un proceso auténtico.

3. El mecanismo de centrarse en la experiencia. Un tercer "mecanismo" que subyace al proceso terapéutico es el hecho de que cuando uno entra en contacto con un sentimiento confuso, su manera de proceder ya es distinta de la cotidiana.

Aunque uno pueda ser incapaz de vivir libre y abiertamentc,vive de esta manera cuando deja que le vengan todo tipo de sentimientos. Aunque no sepa cómo salir de un cierto bloqueo, en el mismo hecho de dejar que venga lo que viniera está viviendo más allá de esas limitaciones. Está viviendo de la forma, según el contexto, que no puede. Y por eso el contenido no tarda en cambiar. En el primer paso de este proceso viene una desagradable verdad pero unos minutos después, en un segundo paso, emerge algo distinto, un nuevo sentimiento. El contenido en el que nos estábamos centrando surge de las aparentes limitaciones de ese contenido y se logra por el mero hecho de centrarse en él y dejar que venga y se manifestase.

Sí el contenido nos desagrada, se puede asegurar que cambiará pronto o que nuestro desagrado se transformará. No se necesita "aceptar- lo que venga en el sentido de resignarse a ello o tratar de interpretarlo de forma positiva. No es ése el camino en que el hombre crea significados auténticos. Más bien, dejando que venga lo que sea durante un momento, eso mismo cambiará, si se siente como parte de todo lo que se siente. Entonces todo lo que funciona implícitamente y que se atendía y daba forma a la emoción o contenido no tendrá este efecto, sino cuando libremente nos dejemos impactar Por.todo lo que sintamos. Esto es así porque lo último ya forma parte de esa mejor manera de vivir que queremos y los contenidos siguientes llevarán muy pronto implícito este carácter.

APlicaciones Problemas

Desde lo universal a lo individual, el enfoque experiencial puede aplicarse para anclar cualquier concepto atendiendo a la propia experiencia sentida. Por ejemplo, la terminología religiosa, si no se usa experiencialmente Sustituye o constrifie la experiencia. La infinitud cósmica que se siente no

182 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

se puede explicar, soslayar o sustituir por conceptos teológicos o reduccionistas. Con todo, mediante el método experiencial se pueden intentar articular aspectos concretos de la experiencia sentida en el contexto cósmico. Toda'?'

1 terminología puede fundamentarse, si hay una base experiencial que la sus- .1 tente. J-

J En la perspectiva existencialista también hay implícita toda una meto- i dología para la liberación política. Optando por la autenticidad uno se mueve 'j más allá de las estructuras, por muy difícil que sea uno no se dejará atrapar 1 por la fuerza emocional de soluciones totalitarias. (Aquí deberíamos recordar 1

1 . 1 no sólo que Heidegger se unió equivocadamente al Nazismo en 1933, sino 1. que lo abandonó en 1935 y no sólo que Sartre simpatizó a menudo con el, 1 comunismo sino que critica sus procedimientos como rígidos y pétreos.)

Los existencialistas tienen un dilema. No pueden "pertenecer" plena,1 mente a ningún movimiento, en el sentido de ser de su propiedad porque los 14 exístencialistas se han de preocupar de trabajar con otros y no pueden per- j manecer en el aislamiento. El dilema sólo lo puede resolver un tipo diferente 11

1 de movimiento que ponga la máxima atención en cómo las personas están

en él más que en el programa conceptualizado que tenga. No es que esto último carezca de importancia sino que ha de surgir de cómo están las personas en el movimiento, y no al revés. Por eso los movimientos más idea- j listas conceptualmente han desembocado en sistemas opresivos. El contenido real se forma a partir de la dinámica de las relaciones personales. Una dinámica que suponga degradar a quien sea o tratarlo como un objeto o un obstáculo no podemos esperar que tenga buenos resultados en la realidad, sean cuales sean sus objetivos. La dinámica ha de liberar a aquellos que i, toman parte en ella o no podrá liberar a los demás.

Esta última afirmación establece también un principio del trabajo clínico. Los terapeutas han de estar abiertos a su propia experiencia y necesidades y deben encontrar que ambas coinciden en su trabajo, para vivir con autenticidad a aquellos que necesitan su ayuda. k

En las sociedades tradicionales las personas se sentían identificadas con

14 sus roles y apoyadas por éstos. Desde entonces ha habido una o dos gene-

raciones en asentamientos urbanos que han perdido esa identificación con

J, los roles. En lugar de apoyar al individuo y conferirle identidad, los roles y ;1 las rutinas han sido "sostenidos- por el individuo de modo artificial. Uno se comporta como "ha" de comportarse en cada situación. Sólo cuando un0 vuelve a casa puede esperar apoyo. El lastre resultante con que se carga matrimonio ha tenido un efecto desintegrador sobre mismo. La generacion 1,1 actual se mueve lentamente más allá de estos roles vacíos y de la aceptacióll silenciosa de ellos a pesar del vacío y la desesperación interior. En lugar de

,1 eso, se están formando comunidades, esta vez con un énfasis en las relaciones

auténticas y en la expresión y articulación abierta de la propia experiencia. Este progreso es difícil y a menudo más marcado por la conciencia y la intrepidez del esfuerzo que por los éxitos. La gente todavía no ha aprendido a responderse mutuamente con autenticidad. Con demasiada frecuencia se

per encuentran personas que sacrifican cualquier bien material o necesidad . - j! sonal para formar parte de una comunidad o de un esfuerzo comunitario, -

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T, GENDUN 183

pero rehúsan una relación auténticamente personal con los demás. Pero esto está cambiando.

Hoy en día hay mucha gente tratando de vivir más allá de los roles y las estructuras --qué ha de ser un hombre, una mujer, una mujer con un hombre, un padre- todo esto ya no es fiable y ha de improvisarse cotidianarnente por todo individuo. El existencialismo señala esta crisis de los roles. Pero la solución no es la mera negación de los roles existentes ni la creación de otros nuevos. Sólo un proceso dinámico de encuentro experiencial y la articulación de lo que se siente de inmediato puede ser el futuro.

La ética existencial parece que exhortase la violación de promesas 0 lealtades por el principio de ser nuevo cada día. Lo que la ética existencial subraya es el hecho de que uno no está atado sin remedio a un código sino que debe reafirmar todos los días aquello que mantiene. La filosofía experiencia permite acentuar el carácter holístico de la experiencia y su apertura hacia una matización siempre cambiante. Por eso, si una antigua promesa la sentimos poco adecuada hoy, ignorarla no llevará hacía adelante toda nuestra experiencia, ni tampoco seguir de acuerdo con ella. Se deberá encontrar una nueva vía a partir de la implícita complejidad de lo que sentimos, probablemente en ínteracción con la persona a la que hicimos la promesa.

Valoraciones

La psicoterapia existencial no se adecúa a un tipo de problemas psicológicos específicos. Esto se advierte por la amplía variedad de casos que se discuten en su literatura, desde problemas valorativos de personas medianamente normales hasta muchos estudios de la así llamada esquizofrenia.

Los ¡individuos difieren entre sí en muchísimas dimensiones. Toda persona es unica y por eso diferente de las demás en infinidad de aspectos.

El diagnóstico de varías categorías condujo a algunos a tratar a la gente de modo distinto, según su clasificación. Ningún conocimiento apoya este tratamiento diferencial. Todo terapeuta inventa un modo en absoluto establecido de diferenciar tratamientos según las diferentes categorías. Desde un Punto de vista experiencial, es algo tremendamente artificial que hará que el paciente se sienta extraño y confundido. Por razones que no tienen nada que ver con la forma en que actúa o siente el paciente, los terapeutas (y demás Personal, si existe) le tratan de ciertas formas extrañas y uniformes. Se crea un mundo de insensibilidad alrededor de la persona, sin relación con sus sentimientos y acciones actuales.

Términos como ---psicóticos- y ---neuróticos" parecen clasificar condiciOnes en las que todos podemos entrar, más bien que tipos de personas. Pero se pueden especificar determinadas aproximaciones para personas en determinadas condiciones. Por ejemplo, si alguien está luchando contra las alucinaciones Psicóticas, se hará bien en explicar que lo que se quiere es atender los sentimientos, y que éstos son diferentes de lo que la persona lucha por evitar. "Cómo te sientes es, por ejemplo, cómo te sientes ahora,

184 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

conmigo, un poco nervioso mientras me hablas, quizás algo así. 0 cómo sientes lo que ha pasado en tu vida o lo que ha pasado hoy." Algunas personas psicóticas han dicho luego que el que se les dijeran palabras como éstas fue un gran alivio; ellos estaban totalmente tensos y no dejaban que se les ocurriese nada por temor a las alucinaciones. En contraste, los sentiinientos no son nada que haya que combatir o de los que haya de asustarse de esa forma.

Un resultado en psicoterapia ha de implicar un cambio en el vivir presente para que pueda tener éxito. Aunque esto es difícil de medir, el cambio ha de ser lo suficientemente acusado como para ser obvio.

El existencialismo pareciera alejarse de la medición. Esto es una actitud puramente negativa. Más bien, las variables mecánicas han de sustituirse por aquellas desarrolladas por la experiencia como articulaciones de la misma. Una vez articuladas, cualquier faceta de la experiencia se puede hacer operacional puesto que el ser humano no es nunca sólo subjetivo o interior, sino un vivir-en el mundo y un vivir-con los demás. Los matices subjetivos tienen, por consiguiente, aspectos observables.

Mediante este método, Gendlin desarrolló la Escala Experiencial que durante los últimos diez años se ha convertido en una medición estándar del proceso terapéutico grabado en cintas magnetofónicas. (Klein, Mathiew, Kiesler & Gendlin, 1970). Esta medida del "nivel de experiencia" puede, según lo descubierto, predecir el resultado de la psicoterapia. Los hallazgos muestran que cuando el proceso terapéutico lleva adelante la experiencia sentida, el resultado es positivo. Si ante todo suceden charlas, pensamientos, explicaciones, conocimientos introspectivos, discusiones o relaciones o cualquiera de estos tópicos, el resultado es negativo.

El trato: el ejemplo del grupo ---Cambios-

La insistencia existencial en el encuentro personal implica un trato complemente distinto del de un profesional ---tratando- a un paciente. Buber (1961), en un diálogo cara a cara con Rogers argumentó que todo esfuerzo por "tratar- a una persona reducía a esa persona a un tipo de objeto, el, lugar de quedar como un semejante.

En segundo lugar, lo inadecuado del modelo médico y de la relación doctor-paciente se muestra también en la insistencia existencial de que uno se hace en sus situaciones con los demás dentro de la sociedad. Uno debe cambiar allí donde uno vive y esto necesita de los demás.

¿Cómo se han de juntar estas dos condiciones existenciales en la práctica psicoterapéutica?

Hoy día el aislamiento y la dificultad que la gente joven tiene con su vivir-en-el-mundo ha llevado a crear comunas y ---redes de trabajo- donde cada uno sirve al otro como en una comunidad.

Propondremos ahora un caso de este tipo que ha llegado a ser un modelo de servicio médico, donde el autor trabaja corno miembro, considerándolo el modelo médico más esperanzador para el futuro.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 185

Cambios- (Changes) es un grupo de sesenta y setenta personas alguna de las cuales son estudiantes clínicos y otros pocos son profesionales. Se reúnen una vez a la semana y todas las tardes algunos atienden llamadas telefónicas. Se ha publicado un número de teléfono y "Cambios- ha sido descrito como una "ayuda frente a problemas, violaciones, frente a gente que no encuentra lugares donde estar, trabajo o gente". Está claro que el énfasis no es puramente psicológico.

Cuando alguien llama, se le responde y se contacta con él de inmediato. (Aprender a encontrarse personalmente y formas de escuchar se proporcionan a todos los miembros que lo deseen y también se lleva a cabo mucho aprendizaje informal entre ellos). Al que llama se le invita al grupo y a la reunión de los domingos.

La gente que viene a "Cambios" no necesita especificar si viene para que le ayuden o para ayudar a otros. Todos harán, dado el caso, ambas cosas. Nadie se convierte en un objeto de trabajo de los demás, tal como Buber decía.

El grupo se hace cargo de las personas más trastornadas o "psicóficas" y a menudo son una ayuda.

Nadie que venga depende de una sola persona; se forma un equipo para ayudar en cualquier problema. La persona tiene la última palabra. Puede elegir una persona que le sea de ayuda entre los miembros de este equipo o bien del grupo entero. También se pueden hacer cargo otros del asunto si se torna gravoso para alguien.

Se desarrolla un alto grado de comunidad existencial, excepto en algunos, y los recién llegados no están excluidos. Las personas están en esta red de trabajo no sólo para servir a otros, sino en la misma medida para servirse a sí mismos y todos entre sí. A veces no viene nadie nuevo, sólo los miembros, pero estos son en su mayoría gente que vino en busca de ayuda y todavía "está siendo ayudada---, sólo que esa frase desaparece en favor de la frase '1legar cada uno al otro", para formar una comunidad.

Cuando el grupo se reúne para hablar sobre alguien, esa persona está presente. Es más difícil expresar los problemas propios con una persona que está presente pero también es más auténtico e invita al desarrollo personal de cada uno. Si se ataca o se critica a la persona hay un acuerdo en "Cambios" de que alguien intervendrá para asegurar que el lado que se ataca de la persona también se escuche y se valore plenamente. Esto hace posible que las personas sean más auténticas y abiertas porque nadie es la única persona con quien un individuo dado interacciona. El grado de autenticidad varía, por supuesto, porque todo el mundo debe luchar por ello, pero hay un grupo Poderoso que empuja en esa dirección y el descubrimiento de que una comunidad requiere una dinámica de autenticidad.

COMO un auxiliar dentro de la comunidad, escojo a personas para terapia Y envío a "Cambios" a pacientes míos, donde pueden cambiar mucho antes su'- situaciones vitales, conocer gente nueva, dejar el hogar y hacer muchas Otras elecciones que son esenciales.

1De este modo, ---llevar a terapia- y ---trabajar en situaciones existenciales ' han venido a ser cosas distintas. He trabajado mucho para cambiar el

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modelo médico-, montando un sistema de terapia en la sala de consulta, de un hospital y haciendo una terapia más sítuacional para pacientes dadoi'l ,4

de alta (Gendlin, 1961). El procedimiento actual prescinde de la psicología-, comunitaria o de grupos de encuentro porque suponen gente desconocida.'

i, Los grupos de fin de semana, cada vez con gente nueva, empujan a una , intimidad demasiado fácil, tras la cual las personas deber retornar a sus vidas^1 reales, sin cambiar. En su lugar, un grupo comunitario es permanente y si,-1 tiene el extraño cometido de llevar a relaciones auténticas con los otros, lo hace en medio de la vida real. ri n

Un pequeño grupo que funcionaba con una mujer trastornada ecesitó 1 vi llamar a muchas otras personas durante algunas semanas. La gente no parat

ed estar con ella, dormir allí y ayudar en algún momento. El equipo r actó las 1, siguientes reglas para nueva gente que viniese a ayudar. Estas reglas expresan '

,i mi actitud sobre el trato de una forma excelente:

1. Puedes hablar de cosas de todos los días y de temas profundos, puedes , ser social o contar lo que estás haciendo o alguna cosa.

2. Asegurarle a ella que es querida, que estás contento de que ella esté aquí, cuando le viene un ataque de paranoia o cuando quieres marcharte.

3. Sé absolutamente directo y sincero con todo lo que sientas. Ella es muy sensible y es muy fácil hablar con ella, es importante ser sincero con ella.

4. Cuando ella o tú os vayáis, fija con ella cuándo os volveréis a ver, s

5 por ejemplo: -entonces estarás aqui manana a las seis."

5. Sus sentimientos se contagian, puedes sufrir más tarde sus efectos en ti. Por eso si sientes cosas corno las que ella siente, eso es lo que l, todos hemos experimentado. Más tarde ayuda hablar con alguien.

Un encuentro auténtico, que lleva adelante los propios sentimientos y os 11

14 articula y ayuda a elegir y a cambiar es la manera en que se debe tratar 11 cualquier problema. Por eso el método se puede aplicar a cualquier tipo de 1 problema. Al menos se puede practicar hasta cierto punto en cualquier arn- 1 biente. Por muy artificial que pueda ser una estructura, cuando el hombre l, está presente, el comienzo de un posible proceso de autenticidad también o está.

Dirección de la terapia

J,

El -escenario- puede consistir en sillas, el césped, el suelo de una ha- 11



1; bitación de hospital, la casa de alguien - cualquier sitio donde dos personas ', se pueden sentar y ver. Esto no incluye un diván. El diván provoca infan~ I?

Z tilización y pasividad y los terapeutas experienciales lo rechazan. El paciente 11 debe encontrarse animado, activo y despierto. Dentro de esta tónica debe " aprender a dejar venir y ser. Ser pasivo por estar tumbado, por drogas, hip- 1 nosis o falta de sueño puede ayudar a crear más contenido perturbador e individuos que normalmente no pueden aprehender nada significativo en si

1

psICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING LA APORTACIóN DF E.T. GENDLIN 187



nlísmos y los privará de una manera de proceder plena y activa que es necesaria para un cambio positivo (ver los epígrafes "Conceptos básicos" y ---Teoría de la psicoterapia").

Un magnetofón puede ayudar al terapeuta y se usa si es conveniente pero advierte al paciente que lo puede quitar cuando él lo desee.

S, Todo es confidencial, el terapeuta supone que la gente puede contar lo que quiera contar y a quienes quiera.

A menudo participan más personas en las sesiones. Puede ser el otro cónyuge o amigos que traiga el paciente, o personas que el terapeuta juzgue que su presencia sea de ayuda. Una tercera persona muy sensible que escuche puede ayudar mucho. Por supuesto, el paciente puede negarse, pero normalmente se recibe bien este tipo de trabajo con más de dos personas. Mirando hacia atrás, estoy convencido de que la sesión privada y a dos fue impuesta por los terapeutas, no por los pacientes. Cuando hay más personas, con sus respectivas experiencias, en la sesión, la terapia es más poderosa, y se puede trabajar directamente sobre las relaciones de la persona tanto como a través de los sentimientos de estas relaciones.

Por ejemplo, Bob era un paciente de mi consulta privada que mandé al grupo ---Cambios---. Bob trajo una vez a Les, un miembro de "Cambios", a la sesión. Conocía a Les, pero sentí que el cliente (Bob) había traído a Les para distanciarse de mí. La última sesión había sido controvertida. Bob había exigido algo que yo no necesitaba conceder. Bob dio a entender que la terapia había finalizado. Habiéndo invertido mucho en Bob, me sentí tratado de mala manera, como si mis propias necesidades no pudiesen tener ningún sitio en Bob. Ciertamente no era este un sentimiento muy atractivo o propio de un terapeuta, y me sentí mejor captando los comprensibles sentimientos de Bob que expresando los míos propios. A pesar de todo, los expresé en la sesión y en una llamada telefónica, hasta el punto de que Bob colgó. Con esto como pasado inmediato, Bob y yo empezamos la sesión intercambiando nuestros sentimientos. Yo dije que estaba enfadado, La sesión llevaba unos diez minutos cuando Les me interrumpió para decirme: "Todavía no te he oído que dijeses más sobre tu enfado". Me paré y me di cuenta de que estaba tomando de nuevo el camino fácil, al captar el tema del lado de Bob. Me volví a Les y le dije, "permíteme que te lo diga a ti y Bob puede escuchar". Sucede a inenudo que en una interacción difícil es más fácil hablar a un tercero y que el otro escuche: ambos pueden experimentar un proceso mejor que entre ellos dos directamente. Lo que Bob pudo decir después de mis sucesivos esfuerzos de autenticidad fue mucho más profundo de lo que podía haber hecho paso a paso, El Proceso siguiente llevó a Bob a su experiencia más intolerable, la de volcarse y abandonar su cuerpo, que había sido el núcleo de sus períodos Ps'cóticOs. Siguieron unos pasos valorativos.

Puede no estar lógicarnente claro cómo surgió este proceso, por qué no había Ocurrido mucho antes, pero produce un "sentido experiencial-. Mi intensidad y transparencia, procurada en parte por Les, tiene algo que ver Con esto.

Las ventajas de un co-terapeuta se conocían ya, pero en el ejemplo que henlOs Propuesto brota algo de la informalidad y la realidad existencial de

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esta manera de dirigir una terapia. Ha convencido a muchos ---terapeutas- y

11 co-terapeutas". Todo lo que llevarnos expuesto hasta ahora ha mostrado que la herramienta de un encuentro experiencial es la sinceridad absoluta y detallada. El terapeuta no sólo debe expresar un sentimiento o un hecho, sino los pasos sucesivos en la profundización de sus sentimientos. Para hacer esto, el terapeuta tiene que atender al flujo de sentimientos todavía sin articular, y hablar desde allí.

Un problema especial es el del suicidio. Nadie puede ser realmente responsable de la vida de otro. Sin embargo, no estoy de acuerdo con la afirrnación de Binswanger (1958) de que no se puede emitir un juicio negativo sobre el suicidio del paciente. Las personas trastornadas no parecen elegir el suicidio con autenticidad - y es algo básico en mi postura experiencial que se puede expresar la diferencia entre la autenticidad y su opuesto. A menudo los deseos de suicidio pasan a ser agresividad hacia alguien, o la persona cae en un raro estado de ánimo y se suicida. Se entiende demasiado poco como para hacer afinuaciones generales sobre él.

En la dirección del problema se debe conceder mucho espacio a la lucha del individuo con el problema. La elección del individuo sólo puede tener lugar en ciertas ocasiones si tiene claramente la posibilidad de lo contrario. La hospitalización forzada o la aceptación de mucha dependencia es probablemente perjudicial. El terapeuta debe guiarse por un sentimiento de confianza del cliente, o por su carencia. si la relación es muy íntima y uno está seguro de que la persona llamará o vendrá si tiene el suicidio muy cerca, quizás se haya hecho ya todo lo que se puede. Sin embargo, si uno no puede sentir esa confianza, si la relación no ha tenido cierta intimidad y mutua confianza será mejor que alguien esté con la persona casi todo el tiempo.

Para que esto sea posible, el papel de la comunidad es fundamental. El grupo "Cambios" que describimos arriba aceptará a una persona así en casa de alguien, la visitará, hará que alguien se quede por la noche y así se apoyará a una persona en una etapa difícil. Todo esto se hace mejor si no hay nadie que sea -responsable de --- la persona en el sentido de cargar con la culpa o la vergüenza pública si la persona muere. Este tipo de posibilidad es irreal y una de las inhumanidades de la estructura profesional. La preocupación debería ser la vida de la persona no la culpa pública, algo en lo que todos son responsables de todos. Una comunidad, especialmente si es abierta, no asume ninguna responsabilidad profesional. Todos son libres para venir y marcharse.

Es importante afrontar el hecho de que los hospitales y otros establecimientos semejantes no tienen a un personal más capacitado para tratar con problemas psicológicos que, digamos, una comunidad de gente normal. Por desgracia, la mayor parte de la preparación de los profesionales versa sobre medicina, estadística, psicología animal, teología, política de agencia, etc. El acreditado y preparado licenciado o doctor en medicina es probablemente menos capaz de ayudar a las personas que aquel que ha vivido los mismos años fuera del mundo bajo circunstancias difíciles. La capacidad de escuchar y expresar de modo experiencial, auténtico, es tan rara entre los profesionales como entre los demás. La psiquiatría profesional y la psicología clínica con-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 189

sisten en gran medida en el intento menos sensible y experiencial de curar los problemas vitales más sensibles y experienciales. No funcionan bien. Por tanto, la estructura de la autoridad profesional ha de ser reconocida por lo que es, una estructura de responsabilidad socialmente asignada - una jerarquía de roles y no una jerarquía de competencias. No tiene sentido enviar a una persona difícil a un hospital a menos que se quiera aislarla para que no se mezcle en nuestra vida. Es inútil decir que alguien se ocupará allí de la persona. Se puede necesitar el hospital porque no todo el mundo soporta permanecer fuera. Se debería usar con el consentimiento expreso de la persona o cuando la vida está seriamente amenazada. De utilizarse, la persona debería ser visitada y tener asegurado un contacto continuado.

A menudo cuando alguien quiere mandar a otro a un hospital, es el primero, no el último, el que no puede soportar seguir trabajando o viviendo con la persona. Una comunidad es la única respuesta eficaz, porque allí hay otros que siguen luchando. Pero si todo el mundo está cansado, se debe permitir que la persona se marche libremente. Después de todo la persona vino libremente. Es normal que a veces un falso sentido de la responsabilidad lleve a la gente a interferir en la libertad de otro y en su capacidad de dirigirse hacia los demás en el mundo.

Ejemplo: un caso:

Se trata de un ---caso" que "supervisé" para usar el antiguo lenguaje no existencial. Concretamente, Joe es un hombre de 32 aflos que vino a la comunidad ---Cambios---. Conoce a la mayor parte de la gente y ha trabajado sobre todo con Jane, que a su vez hablaba conmigo.

Joe nos fue enviado por un religioso, describiéndolo como una persona que acababa de salir de un hospital estatal y que viajaba continuamente entre esta ciudad y otra sin poder parar y no teniendo un sitio a donde ir. El religioso le encontró un sitio y personas de la comunidad 'Tambios- le invitaron a sus casas o se pusieron de acuerdo para llevarle a los sitios donde ellos iban.

En dos semanas la gente se cansó de Joe. Parecía que sólo era capaz de contar chistes fáciles, hablar de lo mucho que odiaba las drogas. Parecía incapaz de mantener una conversación normal.

Jane, una estudiante de psicología clínica, estaba entre quienes se planteaban el problema de Joe y trataban de poner en práctica las creencias en la autenticidad del grupo. La gente parecía tratar a Joe a nivel puramente social y nadie intentaba un contacto auténtico. Jane se fijó momentos, dos a la semana, para eso. Escribe:

"... escucharle, verle, hacerle saber que está siendo sentido por otra persona. La sinceridad absoluta era la base de la relación para ambos.-

Cuando hizo eso, encontró que:

"Es una bella persona, minuciosa, compleja y con un profundo sentido ético de la vida humana. En sus peores momentos de caos psicológico y de violencia, puede sentir que se preocupaba por mí, contándome lo importante que era mi compañía, incluso cuando estaba asustada y no lograba comprender nada.-

190 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

Ahora, muy lejos de dar algo a lo que responder, Joe empezó a hablar de algunas de sus experiencias casi inefables, algunas de ellas en la cárcel. En su lucha presente Joe oía voces diciéndole cosas tan intolerables que le hacían querer morir o matar a alguien.

El segundo conjunto de problemas sobre Joe era ahora muy diferente del primero. ¿Cómo se podía aliviar la inmensa tensión de Joe para que fuese posible un trabajo terapéutico? En segundo lugar, ¿y si se le teme?

---La terapeuta" y yo acordamos que ella debería usar la relajación (inducción hipnótica). Ella había aprendido a hipnotizar pero se acordó que no se usaría sugestión de ninguna clase, sólo relajación.

Recuerda un día:

-Vino sin dormir desde hace dos días, muy tenso, no se podía estar quieto, no podía liberarse de la angustia. La tensión empeoraba más y más. Respiré profundamente e hice una profunda relajación para ayudarle a conseguir un ambiente llevadero.-

Pasada una media hora, Joe le dijo, conmovido, que estaba admirado de haber confiado que ella haría eso y que se había sentido bien por primera vez en mucho tiempo. Se había permitido relajarse en presencia de alguien.

La utilización de muchas técnicas con una base experiencial queda ejemplificada por el uso de la relajación para crear una relación experiencial y auténtica.

--- Cambios" propone a veces la prescripción de una droga por un psiquiatra. A Joe se le dio ---prohyxin---, que supuso una ayuda.

Era imposible para Joe atender en el momento a toda su experiencia actual (ver el epígrafe 'Troceso---). Con ayuda del terapeuta y al principio de fortria fragmentaría, lo logró. Le vino al encuentro una especie de verdad interior que no había experimentado antes. Jane describe esto como un "escuchar, valorar su propia experiencia y mostrarla, solidarizarse con ella" (cursiva de ella).

En una sesión ---exístencíal- por excelencia, habló de su culpa por abandonar una identidad política que había tenido, de su lucha sobre esa cuestión y de su decisión sobre cómo se encontraba en el momento y cómo se sentía con respecto al pasado. La terapeuta, de acuerdo con las líneas básicas de la orientación existencial, respetó -tal y como lo sintió- los valores de Joe y su tentativa de vivir con integridad, y de interpretar su difícil pasado con la misma integridad.

Durante todo el proceso, la terapeuta decía lo que pensaba y sentía, sin ninguna censura y, típico de ella, sin ningún intervalo entre su sentimiento y su expresión.

Joe, por buenas razones más suspicaz y desconfiado que la mayoría de la gente, no podía colaborar, pero sabía que estaba experimentando a Jane tal y como realmente ella era y sentía, a pesar de su expresado asombro por su capacidad de confiar, de abrirse y de ser vulnerable ante cualquiera.

A Joe se le encontró un trabajo como bedel y lo conservó durante el siguiente período.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 191

Hubo un momento en que casi no podía soportar las voces que oía en su interior.

Ese día Joe decidió que tenía que ir a un hospital - sólo que no en el mismo que había estado, insistió. La terapeuta le dijo que arreglaría eso y lo hizo con mi ayuda. Se logró su admisión en uno de los mejores hospitales públicos de la ciudad. Con todo, cuando la terapeuta vio a Joe, le dijo que no creía que debiese ir y pensó que podría aguantar ---la tormenta- fuera. El respondió que confiaba en ella y que esperaría. (Es en una relación como esta cuando uno puede confiar en una persona para llamarla o verla si las cosas van muy mal, tal como se dijo arriba). La terapeuta describe así este período:

---le veía todos los días y me mantuve al otro lado del teléfono por la noche, esperando que mi presencia le ayudaría a mantener algún contacto con la realidad en un mundo que se despedazaba a su alrededon-

Integrado en un grupo de amigos, con un trabajo y con una auténtica relación de amistad, la droga pudiera haber hecho que cambiara la marea pero esta era la misma droga que no había hecho mucho por él cuando estuvo en el hospital. Las drogas tienen efectos diferentes según el contexto de procesos vitales diferentes (ver ---Personalidad---). Él había salido del hospital en malas condiciones tras una alta dosificación de la droga.

Después de un par de meses Joe estaba trabajando, había encontrado una mujer con la que vivir y un apartamento. Se matriculó en un curso en el que desarrollaba su creatividad.

Una sensación característica con Joe seguía incluyendo la lucha del terapeuta por conseguir que parara, atendiera y sintiera, y que dedicara la suficiente calma y tiempo a estos actos, lo cual le permitiría sentirse un poco alejado de allí. Aún existía una tendencia a ir demasiado rápido en este sentido.

Las sesiones fueron menos frecuentes, a Joe sólo se le veía en las grandes reuniones semanales o en algún acontecimiento social.

Joe salía cada vez más de su silencio y aislamiento. Se convirtió en una persona fascinante. Al hablar de famosos textos literarios lo hacía como quien siente un apasionamiento por estos temas. Al oírle hablar así, un día, le sugerí que debería dedicarse a la enseñanza. Esto le hizo confesar su ambición ---irónica" de enseñar en centros de enseñanza oficiales. Explicó que esto sería la máxima superación de una sociedad entera que había estado en su contra. -Yo estoy enseñando a vuestros hijos en vuestra escuela...- es lo que les estaría diciendo a todos. El calor de la poesía y el amor que había en sus palabras eran obvios. No era una venganza, sino una respuesta a todas las negativas de su vida pasada.

Ahora ocasionalmente aún había sesiones aunque Joe ya no estaba, por así decirlo, en tratamiento terapéutico. Estas ahora infrecuentes sesiones no trataban de ningún tipo de recurrencia, sino de nuevas fases. En una de ellas intentó superar la ruptura de su relación con la mujer - ambos fueron vistos por el terapeuta y por mi.

Al seguir el caso tres años más tarde el terapeuta y yo estuvimos en su graduación de la universidad. Sus problemas actuales son de la misma índole que los de las demás personas.

192 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

La terapeuta escribe con insistencia, en la orientación mas genuinamente existencial, que ella no era una terapeuta:

---Entre nosotros se desarrolló una profunda amistad, pasamos juntos por tantos sitios, muchos de los cuales sobrepasaron los límites de experiencias inteligibles normales para las que no hay palabras. Esto crea un cariño especial y un conocimiento mutuo. La palabra ---terapia- no puede ser aplicada en este caso. Eso le pondría a él en una postura de inferioridad, de inadaptación. Yo respeto sus experiencias y a menudo me pregunto si el mundo me hubiera tratado a mí con experiencias como las suyas sí hubiera tenido la fuerza, la inteligencia y la osadía que él tuvo para integrarse y continuan-

Esta actitud refleja claramente lo que quiso decir Buber al oponerse a la idea de psicoterapia como una forma de reducir la realidad existencial del otro.

RESUMEN

La psicoterapia existencial considera que la persona es ante todo "exis-



tencia---, algo que siempre está más allá de todas las definiciones y los sistemas conceptuales. En el enfoque experiencial, la persona tiene acceso a su existencia a través del proceso inmediatamente sentido del experienciar dinámico. Este proceso es valorativo y contiene implícitos futuros desarrollos que llamamos pasos. Estos pasos pueden ser todavía confusos y pueden necesitar una formulación por medio del lenguaje o de la acción, pero su dirección y sus requerimientos están ya implícitos en el sentimiento, en la experiencia. Cuando uno da con estos pasos -lingüísticos o de acción- se produce un cambio. No un cambio cualquiera sino precisamente aquel que estaba ya implícito en proyecto, aunque no totalmente conforinado. Este tipo de pasos son ---auténticos- y con ellos se tiene un sentimiento de continuidad en el cambio que los distingue de las transformaciones bruscas o imposibles.

La persona es corporal, cultural y un hacerse uno mismo individual. Por eso los procedimientos terapéuticos corporales y conductistas, tanto como los métodos de ínteracción, verbales y de sentimientos, se pueden usar de tal modo que un organismo simple puede ser llevado adelante de forma auténtica en cualquiera de estos "planos-. Se pueden usar diversas terminologías teóricas. Sin embargo, ninguna de estas terminologías abarca todo lo que es la persona humana. Por eso se pueden usar todas ellas de modo eficaz sólo si se hace de lo que la persona siente y experimenta la guía y el punto de referencia indispensable de todo tipo de términos y procedimientos. Para lograr esto el terapeuta tiene que ser sensible a, referirse a, ayudar a articular y responder a la experiencia sentida inmediata del paciente en cada momento, de forma que ese momento se constituya en un encuentro personal entre ellos dos y de forma que cualquier cosa que se haga o diga constituya un proceso experiencial auténtico. Esto requiere que el terapeuta articule y exprese abiertamente todo lo que se le pasa por el ánimo, y que haga esto quizás antes y más plenamente de lo que el paciente puede al principio hacer.

PSICOTEPAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 193

El aspecto experiencial de la psicoterapia pasa por encima de todos los antiguos métodos y procedimientos, puede usarlos todos a condición de que deje bien claro su raigambre experiencial. Se pueden usar métodos corporales como el yoga, los ejercicios musculares de Reich, la quimioterapia y las terapias conductistas. Como consecuencia de esto, el método experiencial está transformando las diversas orientaciones de la psicoterapia y está adelantando una utilización más humana y eficaz de los diversos métodos parciales que hoy en día compiten entre sí. Las investigaciones realizadas ponen en claro que lo que predice el éxito de la terapia es el grado del proceso terapéutico auténtico durante la terapia y no otros aspectos de lo que el paciente y el terapeuta hacen o dicen.

El énfasis existencial en la capacidad de la persona para cambiar si lo hace a través de un proceso vivencial nuevo y auténtico, supone que la misma psicoterapia ha de ser ese proceso vivencial, Esto es mucho más realizable en una comunidad dedicada a establecer relaciones auténticas que para un terapeuta solo y su paciente. Por tanto se pueden modificar o eliminar jerarquías profesionales de cuño antiguo. La tendencia actual haciaTedes de trabajo de jóvenes, grupos de encuentro, subprofesionales, comunidades psicológicas y nuevos estilos de vida tendrán un futuro más realizable si se busca un encuentro experiencial auténtico con las personas que uno convive dentro de un sentido de responsabilidad hacia la vida real. Dentro de este contexto la psicoterapia deja de ser un tratamiento doctor-paciente y se hace vida. Se cambia la cultura en su conjunto y no a una sola persona.

MANUAL DE FOCUSING (1973)

Esto sólo va a ser para ti, lo que te voy a pedir a continuación va a ser en silencio, para ti mismo. Tómate tiempo para relajarte... Cinco segundos... Bien, ahora, en tu interior, me gustaría que prestaras atención a una parte muy especial de ti... Atiende a esa parte donde normalmente sientes alegría, tristeza o miedo. Cinco segundos. Atiende a esa parte de ti y mira cómo estás ahora.

Observa lo que ocurre cuando te preguntas "¿cómo me encuentro ahora?, "¿cómo me siento?", "¿qué es ahora lo más importante para mí? ---

Deja que ocurra tal como ocurre y observa qué sucede. (Unos treinta segundos ... )

Si entre las cosas que has pensado había algún problema personal que sientes importante sigue con ello. Si no es así piensa sobre algún problema personal importante. Asegúrate de que has escogido un problema que era de verdad importante para tu vida, escoge la cosa que creas más significatíva para tí.

(Diez segundos...

1. Por supuesto, hay muchas partes en esa cosa que estás pensando, demasiadas para pensar en cada una de ellas por separado. Pero puedes sentir todas ellas a la vez. Pon atención allí donde normal-

194 PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

mente sientes las cosas y ahí puedes tener una impresión de cómo sientes todo el problema. Déjate sentir todo eso.

(Treinta segundos ... )

2. Mientras prestas atención a tu sentimiento de todo eso, quizás encuentres que te viene un sentimiento especial. Permítete atender a ese sentimiento.

(Un minuto...)

3. Continúa junto a este sentimiento. No dejes que sea sólo palabras o imagenes - espera y deja que las palabras o las imágenes vengan de ese sentimiento.

(Un minuto ... )

4. Si este sentimiento cambia, o se modifica, deja que lo haga. Haga lo que haga sigue el sentimiento y pon tu atención en él.

(Un minuto...)

5. Toma lo que es nuevo en lo que acabas de sentir... y continúa lentamente, con cuidado. Tal como lo sientes, intenta encontrar palabras o imágenes nuevas para englobar todo lo que abarca tu sentimiento presente. No tiene que ser algo que no supiese antes. Mejor que sean nuevas palabras pero las antiguas también pueden servir; mientras que encuentres palabras o dibujos para expresar lo que es nuevo en ti ahora.

(Un minuto ... )

6. Si las palabras o imágenes que tienes ahora suponen una diferencia mira en qué consiste, deja que las palabras o las imágenes cambien hasta que tengas la sensación de que aprehenden perfectamente tus sentimientos.

(Un minuto...)

Ahora te daré un momento de descanso para que hagas lo que quieras, y terminaremos.

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Psicoterapia centrada en el cliente

12 y experienciall

Estas dos psicoterapias tienen distintas funciones y las veremos en este capítulo.

En primer lugar, mencionaremos algunas innovaciones en la psicoterapia centrada en el cliente. Luego veremos si todavía hay algo que aprender en dicha terapia. Discutiré el hecho de que a pesar de la gran familiaridad de dicha técnica, la esencia de la terapia centrada en el cliente todavía no ha sido comprendida ni aprendida. La mayor parte de los terapeutas, incluso los más actuales, desconocen dicha esencia.

El método experiencial es uno más entre otros. Me servirá para demostrar que la terapia centrada en el cliente debería ser parte del trabajo diario de un terapeuta. Lo que intentaré es demostrar que mi visión ante la terapia centrada en el cliente es, en realidad, una nueva reformulación de la terapia, pero con términos experienciales.

Recientemente, las diferencias entre distintos métodos terapéuticos eran abismales. Cada grupo de terapeutas se mantenía aislado del resto. Cada grupo sostenía que sólo lo que ellos hacían era terapéutico y adecuado. Lo que otros hacían era destructivo o sin utilidad, sin base científica ni teórica. Actualmente, los terapeutas definen sus orientaciones de forma ecléctica. Por ejemplo, -psicoanalítica-experiencial" o "centrada-en-el-cliente-existen-

1. Gendlin, E.T. (1974) Client-centered and experiential psychotherapy. En: D.A. Wexler & L.N. Nice (Eds.) Innovations in client-centered therapy. New York: Wiley, 211-248.

198 PSICOTERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE Y EXPERIENCIAL

cial---. Es sabido por todos, que el terapeuta como persona es más importante que su orientación oficial. Es mucho más específico e importante cómo el terapeuta vive personalmente hacia el cliente, que el método empleado.

El método experimental ha jugado un papel especial en el hecho de que ahora se hallen más distanciadas las terapias.

El método experiencial no es sólo un cómputo de conceptos y métodos. Más bien, es una manera determinada de utilizar cualquier método nuevo y antiguo. Así pues, las orientaciones antiguas se ven ahora divididas entre aquellos que practican su terapia experiencialmente y los que sólo se mantienen con su teoría. Los terapeutas que trabajan en forma experiencial se entienden entre ellos, aunque tengan diferentes orientaciones, bien sean en términos dinámicos, existenciales, jungianos, etc.

El principio básico del método experiencial consiste en que todo lo que sea dicho y hecho deberá sentirse y experimentarse por la persona. Las especulaciones o inferencias posibles no serán correctas por si mismas si no han sido vividas corporalmente por el paciente. Si estas vivencias ocurren, la consecuencia será una sensación y percepción más aguda sobre lo que se está trabajando y puede dar lugar a una descarga con nuevas metas en las que trabajar. Las palabras son más que palabras, implican un efecto vivido más directamente. Si no ocurre esto, las palabras usadas no son las adecuadas para la situación.

Aunque hablaré más tarde del método experiencial y su teoría, ha de quedar claro que este método elimina las posibles diferencias entre varios tipos de vocabularios y procedimientos. Cualquier tipo de vocabulario puede ser utilizado con éxito de un modo experiencial. Al método en sí, puede aplicarse todo tipo de términos a la vez, y ninguno en concreto como definitivo; pero siempre se mantiene que lo principal es la vivencia sentida directa y corporalmente.

TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE: VISIóN ACTUAL

¿Tiene importancia hoy en día la terapia centrada-en-el-cliente en este ambiente, ya menos sectario? Y si la tiene, ¿cuál es?

Mucha gente cree que la terapia centrada-en-el-cliente ya ha tenido su papel, y ha sido relegada. Casi nadie practica la terapia centrada-en-el-cliente de una forma ortodoxa. La mayoría de los terapeutas utilizan y conocen otras técnicas que también son de gran ayuda: Gestalt, Análisis Transaccional, existencial y otras técnicas de re-evaluación tienden a llamar la atención a terapeutas no dinámicos, no ortodoxos. Fueron la terapia centrada-en-elcliente y Sullivan quienes rompieron la dominancia, no sólo ya del psicoanálisis, sino también de la idea pseudomédica de que el terapeuta practica una serie de técnicas y que estas son las que curan. Rogers (1961) enfatizó la idea del terapeuta como alguien genuino, más que las técnicas practicadas. Pero esto ya es conocido por todos hoy en día. ¿Hay, pues, algo que aprender acerca de la terapia centrada-en-el-cliente?

Otras contribuciones de la terapia centrada-en-el-cliente también han sido absorbidas por otras terapias. Así pues, el uso de cinta grabadora en terapia

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 199

ya no es exclusiva de la terapia centrada-en-el-cliente, como lo era antes. De igual modo, la mayor parte de los terapeutas actualmente comparten la opinión de la importancia que tiene el presente, el aquí y ahora, y rechazan la característica dinámica que consiste en el focalizarlo todo en el pasado. Otra idea que se rechaza hoy en día, pero que compartía la terapia centradaen-el-cliente en sus primeros tiempos, es la pura intelectualización de la situación; en cambio, hoy en día se hace más hincapié en el sentir. También se piensa hoy que los sentimientos del terapeuta hacia el paciente no tienen por qué ser necesariamente contratransferenciales. La forma física de hacer terapia, cara a cara en vez de en el diván, también es otra característica de las terapias actuales. Contaré como anécdota que un libro de texto de 1940 publicaba una fotografía que representaba una situación de la terapia centrada-en-el-cliente en la que el terapeuta estaba en un lado de la mesa, y el paciente al otro. Hoy día, esa foto no representaría de ningún modo la terapia centrada-en-el-cliente.

Se preguntarán si todavía hay o queda algo genuino en la terapia centrada-en-el-cliente. Pues bien, creo que la esencia principal de la terapia centrada-en-el-cliente todavía no ha sido comprendida. Durante todos estos años, he trabajado y practicado la terapia experiencial, y me he dado cuenta de algo importante: no hemos dado todavía la importancia que necesita la esencia de la terapia centrada-en-el-cliente para que esto se desarrolle más. Aunque yo la he usado continuamente, todavía no he escrito lo suficiente sobre ella.

Creo que este es un buen momento para hacerlo. Primero, porque es necesario; segundo, porque estamos ante el renacimiento de la terapia centrada-en-el-cliente. Está siendo conocida hasta por el profano, por la gente de la calle. En nuestro barrio, aquí en Chicago, lo llamamos ---el escuchar---, y se ha convertido en una palabra usada nonnalmente. La gente la usa en frases como esta: "Me siento decepcionado, necesito ser escuchado.- Aquí, con esto, ya entendemos que lo que nos piden es que les escuchemos, y ya sabemos también cómo enfocarlo.

Todo el mundo que está en contacto con el mundo de la terapia conoce la manera de responder que se tiene en la terapia centrada-en-el-cliente, reflejando lo que el paciente ha dicho. Este ---reflejar- ha sido asumido como parte cotidiana de muchos terapeutas.

DOS NUEVAS IDEAS SOBRE LA TERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE

Actualmente, la escucha de los terapeutas se caracteriza por estos dos aspectos:

1) Se ha desarrollado una gran concienciación sobre lo que es la precisión y la especificidad. Si miro hacia atrás y pienso en todos los terapeutas de la terapia centrada-en-el-cliente que he visto estas dos últimas décadas, me doy cuenta de que el 90% de ellos sólo se aproximaban a ello. La exac-

200 PSICOTERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE Y EXPERIENCIAL

titud deberá ser una de las metas más importantes a conseguir para el terapeuta. Sí el terapeuta no se da cuenta que le falta esa concreción y que sólo se aproxima a ella; entonces también fallará a la hora de darse cuenta de que la reacción del paciente hacia el terapeuta es siempre debida a la inexactitud de éste último. La reacción del cliente, casi siempre, tiende a agarrarse a lo que se está viviendo, aunque el terapeuta no le esté respondiendo con exactitud. De esta manera, el cliente trata de todas formas que la respuesta inexacta del terapeuta le sea de alguna utilidad, y de mostrarle la inexactitud al terapeuta. Por ejemplo, le diría un cliente a su terapeuta: "Bueno, no es de esa forma, porque después de todo, no es para tanto y esto y lo otro ...... En resumen, que no es lo que había dicho el terapeuta. Entonces, claro, el terapeuta no se da cuenta de que se trata de una crítica, que le ha devuelto el cliente, y claro, lo que hace es reflejarle lo que el paciente ha dicho. Y claro, tampoco lo hace bien. Entonces, el paciente se ve forzado a seguir trabajando con respuestas inexactas. Entonces, ocurre que se da un círculo vicioso por el que tanto el cliente como el terapeuta se mantienen alejados uno del otro y el primer dato que había dado el cliente queda olvidado, a no ser que el cliente insista mucho.

"¿No te das cuenta de que eres tú y el cliente quien tiene que ordenar todo esto?- Esto le diría yo al terapeuta si tuviese que revisar una interacción como la que mencioné antes. "El cliente intentaba trabajar con este sentimiento, pero te quería explicar que no le estabas captando bien".

Este tipo de interacción ocurría mucho en el pasado porque los terapeutas no se daban cuenta de la importancia de la exactitud. Hoy en día no nos importa necesitar varias veces para acertar, pero queremos dar con la sensación y la vivencia concreta y justa. Y nos damos cuenta de nuestros errores y sabemos reconocerlos cuando el paciente nos lo indica. Esto nos ayuda a quedamos con el dato dado por el paciente o con lo que la persona dice, hasta que lo entendamos.

2) Otra nueva idea que aportamos ahora: la importancia de la responsabilidad que es escuchada. Le darnos instrucciones concretas para que revise lo que hay dentro de sí una y otra vez, para que sea él quien confirme la exactitud de la respuesta. Sin esta revisión de la persona escuchada, no hay forma de ser exacto.

También hemos visto que los que son escuchados, muchas veces no son muy concretos a la hora de explicarse, y asienten fácilmente, con lo que se les responde.

Me gustaría más insistir en la idea de que el escuchado revise siempre lo que se le ha dicho como respuesta, y la confinne o no. Ya sé que puede parecer una regla de mala educación, ya que parece poco delicado decirle que está equivocado a alguien que lo está intentando todo. Pero aún así, la regla hace que la terapia sea más experiencial, ya que nos indica más caminos posibles para llegar a lo que verdaderamente se está sintiendo.

Estas dos nuevas aclaraciones han sido añadidas a la terapia centrada-enel-cliente desde un punto de vista experiencial. Además, así la terapia centrada~en-el-cliente ha llegado a ser una terapia más potente y susceptible de

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 201

ser usada por gente normal. Que quede claro que no hay ninguna necesidad de que quede todo listo para salir bien desde el primer momento. El tiempo no importa con tal de que se llegue al verdadero quid. Así, con la gran especificidad de esta técnica, no se necesita que la practiquen sólo profesionales, sino cualquiera que intente seriamente ayudar al otro.

TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE: LA ESENCIA

Ahora explicaré lo que a mí me parece la esencia de la terapia centradaen-el-cliente y por qué creo que el gremio todavía no la ha captado. Sé que es verdad que la mayor parte de los terapeutas han oído hablar sobre ---reflejo del sentimiento-. La consideran una técnica entre otras muchas y ahí es donde fallan. Yo no quiero decir que sólo se debe practicar esta técnica, también hay otras cosas bastante importantes. Pero desde luego recalco la idea de que la mayor parte de los terapeutas desconocen la esencia de la terapia centrada-en-el-cliente. Esto lo digo porque creo firmemente que la manera de responder de la terapia centrada-en-el-cliente no debería de ser una entre muchas otras, sino que debería ser la base, la única condición a imponer para la construcción de otro tipo de respuestas. Todo tipo de respuestas que dé el terapeuta deben ser construidas a partir de la manera que lo hace la terapia centrada-en-el-cliente. Solamente de esta forma podrá el terapeuta seguir en contacto con lo que vive y siente el paciente y así hacer buen uso de otras técnicas que pueden tener buenos resultados. Solamente con esta base, puede llegar un terapeuta a usar correctamente todos los demás procedimientos.

Desde luego, uno puede y debe hacer otras muchas cosas aparte de responder con el reflejo, pero siempre volviendo a donde esté la persona, volviendo a lo que le ocurre, qué es lo que siente y qué desea.

Si uno no es capaz de escuchar, de oír, de responder exactamente, de ayudar a la persona a compartir lo que se siente, entonces se deja al cliente básicamente solo. Aunque las demás prácticas del terapeuta sean útiles, si éste no puede o no sabe escuchar, la persona estará sola en su interior. Si no se escucha, el sentido más interno de la persona no es expandido, y entonces no sólo se queda solo, sino que a veces incluso comprimido, y silencioso. Puede incluso parecer que hay mucha interacción, pero la interacción genuina requiere esfuerzo de las dos partes, requiere el estar abierto para poder ser llevado hasta una interacción verdadera.

Si uno deja al paciente intacto, todo lo que haya en la persona es lo que yo llamo autístico. Otra consecuencia del no saber escuchar es que uno no sabe lo que le estaba pasando al otro en el aquí y ahora. 0 sea, que uno está ciego. Si después de haber escuchado a alguien, se trata de responderle conforme a lo que le has escuchado y siguen así durante algunos pasos, se dará uno cuenta de lo que está pasando. No es lo que uno se había pensado. Se alegrará uno de no haber ido por la dirección que pensaba.

El responder de acuerdo a lo que se ha escuchado es el prerequisito básico para cualquier otro modo de respuesta. Tan pronto como la situación

202 PSICOTERAPIA CENTRADA-EN^EL-CLIENTE Y EXPERIENCIAL

sea oscura, la conversación debe cesar, uno debe parar lentamente y sólo atender a lo que tiene enfrente, hasta que todo vuelva a ser claro.

Hace varios años, me encontraba en un seminario con otros compañeros e hicimos algunas demostraciones con gente de la audiencia. Algunos de los terapeutas que allí se encontraban, concordaban mucho con un tipo de terapeuta que yo denomino ---lanza-aguijón---. Creo que estaban más interesados en dar en el centro, aún haciendo daño, que en ayudar a nadie. Eran buenos a la hora de dañar al paciente, desnudando a la persona que había tenido la valentía de subir de la audiencia.

Cuando me tocó el turno, trabajé con un voluntario de la audiencia y traté siempre de ---escucharle---, y de responderle conforme a esa escucha. Traté de ser y de estar cerca de él y de sus sentimientos en todo momento. Aunque también hice otras cosas, trataba de no irme por las ramas, y seguir en contacto con lo que él estaba sintiendo. Cuando terminamos, fui aclamado por toda la audiencia por haber sido tan sensible, tan amable y tan fenomenal persona. La audiencia lo achacaba todo a cualidades personales mías, es decir, que sólo personas que estuviesen dotadas especialmente con estas cualidades podrían hacer esto. Lo que yo había hecho era un enfoque experiencial y cualquier persona puede aprender a hacerlo. La sensibilidad que había adquirido se la debía toda a la base de la terapia centrada-en-el-cliente. Mi vuelta era constante y continua hacia lo que el otro había sentido, preguntándole y respondiéndole sobre ello. Si esto resultaba tan extraño a la gente que ahí estaba, es que la esencia de la terapia centrada-en-el-cliente todavía no ha sido aprendida. El énfasis en la vivencia y su impacto no son suficientes. Debe haber un sentido de terapia: un proceso continuo más que dar palos de ciego aquí y allá. Se haga lo que se haga, siempre será de gran utilidad que el terapeuta se mantenga siempre en contacto con los sentimíentos vividos y sentidos momento a momento. Esta debe ser la base. Entonces, el proceso se movera y seguirá hacia adelante.

El escuchar no quiere decir que el terapeuta esté continuamente diciendo: "Sientes..." o "déjame ver si entiendo lo que estás diciendo...- Estas rutinas verbales son innecesarias. Hay formas mucho más naturales de querer estar en contacto constantemente con el dónde está la persona en cualquier momento. Hay formas más naturales de preguntar (-¿Qué sientes ahora?, ---¿qué estás pensando?) o también volviendo a lo que ha sido dicho y haciendo ver lo que uno entiende. Por ejemplo, ---o sea, que tú ...... o "pues claro, hombre, ya veo lo que es..." o ---sí, lo que dices tiene sentido, lo entiendo", o "claro, eso debe haber dicho...- Muchas otras formas naturales de respuesta saldrán por sí solas cuando uno rechace el principio de responder rutinariamente con "tú sientes..."

Hace años (Gendlin 1964, 1970) refórmulé la terapia centrada-en-el-cliente de negativa a positiva, es decir, desde reglas negativas a reglas positivas. Las reglas antiguas eran: ---No hagas preguntas, no contestes preguntas, no digas tus propios sentimientos, no interrumpas,- y así todo. Esto lo cambié por -asegúrate de hablar tal y como lo estás entendiendo, deja que esto sea revisado y de este modo te mantendrás en contacto con la persona. Cuando hayas conseguido esto, también puedes dedicarte a otros ejercicios.-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 203

Desde mi base filosófica experiencial, fue desde donde refonnulé la terapia centrada-en-el-cliente: desde "no hagas" a "haz", porque sólo con términos experienciales se concibe lo que debe pasar en un proceso psicoterapeútico.

Hoy en día, estudiamos el ---escuchar- desde un punto de vista experiencial. Ya no les damos las liosas instrucciones a los terapeutas de que repitan todo aquello que sus clientes digan. En cambio, creemos que lo mejor es vemos como si nos metiésemos dentro de nosotros mismos, permitir sin rechazo alguno que aflore cualquier sentimiento interior. Creemos que en la relación de uno consigo mismo, uno no debe luchar inmediatamente con lo que venga, 0 intentar explicarlo, o intentar ocultarlo. Más bien, uno debe permitir que poco a poco, sea lo que sea, esté ahí. Sea el modo que sea conio se siente. Cuando esta actitud se haya entendido, el "escuchar" será el cómo ayudar a otra gente para que ellos tengan esta actitud consigo misrnos.

En la sección siguiente, hablaré sobre el enfoque experiencial y algo más sobre la técnica experiencial. Creo que entonces quedará claro cómo esta nueva luz sobre la terapia centrada-en-el-cliente fue posible gracias a la teoría experiencial. De todas formas, sigo proponiendo como básica la forma de respuesta de la terapia centrada-en-el-cliente. Esto será realizado con un sentido y actitud positiVa hacía el proceso interior personal y con las sensaciones dadas que serán siempre el referente más importante.

En un grupo de entrenamiento, alguien me dijo recientemente: ---Me parece extraño repetir siempre lo que el otro ha dicho, pero siento que es muy efectivo cuando lo hacen conmigo". Esto, que parece paradójico, merece la pena comentarlo. Para nosotros, los que ayudamos, el "escuchar" suele parecemos nimio, casi embarazoso. Somos todos tan listos, conocemos muchas formas de hacer las cosas - ¿debemos limitamos sólo a lo que la persona ha dicho? Nos hace sentir incómodos. Pero el dejar a una persona sacar lo que tenga dentro es de una gran eficacia. No hay mejor manera de hacer esto que permitiéndoselo.

Cuando digo que un terapeuta también puede hacer cualquier otra cosa, quiero decir que puede hacerlo ocasionalmente. Si cada minuto se hace algo nuevo, claramente la gente no puede llegar y sacar lo que llevan dentro.

¿No es absurdo que uno se encuentre cada vez más pacientes en psicoterapia diciendo cosas como "si sólo le pudiera hacer comprender esto a mi terapeuta ya me daría por contenta- y otro tipo de juicios? A pesar del gran desarrollo llevado a cabo en nuestro campo, más de la mitad sólo están "hablando" y aún así, no son escuchados. Esto no le sería perdonado a un amigo. Lo que pasa es que la gente cree erróneamente que los profesionales tienen algún tipo de magia y por eso continúan yendo durante años en los cuáles no son ni oídos ni escuchados, sino por el contrario dejados con la misma soledad interna...

Pero, como estaba diciendo, incluso en estos terapeutas renovados que saben como hacer que algo ocurra, y que no sólo es a base de palabras; incluso éstos, fallan a la hora de engendrar un proceso continuo en sus pacientes. El ---escuchar" respondiendo exactamente a lo que la persona tiene

204 PSICOTERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE Y EXPERIENCIAL

delante y ayudando a que ella ---procese- todo esto, es importante a la hora de usar otro método también eficaz.

ETAPAS Y PROCESOS

Recientemente, una persona me preguntó: "¿Qué quiere decir 'procesar'?, aquí todo el mundo habla de eso. ¿Qué quiere decir? Aunque daré una explicación más adelante, quiero recalcar ahora el hecho de que la terapia centrada-en-el-cliente tiene distintas etapas. Esto es, "a grosso modo- lo que "procesar" y "procesando" quieren decir. No consiste sólo en escuchar y saber dónde se encuentra la persona para que ésta se sienta acompañada y con poder de comunicación. Más bien, después de haber oído y revisado el interior, algo nuevo aflorará. Cuando esto se haya consumado, surgirán nuevas etapas. De este modo, ocurre que se compone de muchas etapas, que ahondan más y más hacia lo que está adentro, y así también surgirán cambios y soluciones para los problemas.

Sin estas etapas continuadas, el proceso interior del cambio nunca llega, y la terapia continúa con algunos impactos que provocan confusionismo sin que haya un concreto y continuo cambio interno que haya sido procesado por ellos mismos. El ---escuchar", pues, no es una respuestadisparo, sino que ínvolucra algunas etapas: una repuesta escuchada, después volver a oír (escuchar), y otra vez respondiendo, etc... Cuando el primer dato se haya escuchado realmente, espere. Deje que la persona vea lo nuevo que se le presenta. Respóndale a eso. El "escuchar" en el sentido que "escucha- requiere, conlleva no sólo uno, sino varios turnos de pasos como éste.

En mis recientes escritos (Gendlin 1969), me he opuesto enérgicamente contra lo que es el "sólo hablar". Y sigo pensando que el hablar en una terapia no tiene tanta importancia. La terapia debe centrarse en que la persona llegue a ser capaz de poder dar nombre a sensaciones, poder vivirlas experiencialmente e interactuar con ellas. Está bien que incluso en las primeras entrevistas, el paciente guarde silencio y busque en su interior el sentido vivido de lo que se está hablando. Esto le suele ayudar a menudo a que profundice en su interior y tome contacto consigo mismo.

De todas formas, si esto no ocurre, se debe intentar de nuevo. Hay que responder verbalmente, pero desde el punto de vista de los sentimientos, a todo lo que el paciente dice. Cuando hablo de ayudar a alguien a que profundice, quiero decir que esto no tiene éxito inmediatamente y que no hay que desanimarse. Es un trabajo que cuesta tiempo, que hay que seguir trabajando hasta que la persona lo consigue. También lleva tiempo el que una persona se permita a sí misma llegar de forma experiencíal a su interior. No hay que culparlos por esto; es el terapeuta el que tiene que percibir el cómo y cuándo debe ayudar. También deberá tener cuidado para refrenar sus ímpetus de ayuda cuando ésto sea necesario. Los terapeutas tienden a aceptar un bajo nivel de desarrollo y a quedarse ahí estancados con la otra persona.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 205

Otra característica de la terapia centrada-en-el-cliente se refiere a la expresividad del terapeuta. Antiguamente, la terapia centrada-en-el-cliente no la aprobaba. Los terapeutas deberán ser ellos mismos siempre. Una persona inventada, que no existe en la realidad, no puede relacionarse con el cliente. El cliente necesita vivir ---algo" con el terapeuta y así ser capaz de vivir con la gente que les rodea. Para esto es necesario que el terapeuta sea él mismo, que exprese sus sentimientos.

Para ser más exacto, debo decir que esta sinceridad no sirve para todos los clientes desde el primer momento. Los terapeutas se darán cuenta muchas veces de que para algunos pacientes, cualquier input nuevo que se introduzca puede confundimos y obstaculizar el proceso. Si el terapeuta expresa algún sentimiento, los clientes -algunos- se agobian. Terapeutas expertos sólo necesitan uno o dos datos de estos para darse cuenta de esto y entonces permitir que el proceso continúe, sin que ellos añadan nada de sí mismos.

DISTINTOS EJEMPLOS

La señorita Martha encontró muy eficaz la escucha de la terapia centradaen-el-cliente. De cuando en cuando lloraba y esto le lleva a descifrar y a hablar sobre sus verdaderos sentimientos. Al llanto le acompañaba una interiorización de sí misma. Después, quedaba anclada aquí. Estaba frustrada e infeliz. "¿Por qué no me reflejas mi sensación?- Siempre me decía lo mismo. A veces, ella misma me decía exactamente las palabras que yo debía decir, y entonces, cuando yo se las devolvía, ella se ponía a llorar.

Cuando le preguntaba, ella me respondía con una mirada vacía, como si pensase, "qué pregunta más estúpida, ¿y yo qué sé?" Cuando la iniciaba en nuevos pasos (---¿qué hay aquí?" o ---mira lo que hay aquí---), ella me diría:

11 no me pidas pasos nuevos, sólo he llegado hasta aquí". Cuando por fin, sólo me limitaba a escucharle y a responderle exactamente, ella se sentía relajada y el proceso continuaba.

El señor Henrry veía obstaculizado su proceso por culpa de la expresividad de su terapeuta, pero de otro modo. El señor H. es el tipo de persona con la que uno puede hablar y compartir sus problemas, pero necesita tener espacio para él mismo en el que lo anterior no ocurra, donde no se sienta utilizado, donde el espacio sea realmente para él. Necesitamos más de viente cntrevistas para que el señor H. me pidiera que me mostrase más auténtico. De todas formas, él me había percibido de forma bastante real. El podía relacionarse con un terapeuta abierto y expresivo, pero sólo cuando él lo quisiera y como él quisiera.

Por encima de todo, hay que ser honesto y además, creo que frecuentemente mis sentimientos son de gran ayuda. La gente ha tenido ya demasiadas

11 actitudes profesionales". También, la gente tiende a imaginarse lo que hay dentro de la otra persona: si yo no digo lo que hay dentro de mí, se lo imaginarán de forma diferente a como es. También creo que el expresarse ayuda a confirmar o a validar algo que el cliente dice: ---Claro que sí,-

11 estoy de acuerdo con eso". Generalmente7la gente necesita saber cómo me

206 PSICOTERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE Y EXPERIENCIAL

siento acerca de las cosas que se han dicho y dejo claro que yo respeto el cómo alguien vive algo; incluso cuando yo digo lo que pienso sobre ello. En resumen, debo decir que se haga lo que se haga para servir de

ayuda, hay que responder constantemente a lo que la persona siente. La importancia actual y el renacer del ---escuchar- parte del hecho de que es algo que la gente de la calle puede aprender. Este método se puede adoptar en comunidades jóvenes, centros de salud y otras instituciones. Con entrenamiento, cualquier persona puede aprender. No está en relación con los conocimientos de uno, sólo requiere práctica cuidadosa. Es más seguro el enseñar a "escuchar" a la gente que el no hacerlo. Las relaciones e interacciones humanas necesitan (casi más que relaciones terapéuticas) el escuchar como base.

En nuestra comunidad de Chicago (que se llama ---Cambios---), me ha impresionado la facilidad con la que la gente se escucha en un grupo. Es algo legítimo, algo válido y parece natural a la gente que ya lo ha vivido más de una vez. Profesionales como yo mismo nos olvidamos de actuar terapéuticamente cuando nos encontramos en la situaciones de la vida diaria. Esto no ocurre con la gente normal. que aprende a escuchar pero que no son profesionales.

Antes de dejar este tema quiero resumir y decir que considero el escuchar como un requisito base para todos los demás tipos de interacción. El escuchar constituye una serie de pasos donde el que escucha refleja sólo lo que la persona ha dicho y ésta es la que ha de corregir la respuesta o moverse hacia otro paso. Sin hacer esto de manera más o menos continua, ningún otro método de terapia puede proveer un proceso que pueda ser efectivo.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL

La psicoterapia experiencial está enraizada con la filosofía (Gendlin

1962) que sostiene que el -experienciar" algo directamente es algo rico en sí, pero que no puede operativizarse en palabras o conceptos. El "experienciar- es la interacción del organismo con el entorno: esto implica que sea algo muy rico.

Es decir, que alguien ---siente- algo, no es simplemente el decirlo, sino que es el vivirlo. Cuando alguien articula esto con las palabras adecuadas, entonces ese alguien siente y vive un cambio experiencial.

La experiencia es un modelo, una vivencia y se vive un cambio allí donde algo estaba bloqueado. La experiencia no está compuesta de unidades conceptuales (en este sentido, todas las teorías son erroneas; para todas las teorías, se puede decir que mi experiencia no es lo que la teoría dice que es). De todas formas, se puede utilizar una (y todas) las teorías para ayudar a articular la experiencia vivida. No se puede aceptar algo que sólo es lógica o puramente conceptual. Tiene que ir en consonancia con lo que uno siente directamente y deberá tener un efecto de vivencia característico.

La filosofía experiencial tiene mucho que ver con el método de pensamiento en el que sus conceptos no se refieren a nada; son ellos mismos,

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 207

pasos nuevos de vivencias y experiencias. La filosofía nos habla de sensaciones y pensamientos.

El primer punto a destacar es que una sensación sentida-de-una-dificultad no es lo mismo que lo que llamamos "emociones". Las emociones son ---sentidas- pero una emoción es sólo una, es ira o alegría o vergüenza; no hay nada más dentro que lo que hay.. Una experiencia vivida, aunque también es sentida, es un rico conjunto de aspectos implícitos, todos ellos vividos juntos en un ---esto- que es resultante de un concepto algo difuso. Por ejemplo, si estoy furioso y me concentro en la emoción de mi furia, me puedo poner más y más furioso. Si nunca he sido capaz de expresar la furia, quizás me reconforte el gritar o el golpear la pared con mi zapato. Si no tengo inconveniente en hacerlo, lo haré, me cansaré de estar furioso, pero nada habrá cambiado. Algo diferente sería el enfocarlo hacia mí mismo y preguntarme ---¿qué es todo en conjunto? ¿qué es lo que me está poniendo furioso?- Por supuesto, la respuesta a esto no puede darse en palabras o conceptos. Debo de sentir el conjunto de cosas que vengan hacia mí. Entonces será cuando me de cuenta de lo que hay implícito en el problema. Al principio será de gran complejidad el descifrar todos los aspectos involucrados en el problema (qué ha pasado, por qué ha pasado, qué pasa siempre, qué debería hacer y por qué no lo hago, por qué no puedo hacerlo, quién más está implicado, cómo me siento acerca de ellos, de qué tengo miedo, qué es lo que espero, por qué es decepcionante, por qué me hiere y todo lo demás). La sensación-sentida es implícitamente compleja. La emoción es algo diferente.

Hay que buscar lo que sea prioritario y después poder vivirlo. Para que esto ocurra, hay que guardar silencio (tanto exterior como interior) y sólo sentir y esperar para poder sentir y encontrar. Pero no es sólo un encuentro. Es el dejarse llevar y sentir más allá, y uno se siente bien, aún cuando no nos guste lo que nos hayamos encontrado. Nos sentimos aliviados, despejados. Yo llamo a este proceso ---focusing" (Gendlin, Beebe, Cassens, Klein & Obeslander 1968, Gendlin 1969). Yo les pido a esta gente que deje de hablar y que sientan interiormente, hacia ellos mismos. Dejar que eso mismo se forme y se dé a conocer.

Sin este enfoque experiencial, muy poco cambio terapéutico ocurre. La gente habla de sus sensaciones como por encima de ellos, sin ir directamente y de manera consciente hacia y hasta ellos. Se habla de algo que parecen emociones y sensaciones de ansiedad, miedo y furia, pero generalmente nunca se concentran lo suficiente para poder bajar hacia el fondo, hasta la concreta complejidad experiencial. Sin esto, habrá pocos cambios. La gente usa la mayor parte del tiempo "hablando sobre", mas que profundizando en ello. Incluso cuando lo que se ha dicho es profundo, genuino y valiente, uno se puede preguntar si la persona tiene una vivencia sentida de eso y si lo dicho proviene de ahí, de lo sentido. 0 a lo mejor, la persona me está hablando de algo inferior, algo que debe estar por alguna parte, pero que no ha sido encontrado concretamente. Si lo que ocurre es lo último, se puede intentar ayudar a la persona a enfocar experiencialmente.
Algunas sugerencias sobre focusing

13 y meditaciOn1

El Focusing se encuentra exactamente en la línea entre la actividad consciente ordinaria y el lugar donde se inician los estados meditativos. Es justo bajo el funcionamiento corriente de las emociones y los pensamientos donde se haya la conciencia corporal; pero no en el cuerpo en función de sus músculos o sus partes físicas. Más bien, es una sensación del cuerpo desde dentro y es la forma en que el cuerpo siente... Y lleva... algún asunto, problema o preocupación.

Si se siente el modo en que el cuerpo lleva algo, puede darse un cambio en cómo lo lleva.

Para iniciarse al estado de Focusing, escoge algo que hay ahora en tu cuerpo (algo que te impide sentirte bien). Tienes que preguntar en tu cuerpo,

1, ¿me encuentro totalmente bien ahora, en mi cuerpo?" Espera unos segundos. Ahí... bien. Toma eso. No vayas dentro de ese asunto. Quédate ahí y deja que sea todo eso. Ahora hazte esa pregunta dentro de tu cuerpo, pero esta vez pregúntale sobre el problema, sobre esta preocupación. Haz referencia a ese problema como "esa cosa global---. Pregunta, (sabiendo que la respuesta será ---no---) ---todo eso... me siento totalmente bien dentro de mi cuerpo acerca de ello, ¿no es así?-... espera unos segundos. Permanece tranquilo, surgirá una sensación corporal, la sensación de cómo no te estás sintiendo bien acerca de toda esa globalidad.

1. Gendlin, E.T. (1979) Some notes on the relation between focusing and meditation. Trabajo no publicado (3 pp.)

210 ALGUNAS SUGERENCIAS SOBRE FOCUSING Y MEDITACIóN

Esa sensación corporal es una cualidad específica. Deja que tu atención esté con ella, con curiosidad. Dale 30 segundos. ---¿Qué es eso?" Cuando se abra y te diga lo que es tu también experimentarás un soplo, un cambio sentido en tu cuerpo. No sólo descubrirás algo (esa no es la parte importante del Focusing) sino que sentirás un cambio físico en tu cuerpo.

Si tu mente te interrumpe (puedes reconocer la diferencia porque lo que te dice la mente te es familiar y lo hace con rapidez) espera a que cese y empieza de nuevo. Tu atención permanecerá así más fácilmente con la confusa sensación corporal, una vez que los temas de siempre se han alejado un poco.

Hay instrucciones muy específicas para hacer lo anterior, y para lo que hay que hacer tras ello. Con lo de arriba es suficiente para darte una sensación inicial sobre el Focusing.

Aprecia la diferencia entre la sensación corporalmente sentida de algún problema y otros estados más familiares: la sensación corporal sentida no es una emoción (no es familiar o identificable corno lo son la tristeza, el enfado o la alegría). Más bien, es una cualidad única y todavía no es clara. Es un "borde", una sensación "quisquillosa-. Contiene ---todo acerca de ese tema", más de lo que podrías pensar de una vez. También, la sensación sentida no es solamente corporal como la tensión muscular o la indigestión, más bien es una sensación corporal de... lo que sea que es el problema o la situación. La sensación sentida está bajo las palabras y emociones cotidianas, pero no es aún meditación, no está libre de contenido, más bien solo es acerca de este problema. Es un lugar más tranquilo y profundo que los sentimientos normales, pero no llega a ser un estado alterado. Focusíng está justo a la entrada de los estados alterados, pero aún permaneces en la con~ ciencia ordinaria y puedes responder activamente a cualquier cosa que surja. Estás en el borde de una apertura, algo semejante al pescado congelado. No estás en el agua sino justo en el borde, y hay una apertura, y estás preparado para recibir cualquier cosa que surja de ahí.

Surja lo que surja, en Focusing se crea un espacio para ello. Se recibe, reconoce, ubica, de una forma amigable. "Oh, si... ahunh. Sí, eso es algo grande, necesita mucho espacio. Llevará algún tiempo llegar al final, por ahora esperará. Acaba de llegar.- Lo dejas, como si te lo quitaras del cuerpo y puedes sentir como tu cuerpo respira con más facilidad, la circulación aumenta, puedes mover los hombros y caderas a medida que la cosa en su totalidad se suelta. ---Sí, eso es, de acuerdo... i Vaya! "

El Focusing es muy deliberado, haces sólo exactamente lo que he descrito (y hay pasos aún más específicos), pero todos estos pasos son para dejar que algo surja. Lo que viene no se controla, tampoco se puede controlar cuando algo viene o no. Viene, por su cuenta, de debajo de la línea. Algunos días no funciona.

Como en los procesos creativos, uno se puede preparar, puede ponerse en la disposición adecuada... pero la llegada no esta bajo nuestro control. Nosotros se lo permitimos. Y cuando la sensación sentida corporal surge, le dejamos que se de. Lo que se abra, cambie o hable depende de ella.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 211

El Focusing ocurre a un nivel crucial, aún no dentro de los estados alterados pero si muy diferente del pensamiento interno corriente. Más bien, tiene lugar a ese nivel en el que se halla la entrada hacia los estados alterados, Focusing no es una de las cuatro funciones de Jung, no es sensación, sentimiento o pensamiento, tampoco es exactamente lo que él denomina intuición. La intuición viene y no se sabe de donde, mientras que en Focusing hay una sensación corporal diferenciada y concreta a la que se atiende. Focusing es esa ---quinta- que Jung llama la "función transcendente", el centro del cuadrado de cuatro.

Focusing ocurre a un nivel en donde la mente y el cuerpo aún no están separados (y cuando digo "la mente- te traerá temas antiguos, eso es lo que ya tienes en pensamientos separados.) Básicamente no hay separación entre la ---mente- y el "cuerpo". El cuerpo siente las situaciones de la vida y el cosmos, no es sólo cuerpo, no sólo mecanismos proyectados en lo fisiológico. El cuerpo es un sistema cósmico. El cuerpo es interacción, no sólo vida, sino una vida de ... Vivimos cada situación con nuestros cuerpos, pero ---cuerpo" significa mucho más de lo que la palabra normalmente denota. Cuando estás en una colina mirando un paisaje, la cualidad de la respiración ante la escena es vivida por tu cuerpo. Cuando entras en una habitación, lo que haces es entrar en toda la situación y no sólo en pensamientos específicos, entras con tu cuerpo. En estas frases la palabra "cuerpo" significa cuerpo-mente, y no algo separado.

Cada problema, dificultad, preocupación y todo lo demás que vivimos, es vivido por el cuerpo. Cualquier cosa que aún permanezca con nosotros, la lleva el cuerpo. Si le dejas, el cuerpo puede darte -y también procesar y cambiar- la forma en que lo lleva. La teoría más abstracta que sepas también la lleva el cuerpo, no está sólo en algún tipo de mente abstracta.

Las distinciones normales no son aplicables en el nivel en el que Focusing tiene lugar. No hay separación entre cuerpo y mente, sino también entre Self y Otro - la sensación sentida corporal está "en ti---, y también ---la de lo que está ahí fuera---. No hay separacion entre sentimiento y pensamiento

- la sensación sentida no tiene un paquete de pensamientos escondidos separadamente dentro, junto a un paquete de sentimientos. Es una sensación corporal, un sentimiento inquietante, aunque implícitamente contiene lo que aún no has pensado o sentido.

En este sentido, pensamos que lo inconsciente es el cuerpo.

Mucho de lo que puede decirse sobre Focusing se dice también sobre estados espirituales muy raros, por ejemplo la no distinción que he mencionado antes. Pero el nivel de Focusing es accesible para cualquier persona y es muy concreto. Puedes experimentarlo directamente, más que creyendo, y repitiendo, estas frases sobre ---la no dualidad---. Esta accesibilidad y concritud también muestra que el Focusing no es el último estado espiritual (o uno muy avanzado). Más bien, es un estado de entrada. Aún con Focusing mucho de lo que la literatura espiritual describe es verdad. Pero es un nivel de entrada, y eso le da mucha importancia y quizás menos controversia. Es bastante seguro enseñar este nivel a cualquiera en cualquier momento. TamPoco hay efectos prejuiciosos sobre cualquier otra disciplina o modelo que

212 ALGUNAS SUGERENCIAS SOBRE FOCUSING Y MEDITACIóN

se conozca. Es un lugar vital desde el cual aprender más. Es una localización intermedia, una posición ventajosa.

Desde el nivel del Focusing, la meditación se inicia mejor. Desde este nivel, se ha visto que la escritura creativa funciona mejor. En este nivel emergen nuevas ideas - al principio son sensaciones sentidas extrañas, y es por no conocer este nivel que mucha gente siente que no es "creativa". Es en este nivel en donde el cuerpo puede desprenderse de las formas en que nuestros modos de vida no óptimos le mantienen prendido. (Lo cual es muy diferente de la mera relajación para luego coger las cosas del modo en que éstas estaban antes.) Es en este nivel en el que llegarnos a ponemos en contacto con nosotros mismos de una manera más profunda. La mayoría de los sentimientos para la mayoría de la gente siguen siendo los mismos una vez tras otra. En Focusing se deja que la sensación corporal global (del problema) venga, eso relaja al cuerpo mucho más profundamente, como si se levantara y se dejara un gran peso, "todo el asunto".

Este nivel central tiene mucho que enseñarnos sobre las relaciones entre los diferentes estados de conciencia. Norman Don encontró que el EEG correlaciona durante los momentos en los que la sensación sentida cambia como describí más arriba. Los patrones que encontramos son aquellos vistos para la imaginación "inconsciente- profunda pero con la añadidura de un patrón que indica que no se está mirando a nada externo. Los patrones del EEG no son alfa (un estado flotante), sino teta y una ausencia de beta. (Don, N., 1977).

En otras investigaciones se encontró que la relajación superficial aumenta la creatividad y que la hipnosis (relajación profunda) la impide. Hay más material en la hipnosis profunda, pero no hay capacidad para hacer nada activo con él. Focusing implica a ambos, el dejar venir, y la capacidad ordinaria completa de responder a ello.

1. Don, N.S. (1977) Transfon-nation of conscious experience and its EEG correlates. Journal of Altered States of Consciousness, 3(2), pp. 147-148.

14

.1



La imaginación es mas poderosa con focusing: teoría y practica'

INTRODUCCIóN TEóRICA

Empezaré con una breve y resumida afirmación teórica ¿Cómo podríamos pensar sobre "lo inconsciente", esa fuente rica de imaginación y por supuesto, de otros procesos? Me gustaría decir simplemente: el inconsciente es el cuerpo. Por supuesto, necesitamos desarrollar tipos de conceptos sobre el cuerpo enteramente nuevos, por esta y otras muchas razones. El cuerpo no es una mera máquina fisiológica. El cuerpo es inherentemente interaccional. Diré más claramente lo que esto significa.

La mayoría de las veces guiamos nuestro comportamiento por la sensación corporal de cada situación. No nos hablamos a nosotros mismos sobre cada faceta de una situación - si lo hiciéramos no podríamos manejar ninguna situación. Para hacer cualquier cosa, debemos ---saber- sentir de forma rica y holístíca el contexto global, lo que sólo podemos tener de una forma corporalmente concreta.

Lo que querernos decir con ---cuerpo" debe por tanto ser reformulado. No nos referimos sólo a lo que la fisiología formula. El cuerpo viviente es un sistema interaccional complejo. Vivimos con nuestros cuerpos, y sentimos

1. Gendlin, E. (1980) Imagery is more powerful with Focusing: Theory and practice. En: Imagery: Its Many Dimensions and Applications. J.E. Short, G.E. Sobel, P. Robin y J.A. Connela (Eds.); Plenum Press, New York y London.

214 LA IMAGINACIóN ES MÁS PODEROSA CON FOCUSING: TEORIÍA Y PRÁCTICA

en nuestros cuerpos lo que pasa a nuestro alrededor, tanto como lo que estamos a punto de decir o hacer .2

Hay un modo de sentir y de tener toda esta complejidad. Este modo se denomina ---Focusing---. Diré más sobre él más adelante.

Primero, debemos volver a pensar nuestros conceptos sobre el cuerpo. Desde el mismo inicio' debe ser interaccional - una unidad cuerpo-entorno. He tenido que crear conceptos nuevos desde este inicio. Cualquier acontecimiento vivo es una unidad cuerpo-entorno. "Entorno" incluye muchas clases de objetivaciones: comida y aire, otra gente, comportamientos simbólicos, imaginación.

El cuerpo implica y puede producir secuencias globales complejas de interacción en situaciones entre gente. Ciertos comportamientos que nos son propios modifican las situaciones en ciertas formas y también provocan ciertos sentimientos. En el nivel más simple ciertas ---emociones- surgen en nosotros en ciertos puntos en tales interacciones situacionales. El cuerpo puede producir secuencias complejas de movimientos, cada movimiento en una unidad cuerpo-emoción-situación-acción. Estas secuencias, cuando no ocurren en el momento presente, se denominan ---historias---. Una historia consiste en una secuencia de interacciones entre personas, cada interacción es cuerpo, también es sentida, envuelve una situación y a otras personas. El cuerpo produce muchas historias de este tipo cada 24 horas. Cada persona crea estas historias cada noche. Por supuesto, me estoy refiriendo a los sueños.

Así como no queremos pensar del cuerpo viviente como un mero acontecimiento fisiológico, de la misma manera tampoco queremos pensar en las imágenes como meras entidades vistas como una pintura colgada en la pared. Cualquier acontecimiento de la vida incluye tanto el cuerpo como el entorno, y una especie de acción mueve hacia adelante al cuerpo viviente hacia algún entorno. La imagen puede concebirse como un movimiento del cuerpo, un vivir dentro de un tipo especial de ---entorno---. El nivel de las imágenes debe ser una clase de entorno, un tipo de objetivación. Uno puede vivir más aún alimentándose o respirando, lo que significa la vida del cuerpo prolongada en el espacio. Uno también puede vivir más actuando a favor de otros en una situación. Análogamente, uno puede vivir hacia un espacio de imágenes. Otra vez, una imagen se despliega, es un tipo de entorno, aunque de tipo simbólico.

Aunque establecí estas clases de entorno en el orden que hice, justo ahora no creo que las imágenes sean copias de la interacción ordinaria entre personas. Sino lo contrario. Se requiere primero imaginación simbólica para formar la cultura y sus interacciones entre hombres. Imaginación y cultura deben haberse formado juntas. La interacción humana, aunque actual y concreta, siempre es simbólica.

De este resumen -absurdamente escueto- me gustaría sacar las conclusiones más importantes: Podemos entender que la imaginación es una

2. Gendlin, E.T. (1962) Experiencing and the creation of meaning. New York: Free Press.

3. Gendlin, E.T. (1979) A process model. Trabajo no publicado.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 215

forma especial de vivir corporalmente en un entorno con otros seres humanos. Podemos pensar en el cuerpo como en un proceso interaccional de forma que ese cuerpo, emoción, situación, acción y otra gente, siempre es inherentemente un solo sistema.

Este cambia la forma en que pensamos las imágenes. En vez de preguntar sólo sobre la imagen en sí, lo que se figura, ¿qué cambio corporal estaba implicado en la vida corporal que creó esta imagen?, también podemos preguntar: ¿qué vida corporal posterior está ahora implicada, ahora que esta imagen-acontecimiento ha ocurrido? No será lo mismo que antes.

Estoy alterando los presupuestos básicos: en vez de una imagen que es vista como una representación, yo la veo como con vida propia. Más que ser estáticamente lo que parece ser, como un cuadro colgado en la pared, yo pregunto tanto de que proviene como que cambio produce su propia constitución.

Por ejemplo, la comida. Podemos decir que el hambre representa comida, el hambre tiene que ver, por supuesto, con la comida. Pero también sabemos que si la comida tiene lugar y se digiere, entonces el hambre se cambia por esa misma comida. Quiero pensar sobre los símbolos, y especialmente sobre imágenes, de este modo. Un símbolo, digamos una imagen, es como el acto de comer, proviene de la implicación del cuerpo viviente de cierto proceso de tal forma que ahora implica algo diferente como su próximo proceso.

Por lo tanto, consideremos la imaginación, ahora, en relación al modo corporal que forma, y también, preguntémonos sobre el cuerpo modificado como resultado de su formación. Esto conduce a una forma diferente de practicar con la imaginación, una vuelta constante al cuerpo entre una imagen y la próxima.

Pero el tipo de atención que debe prestarse al cuerpo es más bien especial, y diferente de las formas conocidas hasta ahora. Eso nos lleva al Enfoque Corporal.

FOCUSING IMPLICA UNA FORMA MUY ESPECíFICA DE ATENCIóN Y CONSCIENCIA CORPORAL

En Focusing, se atiende interiorinente a la sensación del cuerpo, pero bastante diferente de como se hace, por ejemplo, en Gestalt. Uno no explora simplemente el cuerpo, encontrando tensión, digamos, en los hombros, o alguna rara sensación en el pecho. No estamos ahora hablando de sensaciones que parecen meramente corporales (incluso aunque resultaran tener relación con cómo uno vive o vivía). Digamos que acabas de entrar en esta habitación Y te has sentado. Ahora puedes prestar atención específica - ---tu sensación de esta situación." Estará en algún lugar del centro de tu cuerpo, en el área comprendida entre tu garganta y tu estómago. No será una mera sensación corporal como un cinturón demasiado apretado o una indigestión. Puede ser bastante similar a la indigestión, pero será una sensación de un significado, ', una.-sensación-de ...- Al principio no estará claro que es una sensación de, más allá del hecho de que es de esta situación. Según mantienes tu

216 LA IMAGINACIóN ES MÁS PODEROSA CON FOCUSING: TEORIA Y PRÁCTICA

atención cerca, podrías ver cómo se pone en el foco de atención. De pronto, ya no es una incomodidad difusa con la situación (o una comodidad difusa o como sea que se siente), sino algo bastante específico. -0h..." podrías decir, aún sin haber encontrado palabras para decirlo. De repente "sabes" de nuevo esta forma sentida corporalmente de conocer, en la que "conocemos" míles de facetas de cualquier situación. Normalmente, con bastante rapidez puedes entonces pensar ---qué es---, y esto es normalmente algo focal, importante, central, por ejemplo: "Oh, eso es lo que me preocupa..." o ---Oh, eso es lo que es gracioso sobre lo que está pasando..." Ahora puedes decirte a ti mismo en palabras qué es eso, o al menos, puedes nombrarlo brevemente. Hay un cambio corporal, que viene junto con este ponerse en el foco. Hay una liberación, un alivio, un flujo de energía que permanecía bloqueada con anterioridad.

En un nuevo libro titulado Focusing4, he presentado instrucciones muy específicas para llegar a conseguir lo que con demasiada sencillez acabo de describir. Hay pasos bastante específicos, primero para ser capaces de formar esta "sensacíón-sentida" holística (debe formarse, no está ahí, requiere unos

30 segundos o un minuto de tiempo en silencio), y entonces se dan otros pasos específicos para conseguir que esa sensacíón-sentida se ponga en el foco de la atención, para "cambiar". Mediante el "cambio-interior-sentido" hacemos referencia a este alivio corporal. Aunque se sienta meramente como alivio, energía nueva, se descubre que el cuerpo es subsiguientemente muy diferente. Puede que el problema no esté solucionado en esta etapa del enfoque, pero lo que uno puede ahora pensar o hacer es muy diferente. La forma en que existe la situación entera en el cuerpo ha cambiado.

Este proceso de enfoque es la esencia del cambio psicoterapéutico. Es una serie específica de pasos, recientemente definidos, por los que pasa en esos momentos cuando una persona de hecho cambia de un modo concreto. Al menos que el cambio ocurra inconfundiblemente en el cuerpo, en mi opinión, el cambio no ocurre del todo.' Pero ¿puede darse de algún modo un cambio en las personas? Lo que intentan hacer deliberadamente normalmente sólo es otro ejemplo de su personalidad, y no cambia lo que necesita ser cambiado. Lo que los otros nonnalmente dicen a la persona, mediante el intelecto, no produce cambios reales. ¿Cómo es posible el cambio entonces? Solo se produce cuando se trabaja con algo más que el yo consciente de la persona. Pero ¿dónde está este "más- y cómo se contacta con él? Los pasos del Enfoque Corporal son una respuesta exacta a esta cuestión.

Volveré ahora por un momento a lo que explicaba sobre las diferentes formas de atender al cuerpo existentes entre la Gestalt y Focusing. Incluso si uno trabaja con la tensión de los hombros, todavía hay una necesidad de sentir la sensación global de estos hombros - el significado total de esa

4. Gendlin, E.T. (1978) Focusing. New York: Everest House. (Cfr. n., 7 de este volumen).

5. Gendlin, E.T., Beebe, J., Cassens, J., Klein, M., Oberlander, M. (1968) Focusing ability

in psychotherapy, personality and creativity. Research in Psychotherapy, Vol. 3. Washington: APA.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 217

tensión. Y este significado no se siente en los hombros, sino en el centro del cuerpo, como en Focusing. La Gestalt (como cualquier otro método que conozco) se potencia con lo específico del enfoque corporal. El enfoque ayuda a que cada método haga eso, lo que ocurre cuando el método funciona.

Pero volvamos a la imaginación. Ocurre que, durante el enfoque, uno algunas veces no encuentra palabras, ni incluso el reconocimiento de "Oh... eso es" directamente. Uno puede a veces dejar que una imagen venga de la "sensación-sentida- aún no abierta. Eso, por supuesto, no es una simple imagen ambigua. Es una imagen que vienen desde la sensación de la totalidad (de todo el problema, de toda la situación). Tales imágenes tienen mucha fuerza.

Uno necesita darse tiempo para sentir en el cuerpo lo que esta imagen sugiere. La primera diferencia que propongo en la práctica es dejar primero que se forme una sensación-sentida, y luego perinitir que se forme una imagen desde ahí.

Por ello una cadena de cambios de imagen-en-imagen-en-imagen (sin prestar atención directa a las sensación-sentida de esa imagen), produce un cambio bien pequeño. La segunda diferencia es lo que ocurre justo después de que se ha formado de este modo una imagen. Ahora uno no debe dejar que la imagen se transforme en otra, y en otra, al menos uno no debe continuas haciendo sólo y nada más que eso. Una imagen muy poderosa, probablemente la primera que vino y se sintió con fuerza, necesita ser mantenida por un poco de tiempo, y en ese tiempo uno necesita sentir el impacto corporal -la sensación-sentida-en-el-cuerpo- que dicha imagen produce. La existencia de esa imagen fomentará una nueva y cambiada sensación-sentida: debe permitirse que esta nueva sensación-sentida se forme en el cuerpo. La cuestión es: ¿De qué va esta sensación-corporal-holística que la imagen nos da?

En mi opinión el cambio real en la gente no viene simplemente al tener este tipo de imágenes. Viene sí uno trabaja directamente con el cambio corporal que la formación de imágenes produce. Si se ignora esto, se está ignorando el efecto más importante de la imaginacion.

Pero, alguien podría preguntar, ¿no acabas de decir que la formación de imágenes se modifica corporalmente? ¿Cómo puede entonces haber algo mejor que una larga cadena de imágenes? ¿no sería eso una larga cadena de cambios? Ahora te has contradicho a ti mismo y por eso decimos que una cadena de cambios de iniagen-iniagen-imagen sin prestar atención directa a la sensaciónsentida corporal de esa imagen produce un cambio bien pequeno.

Un problema parecido existe con el pensamiento, la acción, y cualquier tipo de interacción simbólica. Puede darse de forma que, en cada punto, haya un nuevo cambio corporal. 0, puede darse como una larga secuencia muy separada de sólo pensamiento, o sólo acción, o sólo imágenes. Ahora, por supuesto, este "sólo" es realmente imposible. Incluso el pensamiento más abstracto y separado es aún un acontecimiento dentro de un cuerpo viviente, y por tanto algún tipo de cambio. ¿Pero, exactamente, cuál es la diferencia?

La diferencia está: si uno deja que se forme una "sensación-sentida" corporal holística, eso es un proceso holístico. La totalidad del cuerpo vivo está implicada en la formación de la sensación global de un problema o de

218 LA IMAGINACIóN ES MÁS PODEROSA CON FOCUSING: TEORIÍA Y PRÁCTICA

una situación. Es una reorganización de todo en la medida en que es realmente. La diferencia que me preocupa es sí generamos tal reorganizacion global poco a poco, o sólo de una vez (o de ninguna forma).

Si uno sólo tiene una imagen de este momento, sin dejar primero que se forme una sensacíón-sentida, eso no producirá un cambio fuerte. Sin embargo, sí se detiene cualquier imagen y, buscando cual es su impacto, se deja que se forme una sensación-sentida en el cuerpo, esto si constituirá un gran cambio. También, si se deja que la imagen se forme desde la sensación-sentida, habrá un gran cambio primero en la formación de la sensación-sentída, y luego de nuevo en la vivencia de esa sensación-sentida a través de la imagen. La cuestión es si hay un cambio corporal holístico en cada paso o no.

a) En esta concepción del cuerpo hay dos suposiciones básicas: primero, que el cuerpo vive toda esta complejidad hacia adelante, y siempre implica un movimiento más allá. Si la totalidad, según ahora se encuadra, no puede vívírse más allá, se produce un bloqueo. El cuerpo vive hacia adelante lo mejor que puede, pero no globalmente. Nuestros problemas son como eso, y requieren un cambio, o una serie de cambios, concretamente historias corporales implicantes.

b) En segundo lugar, presupongo que hay diferentes tipos de entornos en los que puede darse este vivir más allá, y esa formación de sensacionessentidas es uno de ellos, y la imaginación otra.

Las palabras en focusing vienen por su cuenta una vez que se produce ---el cambio---, pero antes de que eso ocurra uno debe con frecuencia probar con varias palabras. Lo más útil en ese momento son palabras descriptivas del tipo de "pesado---, "tenso-, ---quernado---, ---incómodo---, en vez de palabras de contenido que tienen que ver con el problema. Sean cuales sean las palabras que uno usa, la clave es si reciben una señal corporal, en respuesta a las palabras. Cuando las palabras surgen, no se debe intentar decidir si son correctas, más bien se necesita confrontarlas con la sensación corporal, directamente como si se lo estuviéramos preguntando a otra persona. Se repite la palabra y se pregunta, ¿Está bien?, ¿hace eso algo? Entonces se atiende, primero se debe retomar la sensación-sentida, si no, no podremos "preguntárselo". Solo cuando está ahí de nuevo podemos preguntar y esperar una señal, algo soltándose, algún alivio, algo pequeño o grande que se agita, que nos permite sabor que la palabra o palabras son, de hecho, vivir un poco más allá desde la sensación-sentida, y no sólo palabras.

Algo bastante parecido se hace con las imágenes. Uno puede preguntar simplemente "¿Cuál es el impacto corporal de esta irnagen?- pero, entonces debe, por supuesto, intentar sentirlo interiormente de forma directa. 0 puede una vez más retomar la sensación-sentida del problema en su globalidad. (-¿Está este problema totalmente resuelto?- - espera un rato, intentando decir que está solucionado, "Ah ... aquí está otra vez, esa incomodidad...-). Cuando la sensación del problema global ha vuelto, se puede poner la írnagen, como estaba, antes de esta sensación, preguntando: ---¿Se ajusta esta imagen?-. Podría no haber un cambio sentido en el cuerpo, un alivio, un movimiento interior, en respuesta a la imagen. Uno puede sentirse a sí mismo cambiando ahí mismo y de forma concreta.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 219

La propia llegada de una sensación-sentida es un cambio corporal global. No es posible decir exactamente hasta qué punto una palabra o imagen que se ajusta forma parte de nuevo de un ---cambio- global o sólo lo es de una porción de ese cambio. Lo que importa es si trabajamos o no con la sensación-sentida formada corporalmente. Si trabajamos con esta formación y cambio corporal, podría ser con la finalidad de dejar que la imagen surja de ahí. 0 podría ser para ver si la imagen produce un cambio posterior en la sensación-sentida ya constituida y retomada.

También debe apreciarse que las imágenes surgen muy bien y con mucha riqueza en estados de relajación, mientras que este no es el caso con Focusing, la sensación- sentida y sus cambios. Uno no puede enfocar cuando está demasiado relajado. El enfoque corporal se produce en el punto de entrada de los estados alterados, en la puerta, por decirlo así, pero no demasiado sumido en la relajación. Ciertamente es más relajado que nuestro estado normal y la mayoría de la gente debe relajarse un poco para poder enfocar. Sin embargo, tan pronto como se pasa la línea de entrada y se está demasiado relajado, el Focusíng se vuelve imposible. El enfoque requiere que esta "puerta- hacia los estados alterados esté abíerta, o, podría decirse, abre esta puerta. Pero el enfoque se da como sí dijéramos en la entrada, en el umbral. Requiere permitir que se forme la sens ación- sentida, y este permitir necesita cierta relajación. Pero también requiere una atención muy deliberada, una especie de estructura de sujeción sobre la confusa sensación del problema que no puede hacerse con demasiada relajación. El enfoque también requiere un cuestionamiento distinto, como decía antes, un activo poner la palabra ante la sensaciónsentida, un activo estar junto a ella, atendiéndola, descubriéndola de nuevo. Nada de esto funciona ni siquiera en un estado alterado moderado debido a la relajación.

En meditación, por ejemplo, cuando algo estorba, uno necesita salir de la meditación y darse cuenta de forma ordinaria (abriendo los ojos, moviendo un poco los hombros), entonces el enfoque se hace posible. El enfoque puede permitir que el cuerpo se libere del estorbo, de los efectos físicos de los problemas que soportamos en el cuerpo. Entonces se facilita y mejora la meditación.

Por ello, lejos de mi el afirmar que el enfoque es el nivel más profundo, el único proceso importante, el único método de trabajar con uno mismo, o cualquier cosa parecida. Es un proceso muy especírico, localizado en un punto crucial en relación a los estados alterados y en relación al cambio de personalidad. Puede añadir otros métodos útiles, y no debería pensarse que los excluye. Hemos estado enseñando focusing durante años a mucha gente diferente y en relación a muchos temas: espiritualidad, psicoterapia, reducción de stress, educación, creatividad, por mencionar algunos... El enfoque, cuando hay una " sensación- sentida", correlaciona con el EEGI, y

6. Don, N,S. (1977) Transformation of conscious experience and its EEG correlates. Journal of Altered States of Consciousness, 3(2), pp. 147-148.

220 LA IMAGINACIóN ES MÁS PODEROSA CON FOCUSING: TEORIA Y PRÁCTICA

serían muy deseables otras investigaciones, en particular con imaginación. Ya existe un inicio de tal línea de investigación .7

En resumen, creo que cualquiera que sea tu forma de trabajar con imaginación, si utilizas el enfoque corporal descubrirás que tu método se potenciará. Es bastante probable que este tipo de formación holística de una sensación-sentida corporal de toda la situación es lo que ya buscabas con tu método, y lo consigues ocasionalmente. También es probable, que esta vuelta de la imagen a la sensación directa del impacto corporal en cada punto, sea también algo que deseas y que consigues ocasionalmente. Si es así, el enfoque es la forma específica de enseñar y reforzar eso. La imaginacion y la sensación corporal están directamente relacionados, pero en planos diferentes. Es mucho más poderoso si no se trabaja sólo con el cuerpo y la imaginación, sino que ofrece una atención específica a la fonnación de la sensación-corporal-global-del-asunto. Eso es la fonnación de algo sentido directamente en el cuerpo, y sin embargo, implícitamente significativo. Tal sensación-sentida no está ahí esperando a que se la descubra. Primero debe formarse, y lo hace en un confuso y nuevo espacio. Su constitución es un gran cambio y posibilita un cambio posterior aún mayor de un "cambio sentido". Cuando la imaginación se fomenta desde esta sensacíón-sentida, y cuando el impacto de una imagen se usa para reforzar un cambio sentido, es cuando el trabajo con la imaginación se hace más potente.

7. Olsen, L.E. (1975) The use of visual imagery and experiential focusing in psychotherapy. Tesis doctoral no publicada. University of Chicago.

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La terapia-centrada-en-el-cliente como marco de referencia para el entrenamiento: el uso de focusing durante la terapia'



En este artículo sitúo nuestro nuevo método el focusing, dentro del contexto de la terapia centrada en el cliente. Mi intención es mostrar que la forma de responder centrada en el cliente continúa siendo básica, la líneaguía para cualquier utilización de cualquier otro método. También intento mostrar cómo el focusing puede usarse intercalándolo en la psicoterapia, sin interrupción de la sesión terapéutica u ocupando una hora extra del cliente.

Si nunca le has repetido a alguien exactamente lo que te dijo, entonces no sabes realmente lo que es la terapia centrada en el cliente. La disposición de reflejar exactamente le enseña a uno lo difícil que resulta. Sin ese comienzo, los terapeutas nunca aprenden realmente cómo escuchar. Uno puede tratar de reflejar con exactitud sólo para averiguar que no puede hacerlo al principio. Normalmente, no escuchamos de manera adecuada. No penetramos en lo que exactamente se está diciendo. Esto requiere un tipo de concentra~ ción que la mayoría de las personas nunca desarrollan.

Una vez que la repetición exacta se ha practicado durante unas cuantas semanas, entonces es tiempo de cambiar hacia una forma más natural de responder. Por tanto, les decimos a nuestros estudiantes desde el principio que repetir con exactitud es sólo una estratagema artificial de entrenamiento,

1. Gendlin E.T. (1980) Client-centered therapy as a frame of reference for training: the use of focusing during therapy. En: De Moor and H.R. Wijngaarden (eds.) Elsevier / NorthHolland Biomedical Press. Psychotherapy: training and research. Proceedings of the Xlth international congress of psychotherapy, pp. 279-297.

222 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

para ser practicada con un amigo, pareja de aprendizaje u otra persona elegida. Incluso la repetición exacta ayuda a la otra persona bastante, pero es artificial. Cuando uno puede hacerlo bien, entonces responde sólo al matiz ernocional, a las partes personalmente significativas. Por ejemplo, alguien cuenta un largo relato de acontecimientos; primero pasó esto, luego lo otro, y entonces ellos dijeron, y entonces yo dije, y entonces me sentí herido, y más tarde volvimos, y regresé a casa... y así. Lo que el que escucha debería reflejar es sólo la parte que se refiere al sentimiento de estar herido y qué lo causó. Es como al estar observando el tráfico de una avenida congestionada, ves un coche, otro coche, otro, otro, un coche de bomberos, otro coche, otro, otro,... Respondes al coche de bomberos.

Pero no es posible hacerlo bien, a no ser que uno habitualmente escuche exactamente a la masa central de significados que el cliente expresa. Sólo con tal escucha es posible oír al "coche de bomberos" junto a lo que está relacionado exactamente. De otra forma, uno reflejará ---te sientes herido" y perderá el punto crucíal de lo que ocurrió.

LA LNEA-BASE: LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE

La respuesta centrada en el cliente es la línea-base, el ---sine qua non---. Es como mirar al limpiaparabrisas cuando conduces un coche. Debes estar en contacto ininterrumpido con lo que hay enfrente tuyo. Asumiendo que constantemente atiendes a lo que ocurre delante, puedes también mantener una conversación con alguien del coche, puedes fumar, comer, escuchar la radio, incluso consultar un mapa ocasionalmente.

Pero tu atención debe estar enfrente de tí todas las veces, o volver a prestar atención inmediatamente si la has desviado por un momento. Si cualquier eventualidad ocurre enfrente de tu coche en marcha, debes estar en ello con tu atención, o no te darás cuenta de forma inmediata. De esta forma es como intento estar en contacto con el cliente, dónde está en cada momento. Debo saber lo que el cliente está sintiendo, y si hago algo más, debo retomar instantáneamente a retomar otra vez lo que el cliente está sintiendo. Puedo hacer un movimiento de otro tipo, pero entonces, instantáneamente, vuelvo otra vez, tratando de sentir, reflejar, lo que el cliente está sintiendo ahora. De otra forma, perderé la onda, estaré fuera del contacto con lo que está realmente ocurriendo, y entonces nada de lo que haga podrá ser de mucho provecho. Me resulta asombroso que demasiados terapeutas no hayan aprendido aún este hecho absolutamente esencial. Cualquier otra cosa de valor que un terapeuta haga, está cercana a la ineficacia si el terapeuta no está en contacto con lo que ocurre con el cliente. Por supuesto, ellos creen que lo saben. Pero las hipótesis y las buenas ideas no son sustituto del reflejo directo y la corraboración por parte del cliente. Uno debe estar en contacto directo, concreto, no merarnente creer que lo conoce. Existen demasiados pacientes de psicoterapia que tienen que hacerse con otros en sesiones intercaladas, tratando de encontrar a alguien que oiga, recoja y comprenda lo que el terapeuta no parece poder entender. Es un hecho normal en la mayoría de las terapias que no se da tanto en las del tipo centrado en el cliente.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 223

Dado que el terapeuta está constantemente en contacto reflectivo directo con lo que está ocurriendo en el cliente, otros métodos pueden usarse de la misma forma. Cualquier cosa que es siempre útil puede ser usada en forma de ayuda, o al menos, sin coste - si el terapeuta intenta escuchar instantáneamente de nuevo, el cliente necesita sentir interiormente qué respuesta, si la hay, existe para esa pregunta, y esta reacción del cliente, sólo eso, necesita ser respondida con prontitud. También debe tenerse en cuenta que, tan pronto como esta pregunta interpretativa quede aclarada (normalmente se sabe antes de que el cliente termine de hablar, por la expresión de su cara y su voz), lo único que ha hecho es crear confusión o no tener resonancia interna, el terapeuta debería decir algo así como ---oh, ya veo, no es correcto, estaba usted diciendo..." y volver a lo último que había dicho el cliente. De otra manera, el cliente puede gastar mucho tiempo teniendo que explicar por qué la pregunta del terapeuta no es acertada, y como uno no desecha una idea del terapeuta fácilmente, podría necesitar invertir mucho esfuerzo en hacerlo, todo ello fuera de onda.

Si uno vuelve rápidamente a la experiencia interior del cliente, cualquiera que sea, uno puede intentar llevar a cabo muchas ideas interpretativas sin destruir el proceso de movimiento interno del cliente y su continuidad.

LA TERAPIA GESTALT

De forma similar, la terapia Gestalt ofrece una técnica no facilitada por otros métodos: la inversión de roles. Uno puede instar al cliente a que se levante (el terapeuta puede también levantarse) y sentarse en la silla vacía y asumir una nueva forma de sentir con el cuerpo: el sentimiento dado o una parte de la persona se puede sentir de cualquier forma, si se le ayuda a centrarse en el cuerpo.

No hay necesidad de cambiar métodos, de arrasar el núcleo tradicional de la terapia Gestalt. Lo que el cliente debe sentir interiormente es lo que se centra en el cuerpo, y si el cliente ha perdido la forma normal de sentir el cuerpo, hay que ayudar a que se forme de acuerdo con este nuevo método. Sea lo que sea, hay que buscar el escucharlo y responder a ello. Si se da una activación espontánea usando la técnica de la silla vacía, sea bienvenida. El terapeuta puede incluso modelarla: ---¿Es ésto parecido a aquello?-, dice el terapeuta, asumiendo una postura respecto a la silla (inclinado hacia ella, moviendo su respaldo). ---No... parecido a esto..." dice el cliente (volviendo a su sitio y manejando un imaginario cuchillito con alegría).

Y si el cliente no quiere hacerlo, después de todo, cualesquiera que sean los sentimientos que van por ese camino, serán escuchados, pronto, en el contexto de la orientación centrada en el cliente.

Usar la forma de responder en el modo centrado en el cliente es el método básico y los demás métodos útiles pueden integrarse. Por supuesto, uno no puede hacer otras cosas con demasiada frecuencia: el proceso de escucha necesita de una gran continuidad flexible e ininterrumpida, o con disgresiones momentáneas aquí y allá. Pero es posible integrar otras formas sin perder

224 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

la esencia de la terapia centrada en el cliente: el proceso de movimiento interior del cliente, que requiere un contacto respondiente constante con el terapeuta en cada experiencia del cliente. Eso es todo.

Y OTROS MÉTODOS

Otra regla para usar otros métodos es preguntar, en el caso de cada método, qué hace exactamente el terapeuta, y qué es lo que de todo ello puede ser útil, y especialmente: ¿qué nos ofrece este método que no tengamos ya? Uno entonces se encuentra con que la mayoría de los ---niétodos- no difieren realmente, y no nos brindan nada. Algunos métodos tienen comportamientos del terapeuta específicos o conceptos que no hemos encontrado en ningún otro método. Sólo eso debe tomarse en cuenta. Esto significa abrir los estuches en los que van envueltos la mayoría de los ---métodos" y que son descritos como sistemas totales, corno si la teoría y la práctica realmente fueran la misma cosa. De hecho, no es así. Si uno dice ---¿qué podemos utilizar de todo esto que no tengamos ya?", lo que queda es frecuentemente poco, pero valioso.

Finalmente, al poner juntos métodos de distintas clases, uno necesita sentir y experienciar desde dentro el que usa. Esto no se puede hacer usando una teoría dada o la propia teoría de uno. Sólo la experienciación actual puede hacemos conocer cómo funciona un método dado, específicamente, y porqué y cuando debemos buscar el usarlo.

De esta forma, uno no está amalgamando diversas orientaciones juntas. Más bien, uno se da cuenta de que los ---métodos- de hoy día no son específicos, y que lo que podemos relacionar son sólo formas específicas. Incluso estas deben ser primero experienciadas en su función específica, antes de ser usadas y comprendidas correctamente. Podemos convertirlas en "experienciales", es decir, podernos conocerlas y decir los pasos intemos exactos para usarlas, y podemos también responder al cliente, paso a paso, como si esos (u otros) pasos intemos ocurrieran. Así, no revoloteamos de método en método en su totalidad. Siempre se trata fundamentalmente de la misma orientación de especificidad experiencial interna y de contacto.

Focusing: Me gustaría ahora discutir la orientación adicional principal que yo añado a la terapia centrada en el cliente: el focusing. El focusing puede ser explicado directamente, dando una secuencia de instrucciones específicas. Si se hace esto durante la terapia, dejaría aparte el tiempo y la iniciación del cliente, e insertaría una situación didáctica. Normalmente, esto no se hace durante la terapia. Me gustaría discutir e ilustrar cómo se hace.

Para introducir el focusing, quisiera primero decir algo acerca de todo cambio terapéutico: algo necesita introducirse, que no es parte de la consciencia normal de la persona. En psicoanálisis, se logra con la asociación libre. En la terapia centrada en el cliente es la sensibilidad interna extra y el espacio, que el cliente encuentra interiormente, cuando se dice lo que sea al responder. Entonces, uno hace un espacio interior, lo que uno intenta decir

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. CENDLIN 225

se ha escuchado, hay un hueco para algo nuevo que surge. De hecho, así es. La terapia jungíana emplea los sueños y las fantasías dítirnas como una fuente de material del que la persona no es consciente. Uno no puede cambiar a no ser que algo más que lo consciente surja de alguna forma.

La terapia centrada en el cliente depende del estimulante hecho de que uno tiene acceso directo a lo que otros llaman el "inconsciente". No es inconsciente, más bien conceptualmente vago, pero es sentido. El cliente siente interiormente, comprobando si la respuesta es correcta, y se siente aliviado y se abre un espacio si es así, y algo nuevo surge de una fuente que no es el yo consciente, pero obviamente tampoco inconsciente. Está accesible si se siente fijándose en ello.

El focusing es una forina de mostrar a los clientes este aspecto interno del proceso centrado en el cliente, y dejar que esto ocurra más rápida y frecuentemente que en la habitual terapia centrada-en-el-cliente.

Esta fuente interior, lo que es sentido directamente pero aún no resulta claro, es, por tanto, el cuerpo. Pero uno siente el cuerpo de una forma diferente a lo que la mayor parte de la gente sabe, es una forma diferente como, por ejemplo, se hace en la terapia gestalt. No es cuestión de explorar el cuerpo y encontrar tensión en los hombros o en los brazos, o en cualquier otra localización. Más bien se trata de atender al medio del cuerpo, y siempre en relación con algún problema, situación o cualquier otra cosa con lo que se esté trabajando.

Focusing es el tipo de atención que un cliente efectúa interiormente cuando la terapia centrada en el cliente trabaja eficazmente. En estos momentos, no se trata sólo de lo que se está hablando, sino también de un ---abismosensado, algo más que lo sentido normalmente y que aún no resulta claro. El cliente atiende a ese ---núcleo- y aguarda a la próxima cuestión que surgirá de él (más que investigarlo o pensar sobre ello de forma imaginativa).

Focusing es análogo a la terapia centrada en el cliente en este sentido: el cliente se hace terapeuta, y el hasta ahora ---abismo- sensado corporalmente de forma vaga, se convierte en cliente. Una persona descubre cómo responder a este ---núcleo- sentido interiormente igual a como uno podría responder a otra persona en la orientación centrada en el cliente. Se puede tener todo tipo de ideas, pero en lugar de ello, uno aguarda al cliente: ahora, al "núcleo" sensado corporalmente, dejas que se forme, y dejas que algo surja de él, en el sentido de la orientación centrada en el cliente. Uno sabe, igual que el terapeuta centrado en el cliente sabe, que cualquier cosa que venga no es el último paso, sólo lo que hay en ese momento. Si se escucha Y recibe, algo más vendrá, y el cambio podrá ocurrir. Así, focusing es el tipo de terapia centrada en el cliente dentro de la persona, pero con un dato interior muy específico, el "núcleo" directamente sentido de lo que uno está discutiendo, sea lo que sea.

Existe ahora un libro2 y numerosas y distintas versiones' de instrucciones concretas para aprender focusing. Requiere un poco de práctica. La atención

2. Gendlin, E.T. (1977) Focusing. New York: Everest House.

I Gendlin, E.T. (1973) Experiential Psychotherapy. En: Corsim, E. Y Peacock Press (Eds.) Current Psychotherapies. Cfr. n., 11 de este volumen.

226 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

propia debe ser un emisario activo dentro del cuerpo. Debemos preguntarnos por la totalidad: por cómo es sentida por el cuerpo, ---la totalidad de todo ello---.

Una forma de hacerlo es preguntarse: ---¿Me siento, quizás, muy bien respecto a la totalidad de este problema, en mi cuerpo?- Entonces, uno debe atender al propio cuerpo, y tomarse unos pocos segundos para que la sensación corporal de la totalidad del problema se forme. En la mitad del cuerpo de uno, en el estómago o en el tórax, se siente entonces una cualidad específica, normalmente una inquietud de un carácter muy específico. Es un tipo inesperado de sensacion vaga, no exactamente agradable o quizás muy desagradable, y para el inexperto podría parecer que nada bueno puede salir de ahí. Sin embargo, esto es lo que podemos cambiar, en pocos segundos, sin lugar a dudas en el cuerpo, abriéndose, y de él puede emerger lo que tradicionalmente se ha llamado -material inconsciente---.

En mi opinión, el cambio realmente ocurre solamente en esta forma física. Nuestras dificultades están físicamente en nuestros cuerpos, vivimos nuestras vidas con nuestros cuerpos, abordamos cualquier situación de una forma totalmente corporal. Por ello es por lo que las respuestas intelectuales son normalmente ineficaces. Ello hace que sentir y sufrir las mismas emociones una y otra vez no ayude. El problema debe cambiar en cómo literalmente se siente en el cuerpo. Cuando esto cambia, uno siente un cambio físico emocionante, rezumante.

El soporte de esta opinión me viene, aparte de por otras fuentes, de una serie de investigaciones con la escala Experiencial4,5, la cual ha mostrado que uno puede predecir el éxito o el fracaso de la terapia de las entrevistas primeras, o de cualquier terapia durante su curso. Focusing consiste en una instrucción para hacer exactamente lo que distingue a los casos exitosos en estos estudios. Esto es ahora posible, y al menos un estudio6 ha demostrado que puede reformarse la predicción de fallo en personas que dieron baja puntuación en la escala EXP enseñándoles focusing, después de lo cual, la puntuación en la escala EXP sube. Existen dudas en los resultados y por ello, actualmente, el éxito predecido no ha sido aún corroborado.

EL USO DE FOCUSING DURANTE LA TERAPIA

Estamos preguntándonos constantemente: ---¿Pero cómo usa el terapeuta esas instrucciones de focusing durante la terapia? ¿su tiempo consiste ahora en silencios mientras da instrucciones? ¿cómo trabaja un terapeuta de focusing con un cliente durante la terapia?-.

4. Klein, M.H. y cols. (1969) The Experiencing Scale: A Research and Training Manual. The University of Wisconsin, Wisconsin Psychiatric Institute.

5. Gendlin, E.T. (1967) Focusing ability in psychotherapy, personality and creativity. En: Shlien, J. (Ed.) Research in Psychotherapy III. Washington D.C.: The American Psychological Association.

6. Olsen, L. (1975) The Therapeutic Use of Visual Imagery. University of Chicago, Tesis doctoral.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 227

De hecho, sólo enseñar a hacer focusing no es terapia. Lleva esto una limitada cantidad de tiempo, a veces una hora, a veces cuatro, y entonces la persona sabe hacer focusing. ¿Pero a que se le llama psicoterapia, para qué emplear el focusing?

El focusing es mucho más fácil cuando hay otra persona presente, incluso si sólo presta una atención amigable en silencio. Es mejor si la persona que escucha, por decirlo de alguna forma, puede responder en la forma centrada en el cliente, cuando dice algo en alto.

Uno puede normalmente focalizar algo sólo por unos diez o quince minutos; entonces, y no antes, uno desea hablar. A la inversa, ayuda el hablar un poco antes, luego focalizar. El focusing, por tanto, se adapta a la psicoterapia. Es el proceso de avanzar a tientas y sensar interiormente en silencio, este proceso que todo terapeuta desea que el cliente pueda hacer, al menos a veces durante una sesión. Pero la mayoría de los terapeutas no saben exactamente cómo funciona este proceso y no saben la diferencia vital entre sentimientos y sensación corporal de la totalidad.

Por supuesto, es todavía vitalmente importante, siempre lo fue, responder escuchando por parte del terapeuta, recibir lo que el cliente dice. En este sentido, yo no desprecio ni las intelectualizaciones ni los sentimientos o emociones normales.

Emergerán nuevos y distintos pensamientos y sentimientos de la sensación corporal cuando esta cambie y se abra. Ciertamente, yo no desprecio esto. El terapeuta debe responder otra vez receptivamente a todo ello.

Pero es mucho más fácil trabajar con un cliente que sabe hacer focusing, que al menos una o dos veces ha tenido la experiencia, incluso si existe aún dificultad por parte del cliente para atender a esta forma específica.

Por tanto, el terapeuta que sabe focusing enseñará al cliente -quizás no de una vez- una serie de instrucciones de diez minutos, pero poco a poco, en las primeras sesiones.

Resulta bastante frecuente entonces el ralentizar la entrevista poco a poco. El terapeuta puede responder a una cuestión significativa más pausadamente, como si estuviese saboreando o sintiendo lentamente el significado de lo que se está diciendo. Durante estas respuestas más lentas, el cliente está haciendo muy probablemente lo mismo, sentir interiormente cómo las palabras se ajustan, o no se ajustan, y qué más hay en ello.

También hemos encontrado que ayuda el invitar al cliente explícitamente a -examinar" lo que nosotros, como terapeutas, decimos. ---Siente esto otra vez y fíjate. ¿Realmente se ajusta?" ---Tanto en terapia como en un entrenamiento en escucha más informal, enseñamos, no sólo cómo escuchar, sino también cómo ser escuchados. La persona escuchada debe saber examinar interiormente lo que se le contesta. ---Siente esto otra vez, ¿es realmente acertado?

De esta fonna, también el cliente aprende desde las primeras sesiones que el terapeuta está abierto, incluso deseoso de que se le corrija en lo que sea respecto al cliente.

Más aún, ralentizar y comprobar interiormente puede hacerse para concretar, que puede realizarse paso a paso, dónde puede ajustarse. Por ejemplo:

228 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

"Fíjate ahora, si puedes mantenerte en tu interior, y relajarte, y ver si puedes sentir esta totalidad en tu cuerpo."

Una sugerencia corta como esta debe encontrarse con un poco de focusing inmediato, o el cliente mirará con cara confundida y seguirá hablando. En este último caso, el terapeuta responderá de forma receptiva a lo dicho, y tratará de focalizar más tarde.

De esta forma, en algunas sesiones, si el cliente está cercano a hacer focusing, habrá oportunidad de hacer las instrucciones más exactas, por ejemplo: ---Ya sé que realmente te sientes molesto ahora (el cliente asiente). No es nuevo---. (El cliente: "seguramente no---) ---Mira ahora si puedes relajarte un poco, y en vez de sólo molestia, déjate a tí mismo sentir todo lo que le rodea, la totalidad del asunto, todo lo que te hace sentir enfadado y todo lo que significa para tí, todo junto. Lo que hace que sientas la cuestión en su totalidad en tu cuerpo---. (Cliente: "Es...") (El terapeuta interrumpe:) ---Debes de tomarte un poco de tiempo, relajarte y sentir lo que está en tu estómago o en tu tórax. (El cliente se recuesta en el asiento, se calla y exhala una respiración profunda).

0 bien en el ejemplo de arriba, el cliente puede decir: "Déjeme acabar lo que quería decir". El terapeuta responderá algo así como: "Te he interrumpido, sigue", y el terapeuta escuchará durante un rato. A veces, el terapeuta puede darse cuenta y responder a algo así como: ---No quieres que te moleste ahora", o "tú me estás molestando a mí también al decirme lo que tengo que hacer".

El último ejemplo muestra que lo que ocurre en el cliente tiene prioridad sobre cualquier cosa y que el terapeuta puede darse cuenta, responder a ello y aceptar cualquier evento interaccional que pueda surgir de este hecho de dar instrucciones. Sin embargo, resulta raro. Cuando se han dado una vez y no han molestado, tales instrucciones no suelen resultar molestas.

Hagamos notar también que las instrucciones de focusing nunca son sobre el contenido, lo que se focaliza. Son siempre sobre cómo el cliente debe tratar de afrontar algo que ya está ahí o que puede surgir. Esta distinción es importante. Un terapeuta debe ser un experto en cómo un proceso terapéutico debe funcionar, pero nunca, en mi opinión, debe ser un experto en la experiencia de la otra persona. Cuaquier cosa que se diga acerca del contenido debe ser mejor una pregunta sugeridora que instantáneamente se corrige por lo que surge en el cliente.

Las instrucciones de focusing deben insertarse de la misma forrna, aunque el terapeuta sea un experto. Son dosificadas y se responde, en cualquier caso, a todo lo que el cliente expresa.

La terapia centrada en el cliente, tal como nosotros la utilizamos, es una línea base para, y una pre-condición de todo lo demás. Si se da prioritariamente y con fe a todo lo que surja en el cliente, otros muchos procedimientos resultan adecuados. Éstos deben ser concretados también con frecuencia, o de otra forma, el proceso terapéutico autopropulsado no puede desarrollarse. Si bien se da raramente, pueden intentarse otras dimensiones. Sobre este tema, las instrucciones de focusing son un ejemplo.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 229

La forma de responder centrada en el cliente es como usar los ojos en la carretera mientras se conduce un automóvil. Uno puede hacer muchas otras cosas, pero atender al camino resulta prioritario. De igual forma, lo que ocurre en el cliente tiene prioridad, y debe ser respondido en principio. Lo que se desarrolla más tarde también debe dejarse que se desarrolle. Entonces, más tarde, puede intentarse algo más.

He dado aquí un breve resumen de focusing, porque en cualquier caso, los pasos específicos y las aproximaciones exactas están al alcance.

Una de estas aproximaciones, que quiero mencionar, consiste en lo que llamamos ---hacer un espacio- para que surja cualquier cosa. Supongamos que surge alguna emoción que parece arrolladora. Uno sabe cómo hacer un gran espacio para ella, como sigue: "Sí, está aquí, es más de lo que puedo soportar de una vez. Estará aquí ya mismo, seguro. Me aproximaré poco a poco. Mientras que pueda estar aquí, sobre ello, donde no la pierda y tampoco sea lo único que hay dentro de mi---.

El focusing implica esta posición media; ni correr a abrazarlo, ni huir de ello. Hay siempre una forma de permanecer cerca de algo, dejar que tenga un espacio, un lugar, y estar allí.

EJEMPLOS TOMADOS DE LA TERAPIA

Daré ahora una serie de ejemplos de terapia. Primero ilustraré este ---hacer un espacio- y todos los ejemplos mostrarán la gran diferencia que pueden causar instrucciones breves de focusing.

Una cliente vino a buscar ayuda para un gran conflicto: superar las relaciones existentes con una persona para conseguir un nuevo tipo de relación con otra. Su atracción por la nueva persona no había sido aún abiertamente comunicada a la otra. ---Cuando me pasa algo así---, decía, -normalmente intento ser yo misma. Me retiro hasta que lo consigo. Pero para hacer eso ahora tengo que herirle, le estoy hiriendo ahora, ausentándome todo el tiempo, como ahora. Y además, no puedo encontrar nada más. Ni siquiera sé si él se preocupa por mí. Sí, lo hago; no lo hago---.

Desde luego, la otra cara era igualmente fuerte y accesible. "Es impensable. No para mí. ¿Qué estoy haciendo? Estoy loca---.

La primera sesión, el terapeuta reflejó de la manera centrada en el cliente y no hizo apenas nada más. Especialmente cuando una persona está en conflicto sobre una acción, me parece que hay un especial horror y sensación de absurdo en el pensamiento de que alguna decisión en la vida de la persona pudiera ser hecha porque el terapeuta resulta ser de una orientación u otra. Qué necio sería que ella dijese luego que todo ocurrió porque en el momento crucial hubo un terapeuta que dijo...

Pero el terapeuta llevó a cabo un procedimiento de focusing, y lo hizo en muchas ocasiones. Pero cada sentimiento que llegaba --en principio para las dos caras del conflicto- el terapeuta dijo: ---Haga un buen, gran y amigable espacio para esto. Póngalo enfrente de usted y déjelo ahí. Sí, así... esto es una cosa, bien".

230 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

Y así ocurrió que en veinte minutos de un total de una hora ella respiro mejor y su cuerpo estaba, por primera vez en algunas semanas, más unido y libre. En lugar de moverse desesperadamente y tropezar en un círculo vicioso, ella pudo sentarse y quedarse con ella misma en silencio un poco, dentro de sí misma también, según creo.

Por supuesto, en cada silencio, la sensación corporal adyacente de cada parte de una situación puede ser sentida. Cada vez se trata de una totalidad sentida, "todo eso- que se encuentra en mi cuerpo. (Más abajo trataré de explicar cómo cada parte es una totalidad en esta orientación). Ese día, ella no tomó ninguna decisión, ni ninguna decisión hubiese sido acertada, probablemente, en ese día.

La semana siguiente no hubo decisión aún, pero contó mucho acerca de cómo durante la semana se había dado un espacio, "dernasiado espacio". En cuatro semanas, ella elaboró su decisión, y parecía completamente acertada. Por supuesto, sé que todo lo demás lo hizo ella misma, excepto el proceso de escucha y poco más, pero creo que fue un factor crucial el locusing.

A veces, no se obtiene nada parecido a estos fantásticos resultados, por supuesto. Se precisan muchos pasos en un largo período de tiempo, pero esta cantidad de pasos, y más, no pueden ayudar fácilmente si no se da un espacio para cada faceta, según surge.

Déjenme citar otra decisión conflictiva. Este ejemplo concierne a una mujer que trata de decidir si usar su nombre de soltera profesionalmente o el de casada. Éste, a primera vista, puede parecer un problema superficial. Una vez más se utilizó la técnica de hacer un espacio, esta vez, con algo más: el focusing completo. Habiendo ubicado todas las oleadas de sentimiento en un lugar, tal y como vienen, habiendo tenido su cuerpo un respiro, el terapeuta le incitó a que tomara la totalidad del conflicto, y, suponiendo que era un asunto único, que sintiera en su cuerpo lo que surgía, en relación con la totalidad de ello. Después de un silencio de un minuto o así, exclamó ---oh ... oli ... seguramente, ... sí ... yo no estoy segura de existir con ello---. Esto era lo que ella había sospechado, lo que había inferido antes, lo que otros le habían dicho algunas veces, y ella había buscado frecuentemente en su interior, pero no se encontraba allí. Ahora, con un minuto de focusing, allí estaba. Esta vez siguió más y más . Como demostraré en estos ejemplos, frecuentemente hay un paso adelante ligero en dirección de focusing, que probablemente también ocurrió durante la escucha. No sé cuánto ayudó la escucha, y no sé en qué cantidad ella resolvió su ambivalencia con su esposo, pero ella parecía y se le notaba más feliz en su matrimonio, y mas segura. En cualquier caso, esto no se debe a la escucha solamente, pero se ha avanzado mucho trabajo con esta pareja en estas semanas. ¿Y respecto al problema del apellido? ¡todavía estaba sin resolver!

Desde luego ella había examinado en ese tiempo todas las ventajas y desventajas de las dos opciones, y lo había hecho ya muchas veces. \Sabía sus razones y objeciones por ambos lados. Además, de acuerdo con mis principios, le pregunté si había revisado esto en téri-ninos de un tema feme-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 231

nino y buscaba un grupo de mujeres, y creo que ella lo sabía. También probó igualmente otras facetas.

Entonces, cuando el tema surgió otra vez, le pedí que lo focalizara. Primero tomamos una opción. Suponiendo que el nombre de soltera era bueno real y totalmente adecuado para usarlo, ¿cuál era la sensación total de ello? Cuando ella empezó otra vez a hablar de esta opcion, yo la paré y le pedí que, en vez de eso, sintiera la -totalidad de lo que podría ser- en su cuerpo. Hacer esto llevó un poco de tiempo, quizás un minuto entero o así, hasta que tal sensación se fonnó. Era una ---excitación---. Esta era la palabra que se ajustaba mejor. Se quedó con ella por un rato y surgieron una cantidad de aspectos que cambiaron algo. Ella los escribió.

Es siempre emocionante cómo un período tan breve de tiempo como el que requiere el focusing hace surgir algo nuevo, vitalmente nuevo, aunque uno haya estado dándole vueltas una y otra vez a las mismas razones y las mismas emociones, frecuentemente por un período de tiempo largo. El que ella quisiera escribir estas cosas nos hace caer en la cuenta de lo bien que se siente al descubrir algo nuevo, y más profundo, más de sí mismo, que los círculos viciosos emocionales a los que estamos tan acostumbrados.

Entonces le pedí: ---Ahora, siente cual es la forma de esto. Por supuesto, ya lo sabes, pero deja que repose. Sólo haz como si estuvieras así, y fíjate en lo que ocurre en tu cuerpo.- A continuación, nos ocupamos de la otra opción. Lo que se dió aquí era un sentimiento sólido y bueno de ser una ---mujer casada---. Ella conservó esto también por un rato. Y entonces dije ---¿qué es lo que hay al conducirse de esta forma?-

En este ejemplo, el terapeuta está haciendo un gran alarde de dirigir e intervenir, dando instrucciones ahora para esto, luego para aquello. Por supuesto, esto debe acabar en el momento en que el cliente dejara de experienciarlo como relacionado con él y con su sentimiento de la situación. Además, entre estas instrucciones había, por supuesto, períodos de escucha, paralelos a las ramificaciones emergidas.

Lo que resulta más importante, en este caso, es la sorpresa, la relajación, el darse cuenta corporal que viene de percibir, y luego sentir el cambio, la sensación corporal que hay debajo de los círculos emocionales normales, y los mismos viejos auto-tormentos.

UNA SESIóN TERAPÉUTICA

Después de dar ejemplos sobre el dar instrucciones de focusing durante la sesión, a veces muchas, a veces pocas, quisiera proporcionar algunos extractos de grabaciones de una interacción terapéutica más regular. Frecuentemente en estos casos, la aportación del focusing está muy disfrazada, de forma que tendré que subrayarla, para que se haga visible para ustedes, y para que puedan ver los muy distintos eventos que ocurren inmediatamente después de ello.

La cliente está tratando de encontrar un trabajo en su propia área, y mientras trabaja en una cosa que no le interesa mucho. Dice: (Este extracto ha sido alterado para que no se pueda reconocer a la persona)

232 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

Cliente 1: Estoy harta de esas entrevistas de trabajo (en su área). Y de los hombres también.

Terapeuta 1: Parece que estás harta en esas dos facetas.

Cliente 2: Sí, creo que no quiero pensar en la posibilidad de fracasar. Las hago mientras haya una oportunidad real, y si no me marcho. Me pongo nerviosa.

Terapeuta 2: Nerviosa es la palabra que define esto. Cliente 3: Sí, uh, bueno ... me marcho.

Terapeuta 3: Marcharse es ...

Cliente 4: Sí, no se trata de estar nerviosa. Terapeuta 4: Los nervios no te hacen marcharte. Cliente 5: No.

Terapeuta 5: Entonces no sabemos qué es lo que te hace querer marcharte, lo que hace que te marches.

Cliente 6: Bueno, creo que es que estoy asustada de fallar y que eso me hace fallar. Estoy asustada de encontrarme con que puede que no haga nada bien en lo que realmente me interesa.

Terapeuta 6: ¿Puedes sentir lo que te hace marcharte ahora, si te imaginas que trabajas en lo que te interesa?

Cliente 7: Sí, pero sentir que quiero marcharme, pero si decido no trabajar en lo que quiero, entonces no lo necesito.

Terapeuta 7: Mientras que no trabajas en lo que te interesa, esa necesidad de irte no se da. Y sospechas que lo que ocurre es que estás asustada de encontrarte con que no eres realmente competente en ello.

Cliente 8: i Cierto!

Terapeuta 8: Yo estaba interesado también en la cualidad de la sensación de ello; por un minuto, ¿podrías sentir la necesidad de marcharte ahora? ¿puedes aún?

Cliente 9: Sí, podría hacerlo.

Terapeuta 9: Ahonda un poco en ello y fijate en qué es lo que emerge.

Aquí puede verse que el terapeuta sobre todo sigue al cliente, reflejando cada mensaje tan exactamente como sea posible, corrigiéndose a sí mismo tan pronto como ve que lo que ha dicho no refleja exactamente lo que siente ella.

, ,Nerviosa" es sólo un tipo de sensación corporal que entra dentro del focusing, pero no es todo. Ella dice que querer marcharse es más importante. El terapeuta la sigue exactamente, reflejando que la sensación de nervios no es la causa (ver T4).

Entonces, se da una respuesta que intenta incitar al focusing (T5): "Así que no sabemos realmente qué es lo que te hace querer marcharte, lo que hace que te marches---.

Ésta es exactamente una invitación a focalizar, aunque no pida al cliente que haga nada. No es realmente una respuesta centrada en el cliente. No sólo le invita a investigar en el querer marcharse. La respuesta tam ien se re iere a una entidad, a algo, ---lo que hace que te marches.-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 233

La respuesta implica que hay una ---cosa---, que no está totalmente identificada por ella, y que debería profundizar y encontrar ese ---algo- que le empuja a irse y que le admiraría lo que es mientras lo siente.

Aunque uno puede solamente haber hablado algo de un tema directamente sentido, de una forma rápida se convierte sólo en un pensamiento y en un recuerdo. El terapeuta le invita más tarde a focalizar con un método para recuperar la sensación directa de nuevo. T6: ---... imaginate a tí misma trabajando en lo que quieres---, le sugiere, sabiendo que muy probablemente el sentimiento de querer huir va a volver directamente otra vez. Este es el otro aspecto de la misma respuesta.

Sin embargo, ella no acepta esta invitación a focalizar. En lugar de ello, dice lo que le lleva a huir, sin ninguna pausa en medio. Ella cree que sabe lo que es. El terapeuta dijo: ---Así que no sabemos realmente...- Ella contesta: ---Bueno, creo que es...- y ella da una explicación que suena muy bien.

El terapeuta se da cuenta de que él no ha respondido aún a su explicación, y lo hace, esta vez plenamente (T7): -Mientras que crees que no trabajas en lo que quieres...- y el resto de la explicación que ella dió. Ella contesta ¡cierto! ---

Ahora, el terapeuta trata de focalizar otra vez, abiertamente dice (T8): ---Yo estaba interesado también en la cualidad del sentimiento de querer huir", y (T9): ---Ahonda un poco en ello y fíjate que..."

Por supuesto, esta cliente sabe cómo focalizar, lo ha hecho antes, sabe que no tiene que hacerlo si no le apetece, no lo hizo hasta que quiso, y comprendió la frase que el terapeuta usa aquí.

(silencio) Cliente 10: Me siento mal, me siento ínfima. Terapeuta 10: Tú te sientes ínfima.

(silencio) Cliente 11: Puedo sentir justo aquí, esta pequeñez. Viene y va. Puedo sentirme bien, y si el sentirme ínfima viene, puedo ignorarlo y sentirme bien, si quiero (sonrisas).

Terapeuta 11: El sentirse ínfima está aquí, justo abajo, y tú no tienes que sentirla.

(silencio) Terapeuta 1 la: Déjate estar con esa infiminidad. Oye lo que dice, porqué se siente infiminidad.

Cliente 12: Yo solía bailar cuando era pequeña, para mí misma, una y otra vez, pero me decían que estaba presumiendo. Terapeuta 12: Ellos descalificaban eso.

(silencio) Cliente 13: Yo solía pelearme con mi madre. Ella no estaba bien. Incluso fue al psiquiatra. Una vez vino mi padre y me dijo: ---¡Mira lo que estás haciendo con tu inadre!-

Terapeuta 13: El te señaló que estabas haciéndole algo muy malo a ella. Cliente 14: Yo estaba actuando sólo a mi manera, no adaptándome a lo que ella quería.

234 LA TERAPIA CENTRADA-EN-EL-CLIENTE COMO MARCO DE REFERENCIA PARA EL ENTRENAMIENTO

Terapeuta 14: Tú te comportabas a tu forma, pero se supone que era muy malo para ella.

Cliente 15: Era como herirles a ellos.

Terapeuta 15: Te hacía sentir que les estabas hiriendo. (silencio)

Cliente 16: Era siempre así...

Terapeuta 16: Esta parte de tí experienciaba eso muchas, muchas veces. (silencio)

Terapeuta l6a: ¿Serías tan amable de traer aquí esa parte de tí y que nos hablara, y podrías aceptarlo?

(silencio) Cliente 17: Preferería huir, antes que sentirme tan ínfima y tan mal. Terapeuta 17: Si esto te va a hacer sentir mal, mejor huir.

(silencio) Cliente 18: Bueno, es seguramente distinto de lo que pienso.

De este extracto puede sacarse cómo el focusing puede ser combinado con cualquier otro método, sin mucho coste para dicho método.

¿Cuáles han sido las pequeñas, pero cruciales intervenciones de focusing? He tratado de hacerlas ver conforme venían. Discutámoslas más generalmente.

Ante todo, el terapeuta hace un esfuerzo especial por nombrar y referir directamente la fuente vaga directamente sensada del problema del cliente. Igual que un terapeuta centrado en el cliente responde de todo lo que el cliente comunica, pero dedicando un tiempo extra con alguna palabra o frase que parece hacer referencia directa. En nuestro extracto, al principio estaba la palabra "nerviosa" y entonces la expresión ---huir---. El terapeuta puede pedir al cliente que lo atienda más tarde, o el terapeuta meramente repite la palabra o la expresión otra vez, más lentamente, después de haber respondido a todo lo demás.

En segundo lugar, el terapeuta imagina ---algo---, que pude estar ahí, que el cliente podría focalizar. Si el terapeuta sirve de estímulo para focalizar, esto ocurrirá naturalmente sin ninguna atención deliberada en cómo se dice cualquier cosa. Sin embargo, puede notarse en el diálogo. Este terapeuta respondió hablando de ---qué es lo que te hace querer huir---. Ello implica que, aunque ella no quisiera huir, algo en ella, que podría focalizarse, quiere hacerlo.

En tercer lugar, si la sensación directa no se hace presente pronto, el terapeuta tiene medios de ayudar a que emerja. Si se imagina trabajando en lo que le interesa, entonces cualquier cosa que se oponga a eso se sentirá directamente. Si imaginas que la totalidad de ello es adecuado, inmediatamente lo que no está bien puede sentirse.

Cuarto: Uno puede pedir directamente al cliente que focalice: ---Quédate con esa sensación por un rato, pálpala y admírate de ello, de lo que es---. Por supuesto, hay muchas formas en que uno puede comunicar esta forma básica de focusing: sentir lo que resulta vago directamente, palparlo repetidamente con la atención, asombrarse de lo que es, o lo que encierra, o lo que resulta

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 235

peor de ello, o tratar de sentir lo que necesita y busca. Existen varias formas de preguntarse para atenderla, estar cercano a esa sensación aún no aclarada. Quinto: Hay formas de hacer focusing para recibir cualquier cosa que

salga de esta sensacion en principio vaga. Es importante ser amables para que hable, se abra, surja, más que si uno recibe a otra persona que ha estado por largo tiempo callada, y al fin habla. Resulta muy importante. Siempre hay una persona adulta en el cliente que necesita recibir lo que venga de dentro de una forma amigable. Es una actitud de decir ---bueno, ahora no estamos haciendo nada, simplemente escuchando cualquier cosa que puedas decir será bienvenida---. A veces se le llama hacer un espacio amigable para ello.

Finalmente, hay también (no en nuestro extracto) algo que hay que señalar a veces: deja que se quede y quédate con ello por un rato. No tienes que lidiar con todo a la vez. Puedes colocar las cosas y que esperen, y tomarlas poco a poco, a lo largo de un período de tiempo.

A veces, se siente una gran relajación, cuando una persona descubre que esto es posible, que no se necesita huir de algo o meterle mano inmediatamente. Puede estar ahí, donde uno puede tocarlo, e incluso puede estar separado de él, tomarse un respiro, saber que está ahí, pero queda tiempo.

Cuando se habla de focusing a grandes grupos, esta actitud permite a la gente dejar que surja lo que sea que va a salir. Otra cosa es que un neófito en focusing puede encontrar algo que aflora que resulta demasiado grande como para poder lidiar con ello, y entonces resulta difícil funcionar con ello el resto del día. Aún esta actitud es fácil de descubrir y puede relatarse en pocos minutos. Se da una relajación con ella. -¡Quieres decir que puedo colocarla en un sitio y estar capacitado para estar en contacto con ello!" El focusing implica esta tercera relación en un sentido interior, ni meterle mano, ni huir de ello. En -si no te gustan las metáforas espaciales- estar cercano a, estar al lado de. Está allí, y tú aquí. No se va a ir, ni lo harás tú.

Cuando la gente de pronto cae en la cuenta de que esta forma es factible, normalmente exclaman algo así como: -Oh, no soy yo, es algo más que yo---.

Trataré ahora de explicar otra vez lo que es el focusing.

Existe una distinción diferenciada entre los pensamientos y sentimientos sobre los que normalmente uno gira, y la sensación corporal del todo. El cuerpo es una unidad, y siente cualquier cosa que le concierna como una unidad. Todas las experiencias de la vida de uno, todos los pensamientos de uno, las percepciones y los valores, están presentes en el cuerpo, y participan de una forma relevante en formar esta totalidad sentida corporalmente. Mi experiencia vital se implica, de esta forma, cuando siento cualquier cosa. Por supuesto, lo que focalizo retorna esta masa de experiencia vital en una totalidad diferenciada organizada de distinta manera. Si me pregunto de mí mismo cuál es la sensación directa de una persona que me acabo de encontrar, toda mi experiencia vital se encaminará en una cierta forma y se fori-nará una sensación diferenciada de esta persona. Será una sensación sentida de la cual formaré alguna frase, o una descripción en parrafada, o puedo escribir muchas páginas: las palabras nunca serán iguales a esa sensacion corporal

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que tengo ahora de esa nueva persona. Pero otra persona que me encuentre luego también generará en mí una sensación, simplemente otra distinta. Otra vez será una totalidad, un sensar corporalmente total. Y será así también cuando focalice algún aspecto muy específico de algún problema: cómo siento algún detalle de alguna situación. Desde ese momento, mi sensar total es afectado por ese detalle, y puedo dejar que se fonne mi sensacion corporal de ese detalle. Otra vez es una totalidad amplía, por muy pequeño que sea el detalle.

Por lo tanto, esto ayuda a coger la sensación corporal, si uno se pregunta a sí mismo -¿Me siento totalmente bien acerca de esto? Normalmente, uno ya sabe que la respuesta es ---no". Sin embargo, haciendo la pregunta de esta forma, y atendiendo al tronco, ayudamos a que se forme la sensación total.

El cuerpo siente cualquier situación o aspecto de la vida de una forma total. Con ello quiero señalar dos aspectos: que todo lo que resulta relevante es sentido junto como una totalidad, y también, que esta totalidad es capaz de un movimiento de avance. Cuando uno se permite un respiro, no hay sólo una sensación total de permitirse un respiro, también se da una direccionalidad diferente hacia la exhalación. El cuerpo no sólo totaliza, avanza de forma total, hacia lo que necesita, lo que puede ocurrir, lo que puede ser vivificador, lo que puede ser el paso siguiente. Exhalar es el próximo paso, o comer cuando uno está hambriento, o dormir cuando está cansado. Cuando se siente una situación humana compleja, el próximo paso necesario no resulta tan claro. Sin embargo, es sentido, es un aspecto de la sensación total. Así, uno se pregunta: ---¿Se siente esta cuestión totalizada muy bien ahora?" Lo que surge y se siente entonces es una cualidad única, no simplemente una de las muchas facetas que pueden molestar a la situación. Es más bien sólo eso, lo que hay en la forma de movimiento de avance del cuerpo, sólo eso que se da en la forma de un estar bien totalizado.

En este aspecto, focusing es diferente a luchar azarosamente metido en una dificultad. En su lugar, uno sobrepasa la totalidad de la dificultad. Uno ayuda a formarse la sensación corporal de esta totalidad (que no está accesible, esperándonos, normalmente). Cuando se forma, el sentimiento malo y difuso se centra, el cuerpo como una totalidad cambia y nos abre de par en par lo que hay, lo que uno necesita que ocurra. Y, debajo y separado de incluso esos "sentimientos" centrales, hay un sentido de sí diferente, con energía de vida fresca flotando. -Oh, ya tengo la totalidad, no soy yo esa totalidad ---.

Si se sabe hacer focusing, estonces se pueden hacer adiciones muy minimas que hacen que un proceso terapéutico similar resulte mucho más fluido. Además, estas adiciones de focusing pueden ser aportadas por el cliente, incluso con un cliente que no las conozca, igual, por supuesto, que por el terapeuta.

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Focusing y el desarrollo de la creatívidad1



Se sabe desde hace mucho tiempo que la creatividad depende de la disposición para dejar de lado las formas usuales y convencionales de ver las cosas, la disposición para ---tolerar la ambigüedad---. Pero tal visión de la creatividad sólo es negativa. Dice lo que no hay que hacer. No aferrarse demasiado a las formas usuales. No estar tan incómodo al no tener formas claras. Muy bien. Pero ahora, si no hago eso, ¿qué hago en su lugar?

---Ambigüedad- es un término negativo. Significa ---poco claro". Si no pienso de la forma normal al principio no tengo nada claro. Para la mayoría de la gente esto significa no tener absolutamente nada.

Con el Enfoque Corporal uno descubre que puede volver la atención de una forma específica, casi a un lugar específico de forma que entonces se tiene mucho, y algo bastante concreto. Pero esta es una forma de atención interior que la mayoría de la gente no conoce. Para descubrirla se requieren algunas palabras nuevas que no se pueden primero describir debido a que hacen referencia a este modo familiar de atención.

En Focusing se atiende a una sensación-sentida. Este término no quiere decir lo que normalmente significa ---sentimiento", ni emociones, ni reacciones personales de enfado o alegría, o cualquier otra. Una sensación-sentida es la forma global corporalmente sentida en la que se experimenta algo. Por

1. Gendlin, E.T. (1981) Focusing and the development of creativity. The Focusing Folio, VOL 1, N., 1, pp. 13-26.

238 FOCUSING Y EL DESARROLLO DE LA CREATIVIDAD

ejemplo, toma alguna situación que es problemática para ti. Puedes pensar varios modos de manejarla pero también algunas reacciones contra cada uno de ellos. Podrías decir mucho sobre la situación, y lo más probable es que dieras vueltas y vueltas alrededor de estos hechos, pensando sobre la situación, En vez de eso, el enfoque sería como sigue:

Pondrías tu atención en tu cuerpo, en la región entre el pecho y el estómago, el centro de tu cuerpo. Verías como te sientes ahí, quizás (digamos) bastante agusto. Sin dolor de estómago, sin hambre, simplemente una sensación agradable exenta de incomodidad. Podrías decirte a tí mismo, (inténtalo) ---Me siento totalmente bien sobre esta situación". Luego esperarías unos momentos. Encontrarías una sensación de incomodidad muy distinta. Esta es tu sensación de la situación irresuelta en su globalidad.

Por supuesto, si lo habías adivinado, habrías sabido por adelantado que de hecho no necesitas sentirte totalmente bien acerca de la situación. Por supuesto que no. No está solucionada. No necesitabas llevar a cabo el proceso del enfoque para averiguar que no te sientes bien sobre ello. Lo sabías. Pero el procedimiento del enfoque (lo poco que hemos comentado) te ha puesto en contacto directo con la forma en que tu cuerpo tiene la situación. En nuestra investigación hemos descubierto que desde esta sensación-sentida corporalmente puedes moverte hacia pasos posteriores de nuevos pensamientos que no son posibles de ninguna otra forma; no podrías, solamente desde lo que piensas y lo que ya sabes acerca de la situación, ir hacia estos nuevos pasos.

Cualquier situación, cualquier problema, tarea o decisión (cualquier cosa), tiene una gran cantidad de facetas. No es meramente lo que decimos de ello. En el ejemplo podrías decir varias formas de manejar la situación, con sus pros y contras. Podrías describir la situación y el contexto que condujo a ella. Podrías decir algunos de tus deseos sobre ella. Podrías escribir un análisis suficientemente largo. Habría mucho más de lo que puedes pensar de una sola vez. Incluso así omitirías miles y miles de facetas de la situación que tu no has diferenciado y nombrado y que nunca lo harás. La sensaciónsentida incluye todas éstas juntas.

La incomodidad se forma nuevamente en tu cuerpo cuando piensas en la situación mientras aún atiendes al interior de tu cuerpo. Existen pasos específicos para dejar que se forme. Si, por ejemplo, has estado sintiéndote nervioso, temeroso o de alguna otra forma específica acerca de la situación, hay un modo para ir más allá de estos sentimientos específicos de forma que la sensación-sentida pueda constituirse. La sensación-sentida es holística, es la sensación corporal de la globalidad de la situación, no sólo un aspecto específico de ella. Cuando se forma la sensación-sentida, puede que la llames "incomodidad", "rnolestia---, "irresuelta" o con alguna otra palabra que indique su cualidad, pero muy pronto verás que es mucho más que eso. Es una sensación de la totalidad de la complejidad de la situación.

Hay un segundo descubrimiento: La sensación-sentida quiere moverse. Tiene una direccionalidad. Con ciertos pasos específicos podemos enseñar a que uno descubra que la sensación-sentida se mueve un paso adelante. Esto se experimenta como una incomodidad interna diferente. Exagerando podríamos decir que se siente como constreñimiento y relajación del estómago.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 239

Pero puede ser demasiado sutil y se puede aprender con la práctica a detectarlo de forma inequívoca aunque sea muy suave. Y, junto con tal relajación física algo se abre y se da un paso con respecto al problema.

Pero este tipo de paso puede que no solucione el problema. Pudiera no ser ni siquiera una idea. Podría ser sólo una pequeña faceta, o alguna forma en la que percibes el problema, sobre lo que no tenías conocimiento. El Enfoque Corporal consiste en una serie de tales pasos. Pronto todo el problema parece diferente y las ideas que puedes tener entonces sobre él también son muy nuevas.

Hay instrucciones exactas para tocar una sensación-sentida para que ésta tenga más facilidad para moverse hacia otros pasos. Las instrucciones ya han sido publicadaS2.

Aquí sólo pretendo introducir el procedimiento de un modo general. Aunque tiene seis ---movimientos- específicos y muchas más instrucciones, las ideas básicas son sólo dos: la sensación-sentida que es la posesión corporal de una situación global; el cambio sentido que es la apertura, el movimiento hacia su próximo paso por la propia sensación sentida.

Lo que es sorprendente del cambio sentido es que de hecho hay un próximo paso que provee el propio cuerpo. Considerando la vasta gama de información, de facetas de situaciones, se puede haber pensado que la sensaciónsentida produciría grandes cantidades de esta información. Puede. Pero lo que es mucho más útil, una sensación-sentida es un tipo de totalidad que llega a un resultado particular, un paso específico posterior. Si ese nuevo paso es recibido, absorbido, de fort-na que la diferencia que crea se experimenta completamente (esto lleva más o menos un minuto), entonces la sensación-sentida de toda la situación es de nuevo diferente y puede surgir un paso posterior.

Supón que tienes que presentar a un nuevo participante. Tendrías que desarrollar la situación en palabras, para que el participante pudiera ayudar en ella. Tendrías que explicar y delinear, desarrollar muchas facetas que conoces sobre la situación. También tendrías que hablarle del contexto. Tendrías que decirle cómo se maneja normalmente este tipo de situaciones. Tendrías que mencionarle lo que típicamente va mal y qué se hace con ello, y así con todo. Tu propio cuerpo sabe todo eso, y permanece contigo cuando trabajas en el problema. Tú no tienes que hacer todo eso contigo mismo, en palabras. La forma en que el cuerpo tiene cualquier situación incluye todo lo que es relevante.

Desafortunadamente, cuando la mayoría de la gente piensa sobre un problema no utilizan este gran recurso corporal. Piensan una cosa o dos y más tarde alguna otra. La mente sólo puede trabajar con una o dos cosas a la vez. Por lo que uno da vueltas y vueltas, de un conjunto de pensamientos a otros y uno nunca tiene lo bueno de la globalidad de lo que el cuerpo sabe.

Pero este conocimiento corporal no está ahí, esperando. Primero tiene que formarse. Al principio puedes sentirte simplemente impaciente o preocupado sobre la situación. Es verdad que si la sensación-sentida de la tota-

2. Gendlin, E.T. (1981) Focusing. Everest House, Bantam. 2.. edici6n.

240 FOCUSING Y EL DESARROLLO DE LA CREATIVIDAD

lidad se forma, su primera cualidad puede también ser ---preocupación- o ---impaciencia---. Pero aún así hay una gran diferencia. Tu preocupacion es sólo ---lo que pasará si no manejo esto". La sensación-sentida (aunque se la nombre también como ---preocupación---) será tu sensación de todo el problema, no sólo de lo que pasará si no lo manejas. Cuando la sensaciónsentida se abre con un cambio sentido, descubrirás que lo que llamabas ---preocupación- esta vez tiene que ver con lo que se necesita en la propia situación, o con algún aspecto de la situación que se necesita tener en cuenta.

Por lo tanto la sensación-sentida también es muy diferente de las reacciones personales. Por ejemplo, supón que tu y yo estamos compitiendo. El primero de nosotros que consiga una buena respuesta gana. Supón que te digo lo que pienso hasta el momento con lo que tu puedes sentir lo cerca que estoy de la solución, incluso aunque tu no quieres que lo consiga. Tienes una sensación-sentida del problema y puedes sentir un revolvimiento en respuesta a mi idea, aunque tu personalmente desees que mi idea sea mala. Pero por supuesto, tu puedes sentir ese tipo de direccionalidad sólo ocasionalmente. Normalmente ambos trabajamos y pensamos.

Las personas creativas probablemente siempre han usado este método. Lo que es realmente nuevo es la especificidad con la que podemos describir y enseñar los pasos.

Mirando hacia atrás al modo de describir la creatividad, podemos ver que lo que siempre se ha querido decir con "anibigüedad- es la sensaciónsentida. Solo que nadie había descrito los pasos para conseguirla y darla luego nombre.

La sensación-sentida es ambigua en un aspecto: uno no sabe lo que es o lo que hay en ella. Por supuesto uno sabe mucho sobre el problema o la situación, pero la sensación-sentida en si misma es una totalidad vaga.

La sensación-sentida es muy concreta e indiscutiblemente está ahí, y su cualidad es siempre exactamente lo que es. La cualidad de este situación particular según la vive el cuerpo. Se la puede dar un nombre aproximado al principio pero los detalles que emergen de ella son todos sobre la situación, del problema o de la tarea.

Hasta ahora no se nos ha dicho donde llevar nuestra atención ni qué hacer exactamente para ser creativos. Y aquellos que han intentado describir lo que hacen no lo han hecho demasiado específicamente. Pero la creatividad sería muy mistificable si de hecho fuera meramente la pista, de ningún sitio, de nuevas ideas. ¿De dónde vienen? ¿De dónde surgen los pensamientos? Si prestas atención a cualquier pensamiento, verás que tienes algunas palabras e imágenes y también la sensación de su significado para ti en este momento. Verás que este significado es mucho más de lo que las palabras a solas dicen. También está todo el contexto en tu sensación de lo que dices. Solo a partir de esta rica complejidad que tienes pueden surgir las ideas nuevas. Pero existe un modo corporal, a través de pasos muy específicos, por el que puedes dejar que esto se forme como un todo bastante concreto de forma que puedes atenderlo y trabajar sobre ello mejor que dejarlo en silencio como hace la mayoría de la gente. De todo esto es de lo que va el Enfoque Corporal.

17

Movimiento, objetivación y focusing1



Puede que la acción de dejar que el movimiento corporal surja sea más poderoso que permitir que las palabras vengan de la sensación-sentida. Normalmente cuando se tiene una sensación sentida se deja que las palabras o las imágenes acudan para caracterizar la cualidad de la sensación-sentida. Es pesada, pegajoso, agitada... ese tipo de caracterización a que se hace referencia con ---cualidaV. En focusing ha sido importante enfatizar el hecho de obtener primero esta cualidad. Sentir la cualidad de una sensación-sentida implica invertir primero algún tiempo, treinta segundos o así, centrándose directamente en la sensación-sentida. La cualidad -pesado, como pegamento, nervioso- se preguntará por lo que sea que surja. ¿De que va la globalidad de esta cosa, qué es tan ... pesado?

Puede que una imagen sea incluso mejor que las palabras para conseguir la cualidad. Y quizás un movimiento de baile pudiera ser incluso mejor. Sin embargo el problema principal en este punto es que la sensación-

sentida no se ha formado. La sensación-sentida es un tipo de dato extraño, una sensación holística de lo que no está resuelto, una sensación de todo el asunto. ---La globalidad del asunto- puede ser un problema o cualquier otro tipo de preocupación - por ejemplo, algo que quiero escribir o pintar, o incluso algo que quiero bailar. ¿Debo dirigirme directamente a mis sensa-

1. Gendlin, E.T. (1981) "Movement therapy, objectification, and Focusing", The Focusing Folio, n. 2 vol. 1, pp. 35-37.

242 MOVIMIENTO, OBJETIVACIóN Y FOCUSING

ciones del problema o sería mejor sentir primero una sensación-sentida de la forma global del asunto? Focusing tiene que ver con no dirigirse directamente a los sentimientos normales. Tiene más que ver con dejar primero que se forme una sensación-sentida. Ahora, de un modo muy similar se podría también decir: no te dispongas directamente a escribir, pintar o bailar. Primero deja que se forme una sensación-sentida.

En escritura creativa Sondra Perl (Linguistics, Stylistics, and the Teaching of Composition, L & S Books) encontró que le ayudaba mucho pedir a sus alumnos que lo hicieran antes incluso de empezar a escribir. La dedicación de cierto tiempo sintiendo directamente y estando junto a la sensación corporal de la globalidad mejoraba en gran medida la escritura.

Si una danza tiene ya de por sí lo que los artistas llaman ---una idea", entonces al igual que en la escritura creativa probablemente ayudaría dejar que se forme una sensación-sentida de la globalidad y permanecer así unos segundos o un minuto antes de empezar a moverse.

Si hablamos de terapia de danza, y si existe algún problema vital o algún aspecto de la vida que necesita trabajarse, primero preguntaríamos a la persona en cuestión que dejara que se formara una sensación-sentida de ese problema. Después ponerse a bailar desde ahí.

En contraste a este acercamiento de focusing, mucha gente valora exactamente lo contrario: expresividad manifiesta sin ninguna reflexión, sin ningún paso interno intermedio.

Mucha gente piensa que sólo una expresión ---espontánea" de ese tipo es ---real". Este tema surge siempre que se trata de cualquier tipo de expresión o objetivación: expresión emocional, apertura personal, escritura, danza, el grito en la terapia primal, etc. Esta visión es bastante exacta. Algo mucho más confuso produce una gran diferencia aquí: lo que procede de una sensación-sentida es normalmente bastante nuevo, al igual que una sensaciónsentida es en sí misma bastante novedosa. Lo que surge sin la formación de una sensación-sentida normalmente es bastante viejo, a menudo repetitivo.

Si simplemente se deja que el cuerpo se mueva con algún tipo de movimiento lo más frecuente es que el movimiento que venga sea muy simple, bastante vacío y mecánico. Aunque esto pueda tildarse de directo y espontáneo no es tan poco defensivo como puede parecer. Mi profesor de movimiento (Leni Serlin) hace unos años me pilló haciendo mi "chop-chophabitual que siempre me venía en respuesta a la música y me enseñó que podía responder con movimientos desde niveles muchos más profundos. Podía ser sensible a los movimientos de los demás, del espacio, de la música específica y por supuesto a la que me surgía de dentro con lo que dejaba que algo dentro de mí se formara antes de lanzarme al movimiento.

Este sentido de algo se forma primero de modo que el movimiento pueda venir desde ahí ya que la sensación-sentida es quizás la forma más profunda de -dejarse llevan- Especialmente es así si hay un problema o un aspecto de la vida sobre el que trabajar.

Yo creo que esto es así con todo tipo de objetivaciones -llanto, andar, imágenes, movimiento, creación plástica- cualquier cosa objetiva y externa

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 243

en la que vivimos. Podría decir que nosotros ---corporizamos- algo parecido a eso, un medio, una objetivación.

Incluso si hay una atención interna, me gustaría enfatizar que una sensación-sentida es muy diferente de cualquier otro tipo de dato interior. Una sensación-sentida es al principio poco clara e irreconocible, una sensación corporal única... de un aspecto específico de la vida o de alguna situación. Por lo que difiere de las emociones que normalmente reconocemos inmediatamente. Se puede estar enfadado, con miedo o alegre sin padecer ningún problema o ninguna preocupación. Una sensación-sentida es una sensación de la globalidad de eso ... lo cual no tiene nada que ver con los sentimientos reconocibles que podemos tener en cualquier situación.

Habiendo ya hablado del movimiento que surge desde la sensación-sentida, permítaseme ahora hablar sobre los momentos que siguen justo después de un movimiento. De nuevo, esto no sólo se aplica al movimiento, sino a cualquier objetivación o expresión, por ejemplo, los momentos que siguen al llanto o al surgimiento de una imagen.

Una vez realizado un movimiento se puede hacer otro. Si surge una imagen, fácilmente ésta lleva a otra. Cuando se ha dicho algo uno avanza hacia otra cosa con facilidad. En su lugar, sin embargo, se puede volver la atención hacia uno mismo interiormente para intentar sentir de qué surgió el movimiento (o de qué surgió la imagen o la palabra). Tras el movimiento también se puede formar una sensación- sentida. Es la sensación del origen de ese movimiento.

Si una sensación-sentida estuvo ahí antes, entonces tras el movimiento se habrá modificado. Si no estuvo ahí debe formarse ahora.

Idealmente debería primero haber una sensación-sentida y un movimiento (o imagen o palabra) surgiría de la sensación-sentida. Entonces, sintiendo de nuevo después se encontraría que la sensación- sentida habría cambiado o era otra nueva como resultado de la expresión que ha tenido lugar.

Esto es lo que quería decir cuando mencioné a Pam Noel en su trabajo sobre este tema cuando habla de hacer menos movimientos y sentir la sensación-sentida que se produce entre uno y el siguiente.

El mismo tipo de zig-zag entre la expresión y la sensación-sentida, adelante y atrás, caracteriza cualquier proceso terapéutico o de cambio, siempre en mi opinión. Una expresión puede llevar a cambiar la sensacion corporal global desde la que a cambio puede surgir una nueva expresión. Saltarse ese proceso de zig-zag conduce a menudo a la repetitividad en vez de al cambio. El cambio terapéutico consiste en formaciones corporales globales nuevas.

Las expresiones son escalones del cambio organismico, formas completamente nuevas de ser. La simple emisión, expresión, catarsis, la mera emergencia de lo que es antiguo por si solo no produce ningún cambio, incluso aunque tenga valor en sí mismo. Se necesita dar al cuerpo una oportunidad para formar la sensación global de ... lo que sea que se está elaborando, de forma que los pasos expresivos externos estén en una relación de zig-zag con toda la formación organísmica interior.

Pero se debe tener claro que los ---sentimientos---, tal y como usamos normalmente esa palabra, son ya expresiones objetivadas cuando sabemos lo

244 MOVIMIENTO, OBJETIVACIóN Y FOCUSING

que son, cuando ya se hayan perfectamente definidas y diferenciadas. Un¡camente la globalidad corporal que al principio sólo es la sensación confusa de una preocupación o de un aspecto de la vida, la ---sensación-sentida- es una formación del organismo en su totalidad y no sólo esto o aquello. Una sensación-sentida es la globalidad única del momento, la forma en la que todo el organismo posee ese problema o esa preocupación específica, la versión corporal de ese problema. Por tanto es necesariamente única y novedosa cada vez y a través de ella incluso un pequeño cambio se vuelve una globalidad nueva, un cambio en toda la constelación.

Por ejemplo, algún aspecto de mi vida, digamos de mi infancia, me dejó lleno de rabia. En algún momento será bueno, de hecho será esencial, sentir esa rabia y expresarla de algún modo. Pero puede que la haya expresado, gritado, sopesado una vez tras otra, muchas veces. ¿Y luego qué?

Una sensación-sentida (si siento en el centro de mi cuerpo "¿qué es para mi todo eso, ahora...T') puede ser mucho menos intensa. De hecho, puede resultar difícil mantenerse en contacto con ella aunque pueda ser muy diferente... una cualidad de irresolución, quizás una sensación de incomodidad o de pesadez. Desde esa sensación corporal de ese aspecto de mi vida en su globalidad (dentro de la cual pennanece aquella antigua rabia) ... desde esta sensación-sentida percibida directamente aunque cognitivamente confusa, un movimiento puede llevarme adelante hacia un paso nuevo de cambio holístico. Sentir justo después la diferencia que ese movimiento ha significado o cómo es ahora ---todo ese asunto para mi...- hará posible que tenga lugar otro pequeño paso. Este tipo de proceso en zig-zag se compone de pasos nuevos, ---pasos- tanto de movimiento como del organismo.

El proceso global es mas natural

18 que las partes separadas'

Si se les favorece y se les permite hacerlo, la gente que acude a terapia se relacionará a un nivel bastante profundo con el terapeuta y elaborará sus cuestiones en la interacción presente. Por supuesto también se introducirán profundamente en sus propias sensaciones y en ocasiones descubrirán la sensación-sentida cuando sea directamente sentida aunque aún no sea clara. Se fijarán en aspectos de su pasado y de su infancia pero también experimentarán acontecimientos presentes y nuevos pasos en el momento presente a medida que la constelación como un todo cambie. A veces les vendrán imágenes aparte de las palabras. Si se les permite es probable que expresen emociones muy intensas y aquellos recuerdos del pasado más dolorosos. Por lo que sé desde mi experiencia, si saben que pueden patalear, gritar y golpear almohadas, a veces lo harán con toda naturalidad. Frecuentemente verán con toda naturalidad cómo cambia su comportamiento externo y también se esforzarán para cambiarlo. Lucharán por adquirir nuevas formas de sentir y de actuar y también intentarán conseguir el coraje necesario para actuar de otra manera. Estas, en consecuencia, les conducirán tanto a nuevas sensaciones como a nuevas formas de recibir el pasado. Como me dijo un cliente: ---Sólo cuando superé algunas de estas limitaciones en la acción

1. Gendlin, E.T. (1981) "The whole process is more natural than the divided pieces." En: The Focusing Folio. Vol. 1 n. 3, pp. 18-23. Escrito tras una conversación con Irene Waskow.

246 EL PROCESO GLOBAL ES MÁS NATURAL QUE LAS PARTES SEPARADAS

me vi cara a cara con lo que realmente me estaba frenando.- Los bloqueos intemos se van aclarando a medida que se enfrentan en la acción. La mayoría de la gente que lucha por desarrollarse hace muchas de estas cosas de una forma bastante natural.

Se han desarrollado diferentes ---métodos- terapéuticos y puntos de vista a partir de una o varias de estas partes diferenciadas del proceso de desarrollo.

¿Por qué deberíamos continuar engañándonos con eso? ¿Por qué debería parecemos tan poco natural dejar que ocurriera todo el proceso? ¿Por qué deberíamos pensar que esencialmente nos dedicamos a unir las diferentes partes de forma ecléctica en vez de reconocer la globalidad inherente al proceso?

Parece extraño sólo porque las diferentes partes o piezas cada una ha sido conceptualizada de forma que pareciera una globalidad en sí misma. Se ha inventado una argumentación racional para cada parte. La relación ínterpersonal lo hace. El desenmascaramiento de las represiones lo hace. El pasado se puede trabajar. Hay pasos de crecimiento presente y desarrollo holístico. El trauma se elimina con la catarsis. La imaginación profunda se conecta con la parte excluida del Self más amplio. Lo intrapsíquico no es nada, sólo hay pasos conductuales.

Una argumentación racional más profunda reconocería que los seres humanos son inherentemente todo ésto porque todas estas son partes de un proceso natural. ¿Quién puede elegir preocuparse solamente con el pasado o sólo con el presente? ¿Dónde hay personas que puedan de forma natural cambiar solamente los sentimientos y no sus forrnas de actuar e interactuar? ¿Quién no descubre que la experiencia interna es más profunda y se abre con más facilidad ante la presencia y la atención de otra persona?

Es evidente que no podemos aunar todas las piezas según se hayan conceptualizadas actualmente. Tenemos que reconceptualizarlas todas como partes de una sola naturaleza humana. Cambiemos los conceptos básicos: Primero el concepto de ---experiencia". Como proceso que es, es un ---experienciar---, y no precisamente de piezas estáticas o contenidos. En segundo lugar, eliminemos la división entre lo intrapsíquico y lo interaccional: como la respiración o la digestión, el proceso personal nunca ocurre sólo ---dentro- sino que se dan siempre con y junto a otros. Las sensaciones contienen implícitamente a otras personas y lo que estas hacen o hicieron. Nos enfadamos con alguien por hacemos algo en el contexto de nuestra vida. Incluso las sensaciones más difusas resultan ser acerca... y junto a ... y desde ... No hay ninguna división natural entre lo intrapsíquico y lo interaccional. Responderse a uno mismo es solamente un caso especial de interacción.

El espacio interno es un caso especial de proceso. Los contenidos que surgen ahí se realizan mediante un proceso, mediante movimiento, al vivir, interactuando en las situaciones que no son del presente (tanto como en otras que sí lo son).

Las sensaciones, imágenes, pensamientos y acciones, todas juntas, componen la forma en que vivimos en una situación (presente o imaginada).

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 247

Tampoco hay ninguna división entre la acción y ese tipo especial de acción simbólica interna que ocurre en el espacio interno. Los seres humanos son los únicos animales que, en la medida que conocemos, pueden estar físicamente en una situación mientras se vive y siente en una situación ausente. Pero no sólo sentimos, sino que actuamos e interactuamos - no sólo nos enfadamos, sino que nos enfadamos con... y luchamos por ... incluso si nos encontramos a mil kilómetros de distancia de la gente en cuestión, o si se trata de algo que ocurrió hace muchos años.

Este es el esquema de una teoría que conceptualiza de manera más natural la unidad del proceso humano. Nos permite desempaquetar los métodos actuales que se encuentran empaquetados, cada uno de ellos aparte del resto.

Aquí quiero hablar sobre este tema con el lenguaje de investigación.

Es costumbre diseñar investigaciones para descubrir cuándo funciona y cuándo no cada método o sub-proceso y ver cuando uno es más o menos efectivo que otro.

Un diseño típico de investigación tendrá un grupo A que recibe el tratamiento A y un grupo B que recibe el tratamiento B. También hay un grupo control C que no recibe ningún tratamiento (de hecho a veces si lo recibe, pero eso es un error). Entonces se nos dice los resultados: que el grupo A lo hizo signíficativamente mejor ( alguna medida elegida). 0 quizás fue el grupo B. 0 ninguno. Normalmente los efectos son mínimos y sólo la estadística fina los muestra. A veces los efectos son mayores, la vida de las personas se mejora mucho, y pueden vivir y hacer cosas que antes no podían. (Ese es el único tipo de resultado que podríamos usar como criterio).

Ahora deseo decir que ya no estoy interesado en esas cuestiones de la investigación. Por ejemplo: focusing. No deseo saber cuando sólo funciona el focusing o cuando no, o con qué población. Tampoco me preocupa si el focusing sólo es más efectivo que otra parte del proceso. La razón por la que no quiero saber las respuestas a estas preguntas es porque me interesan más otras cuestiones: quiero saber cómo podemos unir el focusing a otros elementos o piezas del proceso,

Ya sé que el focusing por si sólo no es suficiente para que se produzca un proceso de crecimiento humano. No necesito constatarlo.

Mas que saber exactamente con quién y cuándo funciona mejor el enfoque experiencial, quiero saber cómo formar un proceso que funcione mejor. Solo el focusing sin nada más no funciona mejor para nadie.

Así por ejemplo, un estudio reciente mostró que el método de las dos sillas funcionaba mejor, el focusing le seguía y la empatía por sí sola quedaba en último lugar. Eso es lo que no me importa saber. Pero el mismo estudio es descrito por su autor de la siguiente forma: "Cuando realizo el método de las dos sillas uso el enfoque y la empatía. Por lo que realmente los resultados muestran que los tres métodos juntos funcionan más efectivamente, sólo dos funcionan bien y uno solo algo peor." Ése es el tipo de resultado que me interesa - y no sólo el resultado en sí mismo. Valoro ese proceso de las dos sillas que incluyen el enfoque y la empatía.

Se puede pensar que ese tipo de proceso es una condensación ecléctica de los tres métodos. No pienso que pudiera serlo ya que no es posible hacerlo

248 EL PROCESO GLOBAL ES MÁS NATURAL QUE LAS PARTES SEPARADAS

de ese modo. No se puede ser Carl Rogers y Pearls de forma alternativa: tanto las actitudes como las formas son diferentes. Si el estudio al que me refiero fuera de algún modo posible, sería dentro de la línea que propongo: una globalidad natural se consiguió porque el autor conocía las tres modalidades y por tanto eran una para él, usándose de forma natural según las necesidades. También pasó que las tres eran aquellas que yo también practicaba en una. Lejos de unir tres cosas en una, yo diría que no tiene sentido practicar Gestalt de un modo poco efectivo. Por supuesto se querría que la persona enfocara en dejar que algo profundo saliera a su cuerpo. Y por qué querría nadie relacionarse de un modo inefectivo con una persona que ya acaba de hacer surgir algo. Por supuesto habría que dedicarse a responder de forma empática la mayor parte del tiempo.

Supóngase que un terapeuta de Gestalt sabe focusing, ¿podríamos exigirle que pusiera en práctica el método de las dos sillas sin utilizar focusing? Eso sería pedirle menos trabajo de Gestalt del que este terapeuta normalmente realiza.

¿Podríamos pedirle a un terapeuta de focusíng que sabe el método de las dos sillas que no lo usara cuando pareciera que es justo lo que se necesita? Si ésto se hiciera por propósitos de investigación, sería estúpido renunciar a investigar la terapia más efectiva que uno conoce,

Algunos procedimientos sólo se ajustan a veces, otros interesan en todos los momentos de la terapia. El focusing se ajusta casi siempre ya que cualquier pensamiento, imagen, sensación, interacción o acción puede usarse para llegar a la parte sentida implícitamente y desde esa parte puede surgir cualquiera de estas experiencias humanas.

Cada segmento de terapia o de cualquier tipo implica una interacción interpersonal. Desde hace tiempo ha habido un intento de abstraer "la relación- de lo que realmente ocurre como si ---la relación- fuera algún tipo de actitud general o factor abstracto. Pero no es así. "La relación" es el carácter interaccional de cada pedazo de acontecimiento, es la empatía hacia las propias respuestas, es la voluntad de ser corregido, es la manera en la que se trabaja con pasos conductuales, e implícitamente es lo que ocurre de algún modo específico en todo lo que las dos personas hacen. No se puede hacer terapia solamente relacionándose o mostrando una actitud abstracta. Se necesita hacer algo distinto en cada momento y necesita especificarse el carácter de lo que se hace. ¿Hizo que el paciente fuera pasivo, que se le enseñara algo, que se le impusiera, se le ha señalado o pillado en algo, o le permitió al paciente expandirse, tomar una actitud activa, hacia adelante, con sentido? ¿En ese momento se encontraba receptivo en este intento de ir más allá?

Estas cuestiones que plantean la interacción específica se aplican a todos los métodos ya sea o no discutida de forma explícita la interacción en ese método.

Y por supuesto que hubo una interacción interpersonal aunque no fuera estudiada como uno de los procesos implicados. ¿Podría haber perjudicado a la efectividad del proceso de tres-en-uno del estudio mencionado si hubiésemos sido capaces de especificar los modos interaccionales efectivos? Sólo

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 249

hubiéramos hecho más específico lo que inevitablemente se pensaba. ¿Y los pasos hacia la acción? ¿Perjudicaría el hecho de especificar la forma de ayudar a las personas de ese estudio poniendo sus nuevas formas de ser en acción? Es difícil que pudieran evitar intentar hacerlo aunque de una forma no especificada, tanto si les ayudamos como si no.

Cuando se ama la investigación, uno se encuentra que muchas veces se puede hablar mejor de algo nuevo usando el lenguaje científico. Me gustaría proponer un estudio de investigación. Es un estudio que implica la colaboración de diferentes instituciones y grupos de terapeutas.

Empezaríamos sumando el enfoque experiencial a aquello que todos los terapeutas hicieran normalmente. Grabaríamos dos cintas antes, y dos después, una vez completado el entrenamiento en focusing. Entrenaríamos tanto al cliente como al terapeuta en el enfoque.

El estudio mostraría que la Escala Experiencial nos permite predecir bien o no a partir de las primeras entrevistas (o de cualquiera durante la terapia). Por supuesto también recogeríamos los resultados (exitosos o no) al final

de la terapia tanto del terapeuta como del cliente, quizás también de los amigos y recogeríamos otros tipos de datos.

El próximo paso del estudio sería cambiar lo que entrenamos, manteniendo igual el resto del diseño. Las modificaciones consistirían en añadir algo, nunca en quitar nada. Luego entrenaríamos, por ejemplo, el proceso de las tres formas que he mencionado antes, focusing, el de las dos sillas y la empatía. Especificaríamos el proceso de forma que ---entrenado- significara que tanto el terapeuta como el cliente pudieran hacer sus partes con exactitud. Una vez más podríamos predecir el efecto, sólo que con más seguridad.

Luego podríamos seguir especificando los aspectos conductuales y relacionales y el uso de la catarsis. Algunos de estos aspectos ocurrirían siempre mientras que otros sólo cuando se necesitasen.

Evidentemente soy consciente de que el entrenamiento en focusing adquiriría ciertos matices nuevos en cada paso. La unidad del proceso nos daría información sobre cómo enseñar el enfoque corporal dentro, también, de otros procedimientos. Desempaquetaríamos así los paquetes actuales para llegar al proceso natural más amplio. En consecuencia, el entrenamiento en el enfoque también sería desempaquetado.

A medida que el entrenamiento especificado creciera, la parte que quedase sin especificar sería menor. Mientras que al principio los terapeutas hacen "lo que sea que normalmente hacen- excepto por la adición del focusing, hacia las etapas finales del estudio la parte especificada seria tan grande que dejaría menos y menos en la parte del "lo que sea que normalmente hacen ---.

Es evidente que los resultados del estudio nos guiarían. Si un intento dado de utilizar una unidad natural más amplia errara en su propósito de conseguir mejores resultados, retrocederíamos en ese paso. Alteraríamos la forma en que hemos especificado una dimensión dada hasta que encontráramos cómo especificarla más eficientemente. (Ni siquiera considero que alguna vez encontráramos que una de esas mayores dimensiones no tuviera ningún modo efectivo de mejorarse. Siento que hasta ahí ya conozco aunque

250 EL PROCESO GLOBAL ES MÁS NATURAL QUE LAS PARTES SEPARADAS

la investigación siempre es capaz, como he aprendido, de cambiar las ideas que uno tiene).

De hecho ya he empezado esta investigación por lo que hablo muy en serio sobre ello. Pero también deseo usarlo aquí para comunicar lo que quiero, esa ---síntesis- es la restauración de una globalidad inherente natural y no una mera suma de elementos.

Esto no significa que las diferentes formas sean lo mismo - si lo fueran no se sumaría ningún poder efectivo si se encontrara su unidad inherente. Lo que buscamos es la unidad de las diferentes dimensiones. (En donde dos métodos aparentemente diferentes resultan ser el mismo, simplemente lo especificaríamos y lo usaríamos sólo una vez, evidentemente). Normalmente los ---métodos- son demasiado generales. La Gestalt, no existe tal método, si pensamos específicamente en ténninos de la práctica, el entrenamiento y la investigación. Lo que funciona reside enteramente en lo específico que ahora no poseemos de lo que se hace. Cada ---método- actual puede utilizarse con o sin éxito porque lo que lo hace efectivo es mas específico de lo que hasta el momento se ha determinado.

Mi proyecto no tiene la intención de unir los métodos sino liberamos de sus separaciones empaquetadas artificialmente y también de su vacía generalidad, su incapacidad para especificar lo que en ocasiones les hace efectivos.

Volvamos nuestra atención ahora a los estudios A vs. B vs. C tradicionales. Para mi que estos diseños son así: el grupo A recibe sólo pan, nada más. El B sólo agua y el C nada de nada. Los resultados dan que no hay diferencias estadísticas.

En realidad, por supuesto, la investigación nunca es así de sencilla. En el grupo B de hecho una enfermera no podía soportar lo que estaba pasando y ocultamente alimentó a los pacientes por la noche, a algunos de ellos. En el grupo A alguien se escapó y volvió. En el C todos comieron salchichas polacas de un sitio que nadie sabía que estaba ahí. Por tanto los resultados daban que el grupo control lo hizo algo mejor (una tendencia no significativa estadísticamente) que los grupos A y B. De estos dos últimos los investigadores concluyeron que la recuperación espontánea excedía la efectividad terapéutica.

¿Pero por qué investigar sólo para el pan, sólo para el agua. Incluso ambos unidos no son la base de una nutrición natural? ¿Estudiarías la nutrición de este modo?

La nutrición tampoco es la unión de esos elementos sino que su unidad procede de la unidad del organismo. Como saben bien todos los expertos en nutrición, la vitamina B 12 no tiene los mismos efectos por si sola que junto a otros tipos de vitamina B. No se trata del mismo nutriente en el cuerpo bajo las dos condiciones. Especificar cómo actúa sería algo diferente junto a otras que por si sola.

Pienso que deberíamos empezar con el enfoque corporal porque el enfoque hace que los otros métodos sean más efectivos.

Cualquiera que sea el método, el cambio terapéutico depende de algo nuevo que entra y se produce un cambio organísmico implícito en la forma

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 251

en que la persona vive. Ya se use la interpretación, las imágenes, los pasos conductuales, las sensaciones de la interacción o los sueños, el método depende en algo que surge de forma novedosa de dentro de la persona. Incluso los pasos conductuales en la terapia conductal son más eficientes cuando surgen de una sensación directa de la dificultad y parecen pasos que la persona puede hacer y de hecho hará.

Como primer paso, por tanto, te invito a que añadas el focusing a lo que sea que haces y a que midas a los pacientes con la Escala Experiencial antes y después del entrenamiento con focusing.


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IntroducciÓn a los nuevos avances en Focusing'

Varios autores que escriben en este mismo número de Folio han desarrollado diferentes formas de usar el focusing con la gente y en circunstancias en las que resulta muy difícil trabajar casi nada. Se mencionan avances muy nuevos y sorprendentes. Los informes que se presentan incluyen entre otros temas el trabajo con una persona paranoica, dos suicidas y alguien que tiene cáncer - problemas todos ellos muy diferentes. Se podría esperar que nuestras instrucciones de focusing cuidadosas, específicas y difíciles de entender no tuvieran mucho éxito con estas personas, al menos no en el estado en el que temporalmente se encuentran. Pero en vez de descubrir solamente alguna forma de hacer que el focusing funcione a pesar de todo, se ha desarrollado algo nuevo que es de interés para todos.

Al principio no resulta sorprendente que los nuevos avances tengan que ver con -despejar un espacio---, el primer ---movimiento- en focusing. Por propósitos pedagógicos dividimos en proceso de focusing en seis "movimientos---. El primero solía ser meramente preliminar - no es focusing propiamente dicho, sino sólo una forma de empezar. Por tanto parecería natural que bajo condiciones desfavorables debería usarse este primer paso y no ir más lejos. En vez de eso, este movimiento primario se ha convertido en algo mucho más que eso.

1. Gendlin, E.T. (1982) "An Introduction to the New Developments in Focusing." En: The Focusing Folio. Vol. 2, n. 1, pp. 24-35.

254 INTRODUCCIóN A LOS NUEVOS AVANCES EN FOCUSING

Este movimiento primario ya había adquirido valor en sí mismo hace unos años cuando encontramos una vez tras otra que muy a menudo conduce a un espacio muy amplio que con frecuencia se experimenta con una cualidad espiritual. Solo con eso, evidentemente, este primer movimiento se convierte ya en algo valioso en sí mismo.

Lo siguiente que aprendímos, tan sólo hace un año, es que el focusing se puede enseñar con éxito en un fin de semana si todo el Viernes -o sea, aproximadamente un tercio del tiempo disponible- se dedica solamente para aprender con exactitud este primer movimiento. Enseñar y aprender tan sólo eso, ya bastante en sí mismo, ha hecho que nuestros fines de semanas de entrenamiento intensivo fueran útiles casi para todo el mundo mientras que antes muchas personas volvían a casa sin haber aprendido realmente a enfoca.r.

¿Entonces qué es este primer movimiento, o más bien, qué es esta versión ampliada que enseñamos ahora?

El primer movimiento, -despejando un espacio---, solía consistir simplemente en unos pocos momentos en los que la persona se siente en este momento llevado al cuerpo, y ---pone" sus preocupaciones ---abajo---.

Por ejemplo, quiero enfocar sobre un problema relacional importante que tengo en este momento con otra persona. Sé que quiero enfocar sobre eso.

0 quizás aún no sé exactamente que habrá ahí para enfocar. También puede que primero sienta lo que llevo conmigo en este momento, quizás cinco o seis preocupaciones. Quizás acabo de volver de un encuentro tenso e incluso aunque en la semana próxima ya no tendrá importancia, ahora todavía lo tengo conmigo. "Bien, esa es una cosa..." digo con una respiración de reconocimiento y lo pongo a un lado. Siento una pequena incomodidad en mí cuerpo. ---Otra cosa ... minin ...la última vez me quedé bloqueado, tengo que volver sobre ello tal y como lo sentí, bloqueado ..." otra respiración. Cada vez lo reconozco, lo sé, "sí, eso está ahí... esa es otra.- Quizás algunas más, pequeñas como la llamada que tengo pendiente, quizás una un poco mayor, confusa. Cuando se termina de encontrar y poner a un lado todo lo que el cuerpo lleva consigo, entonces empezamos con el focusing en sí. Se escoge una preocupación y se enfoca en la sensacíón-sentida confusa de eso.

Así, en un párrafo puedo describir ese primer movimiento. Haciéndolo de esa forma se consigue una buena sensacion genuina y física, buena energía, pero a veces uno se siente solamente algo mejor. No importa, sólo son los preliminares del enfoque. 0 eso parecía.

De esta forma, "despejar un espacio" (también llamado: "poner las cosas abajo---) fue y es un método importante para la reducción de estrés, al igual que una forma de estar preparado para cada cosa nueva del día. Solo se usa este primer movimiento durante el día en los momentos que separan un contexto de otro, o sea, en el autobús, mientras se espera el ascensor, cuando nos desplazamos andando de un lugar a otro, mientras esperamos la comida en un restaurante. Se siente lo que el propio cuerpo lleva consigo en ese momento, "poniéndolo a un lado" una cosa después de otra y sintiendo el alivio físico. No se trabaja sobre ningún problema, el hecho de ponerlos a un lado nos permite limpiarnos de toda la tensión y la incomodidad. De

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esa forma se está preparado para la próxima actividad en vez de dejar que toda la tensión se acumule a lo largo del día. La mayoría de la gente pasa el día acumulando la tensión de forma crónica de forma que con una situación difícil más ya no se aprecia la diferencia. Nunca sienten el alivio físico y la reducción de estrés que puede proporcionamos este primer movimiento si se realiza varias veces a lo largo del día.

Por lo que el primer movimiento en su forma simple se transformó en un método de reducción de estrés, y todavía lo es.

Luego se añadió otro elemento: tras una serie de problemas o preocupaciones aprendimos a preguntarnos: ---¿Cuál es la sensación de fondo?- Llegamos a esto porque a menudo uno de hecho ha "puesto a un lado- cada preocupación y aún no se siente mucho mejor. Mucha gente tiene una sensación crónica y siempre presente que es tan constante que ya no son capaces de notarla, como el papel de la pared que no apreciamos porque siempre ha estado ahí. ---¿Qué es la sensacion que siempre está presente?- Vimos que era importante preguntarse eso. Algunos ejemplos son: siempre alerta, siempre algo triste, siempre intentando todo con demasiado ímpetu... (Cuando lo encuentres, ---ponlo a un lado- también, como otra cosa que ya trabajarás en alguna ocasión. Por ahora sencillamente pregunta, en tu cuerpo: ¿Qué me vendría, en mi cuerpo, si esto no estuviera?)

Con este añadido al final de la serie normal de problemas el primer movimiento del enfoque muy a menudo hace que la gente experimente como les llega al cuerpo una energía mucho más positiva. ("Herzaufgehend", así lo llamó una mujer de Munich --el corazón abriéndose- el idioma alemán tiene ese tipo de palabras.) La mayoría de la gente lo describe con un movimiento de brazos y manos empezando con ambas manos en el pecho y luego abriéndolas, separando los brazos. ---Un gran espacio- es otra metáfora para designar lo mismo. También se puede decir -movimientos de energia vitales ---.

Por supuesto puede que sólo dure unos segundos. Evidentemente no se han producido progresos en ningún problema, sólo se ha permitido que el cuerpo exista como lo haría si la vida marchara perfectamente (¿Y a quién puede irle así?)

Nuestras dificultades se transmiten a nuestro cuerpo. ---Llevamos- nuestras situaciones en el cuerpo, a modo de construcciones, como pesas que sentimos o podemos sentir, como un conjunto determinado de tensión permanente. Entonces nosotros somos esas dificultades. Cuando se ---pone cada cosa a un lado- de esta manera se descubre de forma bastante directa: ---Oh... no soy estas cosas. Estoy aquí, y ellas están allí ...- Da la impresión de que uno se siente vivo, temporalmente sin ellas (aunque para tener esta experiencia se necesita poder ponerlas de lado justo allí. No deben deslizarse de vuelta hacia una existencia de fondo.)

Ahora nos sentimos capaces de enseñar este primer paso con más exactitud.

Primero vimos que para este movimiento y para el focusing en general la gente debe ser capaz de sentir sus cuerpos desde dentro. Para algunos esto resulta algo natural y obvio, pero desconocido para otros. Aquí se dio un

256 INTRODUCCIóN A LOS NUEVOS AVANCES EN FOCUSING

descubrimiento: ambos grupos de personas lo encontraban extraño. Aquellos que lo sienten de forma natural dentro de sus cuerpos encuentran muy extraño que algunas personas no sepan como hacerlo y aquellos que nunca lo habían hecho ven extraño y misterioso cuando se les pide que lo hagan por primera vez. ---¿Puedes sentir tu estómago y tu pecho desde dentro?- Algunas personas se preguntan qué significa esa frase. (Sintiendo ahí, calor y confusión, pesadez, ¿cómo se está ahí dentro?) Si alguien no puede le pedimos que mueva el dedo gordo del pie. Todo el mundo puede hacerlo y la atención de todos puede estar en el pie. Ahora en tu rodilla, ¿puedes sentirla sin moverla? A algunos les cuesta bastante. Luego tu ingle ... ahora sube un poco más hasta tu estómago.

¿Cuál es la razón de enseñar focusing a la gente que no puede hacerlo naturalmente? Nos damos cuenta de esto bastante pronto.

Luego encontramos que hacer el primer movimiento del enfoque implica comprobar en el cuerpo cada vez que se pone algo a un lado. ¿Se siente físicamente diferente ahora? Si no el problema realmente no se ha

14 puesto a un lado- incluso aunque en un espacio imaginario visualmente se haya hecho. No es la imagen visual sino el alivio físico lo que indica que se ha puesto algo a un lado con éxito. Cada acto de poner a un lado necesita este alivio físico. Si no se pudo hacer con nada se necesita intentar otra forma hasta que se pueda. Ya hemos desarrollado muchas formas diferentes para ajustarnos a gente muy diferente en momentos muy diferentes. (Para más ejemplos de estas formas de ---poner a un lado- ver el apéndice.)

Al aprender a poner los problemas a un lado se aprende a relacionarse de una manera específica con los problemas: sintiéndolos pero no siendo ellos. A la mayoría de la gente le lleva un día descubrir que es posible ese modo de relacionarse.

La relación no consiste ni en huir (de forma que ya no se sienta el problema) ni estar en él (de forma más intensa de la que se puede soportar en ese momento). La relación no implica solamente alguna distancia, sino ---la distancia adecuada- en la que todavía se puede sentir ---todo eso---. A esa distancia la globalidad del asunto está, al igual que antes, frente a uno, pero no por todos sitios y sin sobrepasar el propio cuerpo.

Esa distancia nos hace posible relacionarnos con el problema como un todo. ("Todo eso,- ---Todo este asunto---, "todo lo que va con ello, más de lo que conozco.-) Desde esa tercera posicion todavía se siente el problema pero desde un punto un poco externo al mismo.

Una persona puede entonces considerar si desea ir más allá dentro del asunto o esperar e intentar sentirlo desde esta distancia. Quizás eso es todo lo que se puede hacer en un momento dado, quizás desde este punto puedan surgir pequeños pasos.

La mayoría de la gente no conoce esa forma de relacionarse con el problema como globalidad de esta fonna. Incluso aunque se piense sólo sobre si entrar o no en eso, o cuando se toca esta totalidad un poco, luego podemos retirarnos y volver de nuevo. De hecho esta es una forma de trabajar en la que la globalidad de eso cambia.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 257

Desde aquí se puede sentir ---¡Oh, qué cantidad de tristeza!- o ---Qué inmensa rabia...- o ---Esto me llevará más de un día...- En el mismo hecho de sentir la globalidad de esta forma hace que uno se eche un poco hacia atrás.

Esta tercera posición es un lugar diferente desde el que trabajar sobre un problema. Ya se trate de una sensación buena o meramente soportable, siempre se siente mejor que si eso mismo te invade completamente o si se mantiene fuera de la atención.

A veces encontrar el espacio produce de hecho una sensación muy buena, como si la energía vital volviera a fluir, se descubre físicamente uno mismo viéndose ya como algo más que este o aquel problema.

Todo esto puede pasar en ambas direcciones. Se puede descubrir para gran sorpresa de uno mismo cómo viene esta energía vital positiva cuando se han puesto las cosas a un lado. 0, puede que se puedan poner las cosas a un lado cuando primero se ha encontrado un lugar diferente y bueno.

Y ahora me acerco a donde empiezan los últimos avances.

¿Cuándo fue la última vez que te sentiste muy bien? Puede que haya sido hace mucho tiempo. Mucha gente tiene que buscar en sus recuerdos, muy atrás.

Pero el primer movimiento del enfoque depende de tener una buena sensación a modo de fondo en contraste con la cual se pueda sentir el problema. Lo que quiero decir exactamente es lo siguiente:

Uno se pregunta, en efecto, ¿qué tendría que hacer para sentirme bien? ¿Cuál sería el paso adecuado hacia ese sentirme mejor? 0, en el primer movimiento, uno se pregunta: ---¿Qué se interpone entre mi mismo y sentirme totalmente bien? ---

Hemos encontrado que mucha gente no lo hace de ese modo y por tanto para ellos el primer movimiento no funciona como lo he descrito. Por el contrario, ellos recorren su lista de problemas conocidos (bastante largo, por cierto, para la mayoría de la gente). 0 sienten el peso de un problema de forma demasiado pura y simple y no de forma fuerte-en-relación-a-un-mejormodo-en-el-que-desearía-que-me-sintiera.

La instrucción se puede ahora expresar así: ---Suponte que tu vida marcha a la perfección... te sientes maravillosamente... ahora espera a que tu cuerpo te responda y te diga cómo realmente te sientes. Luego mira, uno por uno, de qué va, en tu vida.

El primer movimiento no debería implicar todos los problemas de uno mismo, sino sólo aquello que el cuerpo lleva en este momento consigo. ¿Cómo se encuentra eso? Teniendo al menos un vestigio de una sensación totalmente buena, memoria ante la cual se puede sentir aquello que impide que nos sintamos bien.

Si se tiene una sensación buena de ese tipo, o al menos un vestigio de la misma con el que empezar a ---poner las cosas a un lado", es más probable que sea efectivo.

Por otro lado, mediante ese ---poner las cosas a un lado- se puede llegar a esa sensación de estar bien.

258 INTRODUCCIóN A LOS NUEVOS AVANCES EN FOCUSING

Lo que más importa es que para el resto de enfoque es de gran ayuda si se consigue esa sensación, o espacio abierto, o nueva energía desde la que trabajar sobre cualquier problema que se esté tratando.

Mientras que la persona sea y viva siendo ... el problema, el cuerpo queda atrapado por el problema, duplica la importancia del mismo y no se puede trabajar sobre ese problema.

Si se siente y vive la forma de ser del cuerpo sin el problema se puede trabajar mejor ese problema como hemos ilustrado antes.

Muchos problemas son obviamente de la siguiente forma: Si pudiera primero ser como sería si estuviera solucionado, en esa forma de ser podría solucionarlo... Por ejemplo, la confianza es así. Si ya tuviera confianza podría tener las experiencias necesarias para coger confianza en mí mismo de fonna que pudiera hacer las cosas bien.

Esta desviación sobre el tema de la confianza, que todos conocemos bien, es un ejemplo de un principio más general: nos identificamos con nuestras situaciones vitales y nuestros problemas y eso bloquea la energía vital instintiva que se requiere para cambiar esas situaciones y problemas. Si primero pudiéramos ser como si estos problemas ya estuvieran solucionados podríamos de hecho solucionarlos.

Esta sensación de estar bien (o lugar, espacio o energía) que primero alcanzamos al ---poner cada cosa a un lado" y luego más profundamente con la inclusión de la sensación de fondo, es la base para el enfoque posterior.

La sensación-sentida (el segundo movimiento del enfoque) se forma y viene como una sensación corporal propia de la globalidad del problema. Para sentir una globalidad uno ya no se identifica con el problema (ni está dentro de él) sino que se siente, el problema allí y yo aquí, con un espacio respirado entre medias.

La globalidad de una sensación-sentida por tanto puede fomentarse si se está primero fuera del problema en el movimiento preliminar.

También, en cada paso del enfoque hay que preguntarse: ---¿Qué impide que me sienta bien?...- o "¿Qué sería un paso hacia el sentirme mejor ... ?- Una sensación-sentida normalmente es mucho menos intensa que las

emociones familiares aunque las emociones nuevas y muy intensas puedan surgir de una sensación-sentida. Es menos intensa (a menudo tan tenue que es fácil perderle el rastro) porque se está fuera del problema, tocándolo desde otro lugar.

Por todas estas razones, una vez que se ha experimentado este ---hacer un espacio---, el resto del enfoque se vuelve algo bastante más fácil.

Una vez que se consigue la sensación de estar bien, se necesita que el resto del enfoque se realice desde ahí, sin perderla totalmente. Por supuesto, cuando se siente el problema este se siente mal, pero sólo tolerablemente mal ya que uno se mantiene en un buen lugar y a una pequeña distancia entre eso y el problema.

Esta energía positiva no es ningún optimismo o preferencia por lo positivo. Pero, ¿es siempre adecuado generar esta energía vital positiva? ¿Qué pasa si alguien está muriendo o es muy viejo o si se tienen que `áceptar la

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realidad y las limitaciones? Desde nuestra experiencia siempre es adecuado dejar que la energía vital fluya.

Algunos clientes que se encuentran en terapias de larga duración invierten cada hora haciendo esta transición de la energía bloqueada a sentir que de nuevo fluye hacia adelante. Vienen siempre muy negativos y bloqueados y re-encuentran el lugar positivo desde el que las dificultades pueden procesarse con mucha más efectividad. Se puede ver un cambio físico total en esas personas. Sin embargo este crear un espacio no es por si sólo una cura milagrosa como si sólo se necesitase usar una vez. Puede tenerse que trabajar para alcanzarla cada hora, permitiéndola que crezca y haciendo posible que se pueda trabajar sobre una larga serie de problemas diferentes, uno por uno.

¿Por qué se detiene esta energía dentro de nosotros? ¿Por qué no vivimos normalmente desde este lugar, o en este espacio, o poniendo a un lado los problemas más pesados? No lo sabemos. Poner los problemas a un lado, uno por uno, puede ser una capacidad que la mayoría de la gente no ha aprendido.

En ocasiones una persona no aprueba esa energía positiva antes de que ésta pueda llegarle con la suficiente fuerza como para que sea sentida directamente. Quizás la sexualidad tiene que ver con ello y la persona desaprueba la forma particular de esa sexualidad. Quizás la alegría y la sensación de estar vivo parece -al principio- infantil o egoísta o poco realista en relacíón al tipo de realidad del super-yo. Quizás se confunde con la sed de poder o la irresponsabilidad o el sentimiento de superioridad u otras formas de sentir que se piensan que son ---malas---. No importa. Dejemos que la energía pase, no se necesita que renunciemos a nuestro sistema de valores, más adelante se podrá decidir a cerca de las acciones y las elecciones. Por ahora, sintamos cómo nos llega la vida. Luego podremos trabajar en el problema en sí, sea lo que sea.

Durante mucho tiempo ha sido verdad que el focusing conduzca experiencialmente a ciertas formas de estar vivo que han sido descritas durante mucho tiempo en la literatura antigua y moderna pero que resultaba difícil de descubrir. Quizás el focusing sólo nos da una versión bastante ordinaria de tales temas elevados. ¿Quién puede juzgarlo? Pero quiero advertir al lector que para que no piense que lo que estamos diciendo debe resultar algo imposible porque sería demasiado importante. Mejor dediquémosnos a comprobarlo.

Yo personalmente no estoy seguro de escribir sobre el enfoque en términos de ---espiritual- o ---curativo- porque si el enfoque nos lleva a algún lado, ¿por qué suscitar todos los problemas que tales avances prometen traer consigo? Debo preferir palabras del tipo: "sensación positiva- o ---energía vital- que describen cómo nos sentimos y cuáles son las palabras que las personas usan cuando ocurren estas cosas. De esta forrna no se necesitan suposiciones teoréticas.

Hace mucho que se viene pensando que la enfermedad tiene una dimensión causal relacionada con la forma en que se vive la vida. Este entendimiento general puede conducir a un prejuicio estúpido contra los enfermos físicos. Alguien me dijo recientemente: -Solemos hacer a la gente enferma indefensa y ahora se lo reprocharnos.- No tiene sentido machacar a una

260 INTRODUCCIóN A LOS NUEVOS AVANCES EN FOCUSING

persona enferma con la acusación supuesta de que de alguna forma ha causado la enfermedad al ser neurótico o vivir con menos optimismo. ¿Quién no es un neurótico o vive de forrna optimista? Diferentes formas de ser ---neurótico- pueden haber llevado a resultados menos visibles, pero no necesariarnente menos desafortunados. Si ciertas formas de ser humano conducen a la enfermedad física, otras producen el sufrimiento de los demás. Ni siquiera sabemos si es verdad para la mayoría de las enfermedades. Lo que sí sabemos ya es que la fonna psíquica de ser en una persona puede contribuir en gran medida a ponerse bien, en muchos casos más allá de lo que la medicina ha conceptualizado hasta el momento. La mayoría de los médicos saben eso hoy e intentan integrar ese factor con los otros a la hora de curar.

APÉNDICE


Ejemplos de modos de "poner las cosas a un lado"

Después de haber puesto el problema a un lado, pregunta: ---¿qué vendría, en mi cuerpo, si este problema se hubiera solucionado del modo adecuado?- (sin saber cuál sería esa forma). Esto requiere atender dentro del cuerpo, dejando que se paseen los primeros pensamientos que surjan ("por supuesto que me sentiría fenomenal...-) y esperando a lo que venga, más lentamente, dentro del cuerpo, físicamente.

Puede que se haya dejado que cada problema muestre un poco de lo que son antes de que permitan que se les coloque a un lado. ("Oh... ya veo ... me desmoralicé cuando eso pasó, ayer... como si eso significara que todo el asunto no pudiera solucionarse... mmm ...") Habiendo visto esto, la globalidad del problema puede que ahora se deje poner a un lado.

Puede que haya que dejar fuera el super-yo, al menos un poco ("superyo", "crítico", el ataque negativo interior que está dentro de la mayoría de la gente). ---Sí...-, se dice en respuesta al ataque interno, "puede que eso sea todo, pero se mueve, espera, quiero oírlo desde abajo ahora.-

Otra vez el orden causal puede ir en cualquier dirección. Se puede encontrar al poner los problemas a un lado que también se a desplazado el auto-ataque habitual. 0 puede que el poner las cosas a un lado ayude a mover el super-yo, si se puede.

Hay una necesidad y una forma de relacionarse más amigablemente con cada problema, por mucho que no nos guste el problema. Se necesita conocerlo corno si se tratara de un viejo amigo. (-Oh... sí, seguro... eso es fuerte..." se puede decir comprendiendo como, consolando al cuerpo).

A veces se necesitan otras metáforas y no el "poner las cosas a un lado". Otras es dar un paso hacia atrás. A algunas personas les gusta -viendo donde estás en relación a la globalidad del asunto.- Parece ser que se pueden inventar muchas metáforas de este tipo para cada persona.

La imaginación puede ayudar: "imagina una rampa con ruedas metálicas como las que los camioneros usan para descargar sus contenedores. Una

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punta se apoya en la parte trasera del camión y la otra en el suelo. Deja que este problema se deslice por la rampa... (Ahora, ¿está mejor físicamente?)- Se puede combinar echarse a atrás y poner a un lado, como en: ---Siéntate

en el borde de la silla. Bien, ahora muy lentamente, deja que la sensación fuerte permanezca donde está, en el espacio, y échate lentamente hacia atrás en la silla. "

Después de cualquier uso de la imaginación, por supuesto, se debe comprobar en el cuerpo para ver si viene el alivio físico. La imaginación no decide si el problema se ha puesto a un lado o no.

Preguntando: "¿Qué vendría, en mi cuerpo, si este problema se hubiera solucionado de algún modo?" requiere, evidentemente, atender dentro del cuerpo y esperar allí por lo que tarda un minuto o así en llegar, físicamente.

También se necesita un aprendizaje específico para imaginar que uno pudiera tener una relación de ese tipo con un problema, (o con algo muy malo, o con mucha emoción dolorosa) una relación de sentirlo, pero sin estar completamente en ello. A la mayoría de la gente le lleva un día o así descubrir esta relación.


Crítica política del "darse cuenta"'

La crítica hacia la corriente del ---darse cuenta- (awareness) tiene dos orígenes. Los psicoanalistas lo llaman movimiento "narcisista". También lo llaman así marxistas y otros pensadores políticos. Mantienen la imposibilidad de una "mera liberación interna" en una sociedad que no cambia. La teoría política supone que la opresión interna tiene causas externas en el sistema social. Así, en una sociedad que no cambia, la liberación interna tiene que ser una ilusión2. Trataré más a fondo esta noción: -meramente interna".

Basándome en lo que sabemos del Focusing y de los procesos psicológicos intentaré primero corregir un serio error teórico de las teorías políticas Y freudianas. En una segunda parte llegaré a algunos principios políticos. Ambas partes de este trabajo defenderán el movimiento del "darse cuentade las críticas.

En la tercera parte mostraré que una parte de esa crítica se puede aplicar a los propios críticos. Mientras que en mis dos primeras partes hablo del Enfoque y de los principios políticos, en la tercera y cuarta muestro cómo nuestra práctica del enfoque (y cualquier proceso interno) necesita de un contexto político consciente a su alrededor. No digo sólo que se necesite un

1. Gendlin, E.T. (1984) The political critique of ---awareness---. The Focusing Folio, 3(4), PP. 139-157.

2. (Telos 44, 1980. 59, 1984).

264 CRíTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

compromiso social. Incluso para nuestros propósitos privados individuales el enfoque corporal necesita de una conciencia política estructural.

En la cuarta parte empezaré a mostrar cómo tal conciencia puede darnos lo que necesitamos.

Entendamos primero la crítica psicoanalítica. El darse cuenta llegó en gran medida por la influencia del psicoanálisis y sus consecuencias. A lo largo de nuestro siglo la teoría psicoanalítica ha influido a todas las disciplinas sociales. Ha traído consigo el reconocimiento y la discusión abierta de la experiencia interna. Forzó a que el lenguaje se abriera no sólo a temas prohibidos como el sexo, sino también a una gran riqueza de sentimientos e interacción. Mucho de lo que Freud descubrió es ahora lenguaje común. Hoy la mayoría de la gente es consciente de mucho de lo que antes permanecía fuera de la conciencia común. El psicoanálisis esperaba que la sociedad redujera la represión. ¿Por qué ahora son críticos?

En el metro y el autobús hoy se pueden oír discusiones introspectivas psicológicas muy sofísticadas. Hace veinte años esto sólo se podía oír en el despacho de un terapeuta. Ahora muchos millones de personas están envueltos en varios tipos de psicoterapias, redes de autoayuda, grupos de encuentro, meditación, y todo tipo de procesos centrados en lo interno. En las librerías se venden cientos de libros de divulgación sobre estos temas. Se está produciendo un cambio social considerable.

¿Por qué los psicoanalistas se oponen a este fenómeno social que es en gran medida el fruto de su propia labor?

Los críticos psicoanalíticos denominan a la gente del movimiento del darse cuenta -narcisistas", y esa palabra se ha llevado también a las discusiones políticas. La palabra señala un problema que debe tornarse en serio. Se dice que la gente de nuestro movimiento carece de límites responsables, éticas y relaciones estables. Los críticos ven una desintegración de las formas sociales del amor y el trabajo. Los patrones tradicionales de matrimonios y las profesiones han perdido su significado para mucha gente. No hay nuevos modos que sustituyan a los antiguos. Esta gente carece incluso de canales estables de interacción entre ellos. A pesar de este énfasis en la intimidad, se mueven de una relación a otra. Hay millones de ellos, sin embargo frecuentemente se sienten solos en el mundo. Preocupaciones ínternas puras que parecen ignorar la interacción y el mundo. El epíteto psicoanalista "narcisístico" señala este problema.

Los psicoanalistas siempre favorecieron no sólo la reducción de la re~ presión sino también un fortalecimiento del yo. Mantienen que de otra ma~ nera la represión removida tendría malos resultados.

No hay duda de la debilidad actual de algunas de estas formas sociales. Mucha gente ya no es capaz de amar y trabajar bajo estas formas tradicionales. La cuestión es si este fenómeno es sólo causa del fracaso del desarrollo de yo, o sí podría significar algo más interesante que el antiguo tipo de desarrollo del yo. En otras palabras:

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T, GENDLIN 265

¿Sólo es patológico cuando la gente no puede amar y trabajar desde los viejos patrones sociales, o podría hablarse de otra forma de experimentar la coniplejidad, lo intrincado?

Desde la teoría psicoanalítica no puede formularse esta pregunta, ya que sus términos más básicos hacen todos referencia a las formas sociales. El psicoanálisis no se encuentra solo respecto a este tema. La mayor parte de la tradición moderna asume que los recién nacidos apenas vienen organizados y que los seres humanos son casi por completo productos sociales. Por eso no hay forma de que el orden o la complejidad pueda exceder las formas sociales dadas.

Rank notó este problema hace mucho. Se negó a pensar que los artistas fueran seres patológicos y pensaba en cambio que los neuróticos son en cierta medida artistas, que no se ajustan porque vivencian un mundo más complejo, en vez de menos.

Jung rompió por completo con la asunción de que todo orden viene al organismo desde fuera. El organismo se halla altamente organizado y para nada lo es simplemente por las formas sociales dadas.

La teoría psicoanalítica freudiana define el yo como el -principio de realidad", siendo la realidad social. La teoría sostiene que sin la imposición externa de las normas y formas sociales la experiencia humana carece de forma siendo caótica. En la teoría psicoanalítica no hay un orden organísmico interno. El "ello- es "una caldera de impulsos desorganizados-. Solo la sociedad aporta un patrón que permite la ---descarga" de estos -impulsos---. En el organismo no se origina ningún patrón. Solo las formas derivadas de lo externo ofrecen canales de acción e interacción. Esta asunción tiene muchas consecuencias.

En la teoría psicoanalítica todo lo que no se engloba bajo el yo debe ser clasificado bajo el epígrafe "narcisístico"1. El psicoanálisis no tiene ningún sitio en donde poner nuestra complejidad experiencial global, excepto en aquel cajón primitivo (anterior al yo). La mayoría de los conceptos de la teoría son posteriores en el desarrollo. La teoría psicoanalítica afina poco cuando se trata de experiencias ajenas que las del yo. Todo ello debe ser infantil y haberse originado antes de la formación del yo. La experiencia que excede al yo debe reproducir la experiencia pre-edípica, la cual se dice que debe ser narcisística.

El -narcisismo secundario" es un "reflujo de libido- del objeto sobre sí mismo. Por ello, la organización solo puede haberse perdido. La dificultad con las formas sociales establecidas de amor y trabajo no pueden ser debidas a una mayor sensibilidad sobre los factores reales. Solo puede tratarse de una vuelta a la experiencia infantil, lo que viene a ser un menor realismo y menor orden.

Los psicoanalistas no quieren precisamente esta consecuencia, pero aún no han revisado la teoría. Por ello, se confunden con el término "narcisítico-

3. El adjetivo ---narcisístíco- implicaría, dentro de esta línea teórica, una formación del YO insuficiente, una perturbación muy infantil.

266 CRfTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

en todo tipo de aplicaciones diferentes. La gente también se preocupa de si la experiencia interna es narcisística, pero también lo hace la gente que sigue a Kohut cuyo problema es el tener tan poca experiencia interna. Los matemáticos son considerados nareisistas porque invierten mucho tiempo de la vida a solas. La experiencia artística es narcisista porque excede las formas del yo. La espiritualidad es la vuelta narcisista a la fusión madre-hijo. Todos estos tipos de experiencia sólo pueden ser clasificadas como repeticiones de experiencias infantiles.

De acuerdo con esa teoría, el organismo no ofrece ningún orden. La experiencia pre-edípica es ordenada sólo desde la relación madre-hijo.

Es bien sabido que las neurosis que Freud describió (las ---clásicas neurosis edípicas") son poco frecuentes hoy en día, excepto en las zonas rurales en donde no se han producido muchos cambios sociales desde los tiempos de Freud.

En el lenguaje psicoanalítico nuestro cambio social actual ha hecho a nuestro yo "débil". Esto significa que con frecuencia no somos capaces de amar y trabajar desde los patrones sociales establecidos. El yo fuerte ha desaparecido.

¿Cómo era esta gente cuya ¡da se lamenta? Raramente sintieron alguna complejidad psicótica. Estaban completamente identificados con sus roles sociales hasta el punto de ser sus roles. Ellos eran sus religiones, sus nacionalismos y sus lugares asignados culturalmente. No dudaban de la realidad. Hoy todo el mundo tiene ---problerrias de personalidad---, pero nadie podría haberlos convencido a ellos de eso.

Esa gente no se ha ido. Lo que ocurre es que hoy, cuando conocemos gente así, asumimos que todavía ellos no han desarrollado mucho de su propio mundo interior (y deseamos y esperamos que pronto lo hagan).

El yo de tal tipo de personas parece reducirse a las estructuras externas. Tienen miedo de la compleja experiencia interna. La religión ---es" los servicios, los rituales y las afirmaciones prescritas. La Nación somos nosotros y otros no saben corno actuar. La Educación es lo que tienes que aprender para abrirte camino en el mundo. La originalidad es algo raro. Esas personas sí sienten grandes emociones, rabia, miedo, culpa, vergüenza y deshonor, pero sus emociones son aquellas que pueden situar en sus patrones situacionales tradicionales y su historia.

El yo fuerte antiguo constituye un cierre interno hacia una complejidad superior de la experiencia. Tal cierre nunca triunfa completamente, pero la ---fuerza" de ese "yo- estriba en su capacidad para minimizar cualquier experiencia que exceda lo que se denomina "realidad".

Esta concepción del yo fuerte es saludable sólo en teoría. Pocos psicoanalistas de los que trabajan hoy con este tipo de yo lo llamarían "fuerte". No se acopla bien a nuestra sociedad de hoy en día. Todo el mundo sabe que es deseable un aumento de la conciencia experiencial. Pero los conceptos todavía no han cambiado. No existen conceptos psicoanalíticos que designen una conciencia válida más amplia. Teóricamente es una ruptura -y una vuelta el infantilismo narcisista.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 267

La teoría psicoanalítica siempre ha tenido este dilema: Por un lado su ideal era una conciencia completa; por otro, siempre tuvo miedo de la experiencia interna. Por ejemplo, todo graduado en un instituto psicoanalista ha pasado por este dilema: ser abierto bajando las defensas, dejando que su analista didáctico vea su patología pero... que no tenga una patología real. Los candidatos que sean defensivos no se graduarán, pero tampoco lo serán aquellos que sean realmente abiertos.

El dilema, puesto teóricamente, favorece una apertura experiencial, pero sólo es válido ---al servicio- del yo. Por ejemplo, hasta hace poco los psicoanalistas intentaban forzar a la gente cuyos matrimonios no funcionaban a permanecer en sus matrimonios (especialmente a las mujeres). La experiencia interna tenía que hacerse consciente pero no se le daba ninguna validez cuando se encontraba en conflicto con los patrones sociales de vida. Los psicoanalistas querian que una mujer, por ejemplo, se hiciera consciente de su insatisfacción, pero no mantendrían que esta insatisfacción pudiera ser causada por su vida presente. Su experiencia más intrincada no podía ser una aprehensión de la ---realidad- cuando se encontraba en conflicto con los patrones sociales más simples. "Prácticamente todo el mundo se las entiende con el patrón de matrimonio, por lo que tú también puedes---, solían decir.

En esa teoría la "realidad- consiste en patrones que no tienen ninguna complejidad interior. Tú ---simplemente- haces eso, tú ---simplemente" actúas de una forma normal. Parecía que la gente normal no tenían todas esas complicaciones.

Hoy la mayoría de la gente no usa los conceptos psicoanalíticos de esa forma. Pero los conceptos todavía implican que cualquier complejidad que uno siente es patológica. En la práctica sabemos que la patología es en general más simple, repefitíva y menos sutil que las normas. En contraste, una mayor sensibilidad y complejidad es algo más. Pero en la teoría psicoanalítica esa complejidad deber ser una vuelta narcisista hacia la infancia.

Freud erróneamente identificó estos patrones sociales carentes de comPlejidad interior con nuestro ---Yo---. Mediante la identificación del "Yo" interno con los patrones sociales penso que no había lugar para experiencias más complejas.

Usaré la teoría de G.H. Mead por un momento, no para venderla, sino sólo como ayuda para describir la diferencia experiencial que Freud pasó por alto aquí. Mead distingue entre un ---Yo- y un 1 'Mi 1 14 Usaba la palabra "mi" para las formas socialmente instituidas, patrones y definiciones. Usaba "Yo" para calificar al impulso constantemente fresco que en nosotros dice y siente "yo-. Mead describe un movimiento hacia delante y hacia atrás: el "mi" presenta cómo lo que voy a hacer es visto desde los términos sociales, el "yo- responde a eso de una manera espontánea y entonces el "mi- de nuevo define cómo eso parecería desde la perspectiva social. Mead, el fundador de la psicología social, esta de acuerdo con el individuo inherente-

4. La frase original reza: "Nlead distinguished between an T and a 'me'

268 CRíTICA POLITICA, DEL DARSE CUENTA

mente social. Pero Mead también hizo básica la díferencia entre el ---Yo- y los patrones sociales. Freud no distingue estos, con el resultado de que no hay lugar en su estructura de personalidad para que nuestro "Yo" experiencial supere los patrones sociales.

El concepto freudiano de yo se ajusta a la gente que se siente a sí misma identificada con sus posturas y roles sociales, excepto por irrupciones ocasionales de impulsos primitivos oscuros (no una textura compleja de la experiencia).

Pero esta visión del "Yo- conduce a un resultado práctico horroroso: La teoría define como irreal todas nuestras aprehensiones de la realidad que exceden, contradicen y complican los simples patrones sociales.

Pero esto no fue una consecuencia de la teoría freudiana; fue más bien un hecho social que Freud reflejó en su teoría.

11

Es la sociedad la que define estos patrones simplistas como " ¡realidad!



y por ende define nuestra complejidad experienciada como irreal y meramente interna. Digo que cada uno de nosotros individualmente fallamos en ajustarnos y no sólo en términos de deseos o impulsos inaceptables.

La textura más intrincada de la "interioridad" no se ajusta. Y lo que está fallando en ajustarse es la -realidad externa- hecha de patrones aparentemente más estables que no dejan espacio para la complejidad.

Este es el origen de la propia noción de que la experiencia es "meramente interna", frase que al principio prometí discutir. La realidad nos omite y parece "externa".

La mayoría de la gente piensa y habla de su interioridad como irreal y denigrada por lo "real" externo. Siente su vida interna como "demasiado" complicada, demasiado ernocional, demasiado exigente, demasiado dependiente y así sucesivamente. La palabra ---dernasiado" implica que tal experiencia no es una aprehensión de la realidad. Es meramente interna.

Ya no tenemos aquel viejo yo que podía alejar tales experiencias. Pero retenemos su denigración en una división externo/interno: la ---realidad- es externa (exterior a nosotros), es ---real" sin nosotros.

Ahora vemos que la "realidad" social del viejo yo era demasiado artificial. Los simples patrones que ---todo el mundo" vive no eran, de hecho, soportables. Todo el mundo tiene problemas, nadie es normal. Estos patrones eran con diferencia una pequeña parte de la realidad. Lo que nosotros pensábamos que era meramente interno y alocado, lo que de hecho sentíamos y percibíamos, eso era con frecuencia una percepción real y exacta de la realidad.

Esta derivación de la división "interno/externo" me conduce a postular lo que denomino principios políticos. Los llamo políticos porque definen la fuente externa de la opresión interna. La teoría política mantiene que lo que experimentamos como nuestra propia experiencia interna opresiva tiene un origen externo en la estructura social y económica. Intenté mostrar- que una

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GFNDLIN 269

fuente externa es la propia noción de realidad "externa", el hecho de que los patrones sociales no dejan espacio a nuestras aprehensiones más complejas. Las rutinas ordinarias no dejan espacio para que nos acoplemos. Se asume que tenemos que ajustarnos sin la complejidad interior. El trabajo está estructurado antes de que lo cojamos. El patrón de la clase ya está ahí, sólo se nos insta a ajustarnos a él. Las pequefias conversaciones en una fiesta se limitan a ---socializar". Los patrones están completos sin nosotros. Se nos entrena en la creencia profundamente sentida de que tenemos que ajustamos. Lo que no se ajusta a las formas simples es "meramente interno", irreal y por ello loco. Pero esta opresión de lo "externo" necesitamos volver a planteámosla.

Reconsiderernos los conceptos. La realidad no son los patrones simplistas sin nosotros. Dejemos de decir que nos estamos liberando a nosotros mismos ---internamente".

No nos hemos liberado a nosotros mismos "sólo internamente". Eso habría significado dejar de vivir, amar y trabajar con otros. Por el contrario, intentamos crear nuevas formas de ínteracción social. Por supuesto estas fonnas son "inestables" ya que son creadas, nuevas, en cada interacción. La inestabilidad tampoco se debe a la nueva improvisación. Con frecuencia errarnos en crear formas viables y por ello fallamos en la forma de vivir lo que intentamos. 0 creamos formas muy insuficientes en sí mismas.

Por supuesto cuando fallamos en amar y trabajar debido a estos nuevos órdenes, el resultado puede parecer similar a cuando se falla por causas de una patología o perturbación. En ambos casos no supimos manejamos con las viejas formas. Y la patología siempre está presente.

La cuestión puede ahora replantearse: La ruptura de las viejas formas no debería ser ni denigrado ni idealizándola. Lo que es cierto es esto: La ruptura de estas formas revela junto a ellas no sólo los impulsos caóticos y la fusión infantil madre-hijo, sino una textura más compleja de la realidad experienciada. ¿Podemos ahora llegar a tener éxito en crear estructuras sociales que dejen espacio a esta complejidad? Todavía no lo sabernos. Pero las estructuras alternativas de hace cincuenta años basadas en factores personales e interpersonales no podía entonces manejarse. Lo esencial de lo que antes se carecía ahora se está desarrollando. El énfasis en la estructura política volverá.

La teoría política ha sobresimplificado el sujeto humano. No es siempre ---falsa subjetividaV cuando uno se siente a sí mismo como algo más comPlejo que los patrones de vida socialmente constituidos.

Hay aún otro problema: La complejidad subjetiva puede paralizar la acción. La acción es más simple. Pero hay un nuevo tipo de simplicidad. Un paso del enfoque corporal puede conducir a una acción simple que siente la totalidad.

Las FUNCIONES desempeñadas por el antiguo yo pueden realizarse de una nueva manera. Encontrar formas de interacción desde la complejidad de la experiencia requiere mucha más fortaleza (un nuevo tipo de "fuerza del YO---). Podemos crear nuevos patrones si primero respetamos nuestras comPlejas aprehensiones. Se requiere resistencia y la energía para afrontar las circunstancias.

270 CRíTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

Aun no hablamos de este nuevo funcionamiento del yo-interactivo ya que mucha gente todavía está encontrando su complejidad. La mayoría de la gente aún está luchando contra la vieja costumbre de ignorarse a sí mismos; por lo que hablan de auto-asertividad. Pero eso sólo constituye la mitad de los ingredientes; la creación de nuevos patrones también requiere que escuchemos a las otras personas de tal forma que sus complejidades también puedan participar.

La creación de patrones también requiere de lo que denomino un entendimiento ---estructural" de la organización social. Las formas son parte de las estructuras sociales y económicas internacionales. Por ejemplo, encontrar el trabajo que conecta con nuestra experiencia se haya unido a cómo el trabajo y su remuneración están organizados en nuestra sociedad. Para que la creación de formas no sea superficial, hay que tener en cuenta los aspectos que hacen referencia a la estructura política y económica.

La mayoría de la gente tienen que sacrificar el ser honestos con su experiencia. Pareciera que el amor y el trabajo sólo pueden tenerse en este mundo cerrándose a la experiencia y viviendo bajo los viejos patrones. Crear patrones nuevos es otra alternativa, pero afirmar que eso siempre es posible no es cierto en este tiempo. Aquellos que se encuentran en el lugar adecuado sí pueden. El resto de nosotros nos reprocharemos a nosotros mismos por no haber sido capaces de hacerlo, si no somos conscientes de estos factores estructurales. También necesitamos que este darse cuenta trabaje dentro de esos límites.

Es tentador forzar un sistema social en el que la creación de formas es en sí mismo rutina. La creación de patrones se volvería una parte esperada de casi todas las situaciones. Habría una vez más patrones compartidos, pero serían patrones de creación mutua de patrones. Pero es demasiado pronto para este tipo de esquema.

Discutiré ahora la crítica actual procedente de la teoría política. La visión psicoanalítica de que uno debe elegir entre las formas sociales antiguas o el "narcisismo" hace mucho que se introdujo en el pensamiento político. Los pensadores políticos actuales también llaman al movimiento del "darse cuenta- "narcisista". Por ejemplo, uno ve la pérdida de:

del proyecto de un cambio estructural (a favor de) una estrategia de alejamiento de la sociedad. (Se dan)... asociaciones perdidas de gente con una religíosidad privada ecléctica... doctrinas psicologistas con una vena de ideología científica. Estas ofrecen técnicas para la salvación personal y la creación de estilos de vida basados en la sacralización del yo narcisista... Que alguna filosofía pública ... pudiera surgir de esto es ridículo.-'

0, el mismo Foucault:

---En el culto califomiano del self se supone que uno tiene que descubrir el self verdadero de uno mismo... gracias a la ciencia psicológica y psicoanalítica que se supone que te dice lo que tu yo real verdaderamente es".

5. Casanova, J. (1984) Telos N.o 59.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE ET. GENDLIN 271

Estos pensadores asumen que lo que nos parece surgir desde el organismo debe ser impuesto por las doctrinas.

Marcuse había simpatizado con los inicios de este movimiento. Pero su teoría permanece implícitamente al lado de la objeción actual que estoy discutiendo. Compartía la asunción psicoanalítica de que sólo las formas impuestas externamente pueden proveer la interacción humana. Concordaba con Freud en que un rebelde contra las formas sociales debe ser corno el Narciso del mito griego. Como Freud, Marcuse creía que la experiencia interna sólo puede ser infantil, egoísta y autoerótica. Pero mejor que aceptar la función política represiva las formas sociales, Marcuse bravamente eligió el "Narcisismo- como la mejor alternativa. Ensalzó a Narciso y aceptó el egoísmo y la vida centrada en uno mismo como algo preferible a la dominación en el sistema del control social.

Pero copiemos su valentía, no su teoría. La teoría política que reza: ---En una sociedad inmóvil no se puede dar una liberación interna genuina---. Esta teoría es correcta y sin embargo crea malentendidos en el movimiento del ---darse cuenta". La interioridad de ese movimiento es social y constituye el propio rechazo de las fonnas sociales a las que estas personas políticas apelan desde hace mucho tiempo. Como los psicoanalistas, los críticos políticos se encuentran en la difícil posición de oponerse a lo que ellos mismos siempre abogaron, el rechazo de las viejas formas.

La oposición de la parte política no aprecia el carácter inherentemente político de la actual improvisación de formas. ¿Qué podría ser más social que el rechazo vivido de los patrones tradicionales del trabajo y el amor? Pero con frecuencia se presenta de forma apolítica (como si el cambio social no fuera necesario). Con la misma frecuencia el movimiento del "darse cuenta" aboga por el cambio social, pero sin un análisis estructural. Por lo que sus propósitos y esfuerzos son superficiales. Sin embargo, el análisis estructural político-económico se ha asociado desde hace tiempo con la asunción de que el cambio social debe ser impuesto en la gente.

Estos críticos no creen que el cambio social puede llegar desde dentro de la gente y hacia fuera. Creen que debe llegar desde la construcción social, desde el afuera hacia el adentro. Corno los freudianos, los marxistas asumen que el orden social externamente impuesto es el único tipo de orden posible. No ven el orden del organismo como a un elemento que puede decir mucho sobre las fonnas sociales.

Sus presupuestos imponen inconscientemente la opresión de la división externalinterna. Pero ese presupuesto es también falso. Veamos corno se originó.

Marx mostró que la organización social del trabajo también organiza gran parte de la vida de la gente. Por ejemplo, las granjas familiares crean diferentes formas de relaciones personales y sentimientos que la comunidad urbana y el trabajo junto a extraños en factorías. Este insight se convirtió en un -determinismo económico", ya que históricamente la organización del trabajo se impone sobre la gente; sólo entonces se da el cambio personal. Pero no es esencial que los patrones económicos cambien primero. Lo que es teóricamente inherente, es la indivisibilidad del trabajo y los patrones

272 CRíTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

personales. Si los patrones personales fueran de alguna forma a cambiar, la organización del trabajo previa no podría continuar.

Los marxistas negarían la posibilidad expresada con mis palabras "alguna forma---. Hay una larga historia bajo el presupuesto teórico de que el cambio social sólo puede ocurrir de fuera a dentro, de arriba a abajo, desde una estructura social cambiada hacia el cambio individual. Las consecuencias prácticas opresivas de esta asunción son bien conocidas. Si la teoría fuera correcta, el cambio social nunca podría ser liberador. Tendría que ser impuesto, programado en la gente desde la ---parte" económica.

La teoría asume un dualismo erróneo entre dos ---partes", como si la experiencia "interna" fuera social hasta que es socializada por la estructura pública de los economistas, el lado "externo". Por supuesto la teoría también niega este dualismo y dice que ambas son partes ensambladas de un todo. El ensamblamiento es correcto, pero la necesaria primacía de lo externo es equivocado. También se produce cambio en la experiencia humana y altera la estructura social. Las dos "partes- están en interacción constante, son dos aspectos inherentes a cualquier faceta de la vida.

La experiencia individual es inherentemente social, poseída por mucha gente y entre ellos. Por eso es verdad que los individuos personifican el sistema social presente y no pueden originar uno nuevo. Tampoco puede un sistema nuevo derivarse de la ---ingeniería- teórica e imponérsele a la gente desde el afuera y hacia adentro. Es viviendo como cambiamos las viejas formas; las diferenciamos y nuevamente las aumentamos. Tal cambio es un cambio social y puede cambiar la estructura pública.

Un sistema impuesto externamente termina siendo una vez más el mismo de siempre, sin las diferenciaciones del uso prolongado. La gente de tal sistema nuevo es la gente de antes y el tipo de producción industrial es también de nuevo el de antes con su clase ejecutiva, técnica y burocrática. Las viejas formas están implícitas en los individuos y en la sociedad, no nos podemos desprender de ellas. Sería también estúpido llamarlas simplemente malas. Es falsa la asunción de que los individuos son meras copias de tales formas. Si fuera así no sentiríamos su estrechez. En su lugar, el organismo está altamente organizado. La investigación reciente también muestra que los recién nacidos llegan con más información de lo que se había asumido. Los patrones sociales organizan al individuo, pero los organismos son también una fuente de orden que elabora los patrones sociales.

Las viejas formas son demasiado simples, pero son el producto de una larga evolución y han sido elaboradas y diferenciadas tras mucha vida. Las nuevas formas no son mejores así como así. Pero la improvisacion actual proviene de una mayor complejidad vivida. Los patrones que hacen hueco para eso serán mejores.

Una liberación puramente "interna" y meramente "individual- es de hecho imposible, pero eso sólo muestra que la experiencia actual de millones de personas no se ha descrito correctamente. Su experiencia no es una ilusión. Si rechazamos el pensamiento (tan común por otro lado) que divide sin saberlo lo individual y lo social, vemos rápidamente que el carácter social y

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. CiENDLIN 273

político de la tan nombrada liberación "interna" se libera de las formas sociales "externas" limitadoras.

Los pensadores políticos actuales no creerán esto. Suponen que cualquier cambio experienciado sólo puede instar y obedecer ingenuamente los valores sociales intemalizados en los que fuimos entrenados viviendo en esta sociedad. Ellos no ven que desde esta vivencia podemos experienciar lo que se necesita cambiar. Piensan que los individuos sólo pueden cambiar de una forma socialmente programada a otra, aunque podríamos no reconocerlo corno tal.

Hasta ahora sólo he corregido un error teorico, para dejar espacio a la contribución del orden organísmico y su elaboración de los patrones sociales. Pero, ¿podemos reconocer cuando ocurre, en contraposición a cuando sólo resistimos algún entrenamiento que no podemos querer alterar debido a este mismo entrenamiento?

Un ejemplo sencillo; el entrenamiento social actual en América nos hace sentir a todos -individualistas". Elegimos entre gasolineras y aeropuertos idénticos. Un millón de nosotros quedamos atrapados al mismo tiempo en la autopista en nuestros coches individuales. ¿No es este "individualismo" un tipo de conformidad soterrada?

Más de lo mismo: ¿No es la libertad actual que lleva a la gente a buscar

4'sus propias motivaciones- una moda? No estoy preocupado por el hecho de que mucha gente haga lo mismo al mismo tiempo; esto es lo que produce el cambio social. Pero, ¿podernos distinguir entre una elaboración de patrones sociales originada orgánicartiente, de una mera imposición? Algunas personas se dicen a sí mismas: ---¡Qué vergüenza, no tengo ideas propias!- Son conscientes de la presión social que se les impone. Pero, ¿es el cambio del resto de nosotros sólo una respuesta inconsciente a esa presión?

Creo que podemos distinguir los pasos del cambio originado organísticamente que llega en el enfoque corporal de aquellos que surgen y que son auto-imposiciones. Incluso eso no solucionará toda la cuestión.

Los políticos no conocen el tipo de pasos de cambio que encontrarnos en Focusing. Aquellos que sí los conocen deben pensar en este problema. Presentaré dos ejemplos breves de pasos del Focusing que me permitirán ilustrar mis argumentos.

C: Es casi como ... se siente como ... sentado aquí mirando a un álbum de fotos. Y como si cada foto fuera uno de mis logros... porque no lo estaba logrando para mí. Siempre lo lograba para ... alguien más de tal forma que Pensaran que yo era suficientemente bueno.

En el siguiente fragmento, nota la sensación sin palabras claras:

Es como ... que ... no sé bien cómo decirlo ... es como si el sentimiento estuviera ahí, pero no pudiera poner bien las Palabras ... (silencio) ... ¡Sí! ... lo siento justo como si de alguna forma dijera que es como si yo hubiera elegido a esta persona (una posible pareja) como un reto ... sabiendo que me vencería. Que esta persona no me respondería. Corno si pudiera ir de vuelta al álbum de fotos y viera cómo van pasando las hojas.

(silencio, resonando por dentro)

Sí. Así es. Lo pienso porque ... si, esta persona se siente inaccesible. Pero no tan inaccesible como para ... no es una imposibilidad total. Es

274 CRíTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

como si yo siguiera intentándolo... y se negase cada vez, ---si, me gustas, pero... ---

T: Me gustas pero ... Siempre evaluado.

C: Así es como me sentía cuando a mi madre ---le gustaba---, cuando nos relacionábamos. Me gustas pero ... pero siempre había algo que faltaba. Algún gran defecto que era tan horroroso. Ella no podía amarme por eso. Lo siento como un punto doloroso (empieza a llorar), yo siempre tenía que ... siempre tenía que ... ser una estrella o ella no me amaría.

Este es un ejemplo de la liberación actual de la motivacion por conseguir cosas por la mera aprobación. La implicación de la metáfora del -álbuin de fotos" es: No quiero hacer cosas sólo por eso, nunca más. Este cambio posiblemente no ocurriría si mucha gente alrededor de esta persona no estuviera cambiando de forma similar. Eso es cambio social. Pero, ¿podemos ver la contribución del orden organísmico en este tipo de pasos?

Aprecia la atención característica del enfoque hacia una ---sensación-sentida---, algo sentido justo ahí, con vida propia, pero aún nada claro. Aprecia la forma en que la sensación-sentida es comprobada. ¿Es cierto lo que se dijo? Luego un tiempo de silencio ... Entonces, -si..." (0 habría sido, no, eso no es correcto).

Aquí viene el ejemplo de otra persona: Aprecia tanto la atención del enfoque como la sensación-sentída y los pasos que surgen de eso. En cada uno de esos pasos el organismo le conduce hacia un cambio de lo que parecía ser cierto.

(silencio, resonando)

---Como ... me siento casi como si estuviera atrapado en mi propio yo o algo parecido ... es duro describir el sentimiento ... como ese ... de que no va a mejorar ... y yo supongo, como dijiste, que no parece haber una luz al final para mi, y no puedo ver en este momento... o al menos no puedo ver la luz.

T: Hay un elemento de ... de ... desesperanza. Quizás es una palabra demasiado fuerte, pero ... no ves ahora ninguna salida a este sentimiento. C: ... (silencio) ... Bien, me parece realmente desesperanzador ahora ...

pero entonces, cuando dijiste que lo que me vino era ... yo tuve como una sensación de enfado que ... Desesperanza podría ser, pero no estoy indefenso, como que me molestara que alguien pensara que estoy indefenso ... Siempre he sido capaz de luchar y sacar las cosas adelante ... por mi mismo ... pero sí ... alguien dentro de mi ... hay algo realmente doloroso.

(silencio prolongado)

Y mi reacción a eso es que simplemente no me importa (suspirando) ... Más tarde:

No me importa, es mi rabia. Protege el sitio dolido. Yo Uhm.. (llora) ... podría preocuparme ... pero aún estoy muy dolido.

La clase de pasos del enfoque corporal pueden distinguirse observacionalmente 6 de aquellos otros en los que las personas se imponen valores y formas del yo.

6. Klein and Couglan (1984) EXP Scale. Op. cit.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. CENDLIN 275

No es ---emerger" lo que ocurre. Lo que llega ya lo hace modificado. Hay muchos pasos pequeños: atrapado, indefenso, dolido, posibilidad de preocuparse. Cada paso altera todo el paisaje. No podríamos haber predicho el paso siguiente del anterior. Algunos pasos niegan plenamente lo que acababa de afirmarse y aún así no son meras negaciones. Pueden ser algo congruente con lo que se ha dicho antes.

Algunos de estos pasos primero van del discurso hacia una sensaciónsentida confusa. Entonces, cuando cambian (shifts), se dice algo nuevo.

La textura corporalmente sentida es más intrincada que los viejos conceptos y formas. Una mayor complejidad viene para compensar lo que parecía ser inherentemente inmodificable en la forma en que fue concebido.

Podemos negar el presupuesto de que cada acontecimiento es determinado por una forma anterior. La vida presente puede ofrecer más orden a las formas establecidas.

Estas características reconocibles diferencian este tipo de pasos de aquellos que nos encierran en nosotros mismos.

111

En el extracto anterior podemos también ver el problema de la conformidad política. Apréciese cuando dice: ---me molesta si alguien piensa que estoy indefenso.- Aquí está el viejo código social: si eres indefenso y pobre, es por tu culpa, ten vergüenza. Por lo tanto sigue trabajando, intenta no estar indefenso. Este código mantiene a la gente cumpliendo. Éste es el mandato político-económico: ---gánate el sustento- que funciona dentro de su personalidad individual y su proceso de cambio.



Hoy muchos millones de personas han perdido sus trabajos. La mayoría de ellos se sienten indefensos y avergonzados. Se culpan a sí mismos, aunque no tienen nada que decir en cómo la economía funciona. Tal ataque del super-yo lo hace observable. Todos trabajamos en las formas establecidas que nos vienen dadas y no controlamos las condiciones.

Pero el orden organísmico no está completamente constituido por la estructura social. Los animales también luchan contra la indefensión. El deseo de control de la acción y del entorno es inherente al organismo. En nuestro ejemplo, quizás ese paso es análogo a la nueva fuerza del yo a la que hacía mención antes. Quizás no es la vergüenza lo que le conduce en este paso. Ella dice "si alguien piensa que estoy indefensa.- No ha diferenciado la negación de su propio organismo a la indefensión de la vergüenza impuesta y añadida. Quizás en este momento no necesita diferenciarlo. ¿Pero podernos diferenciarlo nosotros?

No necesitamos diferenciar entre ---su propio organismo" y las formas sociales. En los seres humanos el animal complejo está también elaborado Por las formas sociales. Pero a medida que el organismo vive estas formas puede negarse y elaborarlas más allá en respuesta. Lo que necesitamos distinguir es el tipo de pasos que hace eso.

Podemos distinguir observacionalmente tales pasos (como en Focusing) de aquella otra manera cerrada que ofrecen los pasos auto-impositivos. La

276 CRíTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

distinción entre ambos tipos de pasos nos permite conocer cuando elaboramos organísticamente las formas sociales, en contraposición a cuando sólo las resituamos.

¿Pero nos liberan los pasos del enfoque necesariamente de las formas sociales opresivas? Lo hacen; pero no podemos decir que siempr es así en todos los aspectos, que todas las formas opresivas cambiarán. ¡Esta no es una pequeña limitación!

Vivimos en un contexto estructurado Políticamente y puede ayudar a sentirnos nosotros mismos dentro de él. Eso es de lo que me gustaría hablar en el próximo apartado.

IV

Intentaré mostrar experimentalmente cómo un contexto político permite



pasos privados liberadores más allá de los límites usuales.

Mi propósito es desarrollar un contexto político estructural mediante el rechazo de la división -intemo/externo" que conduce al análisis detallado estructural.

Primero debo mostrar lo que quiero decir con la expresión -contexto político alrededor del proceso individual---. Tomaré mis primeros ejemplos del movimiento de la gente de color, las mujeres y los gays, quienes ya tienen ese tipo de contexto. Luego hablaré sobre cómo el resto de nosotros podemos obtenerlo.

Los seres humanos son seres sociales. Por ello, es difícil para una sola persona tener la completa convicción de que el mensaje de la sociedad es erróneo. Se necesita otra gente. Tu entrenamiento puede decir: "Ten vergüenza si necesitas la opinión de otros." Pero vives en relación con otros. Por supuesto, puedes saber que un patrón social no es correcto. Pero este conocimiento puede no traslucirse en una seguridad corporal, por sí solo.

Puedes incluso saber que no quieres ajustarte a las rutinas prescritas. Pero una persona sola pudiera no ser lo suficientemente fuerte como para ir contra los ataques hacia sí mismo, la inseguridad y los sentimientos de inferioridad.

La gente de los tan nombrados grupos minoritarios ganan mucha fuerza al descubrir que tales dificultades subjetivas no son sus rasgos individuales, sino que son generados sistemáticamente por las experiencias que la estructura social les asigna. Al reconocer esto, un individuo se vuelve más fuerte.

Este bien conocido reforzamiento surge al saberse uno mismo como parte integrante de un grupo políticamente oprimido. Este efecto no ocurre si uno sabe meramente que otros sufren dificultades similares. Un grupo de pacientes del corazón en cierta medida se benefician al hablar entre ellos, pero no de la misma forma. El reforzamiento viene del aspecto político. Veamos cómo esa palabra funciona en este contexto.

La opresión ---política" tiene su origen común en las disposiciones estructurales de la vida social, definiciones de situaciones, condiciones de trabajo, patrones de amor, roles de la estructura social y económica. Do se trata de desgracias individuales compartidas accidentalmente.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE ET. GENDLIN 277

La auto-denigración de las personas se transforma así en energía positiva. La persona se siente uno más de entre los millones de los que se han criticado a sí mismos individualmente. Las consecuencias son reconocidas como el resultado de la deprivación política. De pronto una persona tímida a la que siempre se le interrumpe y no tiene experiencia en discusiones, puede hablar en alto. La inhabilidad para hablar ya no es un obstáculo. La persona lo señala diciendo: "Ves, no hablo bien, eso es por cómo me entrenaron sólo a escuchar, ése es el tema.-

Necesitamos extender este reforzamiento político a todo el mundo. Negros, mujeres y gays también necesitan este reforzamiento como individuos, no sólo como miembros de una minoría.

Lo que he caracterizado como el origen de la división ---externo/interno,' extendámosla a esta conciencia política y caractericémosla con detalle político-económico,

Igual que el movimiento de las mujeres no se opone a los hombres, sino a ciertos patrones estructurales, así yo no me opongo a nadie, sino a ciertas disposiciones estructurales. Todo el mundo está atrapado en éstas. La gente de negocios y finanzas están actualmente abandonando sus puestos a manadas. Buscan nuevas profesiones (a menudo la mía). Tampoco estoy hablando negativamente de la sociedad actual. Nuestra gran capacidad individual y complejidad se desarrolló en su relativa apertura, su riqueza, producción, comunicación, y otros aspectos sofisticados, tanto como su historia de constante evolución. La idea no es volverse contra ella, dejar de amarla, sino que hay que sentir dónde está matando la vida en nosotros mismos.

Esta concienciación política es necesaria para la acción social, pero también para el proceso experiencial privado.

Tú puedes descubrir cómo te limitas a ti mismo al identificar las viejas formas, por ejemplo esas que dicen: produce, no alteres a aquellos que mandan, no preguntes demasiado, no armes jaleo, ves presentable, sé servicial.

¿Acaso no hace sentir más tensión en tu cuerpo el no pagar una deuda que el soportar el tráfico? ¿Puedes esperar ayuda de un amigo pero ciertamente nada de dinero? ¿Sientes vergüenza porque no puedes ganarte mejor la vida? 0, quizás eres tan bueno en empujar y ganar que reprimes eso de ti que te gustaría parar, sentir y llegar a conocer a otros en profundidad.

Quizás insultes y espantes tu propia parte interior "fea---, ---dependienteY dolorosa perdiendo tu creatividad y muchas ideas y percepciones correctas sobre ella. La gente difiere en lo que han desarrollado y en lo que es en cada momento un paso liberador para ellos.

Si eres bueno en los negocios y las finanzas, pero te aburres y esperas más, no tienes que dejarlo, como tantos hombres de negocio hacen hoy en día. No necesitas rendirte al sistema que divide las profesiones. Si puedes permitirte el dejarlo, quizás también eres libre de continuar, o medio seguir Y jugar. Podrías intentar encontrar a otros que se aburren y se esconden pero que no pueden dejarlo. Podrías experimentar con cambios y revolverte contra lo difícil, las razones estructurales de por qué las cosas son todavía como son. No esperes cambiarlas por ti mismo.

278 CRíTICA POLíTICA DEL DARSE CUENTA

En un contexto político nos sentimos a nosotros mismos como criaturas humanas limitadas. Un individuo puede haber cuestionado las estructuras sociales pero no puede esperar ganar solo. Eso le protege del daño y le da energía y humor.

El cambio político puede liberarte para no sentirte como un refugiado del mundo de los negocios, quemado a mitad de la vida, reprochándote a ti mismo el no saber lo que quieres, como si tus capacidades de desarrollo no tuvieran ningún papel en tu vida.

Una persona de otro tipo expresa así un dolor profundo:

-El espíritu del niño pequeño llega abiertamente. Ve todo este sufrimiento y horror. Entonces se pone triste y quiere irse a casa.-

Este sentimiento vence al mundo. Ciertamente hace tiempo que pudo irse a casa pero no llegó a desanimarse. Esta persona expresa una aprehensión muy profunda y acertada de lo valioso de la vida y del dolor al ver cómo esto se pierde en la gente. Pero esa sensacion es experimentada a solas y aísla a la persona. Los patrones dolorosos parecen ser ---el mundo".

Sin una traslación política puede no haber suficiente energía para liberamos del dolor, la rabia, la vergüenza, etc. Su inmovilidad nos mantiene en las formas a las que conscientemente nos oponemos. Vemos más allá de ellas, pero nuestra capacidad corporal no es suficiente para liberamos superándolas.

Las formas nuevas no surgen expontáneamente, son aumentos de las viejas formas. Vienen de sentir libremente las viejas formas y cómo éstas ya no se ajustan. Evitarlas por temor al dolor es casi como respetarlas. De esa forma no las superamos.

Podría parecer que primero deberíamos ser buenos en estos juegos. Pero no, eso todavía dice que nosotros merecemos respeto sólo si ganamos. Por otro lado, a mucha gente se le da bien. Pero no es lo esencial que se nos de bien, lo que necesitamos es liberamos con ellas.

Mucha gente espiritual han dejado de realizar juegos, pero tienen miedo e inexperiencia en esos mismos juegos. No van a la fiesta por dos razones. Por un lado porque ven a través de formas vacias y, por otro, porque tienen miedo de ir y sentir el viejo dolor al no ajustarse.

Pero la energía puede volver. Hay otra forma de ver a través de la fiesta. No permanezcas en casa sólo porque "no te ajustas- y ---no perteneces". Ven a la fiesta y ríete de cómo pasaste al lado del portero.

Me estoy refiriendo a un cambio de energía. La traducción política ayuda a conseguir energía, resistencia, algo de esa nueva fuerza del yo de la que hablaba.

21

El cliente del cliente: la vertiente del "darse cuenta""



En la última década hemos aprendido mucho sobre los aspectos del cliente dentro del proceso terapéutico. En este marco hemos desarrollado conocimientos y prácticas muy específicas (focusing). En los tres últimos años se han producido nuevos avances lo que nos ha permitido una mayor especificación.

La teoría y la especificación experiencial pueden parecer dos facetas muy distantes entre sí. Pero no es así. La teoría más básica y el detalle experiencial más específico conducen el uno al otro.

A continuación presentaré algunas nuevas especificaciones experienciales (Sección 1) y luego desarrollaré una breve afirmación teórica.

SECCIóN I: ¿QUÉ ES EXACTAMENTE AQUELLO DE DONDE SURGEN LOS NUEVOS PASOS?

El lado concerniente al cliente dentro del proceso de cambio normalmente se ha tratado en relación a la siguiente pregunta: ¿Exactamente a qué, dentro de] cliente, debería responder el terapeuta? La respuesta más común solía ser ---al sentimiento", pero ese término puede resultar bastante ambiguo.

I. Gendlin, E.T. (1983) The Client's client: the edge of awareness. En: R.L. Levant & J-M. Shlien (Eds.), Client-centered therapy and the person centered approach. New directions in theory, research and practice, pp. 76-107. New York: Praeger.

280 EL CLIENTE DEL CLIENTE: LA VERTIENTE DEL DARSE CUENTA

Ahora más bien contestaría de forma negativa a esa pregunta. No, no se responde exactamente ---al sentimiento", aunque responder al sentimiento no esté muy equivocado. Pero modifiquemos algo la pregunta. Pretendemos responder a aquello, dentro del cliente, de donde surgen los pasos del cambio. Hagamos por tanto la siguiente pregunta:

¿Qué es eso, dentro del cliente, desde donde surgen los pasos del cambio? No es exactamente el sentimiento, al menos no los sentimientos familiares e identificables a los que solemos designar como tales. Los pasos del cambio surgen más bien desde una vertiente confusa, una "sensación- de algo más de lo que se dice y se sabe.

A esa vertiente confusa la denominamos "sensación-sentida". Ya que es sentida, necesitamos ser precisos sobre el modo en que difiere de los sentimientos corrientes claramente reconocibles.

Dos diferencias entre sentimientos y sensación-sentida: ésta es confusa y menos intensa:

Por ejemplo, un cliente puede sentirse enfadado y expresarlo diciendo también la razón. En un proceso terapéutico efectivo todo esto se ---abriríadando lugar a nuevos pasos. Pero supongamos que el cliente dice: ---Estoy enfadado, eso es todo. No hay nada más." Digamos que el terapeuta le responde reflejando su enfado y las razones del mismo. ¿Qué es lo que no está ocurriendo?

Cuando la terapia funciona tienen lugar ciertos pasos del proceso. ¿Concretamente, vienen de la sensación de enfado? Muchos terapeutas así lo creen. Hacen que sus pacientes sientan ese enfado de forma cada vez más intensa. Suponen que los pasos del proceso surgen de los sentimientos por lo que en este caso el enfado no debe haberse sentido con la intensidad necesaria. Pero a menudo la gente tiene los mismos sentimientos una vez tras otra, con bastante intensidad, sin que llegue a producirse ningún paso.

Los pasos del cambio no surgen directamente de los sentimientos claramente reconocibles como tales. Más bien proceden de un "algo" confuso y extraño, una especie de dato directo de la conciencia. Pero normalmente al principio no se da ese dato cuando la gente empieza a prestar atención a su interior.

La diferencia entre las sensaciones corporales corrientes y la sensación sentida de algo referente a la vida de uno mismo:

Cuando la gente piensa sobre un problema normalmente se sienten incómodos en sus cuerpos. Pero aunque los sentimientos se puedan experimentar físicamente, eso no es lo mismo que la incomodidad a la que yo me estoy refiriendo.

Si durante un sentimiento fuerte se le pide que preste atención a su estómago y a su pecho para ---ver si te sientes cómodo ahí", la, incomodidad que surge desde allí es bastante distinta al sentimiento propiamente dicho.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE EJ. GENDLIN 281

Esta incomodidad corporal resulta menos intensa y no tan cruda como el sentimiento que le precedía. También se suele dar una especie de gratitud que surge de esta íncomodidad corporal como si ---eso" agradeciera que se le prestase atención.

De un tercio a la mitad de la población nunca ha sentido el medio de su cuerpo desde dentro. Eso les resulta muy extraño a la gente que sí lo ha hecho. La gente tiene que descubrir esta capacidad humana antes de que puedan proseguir en su búsqueda de la sensación-sentida. Nosotros hemos desarrollado pasos específicos para soslayar esta dificultad, por ejemplo: "Dirige la atención a tu pie izquierdo... ahora a tu rodilla... ¿puedes notar tu rodilla sin tocarla?... ahora sube hasta tu estómago, ¿cómo se está ahí? Cálido... ¿cómo?-

Al principio se pueden sentir muchas sensaciones fundamentalmente corporales tales como: un cinturón que está muy apretado, un dolor, los latidos del corazón... Sin embargo, la sensación difusa de una situacion o un problema también está presente, ahí, en el centro del cuerpo. La diferencia es que las sensaciones corporales ordinarias no versan "sobre- una situación. Son sensaciones que llevan implícitas más aspectos de la complejidad de la situación de las que simplemente se puedan pensar o conocer.

La mayoría de los métodos corporales pasan por alto la sensación-sentida debido a que trabajan sólo con las sensaciones físicas, normalmente con los músculos periféricos. La sensación sentida surge desde el centro del cuerpo, la garganta, el pecho, el estómago o el abdomen.

- La diferencia entre la "experiencia negada" y lo que surge de una sensación-sentida

La sensación corporal de una situación (la sensación-sentida) siempre es nueva, es el modo en que el cuerpo tiene, en este momento, ese problema. También puede surgir algún contenido del pasado pero la sensación-sentida siempre está más en el presente constituyendo en él una nueva globalidad.

Esto lleva a menudo a malentendidos. Algunos terapeutas quieren que el contenido sea sobre el presente, el así llamado ---aquí y ahora", pero la experiencia pasada siempre se haya implicada en cualquier presente. Es incorrecto teóricamente y confuso para la práctica hablar de los pasos del proceso terapéutico como meras experiencias negadas que reemergen del pasado. Lo que tiene más importancia para los pasos del cambio es precisamente la complejidad implícita presente del vivir corporal.

Los pasos del cambio contienen una sabiduría implícita asombrosa y tienen un carácter novedoso muy creativo. No tienen nada que ver con las meras reminiscencias del pasado.

- La diferencia entre los sentimientos implicados en un problema y la sensación-sentida de la globalidad:

Tanto si se atiende a toda una situación como si se hace sobre un aspecto minúsculo de la misma, la sensación-sentida corporalmente será un todo. Esta

282 EL CLIENTE DEL CLIENTE: LA VERTIENTE DEL DARSE CUENTA

globalídad es una característica especial de la sensación-sentida o de la vertiente desde la que se dan los pasos del cambio. Las emociones y sentimientos corrientes forman parte de una situación. En la experiencia ordinaria no hay fon-na de sentir un problema como una globalidad. Desde el sentir corporal de la globalidad implícita surgen los pasos del cambio. En un paso terapéutico la globalidad del mapa se modifica sutilmente.

La diferencia entre la relajación profunda y la sensación-sentida:

Los terapeutas centrados-en-el-cliente descartaron el diván y la relajación

profunda que Freud había mantenido desde su inicio en la hipnosis. Es verdad que trabajamos con algo más que la "consciencia" pero nunca lo hacemos estrechando o reduciendo al cliente consciente. La sensación-corporal a la que también denomino ---la vertiente del darse cuenta" es el centro de la personalidad. La sensación-sentida no tiene que ver con las fronteras profundas y universales de la naturaleza humana, en donde ya no somos nosotros mismos. Más bien se abre a lo que procede de la naturaleza humana, pero se trata del ---yo" individual. Lo que surge de una sensación-sentida en pequeños pasos siempre se encuentra "integrado- y no tiene relación con el así llamado "material inconsciente---.

El cliente del cliente:

Al especificar el lado del cliente en el proceso terapéutico descubrimos una distinción dentro de la persona. De hecho, esta distinción viene a ser una corroboración inmensamente consistente de la terapia centrada-en-elcliente:

La distinción es muy precisa. El responderse a uno mismo que hace posible la terapia no implica meramente estar centrado "en el cliente---. Los clientes necesitan que el terapeuta "externo" acepte lo que ellos van mostrando, pero todo esto no necesita ser aceptado interionnente.

Platón, Freud y muchos otros han mostrado diferentes partes del psiquismo, distinciones dentro de la persona. Ahora surge una distinción que se ilustra mejor desde los términos de la terapia centrada-en-el-cliente.

La sensación-sentida es el-cliente-del-cliente:

Las actitudes y respuestas del cliente hacia la sensación-sentida necesitan asemejarse a las del terapeuta centrado-en-el-cliente.

Voy a referirme a algunas antiguas máximas de la terapia centrada-enel-cliente que adquieren un nuevo significado cuando se aplican al proceso interno:

Normalmente la sensación-sentida ni siquiera se forma al menos que el ---terapeuta" interior primero preste atención y espere en silencio. Esto se

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T, GENDLIN 283

parece mucho a nuestra experiencia como terapeutas centrados-en-el-cliente. El proceso de crecimiento de¡ cliente no se inicia a menos que esperemos y atendamos receptivamente a lo que el cliente tiene que ofrecemos.

El ---terapeuta" interior del cliente evita muchas interpretaciones muy interesantes y prefiere en su lugar esperar en silencio cuando no parece que surge nada durante algún tiempo.

Pero ahora quiero cambiar el modo en que expreso todas estas especifidades de forma que no sólo sean aplicables a una población especial de 'clientes---, sino a todos nosotros cuando trabajamos sobre nuestro propio vivir.

Llamaré a nuestro terapeuta interior ---nosotros---, y al cliente interior ---la sensación-sentida".

Nos resulta difícil dejar de lado todo lo que sabemos sobre nosotros mismos y sobre ese problema en particular de forma que podamos oír lo que surge desde la sensación-sentida.

Al principio, nuestro terapeuta directivo interrumpe con frecuencia. Nuestra cabeza sigue estando llena de interpretaciones e inferencias. Debemos desecharlas una vez tras otra para que podamos escuchar a la sensaciónsentida.

Lo que al principio surge de una sensación-sentida parece menos sofisticado que lo que podemos pensar. Si lo recibimos y lo resonamos, pronto veremos que lo que surge es más complejo y correcto que cualquier cosa que pudiéramos pensar.

Terminamos suponiendo que lo que surge de una sensación-sentida tiene su propia lógica y sus propias buenas razones, incluso aunque éstas no se vean de forma inmediata.

Como terapeutas centrados-en-el-cliente no imponemos nuestros valores para dirigir los pasos emergentes. Por el contrario, a menudo aprendemos de nuestra experiencia con el cliente que ciertas formas de vivir y de sentir son buenas; aunque antes pensáramos sobre ellas que contrariaban nuestros propios valores. Por lo que el cliente también es un terapeuta cuyos valores no determinan el proceso. Este último tiene una experiencia parecida a la del terapeuta convencional. Los valores iniciales funcionan y se ven alterados por los pasos del proceso.

Muchas veces he dicho que el focusing es como responder a otra persona. Tenemos nuestras propias ideas sobre esa persona pero las dejamos a un lado y oímos lo que la persona tiene que decimos.

- Nuevas especificaciones:

En el pasado dividimos las instrucciones de focusing en seis movimientos. Ahora creemos que es esencial enseñar cada una de estas formas por separado, prestando el suficiente tiempo y la suficiente atención individualizada a cada parte.

Resumiré las seis brevemente. En vez de repetir lo que ya se ha publicado en diferentes sitios, ofreceré una o dos nuevas especificaciones para cada una de ellas.

284 EL CLIENTE DEL CLIENTE: LA VERTIENTE DEL DARSE CUENTA

1. Al inicio de una sesión no te diremos al cliente sobre lo que deberíamos trabajar. Tampoco debería hacerlo el terapeuta directivo interno de] cliente. El cliente puede dedicar unos minutos a explorar interiormente, sintiendo cada una de las cosas que hay ahí dentro, para luego elegir en qué trabajar.

El primer movimiento del focusing, despejando un espacio , al principio se trataba sólo de algo preliminar. Antes de enfocar se hacía una especie de inventario de todo lo que impedía sentirse bien en el centro del propio cuerpo. A partir de este movimiento preliminar se ha desarrollado posteriormente, entre otras cosas, un método para el trabajo terapéutico con pacientes de cáncer (Focusíng Folio, 1982,1983). Una nueva versión mucho más elaborada de este primer movimiento nos abre a un gran campo que tiene mucha más importancia de la que puedo ilustrar en este escrito.

2. Los terapeutas centrados-en-el-eliente intenta que lo que dicen sea corregido por el paciente. Con frecuencia aquello que no es correcto de una respuesta del terapeuta hace que lo que es correcto surja espontáneamente del propio cliente.

Dentro de nosotros mismos también puede ocurrir que algo cobre mayor relevancia al corregir aquello que nos intentamos decir a nosotros mismos. Al prestar atención al centro de nuestro cuerpo, normalmente sentimos vívidamente cómo el cuerpo nos responde, ofreciéndonos una sensación corporal de ese problema o situación mucho más específica. Las palabras parecen algo muy diferentes de las sensaciones corporales y sin embargo, si se las permite, las sensaciones corporales nos contestan corrigiendo las palabras.

3. Los terapeutas pueden parafrasear casi todo lo que el cliente dice, pero no ciertas palabras cruciales cargadas de significado. Si la palabra aprehensivo hace que el cliente se mantenga en el punto adecuado, no deberíamos usar en su lugar palabras como asustado o preocupado . Responderíamos usando la palabra aprebensivo para que el cliente no perdiera el hilo de lo que la palabra lleva consigo en este momento.

Internamente, también, una palabra o una frase puede ofrecer un asidero sobre la cualidad de los sentimientos y de los contenidos. Centramos en la cualidad, intentando hallar una palabra, nos ayuda a permanecer junto a la sensación sentida y a no desviarnos hacia los sentimientos y pensamientos más formales del problema.

4. Cuando una palabra parece adecuada resonamos con ella. Preguntamos: ¿realmente se ajusta esta palabra? La sensación sentida debe responder. Una vez más nos darnos cuenta que la sabiduría corporal de las palabras es sorprendentemente precisa. Una palabra dada resuena y las otras posibilidades que parecen significar lo mismo se ven rechazadas por el cuerpo.

Si la sensación sentida permanece estática, si la palabra no produce ningún efecto, esa palabra no resuena. Hay que intentarlo con otra.

Hemos visto que este efecto físico es crucíal. La globalidad del problema se siente de forma menos intensa en el cuerpo. Nosotros aconsejamos que se haga varias veces. Lo interesante es que resonar puede ser otra forma de llamar al reflejo de la terapia centrada-en-el-cliente.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 285

S. Un cambio sentido puede ser muy pequeño y sutil. Sí normalmente estamos tensos y movilizados, podemos pasarlo por alto. A menudo he escrito sobre el cambio sentido como si siempre se tratara de un gran flujo de alivio físico. Pero no siempre es así.

Lo que surge junto a un pequeño cambio sentido (un pensamiento, una imagen, cualquier cosa ... ) debe tomarse en consideración y hay que resonar con ello. Incluso un minúsculo cambio modifica todo el mapa.

6. El terapeuta centrado-en-el-cliente no se plantea que los sentimientos del cliente sean poco realísticos, egoístas o negativos. El terapeuta recibe todo lo que el cliente aporta.

Nos hemos dado cuenta de lo importante que es advertir a la gente para que se den cuenta de cómo el terapeuta directivo interior rechaza y desvirtúa todo aquello que surge del cambio sentido.

Es necesario enseñar y practicar este movimiento por separado. Se trata una vez más de un paso centrado-en-el-cliente: Cuando surge algo junto al cambio sentido se debe intervenir paTa resonar con ello, protegerlo y dejarlo estar.

- Sobre las instrucciones:

Nosotros ofrecemos instrucciones sobre niveles artificialmente separados. Lo importante sería aplicarse la siguiente recomendación: a cierto nivel, sigue las instrucciones, pero en otro nivel, no las siguas. Nuestras instrucciones os instan a buscar vuestro propio proceso tanto a través de nuestro diagrama como por cualquier otro medio. Lo importante es aprender cómo es nuestro propio proceso. Por ejemplo, un cambio sentido en nuestro diagrama surge en el quinto movimiento. De hecho éste puede tener lugar en cualquier momento y sí así ocurre, por supuesto que lo acogeríais y resonaríais con ello.

Centrado-en-el-cliente como línea de base:

Lo que quiero decir con esto es que: cualquier cosa que diga o haga durante la terapia se comprueba instantáneamente con la respuesta interna del cliente. Esto quiere decir que rara vez digo o hago dos cosas consecutivamente sin una expresión del cliente entre ellas y que escucho todo lo que el cliente expresa y luego también a lo que de ahí surja. Siempre doy príoridad a la propia secuencia de pasos del cliente. Esto hace que cualquier Modalidad de terapia que se use se transforme en un proceso centrado-en~ el-cliente.

Sobre cómo el focusing transforma el modo de hablar:

La mayoría de la gente vive lo que dice mientras habla. Esto ocurre de un modo especial en la terapia centrada-en-el-cliente en donde los clientes Istán acosturribrados a pensar en voz alta sus problemas y preocupaciones.

286 EL CLIENTE DEL CLIENTE: LA VERTIENTE DEL DARSE CUENTA

La atención se fija en lo que se dice. De algún modo, las cosas se profundizan y se alteran al decirlas, al organizarlas y al interrelacionarlas.

El focusing modifica algo esta suposición. Aquí el hablar puede tener el propósito de aumentar la sensación interna del cliente.

No se espera que el hecho de hablar las cosas funcione por sí solo. Sino que más bien, antes o después se hallará un punto en donde sentir directamente. Punto que al principio resulta aparentemente claro y preciso pero que con el tiempo se siente de un modo más global y difuso. Cuando eso ocurre, el proceso avanzará a su propio ritmo y con sus propios pasos. Esto exige que las respuestas centradas-en-el-cliente sean mas precisas.

SECCIóN II: TEORíA: ¿CUÁL ES EL ORIGEN DE LOS PASOS?

Observamos que los pasos del proceso poseen cierta complejidad y un poder de cambiarnos muy superior al de nuestros conceptos habituales. Lo que surge de estos pasos nos sorprende. Se muestra ante nosotros un territorio mucho más sofisticado del que podemos formular o inventar. Además, cada paso no sólo es en sí mismo sino que nos conduce a pasos ulteriores.

¿Qué es este conocimiento superior? ¿Acaso no se relacionan con los conceptos? ¿En qué difieren de los procesos cognitivos más habituales? ¿Cuál es el origen de esta complejidad y de sus pasos?

Conceptos implícitos:

Los conceptos y estructuras que se hayan implícitas en este orden más amplio no funcionan igual que los conceptos explícitos. Un amplio rango de teorías, de patrones y sistemas mutuamente excluyentes siempre están implícitos en nuestra experiencia, muchos más de los que podemos pensar.

Los conceptos son un producto humano reciente e inmensamente importante, haciendo posible que la gente construya el mundo más y más cada vez. Y debido a que los seres humanos ya lo han hecho durante algún tiempo, los antiguos conceptos siempre se encuentran implícitos en cualquier situación y experiencia.

Pero... ¿existe alguna otra forma de teorizar aparte del modo conceptual? Incluso si no fuera así, sería un error equiparar el orden del experienciar con el entendimiento (usando los conceptos).

Cuando usamos un concepto siempre podemos usar tanto la forma conceptual como el orden implícito más amplio que nos lleva a usar ese concepto. Podemos avanzar no sólo de una forma conceptual sino también usando los pasos de este otro orden más amplio.

Lenguaje:

El lenguaje es un sistema mucho más amplio que los conceptos abstractos y también difiere en su naturaleza. Hace unas décadas los ana,listas lingüistas

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 287

rnostraron que las palabras no se usan de acuerdo a los patrones abstractos que denominamos conceptos. Intentaron explicar las reglas con las que se usan las palabras en los diversos contextos obteniendo ciertos efectos en las situaciones. Pero este intento también fracasó. Una misma palabra se usa en una variedad de situaciones y funcionan de un modo diferente en contextos diferentes. El significado de una palabra no es ningún concepto y tampoco se pueden determinar todos sus usos contextuales.

Si usted habla más de un idioma lo sabrá perfectamente. A menudo no hay una simple traducción de una palabra.

I.a Afirmación teórica: El USO de las palabras (y también de los conceptos) se ordena implícitamente. Este orden es Qferente y mayor que el tipo de orden que tienen los conceptos. En cualquier situación humana siempre está implícita el conjunto de todos los conceptos antiguos, pero ésta no puede determinar lo que vamos a decir o hacer a continuación.

Las sensaciones y las situaciones interpersonales:

Normalmente se piensa en los sentimientos en términos de cosas internas, entidades, pequeños objetos. La noción tradicional de afecto los simplifica haciendo de ellos entidades junto a memorias, deseos, valores, necesidades, percepciones, información, etc... Suponer esto implica pasar por alto las cuestiones reales.

Una emoción forma parte de un acontecimiento interpersonal o, dicho de otra forma, las emociones surgen como parte inherente de la trama de una historia. Surgen en un momento concreto estructurado por la historia.

En la sociedad urbana moderna las rutinas tradicionales están cayendo en desuso. Nuestras historias son más variadas y complicadas que antes. Por tanto aquellas emociones puras, aparentemente tan claras en el pasado, nos ocurren sólo en raras ocasiones.

Las sensaciones (o los sentimientos en su acepción más laxa) con frecuencia carecen de nombres. Necesitamos contar los detalles situacionales de la historia para expresar correctamente un sentimiento dado.

2.' Afirmación teórica: Los sentimientos y las situaciones interpersonales constituyen un solo sistema. La complejidad situacional es vivida en los sentimientos; la complejidad sentida y vivida son parte consustancial de las situaciones y no algo que se añade a ellas.

El cuerpo:

Los sentimientos y las emociones deben surgir en el cuerpo. La llegada de las sensaciones al cuerpo también es el surgimiento del detalle situacional, Parte del cual siempre está constituido lingüísticamente. Las palabras también deben surgir y así lo hacen normalmente. Si no ocurre, estamos estancados. No existe ningún diccionario interno en las que buscarlas.

288 EL CLIENTE DEL CLIENTE: LA VERTIENTE DEL DARSE CUENTA

Como el lenguaje forma parte de la estructura situacional, y las situaciones sentidas surgen en el cuerpo, se sigue que el cuerpo conoce el lenguaje.

3.a Afirmación teórica: Vivimos nuestras situaciones con nuestro cuerpo. Las sensaciones-en-acción, el uso de las palabras y el pensamiento, todos ellos, son también procesos corporales. Las acciones, las palabras y los pensamientos están implícitos en el cuerpo.

Tiempo, cambio y dato:

Los pasos procesuales nos ofrecen un nuevo modelo de tiempo-y-espacio. A esto lo llamo llevar adelante en mis trabajos anteriores (Gendlin, 1964). Nuestro concepto de cambio necesita ser revisado. No se cambia de una

cosa a otra, tampoco tiene lugar dentro de la continuidad temporal que normalmente asumimos en la que el cambio es una diferencia entre dos estados en una serie temporal lineal.

4a Afirmación teórica: Cualquier acontecimiento ES la implicación de los acontecimientos que le siguen. Por tanto un acontecimiento dado es una implicación de su propio cambio.

Las diferentes modalidades de terapia son diferentes objetos que llevan adelante:

Hay diferentes tipos de objetos, o de formas de llevar adelante. Los diferentes caminos de entrada a la psicoterapia pueden reconocerse dentro de la lista de las formas de llevar adelante. Todo el mundo puede aprender a enfocar, pero también todo el mundo sueña, siente, piensa, habla, actúa, interactúa, se mueve, imagina, y actúa espontáneamente. Ninguno de ellos deberían de sernos ajenos. Tampoco deberíamos crear diferentes métodos de terapia a partir de estos diferentes caminos de entrada hacia el llevar adelante.

Los métodos que utilizan estos diversos caminos de entrada pueden todos emplearse desde una perspectiva centrada-en-el-cliente.

Vemos que el focusing es bastante poderoso cuando se usa a solas, pero que es mucho más fácil cuando se hace ante una persona que nos acompaña en silencio (y que recibe todo lo que decirnos).

El objeto interno o dato interno (datum) lleva adelante el proceso:

Al igual que el objeto externo, el objeto interno (o dato de la conciencia) es creado por el proceso organísmico que lo lleva adelante.

Pareciera que nuestra atencion aprecia que había una sensación en nuestro cuerpo. Pero realmente lo que ocurre es que creamos este nuevo dato en este momento. Las sensaciones no son cosas como piedras que pueden enterrarse pretendiendo que todavía existan de la misma forma. Si lo fueran, los sen-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACON DE E.T. GENDLIN 289

tirnientos que no son sentidos no tendrían cabida y sentir los propios sentirnientos sería algo redundante. Estas expresiones que hacen referencia son de hecho bastante confusas y podemos conceptualizarlas de tal forma que nos permitieran ir más allá.

5a proposición teórica: Aquello que llamamos un dato interno es un proceso de llevar adelante. Su llegada cambia la situación, lo que quiere decir que cambia las acciones posteriores que se hayan implícitas.

Diferencia entre sentimientos y sensacíones-sentidas:

Los sentimientos y las emociones se encuentran dentro de una situación y llevan adelante sólo parte de la misma. Por tanto los sentimientos y sensaciones reconocibles no constituyen por sí solos toda la complejidad situacional. La sen sación- sentida es el dato de la globalidad de la situación.

Por tanto, la sensación-sentida es un nuevo tipo de objeto o dato. La propia implicación corporal global se vuelve un dato. El cuerpo vive implícitamente toda la situación. Esa globalidad cambia de alguna forma cuando es parcialmente llevada adelante por una sensación . Pero cambiaría mucho más si la globalídad de la implicación corporal pudiera convertirse en un dato.

-También están implícitos nuevos pasos:

6.a proposición teórica: Un acontecimiento completamente nuevo puede estar implícito incluso aunque nunca haya tenido lugar todavía. Esto ocurre con frecuencia en el pensamiento creativo, en arte, y en los pasos procesuales de psicoterapia y de focusing. Los pasos son nuevos y sin embargo ya estaban implícitos en la sensación-sentida fisicamente experienciada de la situación o del problema.

7.a proposición teórica: El dato u objeto al que denominamos sensaciónsentida excede la complejidad de lo que podríamos haber pensado, dicho o hecho con anterioridad. Las viejas formas están implícitas, pero ya implican una mayor organización que las hace inapropiadas tal y como son. La proPia llegada de una sensación-sentida como dato lleva adelante este orden. Desde la sensación-sentida (con sus pasos siguientes) se pueden formar palabras y llevar acabo acciones mucho más específicas de lo que se podía haber ideado con anterioridad.

8." proposición teórica: La sensación -sentida no es preverbal. Su constitución Y surgimiento como dato es una nueva forma de vivir más allá la complejidad implícita de las situaciones y del lenguaje. Cuando hemos vivido

0 sentido una situación poco convencional, las palabras corrientes también se ven alteradas, implícitamente, incluso aunque no se digan.

290 EL CLIENTE DEL CLIENTE: LA VERTIENTE DEL DARSE CUENTA

9.a proposición teórica: La implicación corporal de conceptos, palabras, sentimientos y acci .ones ti.ene su propi.a dirección : los pasos siguientes todavía no están constituídos, por tanto la dirección no está definida. Sin embargo se trata de una organi .zaci.on que demanda un mayor orden. La llegada de una sensacíón-sentida es en sí misma este llevar adelante más amplio y los pasos que la siguen así lo muestran.

El cliente interior de una persona no es un contenido determinado sino más bien el proceso de responderse a uno mismo.

22

Reflexiones sobre el " self " 1



Nuestros conceptos sobre el self (el sí mismo) son muy simples, incluso simplistas. En este escrito haré algunas distinciones. Empezaré con cuatro diferencias sobre el concepto freudiano de ---fuerza del yo---.

Distinciones sobre "la fuerza de¡ yo"

. Algunas veces con el término fuerza del yo se ha hecho referencia a la imposición de ciertas categorías en la formación de la experiencia, de tal forina que cualquier complejidad que las excediera quedaría fuera del campo de la conciencia.

Un segundo significado de la fuerza del yo tiene que ver con el hecho de mantener un control consciente de la experiencia que le es ajena al yo. En tercer lugar, una complejidad prolongada puede dificultar la acción.

Se Puede diferenciar más y más encontrando una riqueza ¡limitada. Lo cual, cOnlo vimos, puede conducir al aislamiento. Uno puede quedar inmovilizado Por necesidades sutiles que no parecen satisfacerse con personas o situacio-------------

I - Gendlin, E.T. 0 985) Some Notes on the "self", The Focusing Folio. Vol. 4, N., 4, PP- 137-151.

292 REFLEXIONES SOBRE EL SELF

nes reales. La fuerza del yo puede significar la capacidad de cortar con la complejidad, para elegir, actuar e interactuar.

Un cuarto tipo es el que queda comprendido en los pasos de lo que denominamos ---focusing---.

Resumiendo, éstas serían las cuatro capacidades diferentes:

A. Cierre, no ser consciente de la experiencia compleja (lo que Freud denominó "la patología de la vida cotidiana", normalmente permanece inconsciente).

B. Imponer orden sobre la experiencia compleja. Se forma consciente, pero es denigrada y tachada de "ilusoria" cuando entra en conflicto con las categorías normales.

C. Elección, la persona elige cuándo y cómo moverse con el yo y/o con la experiencia compleja.

D. Muchos pasos; ambos, el yo y la complejidad, contribuyen a los pasos del carribío.

En la teoría psicoanalítica ortodoxa, el yo sano impide que la experiencia compleja se haga consciente. 0 sea, hace referencia al tipo ---a" (cierre).

1 1 Más recientemente, se añadió el tén-nino -regresión al servicio del yo' *,

0 sea, el tipo -b". El término "regresión- ilustra muy bien cómo la ex periencia inconsciente sólo es considerada a la luz de los acontecimientos infantiles. Se dice que un artista no tiene la experiencia inconsciente en su punto de mira, pero impone el orden artístico sobre ella. Se mantiene que en terapia, también, uno acoge la experiencia inconsciente pero sólo para imponer el orden del yo de la forma más eficaz. n

La fuerza del yo (c) es la capacidad de elegir. Mucha gente se encuentra de hecho entre "b" y -c". Con frecuencia denigran su experiencia compleja , i

desde el punto de vista del yo. Pero a veces respetan y actúan desde esa experiencia compleja.

Considero que el tipo "d" es el óptimo. En el enfoque corporal, la fuerza del yo hace referencia a una interacción activa con la experiencia compleja, no simplemente dejándola fluir, no sólo una decisión, sino un paso. Muchos pasos le siguen. Tanto el yo como la complejidad contribuyen ambas a esos 1 pasos.

Diferencia entre el Focusing y la experiencia compleja

Hoy día existen muchos tipos de experiencia compleja. Se ha convertido en algo frecuente aquellas raras experiencias de los poetas y místicos. La imaginación sería un claro ejemplo. Durante 25 siglos la teoría de la ímaginación hablaba de algún tipo de reordenarniento de las percepciones externas.

La imaginación visual es sólo una dimensión de la imaginación. Más importante es sentir directamente el cuerpo. Hay una gran variedad de nuevas formas de trabajar con el cuerpo que muestra que es mucho más que una simple máquina, más que un mero puñado de impulsos y emociones.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 293

Cada situación es vivida por el cuerpo - no sólo las bien conocidas ---reacciones- emocionales tales como alegría, tristeza, temor o enfado, sino que cada situación es sentida de forma compleja. Hoy, mucha gente da una importancia significativa a este sentir físicamente una situación, considerándolo como algo que va más allá de sus nociones yoicas.

Pero mi interés va más allá del yo y de la experiencia compleja. Entre ambas puede darse un diálogo con muchos pasos. Cuando el organismo nos ---contesta" produce un pequeño y novedoso cambio a cada paso.

Características de los pasos en Focusing

Este diálogo de muchos pasos se llama enfoque corporal. A cada paso se da de nuevo, una novedosa sensación corporal. Aunque de forma indefinida y poco clara, cada vez, se puede sentir que es la sensación corporal de la situación sobre lo que se trabaja. 0 si no, se puede sentir que efectivamente no es así.

El proceso del enfoque corporal puede ocurrir en cualquier encuadre, no sólo en psicoterapia. Estos pasos pueden darse con trabajo práctico o intelectual, creación ascética, o cualquier cosa.

Cuando la psicoterapia va bien, la gente invierte tiempo en algo que al principio no pueden definir. Lo que ellos dicen parece verdad y sin embargo hay una extraña y confusa sensación que difiere de aquello. Aunque verdadero en sí mismo, lo que acaban de decir no es cierto para esta sensación. Pero entonces, ¿qué sería lo correcto? ¿qué decir de esta sensación confusa? No lo saben.

Es como si esta difusa sensación de pronto se volviera el "foco" de atención. Se transforma, se expande. Uno tiene la sensación de saber ahora lo que es. Incluso así, puede que todavía no se halle la forma de expresarlo. Puede transcurrir algún tiempo (unos minutos) antes de que se formasen frases nuevas.

Aunque ese tipo de paso parezca profundamente genuino, pronto un nuevo ', ángulo---, una nueva sensación sentida llega, una sensación poco clara. Cuando esa también se abre, lo que parecía antes cierto puede que ahora sea limitado. Como es lógico cada paso puede relativizar el anterior. El conjunto de los pasos tienen sentido, aunque no de un modo lógico.

En el siguiente extracto, intenta notar este tipo de progresión, cada paso cambiando el contenido previo. También intenta notar cómo la experiencia es Mucho más complicada (y más realista) que lo que podemos expresar con el vocabulario y las categorías sociales usuales.

Paciente: Le he estado rechazando. Pero realmente es especial y además nadie es perfecto. Demando cosas imposibles: Todo esto me confunde...

(Silencio).... Dice que se preocupa por mi y sé que así es, pero también lo dudo. Uhm...

294 REFLEXIONES SOBRE EL SELF

(Silencio) .... (suspiros). No es que se preocupe por mi lo que me incómoda. Es que cuando alguien se preocupa por mi, me pierdo en este confuso sentimiento... Z (Silencio) .... Dice que se preocupa por mí y por lo que ne- ' cesito. Quiere que estemos juntos. Pero parece que no quiere:, ver la verdad, lo que no funciona en nuestra relación. Es este z no querer ver, lo que realmente no funciona. Pero si no se preocupa por eso, entonces parece que realmente no se preocupa por mi. Es como que me quiere pero sólo si permanezco' en silencio y sin sentimientos, corno si no fuera yo. Por loi que no se preocupa de si nosotros estamos realmente unidos o no. Esto me vuelve loca. ¿Te suena a locura a ti?

Terapeuta: ¿Haría sentirte mejor si te dijera esas cosas por separado,' algo así como: ---Te quiero para mi. Intento preocuparme por:

1

lo que es bueno para ti, y quiero pensar que así lo hago.;' Tengo miedo de ver algo de nosotros, o de mi mismo, que!, pudiera ponerse en medio-? i Paciente: Sí, me sentiría mejor si lo hiciera.



¿Qué se da en estos pasos que no puede ser expresado con el vocabulario i social habitual? ("No quiere ver lo que no funciona---, ---y es principalmente. este no querer ver", lo que realmente no funciona", ---yo no le preocupo")., Es más complicado que las categorías sociales corrientes. ¿No es tambiéw'

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más realista? Así parece que pudiera ser un mejor predictor de lo que pasarál en su matrimonio, si éste no cambia en ningún aspecto.



En este ejemplo se podría decir que el yo no está totalmente formado (lall sensación de ---no-yo"). Alguien podría decir: si ella tuviera un "yo sanogg se acostumbraría ante esta complejidad, con un yo saludable se mantendría' en su primera afirmación en la que impuso la nori-na social común. Ella sabc', que "nadie es perfecto". Si ella no puede imponer el dictatum de su y0,1 viviendo la no reciprocidad, deber ser una debilidad del yo. La complejid&; experiencial interfiere las barreras sociales. Y no hay duda de que incluyeÍ elementos infantiles. i

Usando el proceso "A-C- del que hablábamos antes, se podría decir que su yo no es suficientemente fuerte como para prevenir que la experiencia ná consciente surja, o para imponer la forma del yo, o para elegir pasarlo po?,, alto.

Pero aquí está el otro lado de la moneda: Hoy las mujeres mantiene*

1 1


que el rol femenino tradicional demanda "no ser una misma . ¿Deberí# ceder ante el dilema que plantea? Recientemente las mujeres se han hech mucho más conscientes y críticas acerca de este aprendizaje social tan e '

O mún: ---si un hombre se preocupa por mí, debo hacer lo que quiera---. i. Siempre ha habido mujeres que han tenido percepciones más compleja,'

y realistas, incluso en las épocas en que la mayoría de la gente se identificab

1 con las formas sociales. ¿Era aquello mera autodecepción? l

Cuando decimos que esta complejidad estaba en aquellos tiempos m£ tradicionales, la palabra ---estaba- funciona de una forma curiosa. Ahoir-,

1

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 295



decirnos que ---estaba- ahí entonces. Pero eso no estaba allí como eso. La experiencia consciente es un proceso diferente de lo que fue. Esconder los pies era algo obligado hace tiempo en una mujer, pero no significaba lo ¡nismo que lo que podría significar ahora si se hiciera. No implicaba lo rnismo la complejidad ---taparse---, ---cubrirse---. Pero entonces sí existía esa coniplejidad que consistía en ---cubrirse---.

De forma similar en cada nuevo paso del enfoque corporal decimos ---esto es lo que realmente 'era' el problema". Pero aquí la palabra "eraproduce un esquema temporal nuevo. Ahora hay dos pasados. Además se da un segundo paso: lo que ahora decimos que ---eso" ---era". Por ello tenemos que dejar que la palabra ---era- se defina a sí misma por como actúe, Volveré más adelante a hablar de esta peculiar forma en que funcionan las palabras.

Siempre hubo personas que experimentaron alguna complejidad negándose a adoptar los standards oficiales, en silencio y a escondidas. Era gente especial, por supuesto no menos desarrollada, pero sí poco "normales". Esta experiencia hoy común es, de hecho, parte incompleta de aquel primer tipo de yo, el tipo ---a-. Pero nos encontramos en el inicio de un desarrollo más complejo y realista.

Cuerpo y lenguaje

Como filósofos decimos que el lenguaje se halla implícito en cualquier experiencia. Si esta idea filosófica es cierta ¿ cómo es posible que se de la experiencia desprovista de palabras? La experiencia tiene lugar en un mundo hablado y siempre se encuentra saturada de lenguaje.

Así es, pero el cuerpo responde con más complejidad que todo el lenguaje y las normas sociales juntos. Cuando la terapia funciona, con frecuencia los Pacientes tienen una sensación (directamente experienciada) para la que todavía no hay palabras. De hecho esta sensación es el distintivo de una terapia que va por el buen camino y que más adelante dejará ver sus frutos.

Esto no sólo aparece en la situación terapéutica. Poetas y artistas trabajan a partir de una sensación de algo que todavía no se ha formado. Entre los hombres de negocios es bien conocido que las mejores decisiones son hechas Por aquellos que saben medir una situación por la sensación que de ella tienen. Estas personas tienen ---olfato para los negocios---. El cuerpo sabe, y Puede crear, complejidades más realistas que las que puedan ser pensadas o dichas en cualquier forma existente.

Cuando surge un problema, no podemos simplemente imponer una solucióri. Las soluciones que ya tengamos pensadas no ayudarán por sí solas. Necesitan interactuar con esa sensación más compleja que surge en la situa'-iÓn. Esta sensación es la inquietud única y específica de este aspecto concreto y de esta situación concreta. Pero al principio todo esto emerge, sólo es un paso. Mucha gente para ahí aunque luego pudieran venir más pasos. que¿Cómo surgen esos pasos? Vienen del cuerpo. Pero... ¿Cómo es posible

, el cuerpo nos responda con pasos más complicados que aquellos que

296 REFLEXIONES SOBRE EL SELF i

pudieran surgir de nuestros pensamientos? Estamos acostumbrados a tener una visión mecánica de las cosas, como si nuestro cuerpo no tuviera un orden propio.

La gran variedad de culturas hizo parecer que el cuerpo, que todos com-' o

partimos, no tenía patrones propios de comportamiento. El comportamient l humano es tan variado que si pudiésemos quitar toda la variedad no quedaríal ninguno. Hoy en día no puede sostenerse este punto de vista. Se ha descu-;, bierto que todas las especies animales tienen patrones de ínteracción con ef ambiente que no son aprendidos, tales corno búsqueda de comida, construc-i

1 ción de nidos, danzas de apareo, y muchas otras.

La cultura y las norrnas sociales participan en la elaboración del orga-r, nismo, pero en ningún caso determinan todo su ordenamiento. Por ello eL cuerpo puede responder de forma más sofisticada en comparación con las frases comunes o cualquier otra forma de expresión social.

Cuando digo "el cuerpo responde---, la palabra "cuerpo" implica algo, diferente. Esta palabra debe ser entendida desde el responder. ---El cuerpo` deber ser entendido de una fonna diferente (aunque no por ello menos fa- i

miliar): vivimos casi toda la vida a través de un sentir corporal kinestésico., Si entramos en una habitación sabemos quién está dentro y qué tenernos que hacer. Tenemos que pensar muy pocas cosas de forma explícita. La sensacion., corporal del contexto social es lo que normalmente nos guía. 1

Algunas personas piensan en la cultura y el lenguaje como si se encon-,', trase codificado, marcado. Tradicionalmente la investigación en adquisici^ del lenguaje solía ser en términos de códigos. Es ahora cuando este presu-, puesto está cambiando.' Hoy en día se dice que el contexto de la interaccióiÚ

1 social precede al lenguaje y determina su adquisición. En esta nueva apro-i ximación la palabra "social" denomina precisamente lo que no es codificable, o sea, las diferentes interacciones corporales. Estas dan al lenguaje sd organización funcional. El lenguaje no puede consistir solamente en formal,codificables. Tiene esa clase diferente de ---orden- que es propio de la in-,! teracción corporal. Eso es lo que permite que el lenguaje pueda ser tanj creativo.

Esto se puede ver si nos fijamos en cómo las palabras crean significad según se colocan en frases nuevas. Las palabras no son fonnas definidas,' aplicadas y marcadas. Sus definiciones tienen un sentido, pero las palabrat transcienden a sus propias definiciones. 1

1 El lenguaje está implícito en lo que uno no puede decir. El cuerpo conocw, el lenguaje y la situación. Así es como uno sabe que lo que dice es erróneoi Se encuentra parado hasta que, desde la sensación corporal, las frases nuev& ,1 emergen. Lo cual muestra que el cuerpo vive el lenguaje y puede alterarlo, y aumentarlo. f_

Cuando uno no sabe qué o cómo expresarlo, las nuevas frases que S están elaborando aún no han surgido. Cuando llegan, emergen ya modí cadas. Todo entendimiento es, en algún grado, sentido corporalmente. Cu

2. Bickhard, M,H. (1980) Cognition, Convention, and Communication, N.Y. Praeger.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 297

do se continua creando una frase uno siente lo que quiere expresar mucho antes de que de hecho pueda configurarlo. Sin esa sensación no se podrían aprovechar las palabras apropiadas cuando éstas surgiesen. Si una persona sólo puede repetir las palabras, sabemos que no conseguiría expresar lo que quiere. El entender se parece mucho a esos silencios de la terapia en los que surgen los pasos del enfoque corporal. Uno entiende teniendo un .... Desde este vacío que no es vacío, uno puede decir mucho más que con las palabras.

Pensamos en estos . ... s. Podríamos leer algo una vez tras otra hasta que por fin decimos que "lo hemos cogido---, que entendemos de lo que trata, pero entonces nuestros pensamientos posteriores serán con ....

Estas palabras, "cuerpo---, ---lenguaje---, ---conocimientos---, "dichos", ---sentido---, ---situación---, ---paso-; todas funcionan de una manera novedosa al ---surgir- en este contexto. Tú me ---sigues" aquí, al igual que mi palabra -sigues" tiene este tipo de sentido. Y muchas otras palabras podrían surgir de esa forma tan novedosa si siguiéramos hablando sobre el cuerpo, las situaciones y el lenguaje.

Ahora bien, alguien podría objetar: Muy bien, dejemos que el lenguaje y la cultura sean formas creativas del funcionamiento organísmico interaccional en vez de formas establecidas. Pero un sistema funcional de esta índole reforzaría la ilusión de que en cada uno es su propia fuente, mientras que esta fuente permanece bajo el control inconsciente. Por ejemplo, Foucault concibe al self como a un ente que siempre está controlado, sin saberlo, por prácticas sociales.

¿Hasta qué punto permanecen los pasos de este proceso bajo un contexto de control dado, y hasta qué punto le exceden? Pero "exceder- y "permanecer bajo...- no radican en una simple alternativa de uno u otro. Existen diferentes maneras de -permanecer bajo..."

Sea lo que sea que signifique -permanecer bajo...- en nuestro proceso, no puede significar ---lógicamente bajo ...... Un paso de este tipo no puede deducirse del precedente. No se deriva de forma analítica de las características del paso anterior. Más bien, los pasos cambian la forma desde la que se ha intentado deducir o explicarlo.

Los pasos del enfoque corporal violan la continuidad lógica. Podemos decir que son ---discontinuos---. 0, podemos decir que los pasos sí siguen algún tipo de continuidad. Tú los sigues y me sigues mientras te lo cuento. ¿Qué tipo de continuidad sigues? La propia expresión ---me sigues- funciona de forma diferente en este contexto. Esta "continuidad- y ---discontinuidadse conforma según los pasos.

Como, a cada paso, la situación entera puede cambiar, decimos: Una situación humana o un problema no es un ---algo- como una cosa o un pensamiento. Tampoco es ese .... una entidad, un "algo- que sólo tiene una definición. A cada paso, ese ---algo- realmente es revelado, pero incluso así, sólo es un paso más de algo que va más allá.

En un paso pequeño las formas cambian, pero no exactamente en formas diferentes Cambian en cómo se sitúan, su cualidad, su rol implícito, en cómo funcionan'_. de nuevo las palabras de esos pasos se definen por cómo continúan ahora en relación a dichos pasos. Pero otras palabras diferentes no

298 REFLEXIONES SOBRE EL SELF

dicen lo mismo. Cada una arrastra su antiguo uso y funciona de forma di- "' ferente en nuevas expresiones.

Tales pasos no pueden ser explicados por cómo uno se conoce a si mis- z mo. Tú no eres una entidad subjetiva, algo que se conoce a sí mismo con l una serie de definiciones. Más bien son los pasos los que cambian a esa persona que se conoce a sí misma.

Los pasos tampoco pueden ser explicados por algún tipo de continuidad inconsciente ya que estos pasos también cambian el inconsciente. Lo que emerge, según la gente dice, desde el ---inconsciente---, no se encontraba antes

z ahí como un datum. El surgimiento de un datum cambia la totalidad.

Las palabras ---pasos- y ---progresión" no son explicadas mediante un esquema temporal. Estos pasos realizan formas de tiempo más complicadas. Por ejemplo, cuando un paso surge, decimos ---Ahora sé cual era el problema---. Pero aquí la palabra "era- funciona de tal forma que no encaja con el esquema temporal normal.

Mejor que supeditar estos pasos bajo nuestras viejas nociones de libertad 1 o control, dejemos que se muestren ellas mismas. Permitámonos no buscar un patrón general de control. Quizás hay muchos tipos, no sólo una noción de libertad y una noción de control.

La progresión de pasos es experimentada como algo más genuino que,¡ cualquier contenido o paso individual. Aunque se diga cada vez que este, ' ahora, es realmente lo que ese "algo- es, la progresión continua. i

No vamos a explicar estos pasos con ningún tipo de noción o esquema 1 continuo ya que los pasos cambian todos esos esquemas y continuidades.1 Por lo que no vamos a imponer ningún esquema de continuidad artificial sobre el se1f.

Patrones de¡ Self i

Rechazamos la vieja noción de ese elemento subjetivo interno que tiene 1 la continuidad de un ladrillo o de un piedra. Pero, al negar la existencia de,

i este único elemento, ¿no lo he sustituido por dos sujetos, por dos elernentos` que nos son inherentes?

Hasta ahora he hablado de dos sistemas que parecen operar conjunta-1 mente: el yo y la experiencia corporal compleja. Solo ambas forman un paso, 1i de focusing en el que ambas además cambian. Por separado, la sensaciónJ

1 corporal sólo era una difusa inquietud física. También aisladamente, los con-4 tenidos del pensamiento son sólo las viejas categorías que se muestran im-I, potentes para cambiar la forma de vivir. Ambas son realidades sociales, las`

1 formas externas y la vida corporal más compleja.

Pero... ¿cuál soy yo, aquella que descubre cosas de mi mismo, o el objeto descubierto que digo ---soy yo- cuando aparece? ¿0 es el ---diálogo- unal dialéctica anticuada entre ambas? 1,

Un hombre se quejaba de sentirse siempre tenso. Le dije ---Acoge la tensión' para que pueda estar aquí. Quizás se abra y muestre lo que es---. El lo intentaba., ¿-Cómo puedo acogerla? ¡La odio!- Volvió a intentarlo otra vez. Hubo un gran silencio. Entonces dijo: ---Cuando la acojo, se suaviza y disuelve.-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 299

Eso muestra que este hombre no era dos selfs separados. El esquema de un sujeto que conoce y un objeto conocido no se adapta muy bien al se1f. La noción ortodoxa de conocer divide al conocedor de lo conocido. En un esquema dialéctico, el que conoce y lo que es conocido se transforman el uno en el otro. Lo que es algo más complicado ya que separa y vuelve a unir el conocedor con lo conocido.

La gente dice ---esto soy yo---. El ---yo" puede identificarse a sí mismo con lo que encuentra. Pero es erróneo e indiferente seguir esta lógica dialéctica y decir que mediante la identificación con el contenido, el ---yo- se convierte en el contenido que descubre.

otro patrón es el self que hace referencia a ---sí mismo---. Heidegger, Sartre y Foucault lo usan. Heidegger dijo que los hombres pueden elegir ser lo que ya son, o pueden evitarlo. Este es un esquema aun más sutil que aquel que hablaba de un objeto propio subjetivo, o de dos que dialogan entre sí como si fueran dos entidades separadas.

Pero cuando examinamos la terapia, el focusing, la poesía, o incluso el uso común del lenguaje, estos esquemas del Self parecen absurdamente simples. Obviamente, el self es al menos tan complicado como lo que encontramos y vemos todo el tiempo. ¿Por qué intentamos hacemos con un esquema más simple?

¿Y por qué un esquema? No podemos esperar que un esquema sea lógicamente consistente cuando trata de pasos de un proceso que no se ajusta a la lógica. En su lugar, estudiemos también cómo es el proceso de formación de esquemas. Para ello veamos que pasa con otros esquemas. El Self no puede ser más simple que el camino lógicamente irreconocible que siguen las palabras para crear nuevas formas de expresión.

Por supuesto, ya desde hace tiempo se sabe que el Self es complejo, pero eso se pensó que era psicología. En una teoría psicológica, por ejemplo la psicoanalítica, todos los términos conllevan ciertos presupuestos. Ya hemos hablado de algunas distinciones dentro de esa teoría. La teoría puede ser usada ahora para preguntamos acerca de la experiencia compleja. Pero no cambiamos el tipo de conceptos que la teoría usa.

La filosofía examina los presupuestos de forma diferente. No examina tanto lo que dice la teoría sobre tipos de hombres, infantes, etc.. Más bien, apunta al tipo de conceptos que son usados, por ejemplo el tipo que hace que todo sean entidades rígidas y estáticas. Los conceptos freudianos tratan ¡Os contenidos mentales como si éstos se hallaran asentados en nosotros como cosas enterradas. Filosóficamente tampoco podemos permanecer satisfechos con nuestras dos partes que dialogan entre sí.

En el trabajo filosófico se utiliza un esquema alternativo, uno más aproPiado quizás, pero aún sigue siendo un esquema. Por ejemplo, los polos dialécticos de Hegel que se transforman uno en el otro constituye un esquema Illás sutil que la división entre el conocedor y lo conocido. Así, la filosofía de Heidegger critica las entidades intemas rígidas y las reemplaza por entidades autoreferenciales: Al elegir lo que uno es y tiene que ser, uno está siendo ya algo más. Aquí las palabras "ser- y "está- funcionan en un Patrón más complejo que el simple ---es- de un ladrillo. En sus últimos años

300 REFLEXIONES SOBRE EL SELF

Heidegger enfatizó el ---dejar ser---. Para él, como para nosotros, lo que uno elige o permite ser es más que cognitivo.

Lo que estoy diciendo es que tales esquemas filosóficos son aún simplistas; aunque sí tengan una función importante al atacar otros más simplistas todavía. El self muestra muchos patrones más sutiles que los típicos esquemas a los que hemos hecho mención. Propongo que no reduzcamos estos patrones a otros más simples, sino que los dejemos estar y permitamos que cada uno funcione filosóficamente para cuestionar a los demás.

Solo con usar los pasos del enfoque corporal ya vemos patrones más complejos que aquellos propuestos por Heidegger. Se puede elegir ser, negarse, o dejarse ser ---lo que uno ya es" de muchas formas. Cada camino deja que las palabras ---elegir- o ---negarse" funcionen de forma diferente. Por lo que es incorrecto hablar como si existiera un patrón general que abarcase al resto.

Tampoco se da toda esa elección en un solo paso. ---Lo que uno es y tiene que ser- surge de forma novedosa en cada paso. Algunas veces ni elegir ni "dejarse ser" es posible hasta más adelante. En el patrón: ---el self hace referencia a sí rnisrno" todo el puzle se encuentra comprimido en la expresión ---hace referencia", como si esta tuviera un significado para todo.

¿Existe, entonces, muchos Selfs sin nada que los unifique? Oh no, hay un self que siempre está. Pero esto no es porque le impongamos un esquema habitual de un ---algo" concreto que perdura desde un observador, como pasa con un ladrillo. El espacio temporal usual requiere de un observador, como en física. Ese esquema del tiempo no determina el self - depende de la asunción de un self abstracto, ---el observador". No reduzcamos el self a una continuidad lógica.

Hasta ahora he venido criticando tres esquemas: El primero fue el de Freud, donde se colocan entidades corno objetos que permanecen diferenciadas continuamente: el ello, el yo, el patrón-yo. El segundo es el dialéctico, donde se transforman el uno en el otro. El tercero es el esquema llamado "referente a sí mismo---, donde por lo menos se define más allá de lo cognitivo.

Ya he dicho que el ---yo" que busca y encuentra no se transforma en el contenido que surge. En ocasiones el yo dice: ---eso soy yo realtriente---. Pero el "yo" no tiene contenido; siempre está ahí de nuevo, y realmente no puede ---carribiar" para ---ser- el contenido.

Freud no hizo esa distinción. Identificó el ---yo- con el contenido social del ego »3 Con ello siguió a la gente tradicional que sí se consideran a sí mismos como el contenido social. Identificó el contenido (social) con el Yopersona que busca. Notó acertadamente que el ego puede identificar --especialmente con los padres- con muchas cosas de forma muy diversa. El contemplador tiene una gran capacidad para identificarse con gente y varia-

3. La palabra castellana ---yo- tiene su correlato en inglés que es ---l-. La palabra latina ---ego- fue una contribución de la traducción inglesa de las obras de Freud, S. La expresión originaria de Freud equivalente a ---ego- fue ---das leh- y que es el -1- inglés. En cualquier caso, en esta traducción mantenemos el término latín y sólo utilizamos la palabra ---yo" para su homólogo inglés ---V.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 301

dos contenidos de experiencia. Ese mismo hecho nos dice que la teoría no debería avasallar al contemplador con contenidos.

También están los tan nombrados ---self-parciales- que parecen como si fueran gente dentro de gente. Organizan el discurso y la acción, y pueden sentirse como "yo". El Yo-persona puede identificarse con muchos de ellos (pero aunque las palabras son parecidas, se da una condicion que consiste en una personalidad dividida).

identificar es un proceso humano básico, y justo por eso nuestra teoría no debe identificar esto a favor de elementos autoreferenciales simplistas. El patrón.más obvio ya es más complicado que cualquiera de los conceptos que he revisado hasta ahora.

Se nos ha enseñado a todos que los infantes no se transforman en persona hasta que tienen uno o dos años. Esto no es así. En contraste con la teoría del desarrollo, las investigaciones más recientes muestran al recién nacido con unas capacidades perceptuales y de respuesta muy superiores a las que se le atribuían hasta la fecha. El recién nacido es persona desde el principio. Boukydis (Focusing Folio, Vol 4-1) trabaja con bebés. En respuesta a una pregunta que le realicé me dijo: He estudiado a más de doscientos recién nacidos, incluyendo a muchos prematuros de siete meses, y "siempre lo he dudado seriamente".

Al menos este investigador experimentado se siente él mismo en interacción con otra persona que mira. La afirmación sobre los recién nacidos de siete meses también nos dice que los infantes son personas mucho antes de que son dados a luz. Por supuesto, mucha gente recuerda experiencias prenatales.

El trabajador social sensible con los años sabe eso mismo. Uno de ellos dijo sobre los -ancianos seniles": "Si les respondes de cierta manera, salen y parecen no estar seniles". Saber esto hizo posible que pudiera atender a un ---loco- o un autista. Me sentaría silenciosamente la mayor parte del tiempo, a veces hablaría, todo sin ningún tipo de respuesta del paciente. El personal del hospital que nos observaba hacían algunos comentarios chistosos sobre nosotros dos. Más tarde, ese tipo de pacientes diría algo así como: -¿Por qué eras tan tímido, entonces? ¿Por qué no dijiste algo más? ¿No sabías que eso me ayudaba?

Freud también lo dijo:

---... aprendemos de los pacientes después de que se recuperan, que en aquel entonces en algún lugar de sus mentes, como ellos mismos expresaban, había una persona normal escondida, que observaba como el "bububub- de la enferrnedad se acababa---.

Esto muestra que él no pasó por alto al ser que mira, pero lo llamó de la misma forma que a ese ego que es la organización del contenido.

Ese que está ahí, y puede contemplarme, es todo lo que me preocupa. Todo lo demás parece ser valorado sólo en relación con él. Pero se pueden sentir muy fino, flotando, vacío, casi sin estar - así es como la gente suele describirse antes de empezar a ponerse en contacto con sus sentimientos. Por

10 que los sentimientos y la sensación corporal son también vitales. Al menos

302 REFLEXIONES SOBRE EL SELF

podemos dejar que tenga lugar la complejidad. Los variados patrones que vamos encontrando pueden relativizarse (filosóficamente) los unos a los otros.

¿Cómo funciona un patrón para limitar filosóficamente a otro? ¿Cómo podemos evitar que nuestro self se convierta en una cosa continua semejante a un ladrillo?

Por ejemplo, podemos estar tentados a decir que el contemplador es también aquel que puede identificarse con algo. Pero contemplar e identificarse son patrones diferentes. Tendríamos que continuar de forma artificial uno en el otro, dándolo la continuidad de un objeto. Podemos probar a pensar eso, pero... ¿por qué imponerlo? Otro ejemplo: La forma en que funcionan mis palabras, justo ahora, no está preparado. Las palabras ---siempre está ahí" funcionan de forma diferente si te digo que mucha gente (en estados muy normales) "no esta ahí", no se les puede alcanzar a través de sus ojos. No hablan como ese se1f. En su lugar, normalmente dicen lo que es conveniente. Una persona que "está ahí" puede acabar dolido imaginando que otros siempre están al alcance. Las cosas tan horribles que la gente dice y hace se vuelven incomprensiblemente dolorosas de esa forma. Es más fácil si uno piensa que lo que los demás dicen y hacen es superficial.

Espero que nadie tome esta aparente contradicción como algo que ocurre de forma literal en la gente. Estoy interesado en relativizar mi esquema. Cuando digo "aquel que siempre está allí", ese otro parece tener el esquema de una cosa, ladrillo, o átomo - un esquema de continuidad a través del tiempo. Si yo digo acerca de otro aspecto propio: "este es el mismo que ese otro", entonces prolongo ese en este nuevo aspecto, como si fuera la misma cosa definida por mi esquema espacio-temporal. Yo me niego a construir un esquema provisto de esta continuidad artificial.

¿Por qué reducir los patrones más complicados del self a una simple continuidad ligeramente más complicada que la de una piedra? ¿Es el self uno o muchos? No podemos responder excepto en aspectos específicos. Por ejemplo, "uncI- puede significar que en ocasiones un movimiento puede acertar con toda la multiplicidad del self a la vez. ---Uno- y "muchosimplican complejos patrones del self, y no muchos selfs.

No hay un único esquema del self

¿Es eso desesperanzador? ¿Pero por qué no cede el self su dificultad? Hacer eso no sería menos que un esquema. El self va más allá de cualquier esquema. Dejamos que aparezca de la fonna que sea. No imponemos un esquema sobre otros. Podemos estudiar sus muchas clases de procesos y muchos tipos de pasos.

23

¿Que viene despues de la investigaciÓn tradicional en psicoterapia?'



Mucho de lo que hace 30 años sólo podía ocurrir dentro del despacho de un psicólogo ha sido ya incorporado dentro de muchos contextos en nuestra sociedad. No me refiero a todo el proceso terapéutico sino a procesos específicos dentro del mismo que se usan hoy día en muchos encuadres diferentes. Estos procesos más específicos requieren ser investigados a fondo. Su especifidad. también puede conducir a resultados más significativos y replicables. Ya hay suficientes estudios sobre los resultados de la psicoterapia en su conjunto y también por esta razón es necesario investigar variables más específicas en el futuro.

Este artículo propone 18 estrategias para cambiar la investigación en Psicoterapia para que tales investigaciones sean más productivas y sígnificativas. Un aspecto central del presente artículo es establecer variables de investigación más específicas - no psicoterapia per se, sino sus subprocesos Y rnieroprocesos. Estas unidades más pequeñas intervienen en los diferentes Métodos psicoterapéuticos, siendo también relevante en otros contextos diferentes de la propia psicoterapia.

1 - Gendlin, E,T. (1986) What Comes After Traditional Psychotherapy Research? En: American Psychologist, Vol. 41, N.o 2, Feb. 1986. pp. 131-136.

304 ¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE LA INVESTIGACIóN TRADICIONAL EN PSICOTERAPIA?

1. La vieja estrategia: Las medidas de los resultados se basan en muy pocos éxitos. Reemplazable por: reunión de casos íncuestionablemente exitosos

Los casos sólidamente exitosos poseen índices naturalísticos de sus resultados: Trabajo y amor, antes imposible, ahora es posible. Se da una sensación de bienestar y se abren nuevas dimensiones. El terapeuta, el paciente y los cuestionarios a amigos concuerdan en que la terapia ha tenido éxito. Propongo que los terapeutas graben de forma rutinaria, usando un conjunto de medidas pre/post tratamiento, e informen de los casos sólidamente ex¡tosos (a organismos como la American Psychological Association o el National Institute of Mental Health). Un banco de casos claramente exitosos producirá un conjunto de medidas de cambio correlacíonadas. Todos los cambios deseados ocurren conjuntamente. Algunas de las pruebas utilizadas de forma rutinaria poseen ítems elegidos para comprobar la estabilidad testretest bajo muchas circunstancias. No todos son sensibles a los cambios. Además, ¿qué cantidad de cambio define el éxito en una prueba dada? Un banco de casos genuinamente exítosos nos aclararían estos temas.

2. La vieja estrategia: Dividir o clasifícar los casos que se poseen. Reemplazable por: Comparar los casos claramente buenos con los demás

Los datos de un estudio deben compararse con la distribución general antes de clasificarlos de "altos" y "bajos". El uso que normalmente se hace de ellos pasa esto por alto. No es correcto denominar a la rnítad superior de los casos "éxito" y a la mitad inferior "fracaso". Incluso sin el banco de medidas de cambio antes mencionado el éxito genuino puede ser detectado en los informes del paciente y el terapeuta. También pueden apreciarse en la distribución de los datos que el terapeuta posee de sus casos. ¿Qué ocurre, por ejemplo, si de entre 25 casos dos sobresalen y parecen haber sido éxitos genuinos? El modo apropiado es comparar esos dos con los otros 23. A medida que los terapeutas se van haciendo más competentes, el número de casos exitosos aumentará. Mientras tanto hay que fiarse de la distribución.

3. La vieja estrategia: Predicción de las diferencias terapia/control. Reemplazable por: Predicción de las diferencias éxito/fracaso

Supóngase que se está estudiando la habilidad artística antes y después

de la terapia. ¿Debería predecirse la diferencia entre el grupo de tratamiento y el de control? íEn absoluto! Es mejor predecir que la medida aumentará sólo en el subgrupo de los casos exitosos. Después de todo no se quiere predecir un aumento de )os casos en los que no se tiene éxito.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 305

4. La vieja estrategia: El "grupo de tratamiento" define la ,,psicoterapia". Reemplazable por: Definición de los procesos psicoterapéuticos que tienen lugar

En algunas ocasiones los resultados de los "grupos de tratamiento" difieren de los de control, en otras no. ¿Por qué los resultados son tan irregulares? El diseño terapía/Control no comprueba el efecto en la persona sobre la que realmente se aplica el proceso terapéutico. El "grupo de tratamiento" con demasiada frecuencia se define sólo invirtiendo cierto tiempo el) una habitación con alguien que intenta hacer que el proceso terapéutico tenga lugar. Los resultados irregulares muestran que la intención terapéutica a veces produce efectos y a veces no. Ese matiz debería coinunicarse al público, y no que la terapia tuvo lugar y fue inefectiva.

Para comprobar el efecto de algo se debe saber cuándo eso está presente y cuándo no. Por tanto, una estrategia mejor es medir el proceso terapéutico. Mediante grabaciones, anotaciones standards y otras observaciones se puede medir el grado en el que un proceso terapéutico tiene lugar en las sesiones. El resultado de los procesos más adecuados debería diferir del de los menos adecuados (tanto como de grupos de control).

Sin embargo no hay ningún consenso en la definición del proceso psicoterapéutíco. Por tanto, el resultado encontrado se limitaría a la variable medida del proceso. Pero ésto tiene una ventaja: esos resultados pueden ser replicados con más facilidad.

5. La vieja estrategia: Comprobar el método de terapia. Reemplazable por: Comprobar los subprocesos de la terapia

Los diferentes métodos o escuelas de psicoterapia que compiten en la actualidad han sido tomados como variables de investigación. ¿Cuál es más efectiva, el psicoanálisis o la terapia centrada-en-el-cliente? De hecho los diferentes métodos desarrollan técnicas diferentes, pero éstas son sólo parte de lo que los pacientes y los terapeutas hacen. Todos los terapeutas tienen mucho en común. La mayoría de las investigaciones en psicoterapia tampoco definen con qué frecuencia el procedimiento bajo estudio tiene lugar.

Una dirección posible es estudiar solamente las diferentes técnicas esPecíficas. Los denornino "subprocesos" de psicoterapia. Sus resultados a corto plazo pueden ser estudiados en entrevistas psicoterapéuticas o fuera del contexto psicoterapéutico. Ofrecen una vía de investigación muy proriletedora. Algunos ejemplos son (a) la asociación libre (Bordin, 1966a,b,

1980); (b) desensibilización sistemática (Lazarus, 1968, 1971, 1984); y (e) el método de las dos sillas gestáltico. Cuatro estudios sucesivos (Greenberg,

1983, 1984) constituyen buenos modelos de la orientación en la investigación que propongo. Ese subproceso puede estudiarse por si mismo o en sesiones en las que una afirmación reconocible del cliente marca el momento en el que el terapeuta asigna esta "tarea- (como la denomina Greenberg). La conducta del paciente en cada par se midió de forma separada. El proceso

306 ¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE LA INVESTIGACIóN TRADICIONAL EN PSICOTERAPIA? v

se dividía en dos fases. La segunda fase (llamada "resolución---) se definió en base a varios instrumentos. Por tanto se abrieron bastantes vías de investigación prometedoras.

El subproceso que yo conozco mejor es la atención del cliente a un referente interior directamente sentido. Este subproceso tiene dos medidas ,fundamentales. Una de ellas es la Experiencing Seale (Klein, Mathieu, Gend- ' lin, & Kiesler, 1969), ya aplicada sobre grabaciones. En el extremo inferior de la escala ni siquiera hay adjetivos para indicar la referencia interna. En el extremo superior, se puede oír a los clientes comprobando lo que dicen con lo que aún es un referente sentido físicamente al que denominamos ---sensación-sentida---. Hay un silencio. Luego: ---No, no es eso; lo que decía no es eso. Está ahí, pero... Todavía no sé lo que es. --- Otro silencio y se , vuelve a sentir corporalmente esta cualidad difusa. Luego: "Oh,... sí... (res- 1 piración)... sí, eso es.- En la actualidad no sólo lo medimos sino que lo ';!. enseñamos. Como enseñanza lo denominamos ---Focusing- (Gendlin, 1981). vi Después de la instrucción una lista de comprobación ofrece la segunda vía ', para la toma de medidas (Alemany, 1985). Estas variables parecen ser pro- , cesos del paciente. 1

6. La vieja estrategia: Ver las variables del terapeuta y del paciente

como si fueran independientes. Reemplazable por: Reconocer y estudiar diferentes tipos de procesos de interacción 1

Aunque se hable de las "tareas del paciente" de forma separada a las sz

"técnicas del terapeuta", cada variable incluye de forma implícita a ambos 17 lados. Por ejemplo, la "asociación libre" incluye las interpretaciones del 1 terapeuta que sólo son posibles tras el surgimiento de las asociaciones. Y al contrario, las interpretaciones se validan y se guian por medio de las subsiguientes asociaciones. De forma similar, los terapeutas comportamentales asignan un paso posterior sólo si el paciente realizó el anterior. Solo pueden reforzar lo que se ha hecho. El -procedimiento del terapeuta" sólo se aplica a la conducta del cliente. Si la empatía sólo se define como el modo reflec-

,1 tívo de responder, dependerá sólo del terapeuta pero así no predecirá el éxito

o el fracaso. Por otro lado, si la empatía es precisión ante el contenido complejo, la empatía del terapeuta variará con la profundidad de la comu- ` nicación del cliente.

Greenberg decía (pero no podía saberlo) que los terapeutas ofrecen un ---entorno constante". En la primera fase del procedimiento de las dos sillas gestáltico, sus clientes no se diferenciaban. En la segunda fase algunos clientes se volvieron los "resueltos", y otros no. El no sabía por qué, Pienso que i en la primera fase también había diferencias no definidas, diferencias que probablemente implicaban tanto al terapeuta como al cliente, El nombre de nuestra ---Escala Experiencial- nos confunde de un modo similar. Mide la interacción, no sólo al cliente. Las largas unidades de tiempo obviamente > incluyen ambos lados. Pero incluso las breves no separan al terapeuta del .: cliente. Una persona es un proceso activo diferente dependiendo en quién .

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 307

esté presente. Ambos lados son índices de interacción. Volviendo atrás desde los ---resueltos" de la segunda fase se podría ver quizás que también había diferericias en el procedimiento del terapeuta en la primera fase. Lo cual podría entonces apuntar hacía posibles diferencias en esa fase también para los clientes.

7. La vieja estrategia: Definir sólo el tipo de subproceso. Reemplazable por: Definir los subprocesos según se hagan con efectividad

El subproceso a menudo se define sólo por el tipo. Se asume que siempre se hace bien. En su lugar, definamos el modo en el que se realiza cuando se hace con eficacia. Así también podremos estudiar el modo en el que los terapeutas generan o participan en estas diferencias. Un amasijo indefinido de procedimientos bien hechos y mal hechos no puede ser replicado. En el estudio siguiente las proporciones ya no serán las mismas. Pero definir las versiones efectivas requiere de criterios sobre los resultados.

8. La vieja estrategia: "Proceso" se confunde con resultados de pequeña escala. Reemplazable por: Separar las medidas del proceso y de los resultados

Con frecuencia, y muy equivocadamente, se dice que el ---proceso- es el resultado trozo a trozo. No es así en absoluto. Por "proceso" hacernos referencía a lo que produce resultados. Nuestras mediciones del proceso no deben incluir resultados a pequeña escala. Por ejemplo, la frecuencia de progreso de los informes durante las entrevistas no son parte del proceso no es lo que provocó dicho progreso. No es sorprendente que eventualmente IOS pacíentes exitosos informen sobre más cambios positivos durante la terapia tales como ---Ahora me siento más pleno," o ---Oh, ahora este problema parece haberse resuelto." Tales afirmaciones positivas nos son fáciles de encontrar. Su aparición puede ser una medida útil de resultados a pequeña escala. De forma similar, los clientes "resueltos- de Greenberg hacen referencía a resultado. Por supuesto que un proceso efectivo produce diferentes unidades de resultado. Pero si queremos comprobar si el proceso produce

108 resultados, no debemos confundir las medidas del resultado dentro de las del proceso. Debemos mantener bien diferenciadas las medidas de modo que sí hubiera mucho proceso sin unidades de éxito nuestras medidas así lo denunciarían.

9. La vieja estrategia: Comprobar el propio estilo. Reemplazable por: Especificar una version que se pueda utilizar de forma universal y que sea apreciada por todos

Si se especifica el propio estilo puede que otros no usen un subproceso. Para especificar un estilo universal hay que hacerse dos preguntas: (a) ¿De

308 ¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE LA INVESTIGACIóN TRADICIONAL EN PSICOTERAPIA?

este subproceso, qué querrían todos los terapeutas? (b) ¿Qué no puede tener otro método? En Gestalt se le pide al cliente que se siente en otra silla y sea, sienta y actúe desde el papel opuesto (ejemplo, agresor, una figura onírica) dirigiéndose a la silla vacía (la que el cliente usa habitualmente). Algunos terapeutas pueden no desear esta dramatización hacia una silla vacía. Existen otras formas de sentir los dos lados conocidos de un conflicto. ¿Qué querrían todos los terapeutas y que no se puede obtener de otra forma? Es esa forma espontánea de actuar desde una posicion que normalmente se experimenta como ajena desde la propia personalidad consciente. Especifíquese lo que es deseable de forma universal y lo que especial en cada subproceso.

10. La vieja estrategia: Verificación sin exploración. Reemplazable por: Explorar y luego verificar

Propongo que la mayor proporción del tiempo invertido en la investigación clínica sea en 'Jugar en el laboratorio---. Para los científicos sociales muchas situaciones comunes pueden ser situaciones de laboratorio. Se pueden probar los ítems de los cuestionarios, las hipótesis, los subprocesos y demás pequeños pasos de investigación con los amigos, colaboradores, en las clases o con tres o cuatro sujetos experimentales. Así se obtiene un feedback instantáneo y una información más completa que en las situaciones formales de investigación.

Así lo hacen los científicos físicos. Prueban muchas cosas en un solo día y siguen pequeñas vías experimentales. Cuando se encuentra algo se instituyen métodos mucho más complejos de verificación.

Nuestra metodología de investigación es excelente para la verificación de hipótesis, Pero... ¿cómo se puede llegar a desarrollar buenas hipótesis? En nuestro campo, los investigadores jóvenes así como los experimentados con frecuencia se lanzan a explorar hipótesis que no han explorado con anterioridad. El diseño no Puede modificarse durante años. A ese ritmo toda una vida no es suficiente para tomar los pasos que realiza un científico físico en un solo día. La educación y los hábitos de investigación deberían apuntar en la dirección de la exploración previa.

La exploración que defiendo sólo puede realizarse con estudios exploratorios. No son versiones descuidadas de lo que debe hacerse bien para que tenga sentido. No podemos usar una N (muestra) de 3 para sacar conclusiones que requieren una N (muestra) de 25. Me refiero más bien a que, por ejemplo, recogemos feedback de tres sujetos para cada ítem. Eso nos permite rechazar algunos ítems y especificar otros. Tres sujetos pueden quitar posibilidades a una hipótesis y ofrecernos otras pistas. En menos de un día de exploración podemos averiguar cosas que no podríamos con estudios formales. Concretemos de forma regular dichos miniestudios exploratorios, haciéndolos viables y discutiéndolos. Con este tipo de exploración se mejorará la investigación psicoterapéutica formal y se desarrollará de forma sistemática muchas más información.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 309

11. La vieja estrategia: Predecir las diferencias individuales. Reemplazable por: Hacer que el proceso ocurra

Fiske (Fiske & Shweder, 1966) ha mostrado que modos diferentes de medir ---la misma conducta- no correlacionan (por ejemplo, las pruebas proyectivas, los auto-informes y las observaciones directas). No dijo mucho más, pero yo concluyo: Diferentes interacciones de medidas son realmente diferentes variables. En medición, como en la terapia, sólo existe la interacción.

Esto tiene varias implicaciones. Primero, si ciertos pacientes predeciblemente fracasan en terapia, no pensemos que sea debido a sus características individuales. Más que predecir la prognosis modifiquemos la terapia para que obtenga más resultados positivos. Por ejemplo, hemos predicho que los resultados positivos aumentarían su puntuación en la Escala Experiencial. Pero, en su lugar hemos visto, y continuamos viendo, que las puntuaciones son significativamente altas ya en el primer período de una terapia con éxito (Gendlin, Beebe, Cassens, Klein & Oberlander, 1968. Mathieu-Coughlan & Klein, 1984; Klein, Mathieu-Coughlan & Kiesler, 1985). Puede que hayamos usado los resultados como una medida de prognosis. El reto, sin embargo, era hacer que la gente que predecíamos que iban a fracasar hicieran lo que vimos que los clientes que tenían éxito hacían.

Desarrollamos instrucciones (Focusing Manual; Gendlin et. al., 1968) para enseñar justo aquello que la Escala Experiencial había mostrado que correlacionaba con el éxito en terapia: atención a un confuso referente sentido. Ahora a la gente que se predecía que iba a fracasar ha aumentado su nivel experiencial hasta el de aquellos que tienen éxito (Clarke, 1980). Pero las diferencias individuales en el hábito es muy fuerte. Nuestro primer Manual de Focusing y la medida postfocusing se utilizaron extensamente para diferenciar a los que sabían enfocar de los que no. Si una parte de la gente no aprende focusing con unas instrucciones de diez minutos, ¿se trata de un hábito propio o no? ¿no se trata más bien de una interacción? Debemos seguir mejorando nuestro procedimientos para aumentar la proporción de los que aprenden. La estrategia no consiste simplemente en predecir el éxito a partir de las características individuales sino hacer que el éxito sea algo más regular y también medirlo con más regularidad.

12. La vieja estrategia: Elegir de entre los índices operacionales disponibles. Reemplazable por: Definir una nueva variable a partir de la hipótesis

Un concepto -por ejemplo, ---ansiedad"- puede estar -definido operacionalmente- como de acuerdo a ciertos ítems de alguna ---escala de ansiedad". Pero nada, aparte del nombre, dice que estos ítems tienen que ver con lo que el investigador tiene en mente y que conduce a la hipótesis. Si ninguna medida existente mide esa ansiedad, ahorramos tiempo si desarrollamos una nueva medida. ¿Para qué comprobar lo que sabemos de antemano que no tiene nada que ver? No se debe asumir una realidad de cosas ver-

310 ¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE LA INVESTIGACIóN TRADICIONAL EN PSICOTERAPIA? z

balmente definidas. No es extraño que medidas que tienen el mismo nombre ' no correlacionen. "Ansiedad" no es una cosa general que puede ser medida i' por ítems de ciertas pruebas, resistencia galvánica de la piel, medidas de las ' expresiones faciales, pruebas proyectivas o cualquier otra forma. Una palabra,. no asegura una cosa. El lenguaje no se compone de cosas-palabras. Las mismas palabras a menudo crean "cosas- nuevas. Las medidas operacio-

1 nales son inherentemente más específicas que los conceptos. Por tanto no

pueden elegírse al azar de medidas que comparten el mismo nombre. La medida debe especificar exactamente aquello que hace que la hipótesis sea,' probable.

13. La vieja estrategia: Usar una variable amplia. Reemplazable por: Usar variables de microprocesos.

Ahora propongo un nivel nuevo de especificidad: variables microproce-Í suales. A continuación pongo un ejemplo. Lazarus había pensado que sw, desensibilización sistemática era una variable bien definida experimental- 5,11 mente. El procedimiento estaba constituido por instrucciones graduadas de imaginaciones. Los sujetos alzaban un dedo cuando habían completado una ,Í instrucción y estaban preparados para la siguiente.

v Pero cuando pedía a sus sujetos que describieran lo que realmente habían,," imaginado, quedó sorprendido. Una vez me contó una de esas historias (A.A., Lazarus, Personal Communication, 1971). Para desensibilizar su ansieda&

I sexual, el primer paso de uno de sus sujetos consistió en imaginar a su*,

marido entrando por la puerta de enfrente. Cuando alzaba su dedo, Lazarusí le pedía que le contara lo que había imaginado. De hecho ella había estadol sola en casa, pero permanecía al borde de las escaleras. Su marido entró porl la puerta pero con su suegra. Luego ella se cayó por las escaleras y choc con su suegra y luego vinieron muchas otras escenas de ese tipo.

Lazarus entonces estudió muchos procesos dentro de la desensibilizaciótr, sistemática. Investigadores a pequeña escala definieron lo que yo llamo croprocesos-: en sí mismos son nuevas variables. Una de ellas era "la ima-j, ginación de huida" que acabo de describir (Barrett, 1970). Para Lazarus, "la imaginación de huida- era sólo un obstáculo, pero otros terapeutas sabrían' cómo usarla. Hasta ahora no se ha retomado éste y otros estudios específico parecidos. Propongo que adoptemos los microprocesos unos de otros de taf forma que se pueda ir especificando toda una nueva vía terapéutica (poi, ejemplo, la imaginación).

De forma similar, el focusing y los microprocesos que dentro de él se', han encontrado pueden usarse en cualquier terapia. Durante la terapia se usan , pequeños eslabones del proceso de focusing con ciertos tipos de contenido0, Se pueden estudiar así los efectos inmediatos. A continuación describo al-I, gunas de las microvariables que se han descubierto en el estudio M FocuJ sing. y

Encontramos que aproximadamente un tercio de la población (en los países occidentales) es incapaz de sentir el estómago o el pecho desde dentro,1,1

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E,T. UNDLIN 311

del modo ordinario (no como en focusing). Esta imposibilidad (para la que sabemos el remedio) debe influir sobre su comportamiento en cualquier terapta.

El Focusíng requiere algunos elementos preliminares: Se lleva una mezcolanza de preocupaciones en una sola tensión física. Vemos que la gente no experimenta un alivio físico de esta mezcolanza aunque se pongan a pensar en otra cosa y se relajen. Pero si rescatan estas preocupaciones sentidas corporalmente, una a una, aparece una energía corporal positiva. Este elemento preliminar del Focusing (al que denominamos "despejar un espacio---) se estudia ahora por sí mismo (Gendlin, Grindler & MeGuire, 1984).

También encontramos dos tipos de ---profundidad". Una favorece la sugestionabilídad y elimina el feedback corporal del que depende el Focusing. La otra no.

Dístinguimos las sensaciones conocidas (tristeza, alegría, temor) del referente aúrt-no-diferenciado, la "sensación-sentida". Un tipo determinado de atención hace surgir la "sensación-sentida" o un problema determinado. Hay formas de comprobar si realmente pertenece a ese problema.

La gente localiza la sensación sentida en la garganta, el pecho, el plexo solar, o el abdomen. Aún no sabemos la razón de ésto o la diferencia que implica las diferentes localizaciones. Una tensión relacionada con un problema en una parte periférica del cuerpo (piel, hombros, brazos, piernas) puede trasladarse a una de las localizaciones centrales. Observamos pero necesitamos verificar que los pasos de cambio terapéutico surgen más rápidamente desde el centro.

Hemos definidos diferentes formas de mantener la atención en la sensacíón-corporal. Hay formas específicas de fomentar que tenga lugar un paso de cambio. Existen formas específicas para mantener lo que surge y para resguardarlo de los ataques del super-yo.

La sensación-sentida produce ciertas diferencias en la imaginación (Kuiken, 198 l). El Focusing es más sencillo y más profundo en presencia de una persona atenta y en silencio total. La atención en silencio es una variable medible.

Pero la mayoría de estas mieroespecificidades son todavía sólo definiciones procedentes de grabaciones, no de estudios. Ahora vuelvo sobre las estrategias desde un ángulo más amplio. Quiero mostrar que estas microespecificídades tienen una mayor aplicación que la investigación psicoterapéutica tradicional.

14. La vieja estrategia: La investigación está muy distanciada de la práctica y la formación. Reemplazable por: Las mismas especificaciones deberían usarse en las tres

las Cuando un proceso se especifica de forma especial para la investigación, mismas especificaciones pueden también usarme para la formación. Lue-

90 también pueden usarse de nuevo para reafirmar la práctica. Las medidas sol, separadas pero los microespecificaciones son las mismas. Esta especi-

312 ¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE LA INVESTIGACIóN TRADICIONAL EN PSICOTERAPIA?i

ficidad nos perrnite instruir a semi-profesionales y a gente sin una formación detenninada. La precisión de la investigación puede tener otras aplicaciones.

15. La vieja estrategia: Estudio de la terapia en despachos.

Reemplazable por: Estudio de los microprocesos como tales, en cualquier sitio

Los subprocesos derivados de la terapia son importantes en muchos otros emplazamientos, tanto clínicos como ordinarios. También pueden estudiarse en estos emplazamientos. La investigación psicoterapéutica puede llevar años pero los efectos de los microprocesos a menudo pueden medirse en pocos minutos.

Por ejemplo, predijimos que los pacientes de cáncer no serían capaces de realizar nuestro "despejar un espacio" preliminar al Focusing. De cuatro pacientes, tres de ellos pudieron hacer ambas cosas con facilidad. Más ade- 1 lante, el cuarto también pudo hacerlo con nuestro formador más experimen- y tado (Kanter, 1982). Eso fue suficiente para desechar lo que habíamos pensado. Este mieroproceso fue ampliamente bienvenido por los pacientes. Tales 1 estudios también permiten otras exploraciones posteriores.

Los microprocesos pueden estudiarse en muchos contextos y pueden por 1

1 tanto mejorarse. Por ejemplo, el focusing ha resultado ser muy útil en los hospitales mentales (Ohta, 1982) y también en clases de escritura creativa (Perl, 1980). El nivel de la Escala Experiencial se ha podido tomar en grupos (Lewis & Beck, 1983). También ha resultado útil el Focusing para el trabajo con sueños (Gendlin, 1986). Gente de edad avanzada que puntuaban alto en '

1 la Escala Experiencial viven más años (Sherman, 1984, p. 94).

La sociedad en su conjunto está ya adoptando procesos basados en la terapia. Treinta millones de personas pertenecen a algún tipo de "confede- Í ración de asociaciones" en la que se usa uno u otro proceso.

Pero... ¿cómo pueden unirse todos estos procesos en un solo método . psicoterapéutico efectivo? Veamos primero lo que aparentemente parecen ser tres dimensiones independientes: f

16. La vieja estrategia: Variables aisladas: químicas versus 11 psicológicas versus sociales. Reemplazable por: Controlar las tres y t

i comprobarías conjuntamente

La interacción corporal, psíquica y social no son tres variables que pon~ , gamos juntas. Ya están unidas siempre. Por ejemplo, de 1950 a 1960 la droga i' LSD producía de forma regular psicosis paranoica. Hoy sabemos que esto se debía a condiciones ínteraccionales: el sujeto se estudió a solas en una

1 celda totalmente blanca. El experimentador observaba a través de la mirilla

de la puerta. Bajo condiciones interaccionales diferentes se obtienen diferentes resultados de la misma droga administrada al mismo sujeto. No debemos suponer que los efectos comprobados de un factor permanecen igual si uno

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACION DE E.T. GENDLIN 313

de los Otros se modifica. La misma droga tomada por el mismo individuo tiene diferentes efectos bajo diferentes condiciones sociales. La cafeína no tiene efectos sobre una sola rata, pero si esta rata con cafeína se pone junto a otras su comportamiento es marcadamente más activo.

Las condiciones de la vida social tanto como de la química deben tomarse bajo consideración. Los hospitales aún están repletos de pacientes, aunque los pacientes tornen drogas e inicien terapias. Bajo esas condiciones la terapia química no les ha curado. Por ejemplo, todo el mundo sabe que un sistema de apoYO interpersonal puede hacer que una depresión ceda con bastante rapidez. Mientras que esa misma depresión tiende a prolongarse durante años en una relativa soledad. La investigación tradicional ignora todo esto pero ciertas condiciones sociales tienen una clara influencia en todos los sujetos experimentales. Aún no sabemos qué sujetos tienen qué condiciones.

17. La vieja estrategia: Combinación de variables no modificadas. Reemplazable por: Dejar que su unidad las cambie

Cuando combinamos métodos actuales independientes, debemos dejar que cada uno modifique al otro de forma que se encuentre su unidad natural. Por ejemplo, no podemos simplemente unir la quimioterapia a la psicoterapia, sin modificar ninguna de ellas. La quimioterapia no es una variable carente de ambigüedad. ¿Se ajustan de forma continuada las dosis de la droga a los informes específicos de las personas que se encuentran en psicoterapia? No, la pasividad de los regímenes de drogas simplemente se añaden a los intentos de la psicoterapia para maximizar el control activo. También debemos desarrollar forinas de manejar y limitar los períodos en los que la droga nubla y debilita precisamente aquello que se intenta promover con la psicoterapia. Ambas variables deben además cambiar en relación a las condiciones sociales. Se está haciendo bastantes investigaciones sobre esta variable en Japón, donde ya ha sido apreciado por los psicoterapeutas japoneses (Lebra, 1979). Hagamos que la consideración de esta tercera variable rernodele nuestra psicoterapia y nuestra quimioterapia.

18. La vieja estrategia: cognición versus sentimiento versus imaginación versus comportamiento. Reemplazable por: Estudiar la forma en la que ya se encuentran unidas (sus interrelaciones)

La infinidad de terapias que compiten en la actualidad no necesitan unirse en una, ya que muchas de ellas son redundantes. ¿Cuál son las diferencias genuinas? Una diferencia es sus diferentes vías de acceso, por así decirlo: algunos trabajan sólo con los aspectos cognitivos, otros sólo con los sentinlientos y algunos sólo con sueños, imaginación, quimioterapia, danza, tTabajo corporal, familia, o interacción interpersonal. Los terapeutas conductuales sólo trabajan con las acciones. Estas son diferencias genuinas.

¿Pueden unirse todas estas vías? En el ser humano ya lo están. Todo el

11,undo piensa, siente, sueña e imagina; tiene un cuerpo, una familia, actúa

314 ¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE LA INVESTIGACIóN TRADICIONAL EN PSICOTERAPIA?

en situaciones, e interactúa con los demás. Nosotros, los terapeutas elegimos una o varias de estas dimensiones humanas para nuestro quehacer. El resto parece incomodarnos quizás porque no tenemos la suficiente formación sobre ellas. Pero, sea cual sea la terapia, estas dimensiones ocurren todas unidas en la persona.

No podemos combinar las diferentes terapias que existen. Todas y cada una reclaman su papel esencial. Dirijámonos al modo en el que ya se encuentran unidas diferentes vías. Cada vía desarrolla ciertas sensibilidades y respuestas a ciertas observaciones. Los terapeutas entrenados en una segunda vía retienen su sensibilidad hacia la primera que aprendieron. Realizan las dos de una forma mejor. La síntesis se desarrolla de forma natural. Por ejemplo, en la terapia de comportamiento operante el objetivo a menudo se elige enseguida al principio, de un modo crudo. Pero los terapeutas comportamentales no desean ser superficiales. Si el terapeuta también conoce una terapia que se centre más en los sentimientos, los mismos clientes elegirán como objetivos comportamientos más significativos. Y al revés, clientes de psicoterapia pueden elegir un paso comportamental pequeño en cada sesión. Así encuentran aquello que evitaban dado cada vez un pequeño salto. Tales ventajas no pueden obtenerse mediante una adición mecánica de terapias. Si se suman microprocesos, los métodos se mejoran entre ellos.

Aquí no se pretende realizar una síntesis conceptual de las diferentes orientaciones. Propongo una síntesis a través de una renovada estrategia de investigación clínica experimental.

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Crítica filos0fica del concepto de narcisismo: la relevancia del movimiento del "darse cuenta" (awareness)'

En este trabajo analizaré y revisaré ciertos presupuestos sobre el cuerpo humano, el lenguaje y la política. Estos presupuestos están implícitos en el concepto de narcisismo de la metapsicología freudiana, así como en gran parte del discurso actual.

Hoy en día se mantiene que las personas son narcisistas debido a su gran interés por los procesos internos. Las librerías ofrecen estantes repletos de libros de psicología popular. En el metro y los autobuses se oyen con frecuencia conversaciones introspectivas y psicológicas muy sofisticadas. Hace veinte años ese tipo de conversaciones sólo se podían oír dentro del despacho de un psicoterapeuta. Millones de personas se hayan inmersas en procesos terapéuticos, en redes de auto-ayuda, grupos de encuentro, meditación, destrezas interpersonales, y demás procesos experienciales. Algunos han denominado a toda esta tendencia el Movimiento del darse cuenta (awareness). Se trata de un proceso difícil de evaluar que no puede condenarse, aprobarse

0 ignorarse con facilidad. Se puede decir que para bien o para mal se está produciendo un cambio social de gran magnitud.

Este cambio tiene sus raíces, al menos en parte, en el psicoanálisis y en lo que de él se ha derivado. A lo largo de todo este siglo el psicoanálisis ha

1. Gendlin, E.T. (1987) A philosophical critique of the concept of narcissism: the significance of the awareness movement. En: D.M. Levin (Ed.), Pathologies of the modern self: POstmodern studies on narcissism, schizophrenia, and depression, pp. 251-304. New York: New York University Press.

318 CRíTICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO

ido impregnándose en muchos campos del saber. Abrió el camino no sólo a temas prohibidos como el sexo, sino también a toda una gama de sentimientos e interacciones humanas. Ahora la gente puede hablar sin problemas sobre lo que en tiempos de Freud apenas podía reconocerse.

La gente llama a este fenómeno ponerse en contacto con los propios sentimientos. La expresión ilustra a la perfección cómo esta misma gente antes vivía sin sentir ciertos acontecimientos que ahora sí sienten y que aprecian. Estos así llamados sentimientos no son meras emociones o deseos, sino complejidades que hacen surgir nuevos aspectos de la vida, pero que también crean nuevos problemas.

1. LA CRíTICA NARCISISTA

Sobre el por qué los críticos llaman al movimiento del "darse cuentamovimiento narcisístico.

La mayoría de los pensadores psicoanalistas sólo ven egoismo y autoindulgencia en estas tendencias actuales. Utilizan el término narcisismo para afirmar que las preocupaciones interiores de las personas interfieren en su desarrollo social. De hecho, los patrones de amor y trabajo se han convertido en algo problemático para millones de personas. El cambio social es un problema real.

Los teóricos políticos elevan una segunda cuestión: utilizan el término narcisismo para señalar la huida de la responsabilidad política y el fracaso para percibir los controles sociales externos que quedan enmascarados tras la interioridad y que parece evitar. Creer que se es interiormente libre pasa por alto el hecho de que muchos sentimientos íntimos se encuentran programados socialmente. Hablaré sobre estos dos problemas.

Se han vuelto menos importantes los patrones tradicionales de amor, cortejo y matrimonio. Mucha gente deja de lado el matrimonio prefiriendo adquirir otros compromisos menos estables. La gente pasa de una relación a otra con mucha más facilidad. Millones de personas viven sólas y aisladas. Aquellos que viven de acuerdo con las viejas formas ya no se identifican plenamente con ellas.

De manera similar, la gente sigue trabajando como se hacía antes, pero ya no se identifican con sus empleos como antes. Interiormente persiguen otros intereses. Muchos están abandonando el mundo de los negocios y muchos otros así querrían poder hacerlo. Las viejas formas se han debilitado, pero la mayor parte de las situaciones, al menos externamente, continúan igual que antes.

Los críticos del Movimiento del Darse Cuenta apuntan hacia un problema real. Ven una desintegración. No es que aprueben el viejo orden social, pero tampoco ven demasiado futuro en la desintegración. La ven como un retroceso hacia algo menos ordenado, algo inherentemente asocial. Al menos así parece ser desde la concepción social tradicional.

Denominar a este movimiento introspectivo actual narcisístico implica que es primitivo e infantil, anterior al yo - hablando en términos de desarro-

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 319

llo. Se supone que la persona completamente desarrollada se identifica con el yo. El yo se deriva de la realidad social. Con un yo tradicional nos identificamos con los roles y funciones socialmente establecidos. Los críticos suponen que el fracaso en identificarse plenamente con los roles debe ser narcisismo , una regresión a la experiencia infantil menos ordenada y más asocial.

Nos preguntaremos si la regresión es la única alternativa a la identificación completa con las formas prevalecientes. ¿Podrían surgir nuevos patrones desde los procesos experienciales? Los críticos consideran que eso es imposible.

La Crítica Narcisística tiene como punto de referencia un tipo de persona que ya ha desaparecido.

Los críticos del Movimiento del Darse Cuenta ven cada cambio sólo en términos de lo que no es. Sus diagnósticos sobre cada cambio siempre es el mismo: Se trata de narcisismo porque no es el yo tradicional.

Desde los tiempos de Freud, el cambio en la identificación del yo ha llevado consigo cuatro tipos bien diferenciados. El primero era el tipo tradicional, personas sólidamente identificadas con sus roles. Adorno y Horkheimer criticaron a estas personas por creer que eran su propia fuente de energía cuando en realidad era el sistema social quien constituía su yo. Esa ceguera fue denorninada falso subjetivismo.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la prosperidad y el consumismo empezaron a debilitar la unidad familiar, unidad que había constituido el elemento más importante de la vida tradicional. La movilidad social y el aumento en las oportunidades hizo que los padres tuvieran una vida extra familiar más intensa. Los hijos pasaban su tiempo con compañeros y viendo la televisión. Surgió así un segundo tipo de personas. Pero Adorno pensaba que este era aún peor que el anterior. Ahora pensaba que veía vacío interior, gente sumida en una cultura de consumismo carente de sentido. Gente que aún tenían una menor implicación familiar, en una palabra, narcisismo.

El tercer tipo, los jóvenes del sesenta y ocho, se revelaron contra este consumísmo. Rechazaban las formas sociales que les parecían carentes de significado valiéndose de los propios escritos de Adorno, Horkheitner y Marcuse. Pero el propio Adorno consideraba que este tercer tipo era aún peor y mantenía que su rechazo a vivir según las formas sociales y su intento de vivir con autenticidad sólo podía ser un engaño, un colapso nareisístico total del yo.

Hoy en día ha aparecido un cuarto tipo, pero una vez más los seguidores de Adorno sólo pueden ver narcisismo en él. En este caso porque la gente viven según las viejas forinas pero no están de acuerdo con ellas. Sólo se identifican con una complejidad interna incluso cuando no hay manera de vivir desde ella,

Con el concepto de narcisismo se puede ignorar cualquier tipo que pueda surgir y sólo se busca la vieja identificación yoica con las formas sociales prevalecientes. Cualquier otra cosa resulta ser narcisismo,

El narcisismo es una categoría que engloba todo lo que no sea el yo. La teoría psicoanalítica siempre fue ambigua al reducir tanta experiencia humana

320 CRíTICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO

al concepto de regresión infantil. De acuerdo con la teoría psicoanalítica ninguna experiencia pude ser realista, adulta y productiva a no ser que se haga a través del yo. Todo lo que no es el yo de las formas prevalecientes es, por definición, primitivo y autístico.

11. PROGRAMACIóN INCONSCIENTE

¿Pero qué ocurriría si los procesos experienciales fueran más realísticos y más complejos que el yo? ¿Qué si no se trata de experiencias autísticas, sino que por el contrario pueden incluir un mejor sentido de contacto interpersonal o de ausencia? ¿Prueba esa complejidad que existe otro orden diferente del impuesto por las formas sociales prevalecientes?

Si se habla de la complejidad experiencial en términos de regresión narcísística , ese posible orden más amplio simplemente se rechaza. Pero la teoría del narcisismo conduce a algunos críticos a una segunda respuesta: reconocen la complejidad pero la explican como algo que procede de la programación social pasada y presente que no está siendo reconocida como tal. Esto es, claro está, otra versión de la misma crítica. Una vez más se supone que el orden debe proceder de las fuentes externas. Se mantiene que la complejidad experienciada sólo es una reedición del orden social impuesto por la historia sobre el cuerpo humano.

Los cuerpos humanos son ciertamente sociales y culturales. Así lo testifican nuestra prolongada infancia y nuestro lenguaje. El cerebro humano experimenta una gran expansión tras la influencia de la cultura. La mente y el cuerpo cambian físicamente en el contexto cultural. Por tanto es incuestionable que el cuerpo y la experiencia son culturales. Pero este hecho se interpreta equivocadamente como una mera imposicion del orden social y político. ¿Sobre qué cosa se impone este orden? Se supone un cuerpo original sin orden y sin interacción. El yo es el orden social impuesto sobre un cuerpo puramente individual y caótico de deseos o impulsos autísticos.

Las dos versiones de la crítica.

Ambas versiones a menudo se confunden y se mezclan, Los procesos psicológicos actuales se ven como regresiones, caos, autismo; luego se mantiene que su orden y su carácter relacional refleja meramente la programación represiva externa. Podemos ver ambas líneas de argumentación en las siguíentes citas.

En contraposición al movimiento del sesenta y ocho que exigía drásticos cambios sociales, los críticos actuales del Movimiento del Darse Cuenta mantienen:

--- Una pérdida del proyecto de cambio estructural [en favor de] una estrategia de huida o retirada de lo social. [Tienen lugar]... asociaciones ambiguas de personas con una religiosidad privada ecléctica' '.2

2. Casanova, J. (1984), The Politics of Religious Revival, Telos 59.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 321

La crítica continúa despreciando los procesos intemos, denominándolos narcisísticos y considerando que no es nada nuevo aparte de lo que ya se ha programado externamente. Los nuevos procesos son tomados como técnicas externas impuestas sobre el self narcisita. Foucault mantiene de forma parecida:

--- En la cultura californiana del self se supone que se descubre el self propio de uno mismo... gracias a la ciencia psicológica y psicoanalítica que se supone que nos dice lo que es el self verdadero- .3

Los críticos del Movimiento del Darse Cuenta no pueden imaginar una emergencia interna diferente a la programada socialmente. El cuerpo no tiene ningún orden propio. Para Foucault la finalidad de su genealogía era mostrar un cuerpo totalmente inscrito en la historia y el proceso histórico de destrucción del cuerpo.

No hay nada aparte de la programación externa para Foucault. Para otros existe un narcisismo primitivo, Pero todos estos pensadores suponen que cualquier complejidad y cualquier experiencia relacional sólo puede reflejar la programación externa inconsciente.

Antes de introducimos en esta suposición, hablemos primero sobre el problema real de la programación inconsciente. Veamos hasta qué punto están programados nuestros cuerpos. Por muy interesados que estemos en el cambio social, podemos caer en el conformismo si no nos damos cuenta de la programación a la que estamos sujetos.

Por ejemplo, antes la gente solía vivir en granjas y en ciudades pequeñas, pero ya hacia 1965 la mayoría llevaban vidas típicamente urbanas. En las granjas la familia trabaja unida durante todo el día; en las ciudades trabajamos cada uno por nuestro lado rodeados de gente extraña con lo que la vida familiar no podía haber seguido igual que antes. La configuración socioeconómica estructura la familia y la vida diaria; influye directamente en el tipo de individuos que podemos ser.

El tema de la conformidad inconsciente se aplica también a lo que pensamos sobre estos temas. No podernos simplemente llamar a lo que no nos gusta conformidad y a lo que nos gusta un orden mayor de la experiencia. Si lo hiciéramos estaríamos mostrando nuestros propio valores ya programados,

La división actual entre libertad interior y conformidad exterior sintoniza con la idea de que la experiencia compleja se deriva del entorno. Esta división proviene en gran medida de la indefensión, de la imposibilidad de influir en el ordenamiento externo de forma que se pudiera vivir desde la experiencia compleja. La nueva complejidad del yo parece tan solo externa Porque los controles externos impiden que se lleve a cabo de otro modo. Por tanto sólo se puede vivir en lo privado. Pero si la complejidad se acepta como algo inherentemente interno entonces los controles sociales se aceptan sin ni siquiera darse cuenta.

3. Entrevista con Rabinow en Dreyfus y Rabinow, Michel Focucault: Beyond Structurafism and Henneneutíes (Chicago: University of Chicago Press, 1984), 216.

322 CRíTICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO

El movimiento de rebeldía que se produjo entre 1965 Y 1972 fue posible gracias a la riqueza de ese período. Este movimiento desapareció cuando los bancos centrales de los países occidentales redujeron drásticarnente el dinero en circulación. Los puestos de trabajo empezaron a escasear. Eso impidió que míllones de jóvenes llevaran a cabo la vida que deseaban. Hoy en día los estudiantes son más silenciosos y se preocupan por asegurarse de que su educación les ayudará a encontrar un buen trabajo, No tienen demasiados problemas en aaaptarse al sistema educativo. También pueden tolerar trabajos que no les dicen nada. Pero interíorinente son más sofisticados que nunca respecto a los procesos experienciales.

El malentendido consistente en creer que la experiencia es sólo interna refleja y enmascara las condiciones socioeconómicas inmutables en las que los individuos deben vivir. Si no vemos los efectos que sobre nosotros misrnos tienen las circunstancias sociales en las que vivimos, no buscamos o exigirnos los cambios políticos que pudieran llevarnos hacía los cambios estructurales genuinos.

Los críticos del Movimiento del Darse Cuenta tienen razón al mantener que el hecho de considerar la complejidad sólo como algo interno esconde la realidad de los controles sociales que hacen que se vea sólo como interna. Pero se confunden al pensar que la complejidad procede tan solo de las condiciones sociales. Ellos impiden que se vuelva algo externamente factible. En vez de tachar la complejidad de mera fantasía, debemos considerar cómo podría cambiar las condiciones sociales. También debemos considerar por qué no ha ocurñdo así y por qué tantos teóricos han asumido con tanta facilidad que no puede ser. Y si ese cambio es posible, también debemos preguntamos córno hay que diferenciarlo de la mera conformidad inconsciente,

Algunos pensadores (por ejemplo Foucault) han supuesto que, a excepción de los controles impuestos, el individuo es un caos. Libertad ante el control como tal es por tanto una ilusión y una mistificación. Otros críticos teóricos como Marcuse sostienen una alternativa para la liberación pero se trata de una elección primitiva y narcisista. Estos pensadores asumen que la ahemativa hipotética es lo reprimido. Todos ellos comparten la suposición que yo quiero cuestionar: a saber, que excepto en lo referente al caos y a los impulsos autísticos el individuo sólo es lo que el sistema dominante impone.

III. LA LECTURA POLíTICA DEL PENSAMIENTO DE FREUD

Antes de revisar la idea sobre la que hemos estado hablando, podernos

aprender mucho del rechazo de Marcuse a revisarla. Marcuse elogió a Freud por mostrar cómo el orden social se edifica sobre la propia estructura de la personalidad individual. La parte central del individuo freudiano, el Yo, se desarrolla a partir del orden social existente. Por tanto ninguna experiencia adulta puede trancender el orden social, En Eros y Civilización, Marcuse mantiene que cualquier modificación de esta afirmación teorética nos cegara

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 323

ante la conforinidad inconsciente e impedirá que reflexionemos sobre las cuestiones políticas con la suficiente profundidad. Marcuse afirma:

---Freud demostró que el constreñimiento, la represión y la renuncia son los procesos sobre los que se construye la personalidad libre... El psicoanálisis fue una teoría radicalmente crítica... [Pero] su creencia en la inmutabilidad de la naturaleza humana parece reaccionaria... [por tanto] revisiones [como la de Erich Fromm] empiezan a ganar terreno' '.4

Las revisiones de esa índole necesariamente deben ser superficiales y conformistas. Sólo pueden enmascarar lo que Marcuse (junto a Freud) supone, a saber, que los individuos son la sociedad presente.

Según Marcuse, lo que podríamos pensar como progreso se define necesariamente con standards que todavía son compatibles con los valores prevalecientes. Pensar que podríamos cambiar los valores prevalecientes es perder de vista hasta qué punto han modificado nuestros instintos. Lo más que podemos hacer es saber que no podemos cambiar esta profunda prograrnacíón en nuestra sociedad actual. El progreso siempre está en una alianza inconsciente con los controles que hay implícitos en el individuo.

La gente dice que a Freud no se le debería leer tan literalmente cuando afirma que cualquier oposición hacia las formas sociales dominantes sólo puede entenderse como regresión - narcisismo. Pero no es una cuestión de tomarse a Freud literalmente. Esta idea está implícita en la mayoría de las teorías propuestas en los últimos cien años. No es ilusorio tomársela en serio. Marcuse se la tomó muy en serio. Quería aliarse con lo que la sociedad repríme por lo que prodigó el narcisismo como la única alternativa ante el control impuesto. Denominó a su propia vision narcisismo ascético. Supuso junto a Freud que desde el momento en que el mito y el arte exceden las formas sociales, éstos sólo podían ser narcisistas. Buscó en el mito y en el arte alternativas al orden social dado, pero dio por sentado que se trataba de elementos nareisistas.

Marcuse no dijo, como yo afirmo, que del así llamado narcisismo (cualquier cosa que no es orden impuesto) es mucho más y muy diferente de lo que el término implica. Marcuse supuso solamente lo que el término implica. Pensó junto con Freud que el cuerpo se constituye solamente de necesidades autísticas. [Las] necesidades instintivas... deben 'quebrarse' para que el ser humano pueda funcionar en las relaciones interpersonales.l Marcuse decía que el narcisismo es como el sueño y la muerte, un autismo encerrado en sí mismo, egoísmo, autoerotismo.

Al contrario que Adorno, Marcuse apoyó el movimiento del sesenta y ocho: los jóvenes experimentaban un rechazo ante la conducta social dominante y preferían la realidad experiencial. Hacia 1972 la posición de Marcuse había cambiado un poco. En Counter-Revolution and Revolt ya no llama a la experiencia narcisismo inconformista. Anhelaba, incluso más que antes, una experiencia de la realidad desde la cual la sociedad pudiera ser criti-

4. R. Marcuse (1969), Eros and Civilization (Boston: Beacon Press), pp. 238-239.

5. ]bid., 274.

324 CRíTICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO...

cada: "una nueva sensibilidad---., Pero nunca llegó a encontrarla porque siguió buscándola tan sólo en el mito y el arte.

¿Por qué buscar una alternativa al sistema dominante en el mito y el arte? Debido a que excedían la experiencia del yo, se suponía erróneamente que el mito y el arte eran narcisístas y por tanto no podían tener relación con este mundo. Se suponía erróneamente que el mundo real es todo de una pieza, todo completamente constituido por un solo orden impuesto. La razón se concebía como conceptos universales, por ejemplo, las comunalidades que definen las clases. Se consideraba que estas comunalidades eran los significados de todas las palabras. Las comunalidades también eran las formas compartidas de la interacción social, y se pensaba que la -realidad" se definía socialmente. Se consideraba que un solo sistema impuesto por la sociedad abarcaba a la razón, las comunalidades, el lenguaje común, las interacciones sociales, la sociedad, y la realidad. Si todo ello forma parte de un mismo sistema de cornunalidades, entonces la única alternativa a este sistema sería el autismo dentro de un mundo irreal. Esa idea ha dominado en el pensamiento occidental durante mucho tiempo.

Cuando tanto depende de un único sistema de comunalidades o categorías, ¿qué queda? Sólo los instintos caóticos y autísticos freudianos. Debo señalar que incluso la psicosis y los "procesos primarios" no se describen en ténninos de descargas autísticas. En La interpretación de los sueños, Freud describe la experiencia "metafórica---, "condensada" y -sobredeterminada---. ¿Por qué se sitúa dicha experiencia junto a los impulsos carentes de orden? Esto ocurre porque todo orden es concebido como un orden categórico. Todo lo que excluye su orden cae dentro de aquello que carece de orden.

A lo largo de los últimos siglos la naturaleza del lenguaje no se ha entendido. El lenguaje no es un sistema de comunalidades o de categorías que estén establecidas. Es más "condensado", ---nietafórico" e intrincado que lo meramente racional.

De forma similar, la interacción interpersonal ha sido malentendida en el pensamiento occidental. Al igual que el lenguaje, ésta implica mucho más que los meros patrones de comunalidad. Más adelante veremos como el orden no racional y no categórico no es necesariamente asocial o una negación del orden. Tampoco tiene que tratar necesariamente sobre un mundo irreal.

Para modificar la idea de que el "narcisismo" es la única alternativa al yo, examinemos el modo en que el propio Freud definió estos dos conceptos. Definió en yo en relación a un "ello" que tiene muy poco orden y ningún tipo de interacción. Consiste en impulsos químicos meramente individuales, en aumentos y disminuciones de tensión. Adquiere el orden solamente de las interacciones que son ordenadas socialmente a través del yo.

En la metapsicología de Freud sólo tiene cabida esta entidad desordenada (el ello) - y, por supuesto, el yo. Pero en varios sitios Freud habló de muchas

6. Ibid., 238-39.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 325

experiencias del ello que no son nada de lo mencionado hasta ahora. Las complejidades del ---proceso primario- (como en la psicosis), el carácter sobredeterminado, condensado y metafórico de los sueños, y la patología están mucho más organizadas que las tensiones de que hablábamos antes, y gran parte de esa organizacion no procede del yo.

Esta laguna en la metapsicología ha pasado bastante inadvertida debido a que en la ciencia occidental la metáfora y la condensación se analizan en los rígidos términos de la lógica racional. Desde este punto de vista parecen primitivas y como derivados de la lógica. Aunque tales experiencias son más complejas que lo lógico, se han considerado como menos complejas por lo que podían ignorarse sin mayores problemas.

En la metapsicología de Freud ni siquiera se nombra la complejidad metafórica y condensada de nuestra experiencia. Sólo escribió sobre el ello y el yo, manteniendo que el ---ello- no posee ningún orden y ninguna relación con el entorno.

Sin el yo, el ello no tiene ningún contacto con el entorno, ninguna modalidad de comportamiento, ningún canal de descarga. Mediante la represión y la modificación una parte del ello termina desarrollando esos canales y esa parte es el yo. El yo se forma bajo la influencia de la realidad externa - en su mayor parte realidad social.

Es cierto que la obra de Freud puede leerse de otras maneras. Aquí me centro no en las posibles lecturas de la obra de Freud sino en la lectura que ha sido adoptada por la mayoría de los filósofos y los pensadores políticos. Valiéndose fundamentalmente de su metapsicología todos ellos han tomado de Freud la idea de que el orden y la interacción debe imponerse externamente sobre un cuerpo considerado como inherentemente autístico.

¿Cómo llegó Freud a formular este cuerpo originalmente autístico y carente de orden? Y en aquellos textos en donde hablaba de la complejidad

11 metafórica---, ¿por qué la consideró solamente regresion infantil?

IV. ¿CóMO SURGIó LA SUPOSICIóN?

¿Cómo pudo Freud haber pensado que el cuerpo no participa en el comportamiento interaccional? Existen básicamente dos razones.

El concepto de un cuerpo carente de orden interaccional parece surgir de la observación de la diversidad cultural. El comportamiento humano tradicional es culturalmente muy diverso. Si se abstrae partiendo de la variedad en el comportamiento y en la interacción parece que hubiera un cuerpo común carente de comportamiento e interacción. Yo lo denomino el ---rernanente corporal". Se trata solamente de una ficción teórica; nunca podría haber existido un cuerpo de esta índole.

Los animales actúan e interactúan. Por tanto podemos decir, siguiendo a Freud, que los animales también tienen un yo. El pensaba que los patrones conductuales eran impuestos sobre los animales, en otras palabras, que deben aprender todos sus comportamientos e interacciones. De esta forma podía rnantener su hipótesis de un cuerpo originariamente autístico que sólo siente cargas energéticas individuales.

326 CRíTICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO

Hoy en día ya no puede mantenerse esta postura. El cuerpo animal no es sólo individual. Sus interacciones no son aprendidas. Se ha descubierto que todas las especies animales poseen complejos patrones de interacción no aprendidos tales como la búsqueda de comida, la construcción de nidos, los ritos de apareo, etc... El cuerpo autístico de tensiones y deseos no organizados es solamente una ficción.

Pero supongamos que Freud hubiera conocido estos descubrimientos posteriores sobre los patrones de interacción heredados. ¿No podría haber afirmado que son ---impuestos- a través de un -inconsciente racial- que ha programado originariamente un cuerpo individual egoísta? Un cuerpo de esas características tendría que haber precedido a la existencia de los animales ya que los animales que conocemos todos ellos tienen patrones complejos heredados de interacción.

Las culturas humanas no crearon sus patrones de interacción. La cultura sólo podría haber elaborado lo que ya residía en el complejo orden comportamental de¡ cuerpo animal. En los seres humanos ya no podemos seguir separando lo que es animal de lo que es cultura, aunque el animal siempre esté con nosotros. Por supuesto que la cultura lo transforma completamente, pero nunca hace de ellos su propia organización, Lo que la represión "modifica- nunca fue solamente impulsos puros sino lo que ya era desde el principio patrones de interacción altamente organizados. Pero esto significa que las fonnas culturales, políticas y sociales no pueden considerarse como aspectos impuestos sobre un cuerpo de este tipo. La relación entre las formas sociales y el cuerpo no es el de un patrón impuesto sobre impulsos.

Actualmente los diversos patrones culturales son sólo algunas de entre las formas posibles en las que la vida corporal biológica puede llevarse adelante de modos más diferenciados. La nueva complejidad puede desarrollar otra, aún más diferenciada. El proceso vital se ordena de un modo más complejo. No se trata de un orden de formas sino de un orden que siempre puede llevarse adelante de otros modos.

La idea de que el orden es algo que siempre se impone comenzó con la ciencia occidental. Antes de eso, se catalogaban las observaciones naturalísticas encontrándose muchos tipos de ordenes y de patrones. La ciencia moderna impone sus requisitos matemáticos y almacena solamente los resultados de sus propias operaciones. Al principio, la idea de que se podía ignorar todo lo que hay en la naturaleza y sustituirlo por relaciones matemáticas era algo muy debatido. Pero a medida que este método se iba imponiendo, se volvió algo aceptable decir que realmente no existe nada a parte de lo que nosotros imponemos. Kant fue quien dio completamente este giro: el orden de la ---naturaleza- es sólo el orden que imponemos. La ---experiencia- consiste en formas racionales que se imponen sobre pequeños segmentos de sensaciones carentes de orden. Así se producía el giro. La complejidad de la experiencia se supedita de este modo a las formas impuestas.

Se afirmó que la mente humana era el origen de estas formas racionales, el sujeto-: ---Yo- - no el ---Yo- que mira hacia dentro de sí mismo, sino un sujeto subyacente metafísico. Dirían que el orden impuesto procedería no

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSINC: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 327

de un sujeto metafísico, sino de la ---dorninación" del poder social y político. Sin embargo esta no es la única forma de rechazar lo metafísico.

Marx rechazaba la naturaleza metafísica sin necesidad de suponer que la naturaleza humana es el producto de la dominación.

Más recientemente, el rechazo de la metafísica ha significado que la naturaleza humana es el orden que el poder prevaleciente impone. Esta idea no procede de Marx. Marcuse lo ve en Freud, pero Freud no fue quien lo formuló. Fue Nietzsche quien rechazó la metafísica sólo para abrazar la suposicion de que la naturaleza humana se impone mediante la dominación. Para él la organización sólo puede proceder de la dominación.

Tras Nietzsche la esperanza occidental en los -individuos libres- se vio corno mera ---ideología- - inherentemente imposible. Se pensó que la experiencia individual no desempeñaba ninguna función. Se consideró que lo que no era primitivo en el individuo era parte de la creación de la dominación de otros tiempos.

V. INCLUSIóN DE LA COMPLEJIDAD EXPERIENCIAL EN LA FILOSMA Y LA TEORíA

La complejidad experiencial es históricamente anterior a las generalidades; no está constituida por principios implícitos ordenados. La complejidad es anterior al propio ser humano. Los animales pueden sentir las situaciones complejas aunque carezcan de conceptos generales.

Las generalizaciones son una creación humana tardía, posteriores incluso al inicio del lenguaje. Los conceptos generales se encuentran ahora, claro está, implícitos en nuestro lenguaje.

En la vida cotidiana resulta obvio que las situaciones no se ordenan sólo mediante generalidades. Más aún, las generalidades funcionan de muchas formas distintas. Imponer un orden determinado es tan sólo un proceso de entre muchos otros. No podemos separar la complejidad de sus generalidades implícitas. Sólo podemos observar los pasos de cambio, cuando los acontecimientos y las palabras no tienen lugar de acuerdo a los conceptos, sino que los cambian.

VI. EL "NARCISISMO" DE KOHUT

Ya hemos visto cómo el concepto psicoanalítico de "narcisismo" ignora todo lo que no es la imposición del sistema social. En el libro The Analysis of the Self, Heinz Kohut, psicoanalista norteamericano, revisa el psicoanálisis al añadir una distinción entre la psicosis y el narcisismo. La psicosis ya no se une al resto de la experiencia ajena al yo.

¿Cómo es posible que incluso esta distinción tardase tanto en hacerse? Esto ha pasado porque la teoría psicoanalítica no se basa en la experiencia ', pre-edípica". La mayor parte de sus conceptos hacen referencia al yo de la etapa edípica. La patología relacionada con todo lo ajeno al yo era con-

328 CRíTICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO

síderada corno intratable y se clasificaba de ---psicótica- o ---esquizoide---. Kohut introdujo una distinción importante: definió una serie de personas que resultan ---tratables- a pesar del hecho de que sus problemas tienen que ver con la experiencia ajena al yo y no con temas edípicos. Kohut clasificó a estas personas de ---narcisistas---.

Kohut describió a la gente ---narcisista- como aquellos que carecen de experiencia interna. Deben fijarse en las reacciones de otras personas para adquirir algún sentido de sí mismos. Poseen pocos sentimientos y reacciones. Para ayudar a que estas personas se sintieran a sí mismos Koluit decía que se debía sujetar un espejo frente a ellos. Como Narciso en el mito, carecen de la capacidad de introducirse dentro de ellos mismos. Para poder tener cierto sentido de sí mismos necesitan tener delante una imagen. Solo pueden sentir algo dentro a través de la percepción que de ellos tenga otra persona.

Apréciese cómo el narcisismo de Kohut es justo lo contrario del que se achaca al Movimiento del Darse Cuenta. A este último se le denomina narcisista porque se preocupa de tanta experiencia interna que parece que se olvida del mundo externo, de las preocupaciones sociales, e incluso del interés en saber cómo los demás les ven. El narcisismo de Kohut no se aplica a ellos. Los pacientes de Kohut se sienten vacíos.

¿Por qué entonces se usa este mismo término para dos casos tan diferentes? Porque la teoría sólo tiene dos alternativas: o el yo o algo inferior al yo. Por tanto el término "narcisista" se aplica tanto al desarrollo interior como a la carencia de interioridad.

VII. CAMBIOS EN LA SALUD MENTAL

¿Cómo vivía y sentía la gente hace unas cuantas generaciones cuando todavía se asumía la noción de un ---Yo fuerte-? La mayoría sólo rara vez sentía alguna complejidad experiencial. Para Freud parecian ser sus roles sociales; sentían su identidad en las habilidades de su status social y la definición de su rol. Parecía que eran sus religiones, sus nacionalismos y sus lugares culturalmente asignados. La experiencia espiritual se identificaba con los servicios, los rituales y los mandamientos prescritos. La educación era lo que una persona educada podía saber. La forma correcta de actuar era la del grupo; los demás no sabían como actuar. La originalidad se veía como algo extraño, "diferente---. Hoy en día parece que todo el mundo tiene problemas de personalidad.

En el esquema de Jung, esas personas no están es la etapa más alta del desarrollo humano. Las metas en la escala de Jung eran la ---interiorizacióny la "individuación-. Pero, a pesar de ser más joven que Freud, Jung mantenía que la mayoría de la gente que conocía aún se identificaban con el yo. En ese sentido la definición freudiana de la madurez del yo sí se ajusta a la gente tradicional: su "Yo- parece identificado con sus roles. Sus sentimientos tenían lugar dentro de las estructuras. Aún así, incluso este yo no podía haberse impuesto.

Ese tipo de personas aún existen por todas partes. Sólo la clase media urbana ha cambiado y se parece mucho en todos los países. Pero la gente

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 329

tradicional tiene mucho de lo que a nosotros nos gustaría volver a tener pero de una manera renovada, según nos desarrollamos en nuestro propio camino. Al menos al principio, cuando nos topamos con ellos, parecen espontáneos y saludables. Poseen sólidos límites familiares. Un hombre es un hombre y una mujer es una mujer, no hay dada de eso. Aman intensamente y se enfadan con facilidad. Se hallan "emocionalmente libres---.

Se da una continuidad desde la conducta animal, pasando por los patrones del yo, hasta la nueva complejidad. Pero no se trata de una continuidad formal. El orden corporal no se basa en patrones; se trata de un orden de ---llevar adelante---. El llevar adelante puede ocurrir de muy diversas formas

- pero nunca puede imponerse arbitrariamente.

Hoy en día, aunque el individuo de clase media posee lo que parece aquel antiguo yo, hay una gran diferencia. Este yo ya no funciona como lo hiciera en las personas tradicionales. Los psicoanalistas que ven este tipo de yo no lo llaman precisamente un yo fuerte. No se adapta bien a la sociedad de la clase media actual.

Las neurosis clásicas de Freud hoy sólo pueden encontrarse en zonas rurales remotas. Las patologías que vemos son diferentes, al igual que ha cambiado el concepto de salud. Hace unas generaciones el yo tradicional era lo sano; pero ya no. Esto es así porque hoy no es funcionalmente igual a lo que fue. Esto nos ayuda a entender los cambios en la concepción de salud mental.

Las emociones no son cosas fijas situadas dentro de nosotros. No hay nada parecido a un catálogo de entidades intemas. Sólo surgen las situaciones. Las emociones clásicas -alegría, tristeza, miedo, enfado, culpa, respeto, triunfo, vergüenza- sólo pueden surgir en ciertos patrones situacionales, en ciertos momentos que se hayan determinados por el argumento de la historia. Las emociones sólo surgen en las historias de acontecimientos. La sociedad tradicional posee roles y situaciones que constituyen historias bien delimitadas.

En nuestra sociedad los roles ya no son tan claros. Ahora tenemos la necesidad de definir y estructurar gran parte de cada historia de una manera renovada cada vez. Las situaciones son más complejas; las hacemos más complejas.

Ahora debemos dejar que la complejidad nos guíe en vez de dejamos llevar por los viejas normas y patrones. Estas viejas formas aún existen pero a menudo sólo se trata de demandas oficiales o modelos ideales que rara vez satisfacemos. Como expectativas sólo son una realidad social. Pero la vida corporal ya no va hacia adelante con estas expectativas. Nuestras situaciones aún más complejas y parcialmente no identificadas constituyen otra realidad social.

El sociólogo Giddens mantiene que las reglas sociales existen a modo de un conocimiento tácito sobre la forma de actuar en las diferentes situaciones. Pero nosotros debernos añadir: gran parte del tiempo, todos los días, las reglas no funcionan. Resultan insuficientes para guiar el comportamiento.

Al principio experimentamos un confuso y complejo vacío. Nos hemos bloqueado. No sabemos qué decir o hacer. Pero dentro de este bloqueo se

330 CRITICA FILOSóFICA DEL CONCEPTO DE NARCISISMO: LA RELEVANCIA DEL MOVIMIENTO

encuentra tácitamente tanto las viejas reglas como la razón de por qué ya no funcionan. Por tanto tenemos que usar este sentido tácito para crear lo que vamos a decir o hacer de un modo novedoso.

Hoy en día, si todavía no se ha descubierto la complejidad sentida, no se siente nada dentro. En ese caso se es algo así como el tipo que describiera Kohut, careciendo completamente de experiencia interna. Quedándose tan sólo con los patrones externos. Esa es la razón de la importancia de descubrir la experiencia compleja. Una vez que se ha adquirido, como la occidentalización o el llegar a ser de la clase media, nadie quiere volver atrás a las condiciones previas. Y nadie puede. Muestra que esa complejidad es un desarrollo posterior.

Este desarrollo no puede ser narcisismo. La experiencia compleja no debe confundirse con los tipos anteriormente conocidos de experiencia ajena al yo. Si el yo tradicional no se constituye, la vieja teoría predice patología e infantilismo. De hecho así ocurre, pero de un modo diferente. La experiencia compleja incluye la patología, pero se trata de una patología diferente. Ahora que la gente es algo más que los viejos patrones yoicos, algunas personas son también más egoístas; otros no pueden soportar haber sido algo insensibles hacía los demás en un momento dado. Además la experiencia compleja sí incluye la propia experiencia de la infancia, pero no sólo como parte del pasado. Se da una sensación directa de la función que el pasado ejerce en el presente y esta función también puede cambiar. Pero encontramos mucho más a parte de estas formas cambiadas de lo que ya había ahí antes. Descubrimos un proceso nuevo que genera pasos hacia una complejidad nueva. Ese proceso no se hallaba antes en el continuo del desarrollo.

25

Emoci0n y terapia'



Este escrito hace mención a tres cuestiones:

En Focusing encontramos que una sensación corporal puede saber mucho sobre nuestras situaciones. 1) ¿Cómo es posible que el cuerpo posea toda esa información?

No sólo encontramos información pasada. Enfocar en una sensación sentida corporalmente puede traer consigo pasos creativos para nuestro desarrollo y para la resolución de conflictos. 2) ¿Cómo puede el cuerpo conducir a algo nuevo para la cultura, más intrincado de lo que nosotros deliberadamente pudiéramos inventar? En otras palabras, ¿cómo son posibles los pasos que damos en Focusing?

En tercer lugar, 3) ¿cómo se diferencian las emociones de una sensación sentida y cómo hay que tratar con ambos para conseguir cambios terapéuticos?

Discutiré primero estas cuestiones teóricamente para después hablar de la práctica.

Distingo emoción de -sensación sentida---. Una sensación sentida es un sentimiento físico vago y complejo que puede darse en el cuerpo bajo cual-

1 . Gendlin E. (1987) On Ernotion in TheTapy, En: The Focusing Folio. Vol. 6, n., 3, pp.

102 123.


332 EMOCIóN Y TERAPIA

quier situación o cualquier aspecto de la vida. Interiaré mostrar por qué en psicoterapia debemos centramos en la sensación sernida. En un primer acercamiento esta tarea parece poco prometedora. Una sensación sentida se nos presenta como algo vago y de mucha menos intendad que una emoción. Por supuesto que debemos acoger todas las emociones que nos vengan durante la terapia, especialmente aquellas que estén b]Nueadas y que todavía no habíamos sentido. Pero la sensación sentida es necesaria tanto para alcanzar aquello que hace aparecer las emociones comopara dar nuevos pasos en terapia.

1. LA TEORíA

Primera pregunta: ¿Cómo es que el cuerpo sabe Unto?

El cuerpo y el entorno juntos constituyen un proceso interaccional. El cuerpo está hecho de materiales del entorno. Cadacuerpo vivo contiene (implica, está con, es de, está en, es ... ) el entorno. Porsupuesto, las piernas están hechas para caminar, pero también: a lo largode todo el cuerpo, los órganos están dispuestos de la forma adecuada paraque esta actividad sea posible y a la vez se vea fomentada. Si uno permanece sentado mucho tiempo, en todo nuestro cuerpo se genera la necesidad de andar. Los animales que se suben a los árboles poseen una constitución corporal diferente y no solamente diferentes extremidades. Así, un animal acático difiere completamente de nosotros. De un hueso de un animal prehiOrico podemos inferir no solamente todo su cuerpo, sino también todo el entorno donde vivió y cómo se desenvolvía en ese entorno. Cada cuerpo sedesarrolla a partir de una célula (es un producto de los procesos vitales). Elos son todos interacciones con el medio. La información interaccional súre el entorno se halla por tanto implícita en la estructura corporal y en cadiproceso corporal.

Un cuerpo sintiente no solamente es, sino que también siente sus interacciones con el entorno. No debemos pensar en sentir limitándolo a las emociones. Las emociones son más limitadas y especificas. Estas surgen de vez en cuando, pero los animales (incluyendo al hoimbre) sienten sus interacciones con el medio continuamente. Esta interacción sentida corporalmente contiene implícitamente la compleja informaci6n de la que hablaba. Una ingente cantidad de información es sentida -no co facetas separadassino de forma global, un sentir corporal.

En la historia del pensamiento, este sentir corporal b sido una dimensión crucial olvidada. Nos hemos acostumbrado a asumir que sólo los cinco sentidos externos nos dan información del entorno. Talesdatos sensoriales son entonces supuestamente ordenados mediante la asociaci6n y el pensamiento. Se dijo que los sentimientos eran meras ---reacciones- dios hechos - después de que los hechos son dados por los cinco sentidos externos y la razón. Durante dos milenios se mantuvo que los sentimienteino contenían informacíón sobre la realidad situacional de cada uno. ¿Cóno pudo creerse esto?

Las emociones eran prácticamente los únicos sentimientos considerados, esa lista bien conocida de sentimientos tales como ira, temor, tristeza, alegría,

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 333

triunfo, etc. Pero las emociones tenían una mala reputación ya que alteran la forma de manejarnos con las cosas externas. Eso dio en general bastante mala reputación a los sentimientos.

Existe un sentir más básico: el proceso del tejido sintiente y el comportamiento sintiente (sentient tissue-process and sentient behavior). Los cuerpos de los animales sienten el complejo entorno con el que sus tejidos interactúan y con el que actúan.

Un cuerpo animal no sólo reacciona a los estímulos externos. En cada momento prefigura e implica el próximo paso de estos procesos. Las secuencias cornportamentales son heredadas junto con la estructura corporal. Los animales heredan danzas de apareo, construcción de nidos, cuidado de crías y complicadas búsquedas de alimento, todas las partes de sus procesos sentidos corporalmente. Y nosotros también heredamos no sólo los pulmones, sino también la conducta de respirar, no sólo los órganos sexuales sino también la secuencia de la penetración. Los niños pequenos necesitan (y enseguida lo consiguen) gatear - no lo aprenden de los adultos que los rodean.

Por supuesto existen también percepciones nuevas, pero ocurren dentro de una implicación corporal ya altamente estructurada de los próximos pasos del proceso vital.

En el hombre esta implicación corporal es elaborada (no nuevamente creada) por la cultura y el aprendizaje. Gran parte de la expansión cerebral del hombre ocurrió después de que la cultura existiera. La cultura elaboró nuestros cuerpos y cerebros, e hizo de la interacción ambiental algo aún más complicado. Pero este entorno tan elaborado lo sentimos físicamente, con nuestros cuerpos.

Tu situación no es sólo lo que los cinco sentidos te proporcionan. Consídera: ¿Consiste tu percepción de una situacion en porciones de color, sonido y olor ordenados por tus pensamientos? No, una situación no consiste en porciones de sensaciones. Tampoco consiste en porciones separadas de nada. Puedes pensar en unos cuantos factores especiales, pero no puedes pensar en todas las partes de una situación por separado. Hablas y actúas desde la percepción de la situación en su totalidad. Esa sensacion gula tu forma de actuar y lo que dices, piensas y necesitas en esa situación. Estarías perdido sin esa sensación corporal de la situación.

¿Cómo pudo la psicología haber olvidado esto por tanto tiempo? Para estar seguros, se nos dijo que sintiéramos nuestros cuerpos de forma kinestésica, pero esa palabra significa la sensación de movimiento cuando nos movemos, De forma similar, "la sensación propioceptiva" se dijo que era la sensación de nuestra postura. Parece que no se conoce que tenemos una sensación corporal de cada situación en la que vivimos y actuamos.

¿Cómo pudo pasarse poy alto? Pienso que fue porque esta sensación corporal no es normalmente un dato interno directo. No lo notamos porque normalmente no se produce a menos que prestemos algún tipo de atención al cuerpo. Sólo entonces se origina. Cuando viene como un dato interno, sentido desde adentro, tenemos un nuevo término para nombrarlo: ---una sensación sentida---.

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La gente raramente tiene una sensación sentida. Nonnalmente actuamos y hablamos sintiéndolo, pero sin parar y dejar que esa sensación nos venga como un dato de atención interna. Atendemos a la gente y a las cosas. Interiormente normalmente tenemos emociones, pensamientos, imágenes, memorias--- pero no una sensación sentida.

En todas las épocas la gente ha debido tener este tipo de sensación corporal, pero solamente en raras ocasiones. Algunos, por ejemplo los poetas, la tenían con mayor frecuencia. Pero incluso hoy todavía no es muy conocido.

En ocasiones, quizás cuando uno tiene dificultades, podemos prestar atención a cómo se siente el cuerpo en esa situación. Entonces una sensación corporal única de esta situación puede surgir en respuesta al hecho de atender al cuerpo. Algunas veces esta sensacion ya estaba ahí, pero no es lo corriente. Para la mayoría de la gente es necesario un aprendizaje previo tanto para poder atender como para poder dejar libre aquello se surge de sus cuerpos.

A partir de una sensación sentida podemos obtener infonnación mucho más completa y mejor sobre la situación y sobre cómo la estamos viviendo. En la sensación sentida está implícita gran cantidad de la infonnación "preseparada- de la que hablaba antes. Pero al principio, cuando una sensación sentida se origina, es una sensación oscura, confusa y que parece poco prometedora. Uno no sabe qué es lo que siente. Invertir tiempo en atender en una sensación concreta de algo, sin saber bien lo que es, es lo que llamamos ---focusing- (Gendlin, 1981).

Hasta aquí he intentado responder a mi primera pregunta, a saber, cómo pueden nuestros cuerpos saber tanto sobre nuestras situaciones. Es así porque los cuerpos son interacciones, porque mucho de eso es sentido y porque la consciencia también puede venir como un dato interno, la sensación sentida.

Segunda pregunta: ¿Cómo son posibles los pasos más complejos?

En Focusing no sólo encontramos informacion pasada, sino también pasos nuevos. Antes de hablar de eso, tenemos que entender que la infonnación pasada (antigua) no es estática - no como un estado. Más bien es una parte del proceso que está en marcha, por lo que su llegada siempre implica las próximas partes del proceso. Intentaré explicarlo más claramente:

La sensación corporal siempre implica un paso (un movimiento) ulterior. No deberíamos decir que la sensación simplemente es; más bien, la sensación ---es-para- (precede y promueve) el siguiente paso, el siguiente movimiento. La inhalación lleva consigo la exhalación. La alimentación lleva consigo la digestión y la defecación. Sólo cuando la primera parte ocurre, la siguiente queda implicada. Por lo que estos no son meros ítems de información dispuestos uno detrás de otro, como en una fila. Uno debe de hecho inhalar para conseguir la exhalación que lleva consigo.

En Focusing con frecuencia parece como si cada paso contradijera al que le precede. ---Me sentía aburrido, enfocando en la sensación sentida, encuentro que estoy enfadado y entonces, enfocando en esa nueva sensación sentida,

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encuentro que realmente estoy asustado porque no puedo manejar la situación, y más aún, que no puedo manejarla pero que tengo esta rara sensación de que no tengo por qué ser capaz de hacerlo, y que, como consecuencia, esto es porque .... hmm. Después de muchos pasos, quizás ahora sí pueda. Estos pasos no estaban ahí antes, esperando, separados y seguidos uno tras otro. Para llegar al último, primero tuve que vivir cada uno de los anteriores. La llegada de cada uno tiene el efecto de cambiar la totalidad, de forma que cada paso puede configurarse - e implicar un paso más allá.

Cada porción del proceso vital siempre implica algo más allá. La sensibilidad del cuerpo no es una mera percepcion de cómo las cosas son, como si lo que hay que hacer fuera una cuestión diferente. No es como un comité que tiene una primera parte acerca de los acontecimientos y una segunda de recomendaciones. Incluso ahí, tal distinción no funciona: Los miembros del comité discuten sobre cómo construir los hechos, precisamente porque eso implicará qué es lo que necesita hacerse. La sensibilidad corporal es una implicación de los siguientes pasos. Uno no siente calor y después, más tarde, tiene el deseo de estar más frío. La sensación de ---calor" es el desear estar más fresco, e implica los movimientos necesarios para conseguirlo.

Las valoraciones no son adiciones externas a los hechos. Tampoco se añaden los significados después. La sensación corporal está cargada de significado, pero no es un significado estático. Más bien es la implicación de los siguientes pasos y acontecimientos.

El hambre no es un estado estático. ---Significa- comida y la comida significa algo para un animal hambriento. Pero ---significa- no es una relación estática de algo que representa a alguna otra cosa. Más bien, la comida ---significa- - pasando del hambre a la saciación, el descanso y la necesidad de defecar. La sensación corporal significa el siguiente acontecimiento corporal-ambiental.

Los animales inferiores están completamente entregados en la realización de los movimientos necesarios para sobrevivir. Los animales superiores además juegan y exploran. Lo cual no debe considerarse como algo que implica menos al cuerpo. Comparado con los procesos vitales más esenciales, el juego y la exploración implican una mayor sensación corporal, la sensación de un entorno más amplio y la posibilidad de muchos más movimientos. Muchas de las situaciones humanas implican mucho de lo que una vez fue el resultado del juego y la exploración.

La sensación corporal unifica todos los movimientos posibles en un único movimiento. Como dije con anterioridad, muchas facetas se unifican, facetas que en realidad nunca se habían separado. Necesitamos el concepto de una multiplicidad previa a la separación. Mucho de lo que puede ser separado nunca lo ha sido. No debemos pensar en ello como un montón de facetas separadas, puestas una tras otra, sentidas de forma separada inconscientemente. Más bien, el cuerpo es esta totalidad sintiente sin tener que poseer previamente cada faceta.

Por ejemplo, entro en una habitación llena de gente, saludo a algunos y me siento en una silla. En un momento mi cara ha interactuado con varias personas. Algunos vieron una mirada cálida, otros diferentes tipos de infor-

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maciones compartidas. Mi cara hace todo eso. Yo no suelo controlar mi cara, y cuando lo intento, no puedo estar seguro de ello. No necesito recordar mis sentimientos acerca de toda esa gente. Mi cuerpo los conoce. De forma implícita contiene mi historia junto a esas personas. De hecho conscientemente puede que sólo estuviera pensando que me hubiera gustado no haber llegado tarde.

Todos estamos familiarizados con esta sabiduría de las sensaciones corporales en la interacción. Puede conducir el coche, realizar gran parte de nuestro trabajo y actuar más o menos de fonna apropiada todo el día, sin necesidad de formar cosas distintas como una emoción o una sensación sentida.

Tras sentanne, si lo deseo, puedo encontrar qué fue, dentro de mí, lo que saludó a cada persona. Tendría que atender a mi cuerpo dejándole distinguir la sensación sentida para cada uno de ellos. No está ahí previamente - lo que saludó a cada uno no fue algo meramente inconsciente para mi. Puedo sentir una continuidad entre esta sensación sentida y lo que mi cara hizo con cada uno. Lo que pasó en cada caso parece ahora perfectamente claro -y eso que ambas (la sensación sentida y la expresión facial) eran nuevas- No he visto a esta persona desde la semana pasada sin embargo todo permanecía ahí, unido y almacenado. ¡Cuánta complejidad puede haber tras una pequeña sonrisa!

La realización de nuevos pasos es algo muy normal, ¿o no? Y sin embargo, nuestras teorías hacen de la novedad un puzle. Se asume que la explicación debe mostrar que lo que pasa es sólo algún re-ordenamiento de experiencias pasadas. El pasado funciona en cualquier presente, cierto. Pero, notamos que algo va mal cuando recurrimos al pasado tal cual, mas que al nuevo presente.

La razón por la que las teorías actuales no están en lo cierto radica en suponer que el pasado funciona como los números de un problema de matemáticas, en los que la solución se halla en el reordenamiento de los números.

Concretamente, es muy equivocado considerar al cuerpo como un sistema fijo que sólo cambia con la evolución tras el paso de miles de años. ¡Totalmente al contrario!

El hecho de que las diferentes especies evolucionan muestra que el cuerpo no es algo fijo. Pero... ¿no dijimos que comportamientos tales como respirar y andar venían dados por la estructura corporal? ¿No está el com~ portamiento heredado bien establecido? No, en un momento una nueva totalidad corporal puede cambiarlo. Si ponemos una hormiga en una alfombra con pelusa: gatea de forma rara desarrollando así una nueva forma de desplazarse que no era parte de su repertorio. ¿Qué es lo que ocurre con la alfombra? La hormiga no necesita aprender esta nueva forma de arrastrase -sencillamente se origina- y eso que es más complicado que su forma normal de hacerlo. La capacidad del cuerpo para actuar no está constituida por un repertorio fijo de unidades. Cuando el cuerpo o el ambiente cambia, eso implica y configura el siguiente paso que, como en este ejemplo, puede ser nuevo y más intrincado de lo habitual.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 337

Las emociones estrechan el conjunto de sensaciones:

El cuerpo del gato siente muchas cosas a su alrededor. Explora cada cosa y oye el sonido más fino. Pero bajo ciertas circunstancias (por ejemplo, un gato extraño que entra en su territorio) su cuerpo espontáneamente se prepara para luchar. Se produce un cambio físico gigantesco: su cola se ensancha; su corazón se acelera y el gato maulla. Todo su cuerpo está tenso. Ahora ignora gran parte de los alrededores a los que normalmente presta tanta atención. Sólo con dificultad puede distraer su atención que se haya dirigida hacia el otro gato. El ángulo de atención queda así reducido.

Las emociones de los animales son tan válidas como las nuestras. Los animales también nos sienten a nosotros: cuando alguien llora el perro o el gato se acerca e intenta lamer su cara. La única diferencia es que los animales tienen sus sentimientos solamente ---en acción---, y no como algo interno en un espacio interno.

Los animales superiores tienen ambas formas de percibir en acción (sensaciones amplias y reducidas con respecto al entorno). Lo interno en el hombre está constituido por ambos tipos. Las emociones están hechas por ese sentir estrecho (reducido). La sensación sentida se construye a partir de sentencias incluidoras de todo.

Incluso con el campo reducido, el gato aún sabe que fue lo qué le enfadó y le preparó para luchar. Fue el otro gato. Pero si quiere averiguar cómo llegó a su territorio el otro gato, tendrá que hacerlo después, una vez que se haya calmado. El gato podrá entonces recordar donde vio al otro gato por primera vez y explorará cada punto muchas veces. Buscará también en otros sitios cuando una vez más sea sensitivo a cualquier cosa. Pero de momento no puede percibir todo eso porque su cuerpo ha experimentado un gran cambio: preparado para la lucha. Nosotros decimos que está enfadado. La emoción del gato es tan válida como cualquier otra aunque este

1 1prepararse para la lucha" no sea un dato interno o esté en un espacio interior.

Para los animales es muy adaptativo que sus sensaciones se estrechen en cualquier situación en la que sea necesario prepararse para luchar, volar o cuando cualquier otra interacción especial se origine en sus cuerpos. Los animales luchan físicamente. Para los hombres, tal furia es obviamente adaptativa en un ring o en una carga de bayonetas en el campo de batalla. Pero, en casi todas las situaciones bélicas modernas, o boxeando bajo un reglamento, y en nuestras batallas diarias, la furia no suele ser muy adaptativa. Mayormente no luchamos físicamente, sino en los complejos términos del contexto humano.

Cuando estamos enfadados, perdemos parte de ese contexto. El cuerpo no presta atención a la totalidad cuando estamos en situación de pelea. Por ello, podríamos pelear mejor cuando nos hubiéramos tranquilizado. Y sin embargo, no nos gustaría hacerlo sin estar enfadados. Si no nos viniera esa sensación, podríamos no encontrar una forma de actuar en una situación dada. Muchas veces es la propia furia quien tiene que hacerlo por nosotros

338 EMOCIóN Y TERAPIA

rompiendo con una situación, cambiándola o parando a alguien (Gendlin

1971).

De forma similar, nuestras actividades (cuando trabajamos, comemos, en las relaciones sexuales) están todas elaboradas de forma que nuestras próximas acciones deben formarse a partir de una amplia percepción de un entorno aún más amplio, y aún - necesitamos nuestras emociones y apetitos para esas situaciones. Con frecuencia es la imposibilidad de que estas emociones y apetitos lleguen en el momento adecuado lo que lleva a la gente a acudir al psicólogo. Además, las emociones están implicadas en algunos de los aspectos más importantes de la vida. Después de todo, es precisamente por su gran importancia por lo que la naturaleza supedita a las mismas las interacciones cuando estos aspectos de la vida entran en juego.



Por tanto no puede considerarse una cuestión de preferir la sensación sentida y no las emociones, o viceversa. Obviamente necesitamos entender las relaciones que hay entre ellas.

Hasta ahora hemos visto una relación entre ellas: las emociones surgen de un contexto más amplio que las reduce. Esto no se ha entendido bien. Uno no puede recuperar el origen de una emoción únicamente sintiéndola.

Tampoco puede uno acabar con una emoción sintiéndola una y otra vez. Algunos terapeutas suponen que hay una cantidad finita de "basura" pasada en el cuerpo. Piensan que, si todo ello pudiera salir, nada quedaría dentro. Pero las emociones no pueden agotarse. No son cosas que permanezcan en nosotros como si pudiéramos ---sacarlas---. Más bien, las emociones se generen nuevamente cada vez que surgen. Podemos dejar que una emoción surja, una vez tras otra, simplemente reviviendo aquellas situaciones que hicieron -y volverán a hacer- que tuviéramos esa emoción. Una vez que surge, no volvemos a sentir toda la situación en que se originó. Además, antes de aparecer, sentimos el contexto de forma amplia pero sólo en acción, no como una sensación sentida. Dejar que el sentir de forma amplia venga en forma de sensación sentida pudiera ser la única forma de dar nuevos pasos para cambiar en ese amplio contexto en el que la emoción se origina.

Veamos más de cerca cómo surgen las emociones: Las emociones se dan en ciertos puntos de una historia de acontecimientos. Solo ciertas secuencias de eventos pueden hacemos enfadar o sentir culpables. De forma similar, el miedo y la vergüenza surgen en ciertos puntos de una historia. La cultura ha elaborado nuestras situaciones y eso determina ahora en gran medida cuando un hombre tendrá una emoción determinada. Todas las cosas que un animal no podría soportar pueden hacérsele a un hombre sin que éste se enfade depende de la historia de los acontecimientos. Uno es insultado sólo cuando otros hacen o dicen ciertas cosas.

Las emociones no son muchas: ya hablé de la furia, el miedo, la culpa, la vergüenza, también están la alegría, la pena, los celos y el temor. No hay acuerdo sobre si habría que incluir otras y cuáles serían y uno puede ver por qué: Existe una amplia gama de sentimientos que no son denominados emociones. Algunos sí tienen nombres: esperanza, enfado, indefensión, depre-

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sión, sentirse criticado, querer algo, sentirse solo - todos éstos también son sentimientos. Es absurdo pensar que las emociones son los únicos sentimientos. Estos últimos al menos tienen nombres, pero existe una amplia gama de sentimientos, que todos conocemos, que no tienen nombre. Para hablar de ellos necesitamos crear frases nuevas y a veces incluso es necesario contar toda una historia. La historia puede ser real o una historia de ---corno si": ---Me siento como si estuviera en una prisión y como si fuera decisión de otra persona salir o no de esta situación.-

Aquellos que nos inclinamos a llamar ---sentimientos- tienen más del contexto con ellos, aunque tengan nombre. Aquellos que requieren contar toda una historia poseen aún más del contexto. Lo vemos cuando enfocamos en ellos. Algunas veces la textura del contexto sigue y sigue: por ejemplo: ---Se siente como si al hacer algo, estuviera mal y las cosas fueran peor; lo he estropeado; si no lo hubiera tocado, podría haber sido mucho mejor, y

- no seré capaz de arreglarlo porque nunca lo fui, lo que me produce toda esa tristeza que aún permanece. Siempre lo que hago... no funciona porque... me enfada . Siento mucha furia..hm; de alguna forma me protege de ver, uhm... si viera podría... y eso sería malo porque...- Y así una y otra vez.

Sentir toda esa textura a la vez sería una sensación sentida, pero esa textura no es un hecho estático - toda la textura cambia, la cualidad de las partes cambia, la sensación sentida cambia, fluctúa, mientras una nueva porción emerge.

Es más fácil conseguir la sensación sentida de aquellos sentimientos que no tienen nombre y que necesitan expresarme mediante una historia.

Como hemos visto, tales sentimientos contienen, o más bien: pueden generar o re-generar cierto número de emociones a medida que nos internamos en ellos. ¡Las emociones están incrustadas entre tales texturas! Por lo que las emociones parecen tener menos contexto porque surgen en ciertos puntos reconocibles en una historia corta y regular (como la del otro gato que invade el territorio del primero). De hecho la emoción es parte de dos historias: la corta y la del contexto entero.

En ocasiones, gente muy tradicional frustra al terapeuta: Si uno pregunta ¿Por qué te enfadaste?-, sólo contestan con el hecho en sí. Si se les pregunta más quedan confundidos: ---¿Qué me estás preguntando? ¿No estaría cualquiera enfadado en mi lugar?- De hecho, cualquiera en esa misma cultura se enfadaría, pero sabemos por la terapia, especialmente por Focusing, que un contexto más amplio siempre está patente en el surgimiento de las emociones. Pero para que surgiera todo el contexto en el que se originó la emoción tendría que hacerlo en forma de sensación sentida.

Vimos primero que las emociones no son cosas por si mismas. Las emociones son sólo parte de una historia, normalmente una historia corta. Pero, en segundo lugar, vimos que esta pequeña historia sólo es parte de la historia. El contexto más amplio es inherente al surgimiento de la emoción, aunque la emoción parezca haber surgido simplemente en su historia específica. Un gato extraño vino, debe haber pelea. Por donde vino o cómo no es parte de la lucha que ahora tiene lugar.

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11. PRACTICA

Vimos cómo los seres humanos tienen dos tipos de elementos internos. El sentir amplio puede convertirse en un dato interno mediante la sensación sentida. A diferencia de los animales, nuestra forma de estrechar nuestras sensaciones ante una situación puede transformarse en un dato interno, algo que podemos esconder y llevar con nosotros en un espacio interno - una emoción. Pero obviamente aún retenemos la capacidad animal de sentir en acción, tanto en forma de una percepción amplia como mediante la emoción en acción.

Ser humano implica ambos, el actuar de forma espontánea y el autoresponderse interno. Si anulamos el segundo, sentimos mucho de nosotros misrnos sólo cuando actuamos. Pero también perdemos demasiado si anulamos nuestra forma espontánea de actuar. Necesitamos ambos.

Primero expondré aquello que otros modelos de terapia (especialmente los que se mueven con lo más externo) pueden ofrecer al Focusing y luego veremos lo que Focusing añade que éstos no tienen.

Lo que el Focusing no tiene

En un sentido real Focusing pierde cualquier otra ---avenida- (camino) hacía la terapia. Necesita ser combinado con todos ellos.

Focusing es una entrada hacia un modo crucial de sentir. Cualquier otro método de terapia funciona de manera más eficiente cuando se le añade el Focusing. Pero uno no gana nada si sólo usa Focusing y no los otros métodos.

Focusíng mejora otros métodos dejándolos trabajar para lo que han sido diseñados. Por ejemplo, ningún psicoanalista diría: ---Pretendo que mis pacientes sólo tengan insights." Más bien, las interpretaciones están pensadas para alcanzar un nivel profundo. Mediante Focusing los pacientes llevan las interpretaciones a ese nivel profundo; las prueban allí, justo como el terapeuta ínterpretativo quiere. De forma similar, Focusing permite a los clientes hacer role-play de la forma que pretende el terapeuta de Gestalt. Lo mismo pasa con todos los métodos. Todos quieren conseguirlo, pero no tienen los pasos específicos y diferenciados necesarios para encontrar la sensación sentida. Con Focusíng los pacientes pueden hacerlo con más frecuencia.

Por otro lado, si sólo usamos el Focusing, casi no podemos hacer nada. Nunca he propuesto el Focusing como un método de terapia en sí mismo. ¿Por qué renunciar a cualquier cosa que sea útil? Podría parecer desalentador combinar cientos de terapias, pero la mayoría realmente no difieren, excepto en las concepciones globales de las que parten. Necesitarnos buscar diferencias reales. Algunas de éstas hacen referencia a lo que yo llamo "las formas de entrada" en las que una terapia tiene lugar. Pienso que queremos combinar todas las avenidas.

Por ejemplo, la interacción interpersonal es una avenida primordial en terapia. Hay que entender que la condición óptima para desarrollar la técnica

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de Focusing es dentro de una interacción. Incluso cuando el silencio prevalece, podemos enfocar más profundamente en compañía de otra persona. Para resolver ciertas cosas uno necesita a una persona estable acompañándole durante el proceso.

Pero la interacción es mucho más que el contexto amplio del Focusing. Los acontecimientos de la interacción en sí mismos pueden traer cambios terapéuticos.

otras avenidas en terapia son los sueños, la imaginación, el role-play (conio en Gestalt el cambio de roles), movimientos de danza, metas a lograr entre sesiones y la catarsis. Podría parecer difícil hablar de estas avenidas, pero se hayan ya unificadas en cada ser humano, ya que cada persona las posee todas. ¿Por qué decir a un cliente "trabajo sólo con tus sentimientos, no con tus sueños", o "aquí solamente bajamos a lo interno, ignorando nuestras interacciones---, - ¿por qué excluir ninguna de las dimensiones humanas principales?

Es verdad que algunas avenidas se ajustan mejor a unos clientes que a otros, pero es erróneo limitarles a esas dimensiones que de hecho ya tienen desarrolladas. Por ejemplo, correr es también bueno para gente sedentaria, no sólo para los atletas. Puede haber una gran diferencia si desarrollamos en la persona un poco de lo que carece. En terapia no debemos forzar o excluir a ningún cliente de cualquiera de las avenidas disponibles.

Mejor que discutir cuál de ellas es mejor, miremos el proceso específico que realmente se usa por cada forma de acceso. En la práctica van muy bien juntas. Cada una nos hace responsable de un rango de observaciones y esa sensibilidad permanece con nosotros cuando practicamos las demás, mejorándolas.

La técnica de Focusing es como un motor. Enciende todos los otros métodos igual que un motor enciende el coche. Las ruedas y el chasis no se mueven sin él. Pero... ¿quién puede ir a ningún sitio sólo con el motor?

Esta analogía potencia la importancia del Focusing. No hay un camino único para el ser humano. También potencia la necesidad de otros métodos; uno puede ir muy lejos sólo con Focusing. Pero preguntémosnos siempre lo siguiente: ---¿Qué podemos aprender de los otros métodos?- a la vez que:

11 ¿Cómo funcionaría mejor el método con Focusing?-

Completando una secuencia expresiva

Muchos acontecimientos, sobre todo en la infancia, generan emociones fuertes y al mismo tiempo bloquean su expresión. Si un niño puede llorar, temblar o gritar, dará antes por terminado un episodio doloroso. Pero, junto a los malos acontecimientos, a muchos niños se les prohíbe expresar sus emociones. Un significado de ---completar- una experiencia incompleta es dejar que las secuencias de actos expresivos, por tanto tiempo incompletas, se completen.

Otra forma de "completar- concieme a la interacción - lo que uno no Puede decir a la gente que intervino en el episodio, la expresión de cómo

342 EMOCIóN Y TERAPIA

no podía defenderse. Las interacciones incompletas necesitan ser completadas. Una gran cantidad de rabia antigua puede en ocasiones completarse mejor si el cliente dirige a la persona en cuestión una simple frase constatando la verdad (Jackins, 1962). Pero en terapia es necesario que se halle un espacio para ello dejando que se lloren las lágrimas no lloradas, de los temblores, o de la expresión de dolor y furia más allá de las palabras.

Pero no es sólo una cuestión de completar las expresiones bloqueadas del pasado, sino también de desarrollar formas de ser nuevas y mas libres.

Dejar llegar -sin pararlo- cualquier movimiento expresivo

Los terapeutas que utilizan la catarsis están en lo cierto cuando dicen a otros terapeutas que no se debe impedir o parar la descarga emocional, por muy intensa que esta sea. Los clientes encuentran difícil parar con una descarga de esta índole en los primeros minutos, hasta que se completa. Intentar pararlo produce tanto a los terapeutas poco experimentados como a los clientes la sensación de que la situación está fuera de control. Además el cliente puede permanecer asustado de forrna innecesaria durante años por algo de sí mismo que sólo conoce a medias. En lugar de eso, es preferible permanecer ahí, junto al cliente, mientras éste se expresa. Si el cliente se golpea contra la pared, se pone una almohada en medio. Eso es lo único necesario.

La razón por la que algunos terapeutas poco experimentados detienen la catarsis es porque parece algo terrorífico. Eso es porque uno está fuera; las ondas de la expresión emocional nos llegan. Si alguna vez has experimentado la catarsis desde dentro, moviéndose hacia afuera, entonces sabes que uno se siente fenomenal y no algo que uno quiera parar.

El cuerpo puede temblar, puede haber suspiros y sollozos, pero se siente bien desde dentro. Sólo hay que preocuparse de la almohada entre la pared y las manos o pies. Yo nunca frustro la descarga cuando ésta ya se está dando.

La siguiente cuestión es hasta que punto debe ser deliberadamente generada, y si es así, con quién y cuándo. El acuerdo en este tema ya no es tan fácil y tampoco estoy tan seguro del camino que yo mismo he elegido.

Indicando que la catarsis es una posibilidad abierta

Mi forma de actuar en este tema es no decidir cuando una persona puede o no llegar a la catarsis. Pero sí indico que podría llegar, y que será bienvenida si así ocurre. En cierto momento, pronto, digo "Tú sabes que puedes gritar en una de esas almohadas si te sientes con ganas de hacerlo.- Puedo incluso demostrárselo al cliente si éste duda que tal cosa puede ser. 0, puedo decir: ---Puedes lanzar ese colchón contra la pared y patearlo- y mostrárselo haciéndolo yo mismo. "Eso puede hacerte sentir bien alguna vez, o puede que no.-

Esto abre muchas posibilidades. Enseña que uno no tiene porqué permanecer sentado todo el tiempo. Algunos clientes conocen otros modelos, por ejemplo Gestalt; saben que se pueden levantar y moverse, si así lo de-

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sean. Se pretende así liberar el espacio para todo aquello que se le pueda ocurrir al cliente.

Creo que la catarsis debería ser una posibilidad abierta y conocida. Aún cuando pienso que no debe ser fomentada por parte del terapeuta.

Así, un cliente, después de haber usado la catarsis de forma extensiva y favorablemente, se introdujo en un proceso más profundo en el que no volvió a aparecer. Quizás pudiera necesitarla otra vez. Lo sabe bien y sabe también que será bien recibido por mí. Otro cliente la usa actualmente de forma positiva, pero como una pequeña parte de un proceso mucho más amplio.

Respecto al terna de fomentar o no la catarsis yo se donde me posiciono. Pero creo que necesitamos encontrar formas más específicas para practicar bien la catarsis.

Moviéndose hacia afuera

Si la terapia trabaja sólo con datos internos, ya sea con emociones o sensaciones sentidas, pierde una dimensión esencial del proceso de cambio. La terapia debe ir a los datos internos mas que la mera atención. Se necesita un movimiento hacia afuera, en la ínteracción. El Focusing como tal no promueve suficientemente la salida.

Por ejemplo, la Gestalt promueve el actuar de forma espontánea. Ya he dicho cómo el Focusing ayuda a que esto surja desde lo profundo, pero sólo con Focusing este actuar pudiera no ocurrir nunca.

En la parte teórica de este escrito decía que los animales tienen además de las emociones una sensibilidad amplia, pero sólo en acción, no como algo reflejado desde elementos internos. Los hombres tienen emociones y la sensibilidad amplia en ambas formas, como datos internos y en accion.

Tanto en el modo interno como en el externo el contenido parece ser el mismo, pero todo se vive de forma diferente. Para cambiar radicalmente son necesarias ambas. Para añadir esto al Focusing, advierto, es mejor usar cualquier modo de terapia que se dirige a lo externo que no sea la catarsis. Normalmente recomiendo Gestalt, la que también he incluido a la hora de trabajar con sueños ("Question 8", Gendlin 1986).

Esta dimensión es más general que la descarga, el role-play, o los pasos a realizar entre sesiones. Se encuentra a mano en cualquier interacción.

El conocimiento de esta dimensión nos permite fomentarla nosotros mismos. Sin pensar en ella la provocamos. Por ejemplo, cuando tengo terapeutas en prácticas que son muy tímidos, les insto a que interrumpan con frecuencia a los clientes - durante una o dos semanas hasta que puedan manejar toda esa vergüenza. Entonces se vuelve fácil y pueden distinguir su sensibilidad real de la mera timidez. Algunos terapeutas experimentados, aunque no tienen timidez o miedo, son habitualmente tan silenciosos y controlados que el cliente no puede moverse con fluidez.

El movimiento hacia afuera, la acción, es una dimensión esencial del cambio terapéutico y no puede ser promovida únicamente por los procesos internos que sólo tienen que ver con datos también internos.

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¿Cómo podrían los métodos orientados a la acción funcionar mejor con Focusing? ¿Cómo la catarsis pierde la sensación sentida?

La descarga directa o catarsis de emociones es sin duda valiosa, especialmente cuando ciertas emociones permanecen bloqueadas. Expresar mediante la acción, sin profundizar, puede ser una forma de encontrar y descargar ciertos elementos del cuerpo que se hayan bloqueados. Pero es también importante atender intemamente para encontrar un referente interno de la emoción. Clientes de Gestalt experimentados al principio parecen no entender lo que expreso cuando digo: Ahora que esto ha salido, ¿puedes sentir el espacio interno de donde viene? Tras el llanto de alguien puedo decir: ---Ahí existe un lugar de llanto, ¿puedes sentirlo dentro?"

Esta es una diferencia: no es lo mismo ir de dentro a afuera que de afuera a dentro. Ambos son importantes.

Ya es un cambio sentir algo como un objeto interno. La gente que solamente actúa hacia afuera (p.e. acting-outs) no conocen, pero pueden descubrir la emoción interna. Conseguirlo es un cambio, no sólo una representación: sentir algo ya produce un cambio. Es diferente de lo que era en la acción no reflexiva.

También podemos distinguir las emociones que normalmente sentimos de aquella que nunca tuvimos antes, de tal forma que ahora la sentimos por primera vez en toda su profundidad. Como vimos, cada emoción implica un gran cambio corporal. Las más familiares nos producen el mismo cambio una y otra vez. Sin embargo, una emoción que nunca hemos sentido totalmente, o que no hemos llegado a expresar externamente, trae consigo un cambio en lo que somos y en cómo somos. Si bien es verdad que se tendrá que repetir varias veces antes de que se produzca el cambio. Pero una vez que ha ocurrido, el hecho de seguir sintiendo o expresando externamente esa emoción no nos va a conducir a ningún otro cambio.

En terapia es necesario que las emociones que nunca han sido expresadas o sentidas internamente se diferencien de las emociones familiares que tenemos una y otra vez. Esto no quiere decir que no permitamos la expresion de cualquier emoción, por muy familiar que pueda ser. En terapia debemos respetar cualquier cosa que surja, lo que puede llevar a algo nuevo antes o después. Pero sabemos que no podemos esperar ningún cambio terapéutico simplemente sintiendo y expresando nuevamente esta emoción.

Pareciera que algunos terapeutas sólo conocen el hecho de que sentir algo plenamente, hasta el final, lleva al cambio. De tal forma que si todavía puede darse una emoción problemática, ellos suponen que ésta no se ha sentido de fonna suficientemente plena. Pero no es un misterio saber por qué las emociones pueden volver a darse. Si así ocurre, no quiere decir que halla algo mal. Las emociones pueden regenerarse indefinidamente si uno se retrotrae suficientemente en los acontecimientos del pasado que las originaron.

¿Pero por qué ocurre si sigue apareciendo en ocasiones problemáticas impidiendo que se den nuevas experiencias del presente? ¿Qué pasa si hay clara evidencia de que algo no está bien en relación a esa emoción? Entonces yo mantengo que descargar la emoción una vez tras otra, en este momento,

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no va a ayudar nada. Necesitamos que se forme la sensación sentida del contexto amplio y que nos lleve a otras emociones relacionadas con el problema. Emociones que todavía no se han formado y también una serie de pasos de diferente tipo que se pueden originar desde la sensación sentida.

Al igual que con la emoción, cuando se da una sensación sentida se produce un gran cambio corporal. Incluso si no nos conduce a pasos ulteriores, su simple presencia produce ese cambio corporal. Toda la sensación que solamente se encontraba ---en acción- se transforma en un dato de tal manera que ahora también hay un ---Yo- que siente - ---esto---. La sensación sentida puede parecer ser sólo un pequeño fragmento. Uno puede pasarla por alto si no tiene un entrenamiento adecuado sobre cómo el cuerpo siente, desde dentro.

De una sensación sentida pueden emerger emociones nuevas y antiguas muy intensas. Es importante entender que cuando las emociones antiguas vuelven (en el contexto de la sensación sentida) lo hacen algo cambiadas. Los pasos sucesivos pronto muestran ese cambio.

-Ah", dice uno, "ahí está esa antigua tristeza...- como si no fuera diferente a la de siempre. Y sin embargo, uno respira de forma distinta, sintiéndolo como parte de todo SU contexto y este viejo contexto como parte del contexto más amplio actual, ahora. Así, pronto pueden ir llegando pequeños pasos completamente nuevos.

La sensación sentida siempre ocurre en el momento presente y en una interacción actual. Hay mucho del pasado en la sensación sentida pero se encuentra unificado con la situación presente.

Por supuesto, la interacción actual, junto a una persona amigable, constituye una gran diferencia incluso cuando uno sólo intenta revivir algo de su pasado. ¿Cómo podemos aclarar esta distinción? Todos estarnos de acuerdo en que la interacción actual siempre es importante y que afecta a la forma que experimentamos el pasado. Esto es así porque la sensación sentida siempre es una nueva totalidad presente en la que las partes no retienen su antigua cualidad.

Cuando la gente acostumbrada a la catarsis tiene un sentimiento pasan inmediatamente a un modo más estrecho -y más intenso- donde sólo se considera el pasado. ¿Qué pasado? Norinalmente un pasado familiar. Esta es la razón por la que las mismas emociones se descargarán una y otra vez. Normalmente la intención del terapeuta o de la persona no es esa. El tema no radica en que el terapeuta que usa el método catártico desconozca que la repetición no ayuda después de un tiempo .2 En la misma revisión Borden

2. En una revisión sobre Focusing, Keith Borde (1988) afirma: ---En Primal Man (1975) y Prisoners of Pain (1980), Janov nos previene contra lo que denominó 'abreacction'... con gran intensidad pero sin conexión profunda. Janov también nos avisa afirmando que incluso una descarga genuina... puede no llevar a nada si es usada como una defensa para no sentir dolores más superficiales. [Finalmente] es posible revolcarse en el dolor de un episodio una vez tras otra sin conseguir nada más que una especie de indulgencia masoquista por recrearse en el propio dolon- ---Otra forma de caracterizar... estos errores terapéuticos es afirmando que todos ellos adolecen de los dos elementos claves del Focpsing: discernir el mensaje del cuerpo a un nivel profundo y permitir que este discernimiento nos lleve a un cambio corporal, un cambio en el espacio interno del organismo hacia sí mismo o respecto a una situación.-

346 EMOCIóN Y TERAPIA

dice que: ---En cualquier caso... los que utilizan Focusing no buscan la descarga emocional... Gendlin aconseja una cierta distancia de los sentimientos que emergen. Son testigos de esos sentimientos profundos, los cuestionan, los enumeran, pero no se dejan invadir por ellos.-

Espero que este artículo clarifique esta impresión. Si una emoción ha sido sentida una vez tras otra deberíamos hacer algo parecido a lo que él describe para no volver a caer en lo mismo otra vez. Normalmente, recibiríamos y responderíamos a una emoción con la intensidad que nos surge. Pero en ningún caso intentaríamos intensificarla artificialmente. Quizás Focusing pueda usarse para evitar emociones intensas y directas. En tal caso lo que Borden dice tiene que ser sopesado. Pero es importante enfatizar que se tiene que mirar hacia atrás para que llegue la sensación sentida. Borden sabe por su experiencia que Focusing favorece las conexiones profundas y que en ese instante se produce el cambio corporal. Pero no reconoce que el Focusing no es en sí mismo más profundo, sino también más amplio: En contraste con una emoción, una sensación sentida se constituye de más del cuerpo presente y que quizás sea por eso que se sienta un cambio. Sino que se vea la necesidad de un nuevo entrenamiento para fomentar el que una sensación sentida surja, para reconocerla cuando llega y para permanecer ahí de forma que puedan producirse nuevas emociones y nuevos pasos. Uno debe saber que una sensación sentida es menos intensa que una emoción. Si uno siempre busca intensidad pasará por alto la sensación sentida incluso cuando ésta ya estuviera presente. Normalmente, para que surja, uno debe atender en silencio por un tiempo a todas las sensaciones físicas intemas cuando aún no parece haber nada.

La mayoría de la gente requiere de ciertas instrucciones especiales para poder permitir que una sensación sentida surja. Uno tiene que poner toda su atención en el centro de su propio cuerpo y sentir todo aquello que pueda venir en relación a algún problema, situación o cualquier aspecto de la vida. El cliente puede también realizar ciertas preguntas intemamente. Tales como "¿Qué hace todo eso ... ahí en el medio de mi cuerpo?- A veces ayuda usar la ironía: ---Todo eso está bien; todo está solucionado, ¿o no?- El cuerpo normalmente responderá con las sensaciones que no anden bien respecto a ese problema: -Oh -ahí está- uh..."

Algunas veces la sensación sentida aparecera sin que el terapeuta deliberadamente se esfuerce en fomentarla. Pero lo normal es que el terapeuta conozca y trabaje para ella.

La sensación sentida es una cualidad física. Pero las emociones intensas también lo son. Una diferencia es que la sensación sentida al principio no se ajusta a ninguna categoría reconocible. Su singularidad estriba en que es confusa, enmarañada y oscura. Tiene vida propia. Es simplemente eso, interacción interna ---simbolizada". No se remueve hasta que uno encuentra esas raras palabras, imágenes o movimientos que se ajustan a ella. Se ajustan mejor palabras que hacen referencia a cualidades tales como ---pesado---, ---pegajoso", ---tenso- o algunas frases de ese estilo. Las imagenes pueden ir muy bien. Pero tanto las imagenes como las palabras sólo ayudan a agarrarse

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 347

a la sensación sentida. Tanto si algo se ajusta corno si no, proseguimos preguntando: "¿Qué es eso de mi problema que me hace sentir así?"

Se ha ido desarrollando toda una ciencia para llegar a la sensación sentida y para producir los pequeños pasos que se pueden sacar de ella (Gendlin

1981, 1986b, 1987; Grindler, D., McGuirfe M. y Gendlin, E.T., 1982-83). Se necesitan instrucciones porque generalmente no se dan sensaciones sentidas. Debe surgir al igual que las emociones, el apetito, el sueño y otras experiencias corporales. No podemos controlarlo, pero sabemos cómo propíciar su llegada y cómo fomentar los pasos para el cambio que de ella se derivan. Los animales superiores tienen tanto una amplia corno una estrecha sensación interaccional, pero sólo en acción, no como elementos internos. Cada vez que se producen deben ser recibidas, pero dejando que tenga lugar una nueva y más fresca sensación sentida. Después de un paso hay otro diferente y desde éste otro más se hace posible.

Muchos terapeutas acaparan el espacio de la hora de sesión del cliente. Ese espacio se necesita si queremos iniciar el proceso terapéutico. El proceso terapéutico en un nivel profundo, por debajo del contenido consciente del cliente; nada de lo que nosotros hagamos podrá substituir a ese proceso. Si el terapeuta coge la iniciativa con demasiada frecuencia o demasiado tiempo, el proceso no se inicia (y si ya se originó, se detiene). Instrucciones breves pueden o no tener éxito, pero no desvían los ímpetus del cliente. Se pueden insertar con frecuencia.

Dos necesidades para el presente:

Aquí hago referencia a dos malentendidos:

1. Para procesar el pasado no es suficiente con re-experimentar el pasado tal como fue. También es necesario una nueva experiencia del presente para procesar ese pasado.

2. No sólo necesitamos procesar el pasado. También es necesario procesar la vida presente.

1. Procesamiento presente del pasado

Realmente es una suposición errónea pensar que repitiendo el pasado lo podríamos cambiar. ¿Por qué iba a hacerlo? ¿De dónde vendría el cambio? Sin embargo, Freud dijo que la transferencia es el vehículo del psicoanálisis. ¿Pero cómo puede la transferencia en sí misma ser el vehículo del cambio? No puede ser la transferencia la que lleva consigo ---la resolución de la transferencia". ¿Qué lo produce, entonces? La interpretación cognitiva tampoco produce el cambio, como el mismo Freud apuntó en Más allá del principio de placer (Freud, 1940). También dijo que la "afianza con el analista" inclina la balanza energética en favor del yo. Esto es verdad; uno puede hacer más cuando tiene un aliado de soporte.

Por supuesto, nadie piensa que sólo con la repetición se cambie nada. Entonces, ¿por qué la terapia se formula con tanta frecuencia en esos términos? Se busca lo reprimido, se indaga en el pasado, se encuentra lo que no fue bien ... ¿Y entonces qué?

348 EMOCIóN Y TERAPIA

Es claro que la indagación del pasado y su repetición no produce cambios. Hay algo que se pasa por alto. Hay algo sobre cómo se realiza esta indagación que hace que el pasado cambie. Cambia en la propia acción presente de hacerlo resurgir. Pero, todos sabernos que a veces cambia y a veces no. Entender la psicoterapia sería llegar a entender cómo el proceso presente puede cambiar el pasado y el problema que se originó en él.

Un cambio en el pasado implica un cambio en cómo éste nos afecta, en cómo funciona sobre nuestra experiencia presente. Trabajamos sobre el pasado porque está implícito en nuestra experiencia presente y la desplaza. Toda experiencia presente implícitamente contiene y es guiada por la experiencia pasada. Si examinarnos cualquier momento presente, encontraremos una gran cantidad del pasado implícito en él. ¿Cuándo lo guía y cuándo lo desplaza? La diferencia estriba en que la mayoría de las veces este pasado funciona sin lazos. El pasado es cambiado y acoplado en el presente de tal forma que uno realmente experimenta el presente, no el pasado. Aunque en algunos aspectos el pasado no acierta a funcionar de esta forma. Más que volverse parte de un presente nuevo, uno experimenta el pasado tal como fue. Se resiste a ser modificado para poder pasar a ser parte del presente.

La terapia puede entenderse como un proceso diseñado para permitir que el pasado funcione de forma diferente, no tal como fue entonces, sino como parte de un proceso presente. Obviamente, tendrá que haber un proceso presente y la indagación del pasado tiene que convertirse en una parte de este proceso presente, de tal forma que pueda funcionar como todas las otras experiencias pasadas funcionan.

He señalado que el contexto probablemente no fue experimentado en el pasado como una sensación sentida. Por lo que la sensación sentida no puede venir sencillamente repitiendo el pasado tal como fue.

En el pasado, además de la falta de la sensación sentida, tampoco se dio la sensación amplia (que sí estaba antes de los acontecimientos traumáticos). Esto es así ya que una vez que una emoción llega, se estrecha ese contexto.

Por ambas razones es necesario, en algún punto, moverse desde una emoción hacia ese contexto amplio que es la sensación sentida.

Ya he mencionado que una sensación sentida se da siempre en el momento presente y une ambas actitudes presentes de la persona en una totalidad de tal forma que afecta directamente al pasado. En cambio, cuando las emociones pasadas son revividas como tales, la interacción presente sólo provee un (importante) margen externo:

Los terapeutas de todas las orientaciones premian a sus pacientes. Siempre es importante una interacción cercana, agradable y de apoyo. Pero muchos terapeutas no saben fomentar la aparición de una sensación sentida.

Por supuesto, uno sigue siendo el adulto presente incluso cuando revive su pasado infantil. Pero si alguien sólo re-experimenta físicamente las emociones intensas del pasado, vuelve a su presente adulto tras la experiencia. Con lo que surge el problema de integrar lo que uno a revivido con su momento actual. ¿Cuál es el procedimiento para integrar? No hay un único procedimiento - normalmente se citan los procedimientos tradicionales de

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 349

terapia como modelos de integración. El Focusing fomenta la integración a medida que el proceso avanza.

Al menos a veces, el pasado necesita ser parte de una sensación sentida para poder cambiar. No es suficiente revivirlo tal como fue, para volver al momento presente al final de la sesión. Los momentos revividos necesitan surgir de una sensación sentida, para momentos después, partir de otra sen~ sación sentida modificada y así seguir a través de cierto número de pasos similares. Así es como el presente cambia el pasado.

2. El procesamiento presente de la vida presente: Pasos nuevos

Uno necesita experimentar no sólo cómo uno era, sino también cómo necesita ser - lo que nunca ha sido.

No se debe ir al pasado siempre desde la sensación sentida. El pasado siempre estará ahí, implícito en cualquier experiencia presente, pero si el terapeuta insiste siempre en volver al pasado, ciertos pasos cruciales (del presente) no llegarán nunca a darse. Claro está que el hecho de procesar el pasado proporciona resultados indirectos en la vida presente, pero también existen sensaciones sentidas de la vida presente. De hecho, esta sensación sentida del presente debe constituir el contexto global incluso cuando se está relaborando el pasado.

Hay toda una población de pacientes que son expertos en la elaboración profunda del pasado que, sin embargo, no pueden hacer lo mismo con los acontecimientos presentes.

El hecho de recurrir siempre al pasado implica ciertas suposiciones que nunca podríamos aceptar si las viéramos escritas tal cuales: Como si nada del presente pudiera nunca ser difícil, corno si relaborando el pasado obtuviéramos automáticamente los elementos de los que hemos carecido tantos años, como si no necesitáramos continuamente pasos nuevos

Si se le permite, el proceso terapéutico traerá consigo elementos nuevos que alterarán la forma en que experimentamos el pasado.

Por ejemplo: Un cliente siente algo muy oscuro de su pasado y un gran impulso a morir. Dice que necesita descansar sea como sea, pero le resulta imposible porque algo dentro de ella no descansa.

-(silencio) ... Esta necesidad de descansar, pero no puede. Si se relaja y descansa, morirá.

(silencio) ...

---Se levanta de aquel lugar lúgubre. Se convierte en una cama y ya puede respirar. ¿Sabes de esos postes de metal que ponen en el suelo para sostener un edificio? Pues como eso.

(silencio)... Ahora ese lugar oscuro puede respirar.

Más tarde dijo: ---Cuando era pequeña solía jugar con los postes. Solía pasar entre los cables de tensión que hay en ellos. Era peligroso, pero sólo era un juego. No he pensado en esto en muchos años. Juego y peligro, ¿cómo

350 EMOCIÚN Y TERAPIA

crea el proceso todo esto? Usa todo eso para crear algo que no estaba ahí antes. ---

Con frecuencia encuentro este tipo de cosas en los sueños de los pacien~ tes. Por ejemplo, una persona estaba tocando algo que no terminaba de salir. Simplemente tocándolo hacía todo más fácil; con anterioridad me había informado de un sueño en el que había otros chicos. Yo sabía lo suficiente como para decir -Traigámoslos con nosotros. Los niños son seguros. Siempre son algo bueno, Podrían ayudarnos." Con eso se sintió mejor. Al rato dijo: "Pienso que había muchos chicos---. En ese momento pudo tocar lo que había sido imposible poco antes'.

Lágrimas


Ilustraré lo dicho antes hablando de las lágrimas y de los diferentes tipos de lloros.

La importancia de las lágrimas no reside en las lágrimas en sí. Pero si se suprimen las lágrimas, todo lo que vendría con ellas se pierde.

Siempre que noto que los pacientes se resisten a llorar, me esfuerzo en fomentar su adecuada recepción. Si no es posible, pregunto qué es lo que se lo impide. Si aún se resiste, vuelvo a intentarlo de forma periódica. Le comunico que las lágrimas siempre deben acogerse. Intento que mande un mensaje interno a las lágrimas en el sentido de que si llegan serán bien recibidas.

Pienso que el mensaje interno (o la actitud interna de permiso) es algo a lo que el Focusing puede ayudar mucho. Permitir es mejor que forzar. Un

3. Peter Levíne (1990) ha desarrollado un nuevo método, desde su trabajo en neurología.

Escribe: ---Igual que un conductor que disfruta de la vista puede de forma activa 'no darse cuenta de' y limitar la periferia de su entorno cuando un coche viene veloz contra él; así, un sujeto que experimenta ansiedad pierde el contacto con el mar de sus sensaciones y su conciencia corporal.- El método terapéutico se basa en la teoría neurológica siguiente: ---si una persona se prepara para escapar de una situación amenazante mediante una carrera, si este intento es frustrado, tiene esas respuestas... disminuidas en futuras situaciones. ...el sujeto puede sufrir un déficit en toda una clase de conductas defensivas. En este sentido... [esto] es profundamente incorpóreo (disembodying).--- ---...reproducirlo... lleva a un agujero sin fondo... de repeticiones desesperantes del episodio traumático original. ...se sospecha que cuando los sujetos se exponen repetidamente a situaciones traumáticas hay un aumento significativo del nivel de endorfina, por lo que los pacientes pudieran sentirse aliviados ...... Levine trabaja con los episodios que condujeron al trauma, pero sólo después de preparar un detenninado número de formas para ---reestructurar- la secuencia neurológica de los hechos de tal forma que ocurran como debieran haber ocurrido en la situación original. ---Para evitar volver a caer en el trauma (retraumatizar), hay que volver a trabajar... gradualmente... desde la periferia de la secuencia de hechos que rodearon al trauma hacia el centro.- El método de Leviene requiere entrenamiento. Lo cité porque muestra algunas de las consideraciones que yo mencionaba, aunque en términos muy diferentes. David Grove (1989) trabaja con adultos que sufrieron abusos en la infancia. De forma similar a Levine nos advierte del peligro de ---re-traumatizar---. Su método puede aprenderse de unas cassettes. También trabaja suavemente desde la periferia hacia dentro y también enfatiza ciertos aspectos positivos que pueden darse del uso de la imaginación basada en las sensaciones corporales.

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSING: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 351

nuevo mandato ("debo llorar---) constituye la misma opresión que impedir que llore cuando tiene ganas.

Pero no sólo me preocupo por que se permita llorar. También busco nuevos pasos de otro tipo,

Cuando el pasado provoca el llanto no se necesita volver sobre ello una y otra vez. Hay ciertos acontecimientos del pasado en los que uno lloraría siempre. Pero eso no quiere decir que tenga uno que retomarlos continuamente. Al igual que tampoco es necesario que antes de cada paso de crecimiento se de una elaboración del pasado. Cada uno puede ayudar a que el otro se produzca. Muchas veces la persona debe primero fortalecerse antes de poder revivir algunos acontecimientos del pasado. Yo siempre busco pasos para crecer en el presente, desde el principio. Algunas veces el presente también puede ocasionar lágrimas.

Las lágrimas no sólo vienen cuando se está triste. Pueden ser sobre el presente: cuando uno cae en la cuenta de que necesita vivir el presente. También hay lágrimas suaves y agradables, Las lágrimas más profundas

no siempre son descontroladas. Pueden llegar cuando alguien ha sido tocado en algo muy hondo o cuando ellos mismos tocan algo hondo de sí mismos. Pueden producirse cuando algo nuevo se agita y se hace vivo por unos instantes.

Yo acojo todo tipo de lloros, pero parece importante recalcar este tipo de lloro que se pasa por alto con facilidad (cuando algo nuevo se agita dentro). No tendría sentido intentar buscar algo del pasado en este caso. Es importante recordar que si el pasado siempre fuera más profundo que el presente, la vida prácticamente estaría acabada.

Este tipo de pasos pueden ocurrir con o sin llanto. El llanto no indica su profundidad.

Cuando se deja que los pasos lleguen libremente, éstos pueden ser tanto del pasado como del presente. El pasado siempre está implícito pero el paso puede ser del presente. Tales pasos suelen ser más complicados que el vocabulario que pudiéramos usar para expresarlos y nos brindan una serie de nuevas alternativas que no podríamos haber predecido o inventado.

La terapia no consiste meramente en experimentar en el presente las experiencias pasadas. También incluye experimentar en el presente el presente.

Desde la sensación sentida no sólo se necesita preguntar "¿Qué anda inal?" sino también ---¿Qué se necesita que pase? ¿En qué dirección está el crecimiento? ¿Cómo necesitas ser?¿Cómo se siente un paso positivo?" Pudiera ser una energía positiva, o corno un juego, o un camino nuevo que no tiene nombre...

Si siempre se esperan lágrimas o cualquier otro tipo de rrianifestación ernocional y si siempre se intenta trabajar con el pasado, se pueden pasar por alto pasos nuevos al no poder generarlos. En ese caso sólo se procesa

10 que andaba mal y no lo que uno necesitaba desarrollar.

Todos tenemos que reelaborar el pasado. Pero: cuando algo nuevo se agita en el cliente, no es el momento de revisar el pasado.

352 EMOCIóN Y TERAPIA

No se necesita ninguna habilidad especial para recibir un paso nuevo que surja. Pero sí se necesita la compañía del terapeuta y su apoyo para que ese paso nuevo tenga suficiente tiempo para llegar y hacerse realidad.

Muchos terapeutas tienen el hábito de buscar siempre lo que anda mal. Pero cuando surge un paso nuevo, se necesita que le prestemos atención. Se necesita responder a cualquier cosa nueva que pueda ser mejor o producir un avance.

Ni que decir tiene que cuando esto ocurra en ningun caso volveremos sobre el pasado. Los pasos nuevos que surgen se pierden con facilidad y uno vuelve rápidamente al estado anterior. Ningún terapeuta querría eso.

CONCLUSIóN

Este documento se elaboró en respuesta a un capítulo escrito por la Dra. Kathleen MeGuire y luego revisado y extendido con lo que aprendí de mis conversaciones con ella.

Cuando un terapeuta integra dos métodos, la sensibilidad entrenada por cada método perrnanece presente de forma implícita en cómo uno practica el otro método. En ese momento, las palabras usuales ya no tienen el mismo significado. La Dra. McGuire tiene la sensibilidad de ambos métodos. Por lo que mi crítica a los métodos catárticos está dirigida a otros, no a su capítulo, en el que la catarsis adquiere un significado más específico y completo. Por ejemplo, ella dice que "casi nunca deja a los pacientes descargarse demasiado tiempo.- Con frecuencia interrumpe los "acting outs" e invita a la persona a enfocar para que algo más básico surja. Cuando ve lágrimas en los ojos del paciente sugiere centrarse en la sensación sentida justo ahí. Por todo esto el Focusing queda implícito en su práctica del método catártico. Distingue entre "repeticiones del pasado- y "procesamiento profundo- (términos de la autora). Queda suficientemente claro que su método catártico no era de lo que yo he hablado antes bajo el mismo nombre.

También practica Focusing en sí, por supuesto. Lo usa cuando las descargas emocionales se vuelven repetitivas. Presta una atención especial a la sensación sentida sobre el pasado. Recibe lo que llega, por lo que no siempre envía a sus pacientes al pasado. Quizás todo lo que yo tengo que añadir es que sería bueno que diera el mismo énfasis en las sensaciones sentidas sobre la vida presente.

Desde cualquier método se puede dejar un espacio para las emociones y la sensación sentida.

REFERENCIAS

Borden, K. (1988) Review of Focusing. In: Aesthema, No. 8, June. Freud, S. (1940) Beyond the Pleasure Principle. Imago, London.

Gendlin, E.T. (1962) Experiencing and the Creation of Meaning. Free Press, MacMillan, New York.

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Gendlin, E.T. A Process Model. [No publicado].

Gendlin, E.T. (1971) "A phenomenology of emotions: Anger. " Chapter in: Explorations in Phenomenology. D. Carr y E. Casey, eds. Nijhoff. The Hague.

Gendlin, E.T. (1981) Focusing, Bantam Books. New York. 2 aedici6n. Gendlin, E.T. (1986) Let Your Body Interpret Your Dreams. Chiron. Wilmette, IL.

Gendlin, E.T. (1986) "What comes after traditional psychotherapy research?" American Psychologist. Vol. 41, n.0 2, pps. 131-136. Cfr. n.0

23 de este volumen.

Gendlin, E.T. (1987) "A philosophic critique of the concept of narcissism. In: D. Levin, ed., Pathologies of the Modern Self. New York, University Press. Cfr. n.o 24 de este volumen.

Grove, D. (1989) "Healing the wounded child within." Ocho cassettes. 20 Kettle River Drive, Edwardsville, IL. 62025.

Gendlin, E.T. (1983) Clearing a Space. The Focusing Folio. 1, Vol. 2. Jackins, H. (1962) Fundamentals of Co-Counseling. Rational Island Press, Seattle.
26

Focusing en parejas'

El modelo de compartir semanalmente con otra persona un período de focusing (o de cualquier actividad de ayuda) se ha desarrollado ya lo suficiente de tal modo que se ha vuelto una estructura regular que podemos describir y ofrecer. Me gustaría describir parte de su historia, de sus principios, de su estructura y nuestras experiencias incluyendo algunos problemas.

En los últimos años me he visto impresionado por el hecho de que tantos de nosotros tuviéramos nuestras parejas regulares de focusing y que sin embargo esto no sea algo ampliamente conocido e incluido como componente regular y bien entendido del proceso de focusing.

Mucha gente tiene parejas con quien enfocar. Algunos se reúnen una vez a la semana durante una hora, otros lo hacen con más frecuencia. Algunos trabajan en el mismo sitio y separan un rato para ellos dos cada día. Algunas parejas funcionan básicamente por teléfono, de los cuales algunos lo hacen a larga distancia.

Creo que el modelo de pareja debería ahora formar parte de todo nuestro entrenamiento y de nuestros procedimientos regulares. Esto ya se ha instituido en la red de focusing alemana desde hace varios años.

1. Gendlin, E.T. (1987), Focusing Partnerships. The Focusing Folio. Vol. 6(2) pp. 58-78.

356 FOCUSING EN PAREJAS

Hace tiempo que sabemos que aunque hacemos focusing a solas la mayor parte del tiempo, es una gran ayuda tener un compañero regular una vez a la semana o más.

El año pasado propuse que los formadores de Chicago formaran parejas entre ellos. Ellos pensaban que mi sugerencia era algo rara y que quedaba fuera de contexto; yo no supe por qué por algún tiempo. Al final lo que pasaba es que ellos ya tenían sus pareja respectivas, algunas con muchos años de antigüedad. Ellos pensaron que yo estaba proponiendo nuevas parejas para ellos; evidentemente eso era algo que a mi no me correspondía decir. Pero, por supuesto, yo no lo sabía por entonces. ¿Por qué no hablamos sobre ello algo más? También me di cuenta de que ellos no sabían (no se lo había dicho) que uno de ellos había sido mi pareja durante algunos años. Una vez que se tiene un companero de trabajo se da una tendencia a mantenerlo en privado. Muy bien. Pero necesitamos desarrollarlo para constituirlo en un modelo públicamente entendido. De aquello aprendí que debemos hablar y escribir más sobre este modelo de parejas.

Más adelante explicaré por qué pienso que un modelo de parejas públicamente conocido es un elemento vital para el focusing, y para la sociedad. También posee algunas cuestiones prácticas y teóricas interesantes. Pero primero hablemos un poco sobre la historia y también sobre los dos puntos fundamentales del modelo de parejas.

Una historia breve

Desde 1969 cuando la organización denominada CHANGES2 empezó su andadura en Chicago, hemos estado formando gente en la escucha-centradaen-el-cliente y, más recientemente, en focusing. Mucha gente ha estado haciendo focusing y escuchándose unos a otros. Desde hace tiempo nuestro modelo ha sido un encuentro de CAMBIOS una vez a la semana en el que la escucha era una de nuestras muchas actividades. Allí, cada domingo, yo solía pedir a alguien que me escuchara. Algunos también quedaban para hacer escuchas entre ellos entre semana. La organización de CAMBIOS con-. tinua y aún tiene este modelo de escucha. Es un modelo regular e inteligible: alguien se acerca a otra persona y le pregunta. "Necesito que se me escuche; ¿estarías dispuesto a hacerlo?- Se da por entendido que la persona a quiew, se realiza la petición puede estar de acuerdo o no, y también, puede pedir; lo mismo en contrapartida o no.

En ese modelo no se supone ninguna reciprocidad. Se podría estar muy, dispuesto a escuchar a alguien pero en su lugar se prefiere pedirle a otra,' persona que le escuche a él. Se hacían cambios en la escucha, pero mantu-vimos este ya bien conocido modelo de forma estable.

Es importante tener un modelo bien entendido y establecido. Este modelo¡ motiva a la gente a pedir y a ofrecer. Sin un modelo conocido cada sujeto`

2. Gendlin, E.T. (1981), Focusing. Bantam Books, N.Y. (Cfr. N., 7 de este volumen).

PSICOTERAPIA EXPERIENCIAL Y FOCUSNG: LA APORTACIóN DE E.T. GENDLIN 357

tiene que idear una forma y luego convencer a otra persona de que tiene sentido. Apenas casi nadie tiene la fuerza y la energía para hacer eso - menos aún cuando se necesita mucho ser escuchado. Por otro lado, si existe un patrón bien conocido, entonces no es difícil invitar a otra persona.

En algún momento hacia los años setenta muchos de nosotros experimentarnos el modelo de RC ideado por Harvey Jaekins y su Grupo de Revaluación. Desde entonces, aunque CAMBIOS continua su trayectoria, la mayor parte de la gente que se dedica a focusing ha adoptado muchas cosas del modelo de parejas de la RC. Parece superior en cierto número de cosas: mas que crear un nuevo encuadre cada vez, el encuadre dura varios meses o durante el tiempo que ambas personas desean. Es un patrón de dos direcciones; hay un entendimiento absoluto en el que el tiempo disponible se divide por la mitad y se comparte equitativamente. Cada persona escucha y es escuchado. Este patrón también implica ciertas reglas. Volveré sobre ello más adelante. Nosotros ampliarnos el modelo de la RC, como describiré a continuación.

La Dra. Ann Weiser, quien perteneció durante mucho tiempo a nuestra organización de CAMBIOS y que desde hace años es trainer de focusing, ha estado trabajando durante algún tiempo para desarrollar el modelo de parejas en San Francisco y reunir todo lo que sabemos sobre las parejas, sobre guiar y ser guiado.

Dos principios del modelo de parejas

a) La mitad del tiempo lo usa y decide qué hacer cada miembro

El primer principio del modelo es que la persona a quien le corresponde el tumo tiene la iniciativa. Esto quiere decir no sólo que estoy a cargo de I?s propios procesos psicológicos sino también para lo que quiera usar mi tiempo. La mitad de mi tiempo es para mi. Necesito usarlo para enfocar o escuchar. Lo uso según quiero o necesito.

En mi mitad del tiempo puedo hablar de alguna situación preocupante y compartir algo privado. Puedo pedirte repuestas de escucha empática o puedo pedirte que me digas cuándo no puedes seguirme, de forma que yo repita algo con otras palabras. Puedo decir todo lo que sé sobre algo o sólo un Poco. Puedo hablar sobre sentimientos profundos sin dejarte saber a que situación hago referencia. Puedo enfocar en silencio durante parte o todo el tiempo y requerir sólo tu atención en silencio. Puede que no diga nada o sólo algo sobre cómo va mi enfoque. Puedo agradecer ciertas sugerencias para el enfoque, pero también puedo no hacerlo. También puedo usar otro Proceso que conozco y que puede ayudarme. Podría enseñarte aquella parte de ese proceso que necesito que realices. Si uso un proceso que no te resulta familiar te iniciaría lo suficiente como para que tú pudieras aprender a mantener la compañía que no necesito. Pero también en mi tiempo podría no hacer nada de tipo psicológico. Podría hablar sobre un problema del trabajo, contarte una historia, hablar sobre política o cualquier otro tema que me Preocupe, leerte una carta que he recibido o mostrarte algunas fotografías.

358 FOCUSING EN PAREJAS

Este principio básico supera el carácter sectario de la mayoría de las redes de auto-ayuda actuales. Normalmente se comparte solamente un solo proceso y cualquier otra cosa se considera ajeno. Nuestro modelo nos permite estar allí tal como somos en vez de sólo aquella parte que se halle bajo el paragüas, del enfoque. Nos pen-nite usar y compartir todo nuestro conocimiento de los procesos de ayuda y aprender cómo pueden ir juntos sin forzar nunca nada uno en otro. 1

Si algo no te resulta tolerable entonces por supuesto no lo harías conmigo, pero si no es así no me dirás cómo usar mi tiempo o limitarme solamente al enfoque o a problemas o a cualquier otra cosa - en mi mitad del',, tiempo.

Quiero enfatizar el espíritu totalmente transparente de este principio., Nunca me dirías lo que hacer durante mi tiempo, y por supuesto tampoco, intentaría yo decidir lo que tú deberías hacer durante mi tiempo. El "por,: supuesto" es importante aquí. En ningún caso tendría que luchar o discuti¡ para defender mi derecho a usar mi tiempo como yo quiera. Tú me estás! dando este tiempo - para mi, y no para algún propósito específico que tu; quieras evaluar o probar. De forma similar, en cualquier punto de mi tiempopor supuesto que tú no me dirías lo que hacer o qué significa mi experiencia;', o qué es lo próximo que tendría que hacer. Podrías hacer una sugerencia o y preguntarme algo, pero sólo si yo lo recibiera con agrado y primero me preguntarías si así es o no. Es mi mitad del tiempo. De la misma forma, durante tu tiempo yo tampoco te diría lo que hacer. No te diría que enfocaraw o que hablaras sobre tus problemas o que hicieras o no hicieras algo. Tiene,' que depender de ti lo que quieras hacer con tu tiempo. Si no fuera así estQ, tiempo tendría algún otro propósito, y realmente no sería sólo para ti.

Si esto se entiende, entonces cuando empieza mi tumo yo siento lo atra-' yente que ese momento es y lo abierto que se me presenta. Puede que d inmediato sepa lo que necesito. Pero también puedo dedicar algunos minuto! a explorar, a sentir lo que me podría gustar, podría hablar de esto..., nw

1

quizás de eso..., bien, quizás primero enfoco .... veamos... Es la sensaciór, que tenía cuando era un niño... 1



b) Mantenerse en contacto con cada mitad del tiempo

El modelo implica saber lo que está pasando exactamente en cada mo-, mento y parar al otro cuando el tiempo se acaba. Dependiendo de la situa, ción, esto se puede hacer de varias formas siempre y cuando ambos dispon,, gan del mismo tiempo.

Al principio puede parecer algo -mecánico" e inhumano dividir y con, trolar el tiempo con tanta exactitud. Pero pronto vemos que los procesos d las sensaciones profundas tienen su propio tiempo que no está sujeto al de, reloj y que por tanto se puede incorporar bastante bien límites de tiempo' He probado a dividir dos horas por la mitad y también a dividir de la mism-, forma diez minutos teniendo en ambos casos (los dos) la oportunidad di, tocar profundamente algo dentro. i

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Llevar el control del tiempo es una parte vital de este modelo. Si eso no se entiende, uno toma más de la mitad y al otro sólo le queda decir, amabieniente, que terinine, y entonces no pasa nada. Se necesita que no se tenga que poner a prueba quién es el más considerado o el más nervioso o el más importante o lo que sea. También, sin estas mitades, algunas personas se preocuparan constantemente de si están acaparando demasiado tiempo. No hay paz profunda y se detienen tan pronto como les es posible. Necesitamos tener claro que el tiempo se divide mitad para cada uno y que se controla con precisión. Si me doy cuenta de que puedo parar pero veo que me sobra tiempo mi proceso puede profundizarse. E incluso si no necesito nada más; entonces puedo volver a tener este o aquel sentimiento una vez mas: ¿que podría gustarme hacer en el tiempo que me queda?

Asuntos terapéuticos prácticos sobre las parejas

a) ¿Dos transferencias?

¿Cómo es posible que el modelo de pareja pueda funcionar adecuadamente considerando la transferencia, las proyecciones y todas las dificultades relaccionales que se desarrollan tan centralmente en psicoterapia?

En mi experiencia éstas ocurren tal y como se esperaba, pero de forma separada en cada lado, como si se tratara de dos terapias paralelas. Cada uno tiene sentimientos relaccionales en ambas direcciones. Casi nunca me he visto tentado a mezclarlas e incluso cuando lo estoy, no lo hago. Tampoco lo hace mi pareja. Me explicaré:

Como oyente tengo varios sentimientos en reaccion a mi pareja. Estas pertenecen a mi relación con ella en la que yo soy el escuha. Tomo fundamentalmente las mismas decisiones que las que tengo que hacer como terapeuta, momento a momento, qué y cuándo expresar algunos de mis sentirnientos. Exactamente como cuando soy un terapeuta intento sentirme de forma global y permanecer visible , pero sin acaparar el tiempo. Como en terapia algunas veces mi cliente o pareja siente mis reacciones y quiere que se las comunique antes de continuar su proceso. Todo esto me resulta familiar por la psicoterapia y todo ello pertenece a su mitad del tiempo. Cualquier sentimiento hacia ella o hacia su proceso esperarán hasta la proxima vez, exactamente igual que ocurre con el proceso de un cliente.

Luego, cuando llega mi turno, inmediatamente mi propia vida y mis problemas se vuelven lo esencial. Pongo a un lado lo que he dejado de su proceso exactamente como si hubiera venido aquí tras estar una hora con un cliente. Puede que tenga estos sentimientos pero no son ni mucho menos los problemas más importantes de mi propia vida. Pero incluso si así fuera no los retomaría ahora cuando soy escuchado. Como mucho removieron algún Problema realmente importante para mi y puede que quiera enfocar sobre

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1 si hablo de ello sería de ese problema mío más profundo y no sobre la oarte relacional que comparto con ella. Eso forma parte de su tiempo. Todas las parejas con las que he estado han actuado de la misma forma en relación a nuestras dos mitades del tiempo.



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Esto se ha desarrollado así en nosotros con bastante naturalidad. Yo al menos no he oído o pensado en esto nunca en términos explícitos. Solo lo he visto claro ahora que lo estoy escribiendo.

Pienso que tiene que ver con la gran diferencia existente entre las dos mitades del tiempo. Como oyente soy una persona amplia. Puedo dar a mi pareja todo el espacio. Puedo escuchar, responder cuando eso se quiere, o sentirme cercano en largos silencios de focusing. Puedo escuchar largas descripciones de acontecimientos y puedo hacer el té. Su proceso no me da problemas, excepto en algún momento muy concreto. Y ciertamente los noto cuando de hecho ocurren. Pero pertenecen a su mitad del tiempo. Las dos mitades son muy diferentes. En su mitad nonnalmente soy una persona libre y abierta que puede escuchar.

Tan pronto como llega mi turno, me transformo en una persona bastante pequeña; mi cuerpo se comprime hacia uno de mis problemas. Puedo hacer gran cantidad de malos sonidos cuando enfoco hasta que la tensión afloja cuando llega algún cambio. Luego proyecto ciertos sentimientos negativos en mi pareja. A menudo siento que debe resultar difícil para ella aguantar todas mis quejas, mi respiración y todas esas expresiones. Entonces tengo que mirarle y preguntar si no le importa. Nunca importa como puede luego ver. Lo he preguntado tantas veces que cuando lo vuelvo a hacer, ambos reímos - y sin embargo tengo que volver a hacerlo. Luego puedo retomar mi enfoque. 0 puede que intente usar gestalt con alguna figura onírica y preguntar si no le importa. Una vez más ambos reímos. 0 si estoy en un largo silencio siento que debe ser difícil para mi pareja estar ahí sentado sin nada que hacer.

Aún, justo después de eso, cuando llega su turno una vez más me vuelvo instantáneamente en el oyente libre de siempre. Ambas facetas parecen estar separadas. Y así también me doy cuenta de que independientemente de lo profundo o lo hundida que ella haya estado en su turno, en el mío ella está ahí para mi. Y, lo que parece aún mucho más sorprendente, yo puedo verlo y sentirlo.

Estoy ilustrando una observación que siempre me sorprende. Parece que la proyección, la transferencia y la contratransferencia vienen todas doblemente en las parejas en dos conjuntos claramente separados de tal forma que cada persona se siente bastante libre cuando es el tiempo de la otra persona.

Por ejemplo, yo parezco pasarlo bastante mal cuando se me acusa de algo y que siempre en mi opinión es culpa mía. Normalmente esto ocurre cuando se me ha pasado por alto el tiempo o con algo de ese estilo. Me siento incómodo y olvido que aún así en el tiempo de mi pareja nos centramos en su sensación sobre esto y sólo algunas de estas cosas tienen que ver con la situación presente y de lo que hice. Cuando lo vuelvo a recordar ella puede con prontitud encontrar el lado más profundo de lo que significa para ella.

Por otro lado, yo no tengo ninguna dificultad con el hecho de que mi pareja descubra que está enfadada conmigo porque está a punto de dejar la ciudad (ni con ningún tipo de sentimiento relacional que le surja.) Pero si así fuera eso pertenecería a su mitad del tiempo.

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No tengo noticia de muchos informes que hablan de problemas en el transcurso del método de parejas. Pero, como la gente no ha escrito o hablado demasiado sobre las parejas, naturalmente tampoco oiría hablar de problemas. Este artículo es en parte una llamada de atencion para que me mandéis descripciones de vuestras experiencias.

Para un viejo terapeuta como yo da la impresión de que todo tipo de inconvenientes pueden desarrollarse de vez en cuando. Por favor hacedrne saber si ese es vuestro caso y qué fue lo que hicisteis al respecto. Y si lo encontráis sin ningún problema tened por seguro que también me gustaría saberlo. Quizás signifique que las parejas se hayan limitadas en la profundidad en la que se pueden manifestar los problemas y en la que se pueden trabajar relaccionalmente. Si lo conociéramos mejor podríamos entonces desarrollar formas específicas de hacerlo. Pero quizás en cierta medida, tal y como yo lo he experimentado, la inviolabilidad del tiempo de cada persona crea esa separación que permite que dos transferencias o relaciones de proyección coexistan una al lado de la otra junto a una buena y real relación.

b) ¿Y la formación?

Vemos que la formación es bastante esencial para el focusing y para la escucha como lo es también para los demás procesos. Pero no importa cómo se llegue a ese entrenamiento. Es bastante posible que un practicante de focusing bien entrenado o de la escucha entrene a su pareja de modo informal. De hecho, el entrenamiento informal es uno de los mejores tipos de entrenamiento. No hay ninguna pretensión ni ninguna presión; se le da a la otra persona lo que se conoce, poco a poco, en los momentos apropiados a medida que la escucha o el focusing tiene lugar. Le diría a un nuevo practicante: ---Ahora necesito que me devuelvas: "Te sientes inseguro de lo que haces porque ..." Con focusing es aún más fácil. Solo necesitamos entrenar a gente para mantener su atención en silencio sobre nosotros. Luego podemos enfocar sobre nosotros mismos durante el tiempo restante y enseñarle focusing a la otra persona en su mitad de tiempo. El entrenamiento y la experiencia es bastante importante.

Los procesos de auto-ayuda son más específicos y más desarrollados que el entrenamiento profesional. Al principio eso puede parecer extraño. Pero una persona profesional está de hecho más definida por su rol social que por el entrenamiento específico. Los requerimientos aseguran que el profesional es una persona responsable. Pero el entrenamiento de facto varía mucho y en ocasiones puede ser de ¡da y vuelta. Puede cubrir un amplio espectro. En contraste, cualquier cosa que se puede enseñar a la gente normal tiene que ser muy específico de forma que se pueda aprehender y realizar con exactitud, paso a paso. Tenemos que hacer del focusing algo muy específico por finalidades de investigación y entonces nos damos cuenta que necesita hacerse aún mucho más específico para poder enseñarlo a la gente de la calle.

Vemos que cuanto más se conoce y se practica el focusing mas se realizan preguntas específicas y más se valora el entrenamiento posterior.

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El entrenamiento es de hecho necesario pero también es bastante posible hacerlo dentro de la estructura de la pareja. Si una persona conoce una habilídad, la otra persona puede aprender esa habilidad. Y también nos tenemos que organizar para que el entrenamiento continuado sea una realidad.

c) ¿Es seguro? Ningún componente de la pareja es una autoridad en la materia

¿Puedes realmente confiarte a alguien que no sabe mucho más que tu mismo, quizás de hecho mucho menos? Ciertamente se desarrolla confianza pero con el método de pareja realmente no te confías a nadie. Permaneces responsable de tu propia vida y de tu propio proceso, por supuesto.

Tras 35 años de práctica psicoterapéutica y a menudo habiendo estado en terapia, no estoy seguro de si es adecuado confiarse a otra persona en ningún caso. No estoy seguro de si es posible o si se trata sólo de una ilusión. No se puede desplazar a la gente de la silla del conductor de su propia vida. Por mucho que en ocasiones deseemos decir a alguien: ---Ponte a un lado: te enseñaré- -o por mucho que en ocasiones deseemos que alguien conduzca nuestras vidas- pienso que no es posible. Pero, ciertamente, es posible estar en terapia con alguien en quien confiamos en el sentido de que podríamos tomar muy en serio cualquier cosa que esa persona dijera o aconsejara. Lo probaríamos muchas veces y luego quizás nos echaríamos la culpa a nosotros mismos si no pudiéramos hacer que eso funcionara. En ese tipo de relación de autoridad muchos clientes de hecho consiguen ayuda pero a la vez pueden quedar malamente heridos, bloqueados, retrasados por muchos años o desmotivados hacia cualquier tipo de ayuda.

El método de pareja es mucho más seguro. Cada persona es bien consciente de que el otro no es ninguna autoridad. Cualquier cosa estúpida se reconoce inmediatamente como tal y se descarta. A una pareja no se le pasará por alto más de diez minutos lo que muchos pacientes han tenido que soportar a lo largo de muchos años con psicoterapeutas acreditados.

Por favor no se piense que estoy atacando a la psicoterapia. Yo mismo la practico y también he sido un cliente durante largos períodos. Solo estoy diciendo, como todos sabemos, que la calidad varía y por tanto la confianza y los años que la gente invierte en una autoridad no representan la misma seguridad que una pareja en la que la otra persona obviamente no posee ese poder de decirle a uno lo que hacer o cómo hacerlo.

También debería decir que durante muchos años he impartido cursos de psicoterapia tanto a graduados corno a estudiantes. Siempre les distribuyo de forma que se emparejen durante dos horas a la semana dentro de la estructura de pareja ya mencionada. Cada individuo me escribe notas sobre el proceso íntimo que atraviesan cada semana. A este respecto informo respaldado por muchas observaciones: Es indudable que nuestros estudiantes son inteligentes y autoseleccionados para este curso. A pesar de ello siempre me vuelve a sorprender lo siguiente: después de algunas semanas las notas sobre sus procesos suenan como la de los terapeutas. Nunca ha pasado nada demasiado

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mato. Mucho antes de que pudiera pasar se querrían cambiar de compañeros y así pueden hacerlo.

d) ¿Dejará sin trabajo a los terapeutas?

Ciertamente no. Cuanto más parejas haya más se conocerá la terapia y más se requerirán los servicios de los terapeutas profesionales. Ocurrirá con frecuencia que alguien necesite ir más lejos y más hondo de lo que es posible con una pareja. Aún no lo sabemos exactamente pero puede que haya muchas cosas que sólo se puedan hacer con un terapeuta o con gente especialmente capacitada para ello. Al menos habrá una gran necesidad de consejeros capaces de forma que uno o dos compañeros tengan algún lugar al que acudir en busca de más ayuda. La gente que conoce siempre demanda más y esa demanda aumentará a medida que más gente tenga parejas.

Sin embargo es cierto que cuando la gente consigue mucho gratis se encuentran en una posición privilegiada de reconocer cuándo un terapeuta de pago ofrece más o no. Ese es probablemente el modo más efectivo de elevar la calidad de la terapia profesional. El conocimiento público adquirido del método de parejas puede asegurar exactamente lo que los procedimientos de credenciales presentes intentan: proteger al público y asegurar la calidad.

e) ¿Tengo lo que se necesita para ser la pareja de alguien?

Se necesitan dos cosas y todos los seres humanos las tienen. Un requisito es la capacidad de callarse, de estar callado y ser una compañía no intrusiva. Cuando la otra persona habla quiere decir que tenernos que refrenar cada impulso de imponer algo a la otra persona. Significa dejar pasar nuestras abundantes y excelentes ideas, interpretaciones, sugerencias y nuestro deseo de conseguir resonancias amigables o de decir lo que hicimos en una situación parecida. Y, durante esos momentos en los que la otra persona está en silencio, significa mantener nuestra atención en la persona sin necesidad de tener que estar oyendo algo interesante.

El segundo requerimiento es la compañía de un ser humano. No se puede fracasar en esta capacidad ya que todos nosotros somos seres humanos. No se requiere un ser humano muy bueno o muy listo o con ninguna otra cualidad. No se requiere ningún modo especial de estar o de mostrar la hurnanidad propia. Solamente tú ahí.

Pero la mayoría de la gente no sabe esto. Piensan que debe ofrecer algo especial, algún modo interior de ser del que carecen o quizás alguna cosa interior especialmente intuitiva que decir y que ellos pueden no encontrar. No se necesita nada de ésto, afortunadamente. Pero existe un número de procedimientos específicos que todo el.mundo puede y necesita aprender porque hace que este tipo de interacción sea posible. Son de hecho muy importantes. Pero si la otra persona conoce una de ellas, ya la sepas tu o no, le ayudarás mucho estando ahí simplemente. Es la compañía humana lo que hace diferente el proceso y lo profundiza inmensamente.

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Saber esto es un hecho de por sí muy importante. Como terapeuta o al ayudar a una pareja, esto lo tengo siempre presente. Se que mi compañía no consiste en mis características personales ya que no son nada del otro mundo y también porque en la mayor parte de las horas incluso las mejores no ayudan tanto. ¿Qué ayuda? Es el proceso que surge desde el interior de la persona, de debajo del yo consciente de esa persona. ¡Y todo lo que necesita es que yo me siente aquí! Sé que puedo hacerlo.

Teoría: La naturaleza humana es interaccional

A veces algunas cosas se pueden expresar mejor en términos de investigación. Aquí hay un diseño de investigación casi perfecto: Los sujetos primero enfocan durante diez minutos por su cuenta, luego -sobre los mismos problemas- con una pareja que les resulta familiar que permanece completamente en silencio. Se mida como se mida, los resultados seran significativamente mejores con la pareja. El diseño implica la misma persona con los mismos problemas y al mismo tiempo sin ninguna diferencia verbal o conductual - no se añade nada excepto el silencio presente de la pareja.

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