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II. El Período de Entreguerras


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II. El Período de Entreguerras

Durante los años 20s y 30s Röpke alternó la actividad académica con funciones de asesor en el ámbito de la política económica y con una comprometida participación como escritor y publicista.


En el área académica realizó importantes contribuciones a la comprensión del ciclo económico –en particular de ese ciclo de auge y recesión que llevó a la Gran Depresión– el comercio internacional, la inflación y la política monetaria. Por otra parte estuvo en la primera línea del debate público enfrentando los planteos tanto de los comunistas como de los nacionalsocialistas, a través de sus nutridos artículos en periódicos, y panfletos. Por otra parte tanto la calidad de su obra académica como su compromiso personal lo llevaron a desempeñar importantes funciones públicas para el gobierno de la República de Weimar en aquellos turbulentos años que coincidieron con los de la gran hiperinflación alemana (1921-23).
En 1922 fue nombrado como asesor de la Comisión del Ministerio de Asuntos Exteriores del Reich, encargada de estudiar el tema de las reparaciones de guerra. Allí trabajó un año en el agudo problema del endeudamiento alemán asociado a las reparaciones de guerra impuesta por los vencedores de la primera guerra mundial en el Tratado de Versalles. A raíz de esta experiencia, Röpke produjo su monografía de 1923 La política comercial desde la guerra publicada en 1923.13 A partir de entonces Röpke desarrollaría una serie de trabajos concernientes a la economía internacional que se constituiría en su segunda área de investigación principal.
Entre tanto, en 1923, Röpke se casó con Eva Fincke, que había conocido cuando ella era estudiante de filología en Marburg, con quién tuvo posteriormente dos hijos y una hija.14 En 1924, Röpke fue nombrado profesor extraordinarius en la Universidad de Jena, haciendo de él el profesor más joven del mundo germano por aquel entonces.
Durante su estadía en Jena, Röpke recibió una beca de la Rockefeller Foundation para viajar a Estados Unidos en el semestre de invierno (1926-1927) y estudiar allí los problemas de economía agraria.15 Esta relación con la institución lo ayudó a conseguir posteriormente apoyo para su trabajo sobre la crisis económica internacional, que Röpke escribiría a fines de los 30s y que se publicaría recién en 1942.
Por ese entonces sus trabajos sobre ciclos económicos lo pusieron en la avanzada del conocimiento de la época. En este período Röpke asistió a las importantes reuniones bianuales del Verein für Sozialpolitik, institución de referencia para los economistas de lengua germánica. Son de destacar la reunión de Viena de 1926 donde conoce a F. A. Von Hayek y la reunión anual de 1928 en Zurich, famosa porque se centró como tema principal en la explicación de los ciclos económicos y se presentaron importantes trabajos por los jóvenes economistas A. Hahn, A. Löwe, F.A. Hayek, W. Röpke y O. Morgenstern que serían luego destacados referentes del tema.16
En 1928 Röpke aceptó la invitación de la Universidad de Graz, en Austria, donde dictó clases por un año, hasta que lo aceptaron finalmente en Marburg con una cátedra propia. En 1929, el año famoso por el desplome de cotizaciones en la Bolsa de Nueva York, Röpke retornó como profesor a Marburg, su Alma Mater.
A principio de los años 30s Röpke también regresó a la arena de las políticas públicas para conformar la Comisión del Reich (1930-31) encargada de investigar el problema del desempleo, presidida por el ex-ministro de trabajo Heinrich Brauns. En el ámbito de esta comisión, y en afinidad ideas con Hans Gestrich, Walter Lautenbach, Alexander Rüstow y Erich Welter, se propuso una serie de objetivos de inversión pública en infraestructura, tales como el mejoramiento de la red de caminos, esquemas de incentivo a la agricultura, mejoramiento de la provisión de energía eléctrica y a la industria de la construcción para la provisión de viviendas privadas.
Röpke luego justificó teóricamente esta intervención a través del concepto de Initialzündung (impulso o empuje inicial), término para el que puede reclamar paternidad.17 Desgraciadamente, y como consta en el trabajo que Röpke escribió sobre la experiencia, el gabinete del Canciller Brüning, influido por la teoría económica deflacionista dominante en aquel entonces no adoptó la propuesta.18
En 1929 Röpke publicó un artículo en el Diccionario de las Ciencias Políticas sobre el importante tema de la intervención estatal en la economía.19 En el mismo se verifica la influencia de Alexander Rüstow, cuya postura denominó Liberaler Interventionismus, es decir “Intervencionismo liberal”. La idea parte de una crítica a fondo, por un lado del estatismo y el intervencionismo, y por otro, de la prescripción de Laissez Faire. Esta crítica, que Röpke compartía, lo llevó a desarrollar las líneas generales de intervención de un estado que quiere impulsar o respetar la libertad de las personas en el ámbito económico. En este sentido Röpke dedicará varias obras a los fundamentos institucionales del orden económico, lo que el mundo académico germánico se conoce como Ordnungstheorie o Teoría del Ordenamiento Económico.20
Del año 1931 es la obra La economía mundial y la política de comercio exterior, donde extrae las consecuencias negativas de la política proteccionista para el comercio mundial y establece su relación con el abandono del liberalismo en el orden internacional.21 Estas tesis serían ampliadas para la publicación de su obra más importante sobre el aspecto internacional de la crisis de entreguerras: International Economic Disintegration.
En 1932 aparece su tratado sobre coyuntura económica y las crisis, que se publicaría en inglés en 1936 con el título Crises and Cycles.22 En esta obra Röpke presenta su visión como un intento de síntesis entre una serie de teorías en pugna.23 Esencialmente, la teoría de Röpke acerca del ciclo económico, está fundada en sus estudios sobre la inversión y la formación del capital publicado como La teoría de la formación de capital.24 Allí explica el origen de las crisis económicas como un efecto del exceso previo de inversiones en bienes de capital, generado inicialmente por cambios tecnológicos y acompañados por la expansión del crédito.
La concepción del ciclo económico de Röpke se basa, asimismo, en la distinción entre dos tipos de recesiones: la primaria, en la que actúan las fuerzas espontáneas del mercado, y puede ser superada por medio de los recursos habituales de política económica (generalmente política monetaria); y la secundaria, que por determinadas cuestiones estructurales debilita las fuerzas espontáneas y necesita de recursos extraordinarios para ser superada, como la política fiscal activa por parte del gobierno. Con posterioridad apareció un resumen de su postura en el artículo de 1933 del Economic Journal, ‘Trends in German Business Cycle Policy’.25
Estos estudios de Röpke sobre los ciclos y las crisis estaban estrechamente ligados a los problemas económicos y sus conexiones extra-económicas. Como es sabido, lamentablemente, el aumento del desempleo y la recesión contribuyó a generar un clima que llevó a Alemania a un estado de violencia civil y a la toma del poder por parte del partido nacionalsocialista liderado por Adolf Hitler. Röpke no cedió en su postura en economía y política, y en poco tiempo sufrió las consecuencias de ello. La situación personal y pública de Röpke fue brillantemente descripta por A.J. Nicholls en su autorizada historia de la Economía Social de Mercado: Freedom with Responsibility.
“Röpke era una estrella naciente en el firmamento económico, uno podría describirlo casi como un prodigio… Röpke podría haber constituido un modelo ideal del ario-germánico tal como era imaginado en las fantasías de Alfred Rosenberg u otros ideólogos nazis: vigoroso, bravo, rubio, y de ojos azules, había servido como un joven de dieciocho años en la Primera Guerra Mundial. Desafortunadamente, para estos mismos ideólogos Röpke no era nada semejante a un Nazi. Permaneció firmemente liberal en sus posturas en asuntos de política y economía, y no tenía ningún temor de incorporarse en las listas de los reaccionarios al nacionalismo que amenazaba con destruir la democracia de Weimar.”26
De esta época y en este contexto surgen discursos y artículos públicos particularmente valientes de Röpke, como por ejemplo, su artículo Los intelectuales y el capitalismo, publicado por partes en el importante periódico Frankfurter Zeitung, donde crítica duramente al círculo de los intelectuales nacionalsocialistas de la conocida revista Die Tat.27 Asimismo publica su crítica a la política de autarquía económica llevada adelante por el gobierno en 1933.28
Otra importante intervención fue su conferencia en la Universidad de Frankfurt The Secular Significance of the World Crisis, donde ensalza los principios del liberalismo humanista basado en la libertad, la razón y la dignidad humana frente a la tendencia que enfatizaba el culto de la fuerza y la violencia ejercida por las autoridades a través de sus diferentes órganos.29
El punto álgido de esta tensión se produjo en Febrero de 1933 cuando Röpke es invitado a leer un discurso con motivo del funeral de su mentor Walter Troetlsch. La escena es relatada del siguiente modo por John Zmirak en su reciente libro sobre Röpke:
“De pie, junto a la tumba de su maestro, Röpke elogió su trayectoria y virtudes comparando su dedicación y cariño por las tareas de investigación y amor a la cultura con el jardinero del famoso pasaje del Cándido de Voltaire que recalcaba el deber de cultivar el propio jardín. Entonces, haciendo clara alusión a las presentes circunstancias en Alemania, agregó que semejante jardinero no tendría sentido en la situación presente puesto que últimamente el esfuerzo estaba dirigido a plantar un bosque sobre el jardín de la cultura, con la intención de volver a la selva primitiva. Este discurso, leído el 27 de Febrero de 1933 –el mismo día en que el Reichstag fue incendiado y Hitler invocó un permanente “Estado de Emergencia”- terminó con la vida académica de Röpke en Alemania.”30
A partir de entonces la persecución por parte de los nazis fue en aumento. El 7 de Abril, en el marco de la reforma del Servicio Civil (Gleichschaltung) llevada adelante por Hitler, y que incluía a la academia, fue rescindida su cátedra. En Noviembre de 1933 fue pasado a retiro prematuro mientras contaba con apenas 34 años. Finalmente recibió amenazas dirigidas a su familia por parte de las SS de Hitler, por lo que decidió escapar a Ámsterdam con su familia.
En su nuevo lugar de residencia recibió una oferta de asilo en Turquía donde también se refugiaron su amigo, el filósofo, sociólogo y economista Alexander Rüstow y Fritz Neumark, junto con un centenar de otros científicos alemanes en situación similar. Por ese entonces, Turquía era gobernada por el régimen modernizador de Kemal Atatürk quién dio asilo a los refugiados y aprovechó la diáspora alemana para mejorar el nivel del claustro de la Universidad. Röpke aceptó el ofrecimiento y se incorporó como Profesor de Economía fundando un Instituto para las Ciencias Sociales, donde trabajó durante el período 1933-37.31


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