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    Population and Poverty


    C

    recimiento Poblacional y Pobreza


    por Michael Miller.

    En medio del escándalo sobre la renuncia de Paul Wolfowitz de la presidencia del Banco Mundial, poca gente se percató de otra batalla que se estaba dando dentro de la misma institución sobre el tema del crecimiento poblacional. Algunos medios reportaron que Juan José Daboub—Director Ejecutivo del Banco Mundial y ex-Ministro de Finanzas de El Salvador—fue duramente criticado por haber enviado un memo en el que, según se dice, ordenó se eliminasen las medidas de salud reproductiva que formaban parte de un paquete de ayuda del Banco Mundial a Madagascar. Se acusó a Daboub de imponer sus creencias religiosas por sobre políticas largamente establecidas por el Banco en las áreas de salud reproductiva y planeamiento familiar.

    Delegados de países como Bélgica, Noruega, Alemania y Francia, junto con varias organizaciones no gubernamentales como Planned Parenthood, Care International UK, y Global Population Education, también se opusieron a los esfuerzos de los Estados Unidos para limitar o eliminar el aborto de las políticas de salud. Con el tema Wolfowitz en plena ebullición, los Estados Unidos cedieron ante la presión europea y abandonaron su oposición al financiamiento por parte del Banco Mundial de programas de salud sexual y reproductiva que incluyan el aborto.

    A propósito de esto, cabe preguntarse por qué el Banco Mundial está financiando abortos. Esta institución de 185 países miembros —los Estados Unidos son el mayor donante—, ha estado proveyendo fondos a los países en desarrollo durante los últimos 60 años. Un memo de la misma institución indica que en los últimos años, dos mil millones de dólares han sido destinados a proyectos de “salud reproductiva”, que incluye el aborto. ¿Qué tiene que ver esto con la misión del Banco Mundial de “Crear un Mundo Libre de Pobreza”?

    Mucha gente cree que el crecimiento poblacional causa pobreza y que, en consecuencia, la reducción de la población debería reducir también la pobreza. Pero ni los hechos ni los principios más elementales de economía permiten llegar a esta conclusión.

    La idea de que el crecimiento poblacional causa pobreza viene de la conocida falacia de la “suma cero”, que sostiene que la economía es como un pastel de un determinado tamaño que hay que repartir entre los miembros de una comunidad, y que para que uno tenga un mayor trozo del pastel, otro tiene que renunciar a parte de su propio trozo. Pero, en realidad, la economía no es como un pastel de tamaño fijo—las economías pueden crecer, y el crecimiento poblacional puede inclusive contribuir al desarrollo económico. Una mayor población significa más mano de obra, que junto con la tierra y el capital, constituye un factor principal para la producción.

    De tras de gran parte del pensamiento de “suma cero”, está la teoría de Tomás Malthus, quien en 1798 predijo que la humanidad pronto enfrentaría hambrunas, pues la población estaba creciendo geométricamente mientras la producción de alimentos l hacía aritméticamente. Por ello, sostenía Malthus, la población mundial pronto sería mucho mayor en relación a los alimentos disponibles, y se darían grandes hambrunas hacia el año 1850. Entre los errores de Malthus estuvo el no tomar en cuenta a la tecnología—un producto de la creatividad humana.

    La predicción de Malthus no sólo no se convirtió en realidad, sino que hoy el mundo tiene superávit alimenticio a pesar de que su población sextuplica la de 1850. Las hambrunas hoy en día no ocurren porque falten alimentos en el mundo, sino por efecto de las guerras, la corrupción, o las malas políticas económicas. Aún frente a toda la evidencia en contra, los grupos anti-población todavía se aferran a las predicciones malthusianas y siguen viendo a las personas como simples consumidores que inhiben el crecimiento económico. Pero las personas no solo consumen; también producen, innovan, y crean riqueza.

    Las estadísticas muestran que no hay ninguna correlación entre el tamaño de la población y la pobreza. Si el nivel poblacional determinase los niveles de pobreza, sería difícil explicar la experiencia de lugares como Hong Kong, Japón, Corea del Sur y Holanda. Todos estos lugares tienen una alta densidad poblacional y son ricos. El Reino Unido tiene tres veces la densidad de Ghana, y ochenta y un veces su PIB per cápita. La pobreza tiene muchas causas, pero la abundante población no es una de ellas.

    A pesar de la evidencia, el Banco Mundial sigue gastando dinero que proviene de los impuestos de países donantes en programas de control poblacional, cuando ese mismo dinero podría invertirse en infraestructura, telecomunicaciones, o en la lucha contra la corrupción. Tal vez el Banco Mundial se ha vuelto prisionero de ideólogos a los que les interesa más contribuir a la misión eugenésica de organizaciones como Planned Parenthood, que ayudar realmente a la gente a salir de la pobreza.

    Se han gastado literalmente miles de millones de dólares para reducir las poblaciones de países en desarrollo, sin que esto contribuya al progreso económico de tales países. Ya sabemos cuáles son los factores que contribuyen al desarrollo y al crecimiento económico: el imperio de la ley sobre todos los ciudadanos, el respeto a los derechos de propiedad, una regulación inteligente, y una cultura que incentive y premie a los emprendedores. Por supuesto que todos estos factores nunca han existido totalmente en ninguna parte del mundo, pero el grado en el que han existido ha influido sobre el nivel de prosperidad alcanzado. En cambio, donde no han existido—por ejemplo, en muchos países en desarrollo—, hay pobreza y miseria.

    Muchos de los que protestan contra el “imperialismo cultural” representado por multinacionales como McDonalds, Coca-Cola o Wal-Mart, apoyan al mismo tiempo la imposición de una moral sexual occidental y laica, que pregona la anticoncepción y el aborto, sobre millones de mujeres en Latioamérica, Africa y Asia, —mujeres que, con frecuencia, piensan que tales cosas son inmorales y violan su dignidad.



    La gente debe poder decidir si se come una Big Mac o si compra algo en Wal-Mart, pero cuando se condiciona la ayuda externa a la aceptación de políticas de salud reproductiva que incluyen el aborto, —y por lo general sin opción de reclamo—, ahí hay un verdadero imperialismo cultural. No deja de ser irónico que Europa, el continente que hoy enfrenta una crisis económica causada por la reducción de su propia población, se esté ocupando con tanto ahínco en promover su propia enfermedad como la cura para los problemas de los países en desarrollo.

    Michael Miller es Director de programas en el Acton Institute, Grand Rapids, Michigan.

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