• Pero tratar de clasificar lo que a los usuarios de YouTube les gusta es perder de vista lo más importante
  • A juzgar sólo por las recientes declaraciones sobre su crecimiento, Facebook hace que YouTube parezca lo que YouTube hace parecer a la televisión

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    Paper De la economía del “entretenimiento” a la economía de la “estupidez” (la era del “low cost” -competencia desleal- y los “web yonquis” -colapso por sobredosis-) El internet de las “cosas” y los “(mo)cosos”


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    Adiós a Nokia y Nintendo


    La lista también tiene alguna incorporación (y pérdida) en cuanto a empresas de tecnología. Lenovo entra en última posición, con lo que se convierte en la segunda empresa china de la lista después de que Huawei apareciera el año pasado. PayPal se cuela en la 97 mientras que Nokia y Nintendo desaparecen del top 100.

    Volkswagen, la marca de moda aunque no por los motivos que los alemanes desearían, cae del puesto 31 al 35, con una pérdida del 9% de su valor, que se sitúa por encima de los 12.500 millones de dólares.



    La Pasión según… Travis Kalanick (Uber)

    Hace cinco años, Travis Kalanick cofundó Uber Technologies Inc., la red que conecta pasajeros con conductores de vehículos. En un reflejo de su popularidad y de su enérgica expansión global, la startup estadounidense se ha convertido en la empresa que no cotizante en bolsa con la valoración más alta del mundo: US$ 51.000 millones”... Travis Kalanick: la pasión es el motor de Uber (The Wall Street Journal - 8/11/15)

    Rebecca Blumenstein, subeditora en jefe de The Wall Street Journal, entrevistó a Kalanick, presidente ejecutivo de Uber, durante la conferencia WSJD Live 2015 para hablar de lo que él aprendió de sus primeros fracasos, de los desafíos de competir en China y de las presiones para sacar la empresa a bolsa. Lo que sigue son extractos editados de la conversación.

    Blumenstein: Volvamos a los primeros días. Sus primeras startups no funcionaron muy bien que digamos. Usted terminó vendiendo una de esas compañías. Fue demandado por US$ 250.000 millones. No cobró sueldo durante cuatro años. Volvió a vivir con sus padres. ¿Cuál fue la lección más importante que aprendió durante ese período tan complicado?

    Kalanick: Mucha gente se refiere a algunas de mis empresas anteriores como fracasos; para mí eso es un insulto extremo. Estoy bromeando… pero creo que el fracaso es una especie de cuestión de perspectiva. En Uber tenemos esta cultura… que llamamos mentalidad de campeones. Y mentalidad de campeones no siempre significa ganar. Se trata de poner todo lo que uno tiene en el campo de juego, hasta la última gota de pasión y energía que uno tenga. Y si uno es derribado, hay que superar la adversidad.

    Si uno hace esas dos cosas -poner todo de sí y volver a levantarse- es casi imposible fallar. Esa es mi opinión al respecto. Nunca sentí esas experiencias como fracasos.

    Blumenstein: Usted tiene ahora la startup más valiosa del mundo. Antes lo vi hablando con Bill Gurley de Benchmark, que ha criticado a las empresas que no quieren salir a bolsa. ¿Es justo decir que ustedes se han resistido a salir a la bolsa?

    Kalanick: Mire, estamos madurando como empresa, pero somos como unos estudiantes de octavo o noveno grado. Estamos entrando en la escuela secundaria y alguien nos está diciendo que tenemos que ir al baile de graduación. Es un poco prematuro, nada más. Denos unos años. Denos un poco de tiempo y cuando sea el momento indicado algo así va a suceder.

    En este momento estamos demasiado al comienzo de nuestro ciclo. Somos una empresa de cinco años de antigüedad. Si nos fijamos en la edad de la mayoría de las compañías cuando salen a bolsa, por lo general es un poco más tarde en su vida.

    Blumenstein: China se perfila para ser una batalla épica. Ustedes se han asociado con Baidu y enfrente tienen a Didi Kuaidi Joint Co., que en realidad tiene a Tencent Holdings y a Alibaba Group Holding unidos contra ustedes. ¿Por qué están tan interesados en China?

    Kalanick: Hace un par de años, antes de ir a China, este país sonaba como muy difícil, muy riesgoso y tal vez no el lugar más idóneo para las empresas de tecnología extranjeras en general. Pero nosotros lo vimos de manera diferente.

    Es una travesía que tiene una parte de aventura porque hay un montón de cosas que no sabemos acerca de China, que tenemos que aprender mientras estamos allí y que estamos aprendiendo sobre la marcha. Pero, ¡qué problema interesante para resolver!

    Alrededor de 30% de todos nuestros viajes se realizan ahora en China. Eso es casi tantos viajes como los que estamos haciendo en EEUU, y hemos estado en China por un período mucho más breve.

    Y si nos fijamos en los índices de crecimiento, creo que nuestra ciudad más grande en este momento -y hay tres o cuatro grandes candidatas- es Chengdu, que es algo así como 100 veces más grande que San Francisco en la misma etapa… Es increíblemente emocionante y un lugar increíble para estar.

    Grandes ciudades que realmente necesitan alternativas de transporte... y, por supuesto, los conductores o personas que pueden convertirse en choferes, que están buscando otras maneras de ganarse la vida. Es un lugar ideal para nosotros.

    Blumenstein: ¿Cuánto están invirtiendo en China al año?

    Kalanick: Estamos invirtiendo una buena cantidad de dinero. En total -y creo que dijimos algo públicamente al respecto- estamos gastando mil millones de dólares por año en este esfuerzo.

    Vehículos sin conductor

    Blumenstein: A principios de este año, en un intento por dar un gran impulso a los autos sin conductor, ustedes “robaron” gente del Departamento de Robótica de la Universidad Carnegie Mellon. Google, obviamente, sigue siendo muy agresiva en esta área. ¿Qué tan pronto va a suceder esto en realidad? Y los movimientos de ustedes, ¿son más bien defensivos u ofensivos?

    Kalanick: Hay un montón de cosas realmente interesantes que están ocurriendo en la sociedad y en las ciudades cuando los autos sin conductor se conviertan en realidad. Hay una razón por la que Google ha estado invirtiendo en esto desde 2007.

    Cerca de 30.000 personas mueren al año en accidentes de tránsito. ¿Y si esto se reduce a cero? Piense en todas las otras lesiones además de esto, cientos de miles, por no decir millones de personas. Eso es sólo en este país. ¿Qué pasaría con el resto del mundo? Se salvarían literalmente millones de vidas al año. Ni siquiera hay que pensarlo. Esta tecnología está llegando. Entonces la pregunta para nosotros es, ¿quiere ser Uber parte del futuro o vamos a resistir el futuro como tal vez la industria de los taxis antes de nosotros? Somos una firma de tecnología, por lo que nuestra elección es ser parte de eso.

    Los “dueños” de la economía “virtual” (así en la “tierra”, como el la “nube”)

    Tradicionalmente, el hardware informático ha sido una de las columnas vertebrales de las operaciones empresariales. Hoy, la economía de Internet es sostenida por una infraestructura que se ha vuelto virtual y que es controlada por un puñado de gigantes de la tecnología. Estas empresas ofrecen búsquedas en línea, mensajería, publicidad, aplicaciones, computación y almacenamiento a la carta, y se han posicionado no sólo para potenciar las operaciones de sus clientes, sino para extraer un valor extraordinario a medida que se expanden”... Los cinco dueños de la economía de Internet (The Wall Street Journal - 10/11/15)

    La evidencia más reciente quedó de manifiesto en las ganancias récord y crecientes capitalizaciones bursátiles de estas compañías. Facebook Inc., por ejemplo, reportó un aumento interanual de 41% en sus ingresos trimestrales, que fueron impulsados por un enorme salto en la publicidad en los dispositivos móviles. El valor de mercado de la red social estadounidense excede los US$ 300.000 millones.

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    Los resultados son igual de impresionantes en el caso de otros gigantes tecnológicos, como Microsoft Corp., Amazon.com Inc., y Alphabet Inc., la matriz de Google, que han creado plataformas en Internet que les permiten generar ingresos a medida que los consumidores y compañías buscan conectarse unos con otros.

    Una empresa que esté tratando de establecer una marca no puede pasar por alto los 1.000 millones de usuarios diarios altamente activos de Facebook. Cualquiera que esté formando un negocio tiene que asegurarse de que aparezca en las búsquedas de Google. Quien desee vender un producto lo querrá hacer a través de Amazon. Cualquier diseñador de aplicaciones móviles necesita que estén disponibles en las tiendas en línea de Apple Inc., o Google. Un anunciante con un video para promocionar tiene que estar presente en YouTube, también de Google, mientras que los productores que venden música, películas y series de televisión distribuyen sus títulos a través de iTunes, de Apple, o Amazon Video.

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    Estos colosos han invertido miles de millones de dólares en centros de datos y hardware computacional para administrar sus propias operaciones y, a la vez, proveer servicios gratuitos o a bajo costo a startups y muchas grandes corporaciones. Numerosos ejecutivos de Silicon Valley están convencidos de que estas firmas ya se han vuelto un engranaje fundamental del ecosistema empresarial.

    “Ahora se pueden observar ecosistemas construidos alrededor de todas estas empresas”, dice Enrique Salem, director gerente de Bain Capital Ventures y ex presidente ejecutivo de Symantec Corp. “Está ocurriendo un cambio de plataforma”.



    En otras palabras, estas compañías poseen el equivalente digital de las líneas férreas en los precisos momentos en que la web entra en una nueva etapa de crecimiento.

    “Estamos atravesando por una expansión del tamaño total de la tecnología, ya sea la computación en la nube, los dispositivos o las redes sociales”, señala Aaron Levie, presidente ejecutivo de la firma de intercambio de archivos en la nube Box Inc., una de las nuevas empresas del sector.

    A medida que aumentan los ingresos, los gigantes pueden gastar más dinero que sus rivales para mejorar sus servicios.



    “Todas estas compañías están operando en industrias en las que la escala es recompensada y donde hay un nivel muy alto de intensidad de capital que se requiere para siquiera competir”, asevera Karl Keirstead, analista sénior de Deutsche Bank Securities.

    Facebook, que asegura que 1.550 millones de personas ingresaron a la red social durante septiembre, se ha convertido en un canal de publicidad particularmente importante. La red social parece haber capturado el mercado de anuncios en teléfonos inteligentes, el cual representó 78% de sus ingresos publicitarios en el trimestre más reciente, frente a 66% en igual lapso del año previo. También alberga páginas gratuitas para 45 millones de pequeñas y medianas empresas, permitiéndoles interactuar con potenciales clientes en cualquier parte del mundo.

    El valor de mercado de Amazon prácticamente se ha duplicado en 2015, principalmente por la fortaleza de su división de computación en la nube. Además del comercio electrónico, el minorista estadounidense fue pionero en la venta de almacenamiento de datos y procesamiento por uso a otras empresas. Su unidad de computación en la nube, Amazon Web Services (AWS), dice tener más de 1 millón de cuentas activas, incluyendo las de startups de alto perfil como Uber Technologies Inc., Airbnb Inc. y Pinterest Inc., así como agencias de gobierno y muchas empresas reconocidas.

    Google y Microsoft, por su parte, han realizado grandes inversiones para fortalecer sus servicios en la nube. Han igualado los recortes de precios de AWS, sumado centros de datos y productos de software en línea, y desarrollado innovaciones de forma interna que van mucho más allá de la computación.

    El presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, ha apostado a los servicios en la nube para reducir la dependencia de su negocio de computadoras personales, que se está reduciendo. Si bien su servicio Azure ofrece ventajas especiales a los usuarios de larga data de su software Windows y Office, más de 40% de sus ingresos proviene de startups, señala Takeshi Numoto, vicepresidente a cargo de marketing de empresas y servicios de nube de Microsoft.

    Empresas más tradicionales también están entrando al campo de batalla. El conglomerado industrial alemán ThyssenKrupp, que fabrica ascensores entre otros productos, colaboró con Microsoft para crear un sistema en la nube que recopila datos como la frecuencia con que se abren y se cierran las puertas, cuenta Patrick Bass, presidente ejecutivo de la filial en Norteamérica de la empresa.

    No todas las labores de computación se están trasladando a la nube. Se estima que las empresas en industrias como los servicios financieros y la salud mantengan la mayoría de sus operaciones en sus centros de datos, en parte debido a las regulaciones sobre cómo deben gestionar las transacciones y datos de los clientes.

    Sin embargo, los partidarios de la computación en la nube vaticinan que muchas de esas barreras se desmoronarán. Rob Alexander, director de tecnología de Capital One Financial Corp., indicó el mes pasado que las nuevas protecciones de seguridad desarrolladas con el servicio de AWS deberían permitirle a la firma estadounidense de tarjetas de crédito operar incluso con mayor seguridad en la nube que en sus computadoras.

    Airbnb y Uber: ¿”economía compartida” o “competencia desleal”? (that is the question)

    Hace pocos años un evento grande en Saskatoon, Canadá, solía significar un aumento de ingresos para la posada campestre Chaplin. “Estoy a unos diez minutos de la ciudad y muchas veces recibía a los clientes que no encontraban cupo en hoteles y pensiones”, cuenta su propietaria Kathy Chaplin. Esos días se acabaron con la creciente popularidad de la página para compartir alojamiento Airbnb”... Cómo Airbnb y Uber son una amenaza para el mercado (BBCMundo - 16/11/14)

    Una búsqueda reciente en ese sitio arrojó 48 opciones para quedarse en Saskatoon, desde una casa completa de tres habitaciones, a US$ 184, hasta el alquiler de un sofá en la sala del dueño (trayendo saco de dormir y almohada) por US$ 41.

    En los dos últimos años Chaplin ha experimentado un caída del 30% en su negocio. Explosión compartida



    La economía compartida de empresas como Airbnb, Uber (transporte) y TaskRabbit (servicios) ha sido elogiada por permitir conectar directamente a vendedores y consumidores, saltándose a las grandes corporaciones. La persona que alquila una habitación o un asiento en su automóvil obtiene un ingreso adicional y el cliente ahorra dinero. Un triunfo tanto para pequeños comerciantes como consumidores.

    O eso parecía al principio. Sin embargo, el cambio no solo afecta a los magnates de la hostelería y transporte. Los dueños de hostales, taxistas y otros profesionales sufren pérdidas y se quejan de que pagan impuestos y licencias, y cumplen con regulaciones que sus novatos competidores pueden evitar. “Para mucha gente es un trabajo a tiempo completo y, si no tienen suficientes clientes, se quedarán en la calle”, apunta el economista de la Universidad de Londres, Guy Standing.

    Cambio de ramo



    En San Francisco, California, los servicios de compartir autos como Uber, Lyft y Sidecar han diezmado a las compañías de taxis. Un informe de la Autoridad Municipal de Transporte reportó una caída del 65% en los desplazamientos en taxi entre enero de 2012 y julio de 2014.

    Luego de 33 años como taxista Barry Korengold contempla dejar su profesión, tras experimentar una caída del 50% en sus ingresos desde enero de 2013. “No es agradable pensar en otra carrera cuando tienes más de 50 años”, dice, añadiendo que otros colegas están en una situación incluso peor. “Una gran cantidad no pueden alimentar a sus familias o pagar sus rentas”.

    Y Korengold reacciona con sorna ante la idea de que todos pueden terminen trabajando para Uber o Lyft. “Es un poco como Wal-Mart. Llegan y dejan sin ingresos a los pequeños negocios y entonces todo el mundo tiene que trabajar en Wal-Mart”.

    Condiciones iguales



    Los profesionales afectados por los negocios habilitados por aplicaciones dicen que no se oponen a la competencia, pero critican la falta de igualdad de condiciones. Korengold dice que en su ciudad las licencias para taxis cuestan US$ 250.000 y el seguro está entre US$ 8.000 y US$ 10.000. Los vehículos además deben ser híbridos o de combustible alternativo, un costo adicional aproximado de US$ 10.000 que no pagan los conductores que comparten sus autos.

    Hoda Mohtar, propietario de Les Diplomates Executive Suites, una posada ubicada en Waterloo, Canadá, señala que adicionalmente a pagar 13% en impuestos, tiene gastos por tener registrado y asegurado su local de cuatro habitaciones. “Nosotros hacemos todo según las reglas y otros simplemente hacen negocio”, dice Mohtar. “Yo no quiero impedir que se haga dinero en la economía compartida. Pero es peligroso que no paguen impuestos, ni estén legislados, ni sean inspeccionados”.

    Varios de los anfitriones de Saskatoon en Airbnb fueron contactados para este artículo, pero no quisieron ser entrevistados o no respondieron a tiempo a nuestra solicitud.

    Debbie Judt, propietaria de la pensión Glacier Park B&B Saskatoon, comparte la preocupación de sus colegas, pero aclara que no tiene problemas con el sitio. De hecho, cerca del 5% de su negocio le llega por estar en Airbnb. “Quería tener publicidad en una de los mayores sitios de anuncios en el mundo”, explica.

    Adaptación municipal

    Eric Brousseau, profesor de Economía y Gerencia de la Universidad París-Dauphine, Brousseau, dice que la economía compartida está aún en pañales y cree que, a la larga, será alcanzada por las regulaciones. Destaca Brousseau que cuando los agricultores franceses comenzaron a abrir posadas podían hacer cualquier cosa. Sin embargo, ahora sus establecimientos están sujetos a normativas como cualquier hotel. “Creo que al final tendrás control de la entrada al mercado, simplemente porque es necesario”.



    Y es algo que ya está pasando. En EEUU, por ejemplo, el Procurador General del Estado de Nueva York, Eric Schneiderman, emitió un informe declarando que el 72% de los alquileres en la ciudad de Nueva York son ilegales pues violan una serie de leyes.

    En San Francisco y en Portland Airbnb ahora recauda impuestos de ocupación para sus anfitriones, debido a la presión de grupos defensores del derecho a la vivienda y asociaciones de vecinos que piden una legislación más estricta.

    En Madrid, España, los conductores de Uber que recogen pasajeros sin tener licencias profesionales enfrentan multas de hasta US$ 22.500. Y después de que un tribunal alemán prohibió UberPop en Berlín y Hamburgo, la compañía de compartir autos bajó su tarifa a US$ 0,44. Un dictamen posterior permitió que siguiera operando porque consideró que esas tarifas solo cubrían el costo de mantener el auto y no dejaban ganancias. En otras palabras, realmente tiene que ser para compartir.

    Nuevo modelo

    Pero Standing considera que hay un problema mayor por un cambio fundamental en la forma de manejar el empleo en todo el mundo. Apunta el economista que en el pasado los profesionales de toda índole, ya fuesen taxista o abogados, regulaban sus propias industrias fijando normas, salarios y sistemas de entrenamiento. “Esos viejos modelos de los gremios que existieron por cientos de años han pasado gradualmente a ser controlados por intereses comerciales”, indicó Standing.

    Y agrega que desde hace años las firmas de outsourcing, bienes o servicios de proveedores externos, han estado subastando empleos desde telemercadeo hasta contaduría al postor más bajo en el mercado global.

    Salida creativa

    No se trata de un problema nuevo para los profesionales creativos. Escritores, fotógrafos y disc jockeys, entre otros, han visto como la tecnología ha permitido que competidores aficionados bajen los precios en la última década. A comienzos de la década de 2000, el fotógrafo deportivo británico Gareth Jones se ganaba cómodamente la vida tomando fotos especialmente en partidos de rugby. Su volumen de trabajo le permitía subcontratar a otros cuatro colegas.

    Todo comenzó a cambiar alrededor de 2007 cuando la proliferación de sitios para compartir fotos se combinó con el bajo costo de las cámaras y la mayor calidad de los equipos. El mercado se inundó con aficionados que venden sus fotos por muy poco -o gratis- o las colocan en sitios públicos para que cualquiera las use. “Digamos que en un partido de rugby de cientos de fotografías que toman dos están bien. La gente se contenta con eso”, señala Jones quien vio caer su negocio significativamente.

    Obligado a cambiar, ahora fotografía eventos que requieren un mayor grado de profesionalismo, como competencias de gimnasia y carreras de ciclismo, y puede ofrecer mejor material que sus rivales. “Ojalá sea lo que separe a los profesionales de los aficionados bien intencionados”, dice. En cualquier caso Jones no guarda rencor. “Uno no puede detener cosas como esa. A veces es mejor adoptarlas”.

    La economía de la estupidez (aunque algunos aleguen timidez o falta de tiempo)

    En un momento en que el arte de ligar se ha olvidado del cortejo convencional, la inmediatez y comodidad de aplicaciones como Tinder o portales como OKCupid o Match.com dictan la vida sentimental y sexual de muchos estadounidense. Es por ello que la próxima salida a bolsa de la compañía planea vender 33,3 millones de acciones a un precio que podría oscilar entre los 12 y 14 dólares”... Ligar tiene precio: Tinder valdrá 3.100 millones en bolsa (El Economista - 11/11/15)



    Un estreno bursátil con el que Match Group buscará recaudar hasta 433 millones de dólares, cantidad que utilizará para reducir su deuda, y podría conseguir un valor de mercado de aproximadamente 3.100 millones. Y es que el amor, o los escarceos, en tiempos de Internet se demuestran más que rentables. Match.com fue uno de los portales pioneros en esto de las citas a través de la red pero en los últimos años se ha visto canibalizado por otros modelos gratuitos como el de OkCupid o Tinder, que permite elegir amante con solo deslizar el dedo por la pantalla de un móvil. Es por ello que Barry Diller, presidente de IAC, ha optado por la compra de estos negocios hasta completar un portafolio con 45 marcas englobadas dentro de Match Group.

    La compañía genera ingresos a través de venta de publicidad y suscripciones de pago. Durante los primeros nueve meses del año, las ventas alcanzaron los 752,9 millones de dólares, un incremento del 16% con respecto al mismo periodo del año anterior. Al cierre de su trimestre, Match contaba con 4,7 millones usuarios de pago. La empresa es rentable con un beneficio neto de 84,7 millones de dólares aunque este ha caído frente a 2014 a medida que la compañía invierte en el desarrollo de nuevos productos. Pese a que Match Group venderá el 14% de la compañía con su salida a bolsa, IAC seguirá manteniendo el control de la firma, con el dominio del 86% del accionariado, a través de acciones de Clase B y controlará el 98,4% de los votos.

    Desde “la tierra de la fantasía”… (una vez más)

    - América gana la partida (El País - 15/11/15)



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    Y desde la tierra de las burbujas… las grandes tecnológicas ganan la carrera de la Bolsa

    - Las grandes tecnológicas ganan medio billón en Bolsa (Expansión - 17/11/15)



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    Internet, ¿un lugar seguro? (Facebook utiliza “Pixel” para conocer nuestros gustos y objetivos en la red)

    Facebook conoce nuestros datos personales, nuestros gustos, lo que leemos, e incluso qué tipo de compras hacemos. Cada vez somos más conscientes de que internet y las nuevas tecnologías se están abriendo paso en nuestra vida privada. Si estás en la red, tu privacidad ya no existe, tus datos personales ya no te pertenecen solamente a ti. Esta red social ha puesto en marcha un nuevo tipo de instrumento de segmentación de publicidad llamado Pixel. Se trata de una parte del código que los anunciantes insertan en su sitio web. Esta técnica permitirá a Facebook conocer cada “click” que realiza el usuario en cualquier página”… El imbatible espionaje de Facebook (Gaceta.es - 24/11/15)



    http://www.gaceta.es/sites/default/files/styles/668x300/public/field/image/facebook1.png?itok=mjgsmnml
    A partir de esta información, se dividirá a los internautas en distintos grupos con diferente publicidad que se adapte a sus gustos, según aquello que haya buscado, en lo que haya pinchado, etc. Esto permite que aunque un usuario acceda por primera vez a una página web, reciba desde el primer momento un servicio personalizado.

    Otro de los instrumentos que esta red social utiliza para conocer nuestros datos, son las llamadas “cookies”, que facilitan la navegación del usuario, creando un “retrato” de cada persona en base a su idioma o ubicación. Especialistas en marketing aseguran que el seguimiento de los deseos de los usuarios y las ofertas adaptadas a sus gustos aumentan las compras en un 80%.

    - Silicon Valley por doquier (Project Syndicate - 3/12/15) Lectura recomendada



    Cambridge.- Durante los últimos decenios del siglo XX, Silicon Valley fue el epicentro sin paralelo de la innovación en materia de tecnología avanzada. Otras regiones intentaron imitar su éxito, pero ninguna lo consiguió. La Sophia Antipolis, intento del Gobierno de Francia de crear desde arriba un centro de innovación cerca de Cannes no prosperó, sino que siguió siendo desde sus orígenes un tranquilo parque tecnológico, pese a su nombre mitológico, a un clima parecido al de California y a la insuperable gastronomía de la zona circundante.

    Sin embargo, en el siglo XXI la competencia que sufre Silicon Valley se ha vuelto más feroz, como lo refleja el número cada vez mayor de lugares que adjuntan a su nombre el del elemento químico: Silicon Alley (Nueva York), Silicon Wadi (Tel Aviv), Silicon Sentier (París), etcétera. En Londres, por ejemplo, el surgimiento de Silicon Roundabout a finales del decenio de 2000 tomó al Gobierno británico casi por sorpresa. Con la nueva denominación de Tech City, el centro de innovación situado en el antiguo barrio de Shoreditch ha llegado a ser uno de los fundamentales motores económicos de Londres y focos de atracción de talentos.

    Historias similares están dándose en todo el mundo. En Berlín, cuentan que cada veinte minutos se crea una empresa tecnológica. En París se está construyendo la que será la mayor incubadora de Europa en Halle Freyssinet y en Tel Aviv la expresión “Startup Nation” de lema político ha pasado a ser una realidad económica.

    Por primera vez, las “unicornios” (empresas incipientes que alcanzan una valoración de más de mil millones de dólares) ya no son un privilegio exclusivo de los Estado Unidos, realidad que habría sido inconcebible hace tan sólo unos años. Una brillante generación de jóvenes mundiales -de Mumbai a Praga, pasando por Kenia o Singapur- está apostando por la innovación y los fondos de capital de riesgo americanos, sostenidos por el acceso a una financiación barata, están saciando su sed de inversiones en el extranjero.

    Varios factores contribuyen a ese fenómeno. En un mundo mundializado, las corrientes de capitales se han acelerado y han adquirido un mayor alcance. Los innovadores de todo el mundo pueden conseguir apoyo de inversores de capital de riesgo o plataformas de financiación colectiva, como, por ejemplo, Kickstarter. Las ideas se mueven aún más velozmente, propulsadas, sostenidas y fortalecidas por la red Internet, y la capacidad para hacerlas realidad mantiene el mismo ritmo, porque las cadenas mundiales de suministro y las nuevas tecnologías, como la impresión 3D, reducen los tiempos de ejecución.

    Entretanto, la gran recesión que siguió a la crisis financiera mundial de 2008 ha perturbado las industrias tradicionales, al tiempo que creaba un gran superávit de talento creativo y espacios de trabajo asequibles. A medida que una fuerza laboral muy móvil, muy bien formada y dispuesta a correr riesgos converge en los centros urbanos, lo apasionante de la vida urbana, junto con la disponibilidad de espacios comunes para trabajar y una diversidad de mecanismos de apoyo, contribuye a mantener el impulso innovador.

    El ex alcalde de la Ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, hizo el resumen más apropiado y conciso de la atracción que ejerce la vida urbana. En el discurso que pronunció en la ceremonia de graduación de la Universidad Stanford de 2013, bromeó así: “Creo que cada vez más graduados de Stanford acabarán trasladándose a Silicon Alley, no sólo porque somos el escenario tecnológico con mayor éxito del país, sino también porque en él hay más cosas que hacer los viernes por la noche que ir a Pizza Hut en Sunnyvale y hasta se puede encontrar una chica con la que salir y que no se llame Siri” (la agente digital personal instalada en los aparatos manuales de Apple).

    Bloomberg está considerado en general uno de los mayores inspiradores de Silicon Alley. Durante su mandato de alcalde, financió empresas tecnológicas en sus fases tempranas, contrató al primer jefe de agentes encargados de asuntos digitales y lanzó una nueva universidad con miras a desarrollar el talento dedicado a la tecnología avanzada. Ahora se están aplicando políticas similares en muchas zonas urbanas para atraer una masa crítica de personas creativas y tecnológicamente preparadas.

    Como subraya un reciente informe del Foro Económico Mundial, las ciudades están volviéndose rápidamente no sólo motores de innovación, sino también terrenos de ensayo para las nuevas tecnologías, como, por ejemplo, el espacio reprogramable, la movilidad basada en vehículos autónomos, la agricultura urbana y la iluminación inteligente de las calles. Entretanto, las aplicaciones de transporte compartido como Uber y las plataformas relativas a apartamentos compartidos, como Airbnb, están demostrando que las ciudades se han llegado a ser algunos de los ámbitos más fértiles para el desarrollo tecnológico. Ésa es otra razón más por la que muchas nuevas empresas incipientes están echando raíces en los centros urbanos.

    Lo más probable es que esa proliferación de innovaciones sea tan sólo el principio. Al continuar la red Internet penetrando en todos los aspectos de nuestra vida, vamos entrando en lo que el científico informático Mark Weiser ha llamado la era de la “informática ubicua”, en la que la tecnología es tan preponderante, que “se sitúa en el telón de fondo de nuestra vida”. Pronto el mundo digital y el mundo físico serán indistinguibles. Ya está aquí “Silicon por doquier”... y está cobrando forma en las ciudades del mundo.

    (Carlo Ratti, a member of the World Economic Forum's Global Agenda Council on Future Cities and the curator of the Future Food District pavilion at the 2015 World Expo in Milan, directs the Senseable City Laboratory at the Massachusetts Institute of Technology)



    Uber, la start-up más valorada del mundo (o cómo hacer un negocio de la miseria ajena)

    La start-up más valorada del mundo está a punto de cerrar su mayor ronda de financiación. De confirmarse, su valor llegaría a los 62.500 millones de dólares. Hace apenas un año, el importe no alcanzaba los 20.000 millones”... Uber ya casi vale tanto como Morgan Stanley (Expansión - 3/12/15)



    Uber, acorralada por las leyes, no es bienvenida en las calles de ciudades de todo el mundo. Pero en Wall Street sucede algo muy diferente: ignorando cualquier polémica, la firma, dedicada al transporte de viajeros, está a punto de alcanzar una valoración de 62.500 millones de dólares (57.360 millones de dólares), lo que le confirmará como la start-up más valorada del mundo. Hace apenas un año, el valor se estimaba en menos de 20.000 millones.

    Para hacerse una idea de ese importe, si Uber cotizara en el mercado, su capitalización quedaría ya cerca de la de empresas muy potentes, como Morgan Stanley, American Express, los laboratorios Abbott, la tabaquera Reynolds, Pirceline o ConocoPhillips. Su tamaño incluso superaría al de un titán como BlackRock y al de compañías como Ford, Time Warner o General Motors. Comparada con firmas del Ibex 35, Uber sería la tercera mayor empresa del selectivo español por valor de mercado, por detrás de Inditex y Banco Santander.

    El salto en su valoración será posible una vez que la firma cumpla sus planes de lograr otros 2.100 millones en una nueva ronda de financiación (la más grande hasta ahora), según revela The New York Times y según se da por seguro en Wall Street. Un impulso que demuestra la estrategia de expansión de la compañía, que ya ha cerrado acuerdos con Tiger Global Management y con T. Rowe Price y que cuenta con inversores como Microsoft.



    Hiperconectados: cuidado con la sobredosis

    - Hiperconectados pero no idiotas: consejos para sobrevivir a las nuevas tecnologías (El Confidencial - 12/12/15) Lectura recomendada

    La periodista Lucía Taboada analiza con mucho humor cómo internet ha cambiado nuestra vida. Porque es más fácil preguntar qué tiempo hace a Google que asomarse por la ventana

    (Por Sergio Ferrer)

    En los lejanos comienzos del siglo XXI, nuestro Alcatel One Touch Easy convivía pacíficamente con la cámara de fotos, la agenda, el despertador, la videoconsola y hasta el periódico. Quince años después, el móvil ha evolucionado en smartphone para canibalizar estos y otros objetos de uso cotidiano. Ahora todo el universo está en el bolsillo, y más que conectados disfrutamos (o sufrimos) una hiperconexión. La periodista Lucía Taboada (Vigo, 1986) analiza con mucho humor en su libro #Hiperconectados esa relación estable que mantenemos con internet.

    Porque es imposible leer un libro como #Hiperconectados sin consultar el móvil de vez en cuando. Porque preferimos preguntar qué tiempo hará a Siri o Google en lugar de mirar por la ventana. Porque existen desconocidos de Twitter a los que apreciamos más que a algunos compañeros de colegio. Y sobre todo, porque nos hemos convertido en yonquis de la batería. Taboada repasa el tema de la comunicación contemporánea junto a los lápices de Ester Córcoles, una de las autoras de Las Rayadas para intentar explicar qué nos ha pasado.

    “Vivimos permanentemente pegados a una pantalla, y normalmente a dos o tres. Siempre estamos conectados a algo, pendientes de la batería y buscando cargadores”, comenta Taboada a Teknautas. Estar hiperconectado no tiene por qué ser malo: “No pienso que el apocalipsis vaya a llegar por estar pendiente del móvil, tampoco perderemos nuestras relaciones sociales. Simplemente atravesamos una nueva era en la que ha cambiado cómo nos comunicamos”.

    Taboada confiesa que esa tecnofobia que defiende que internet y los smartphones nos vuelven idiotas le da “repelús”. Por eso #Hiperconectados hace referencia a las cosas malas de esta nueva era, pero también a las buenas. Porque antes nos aislábamos leyendo en el metro y ahora lo hacemos mirando el móvil. Ligamos exactamente igual que antes, pero a través de una pantalla. Ni las máquinas pueden cambiar la biología del ser humano.

    A pesar de todo, la hiperconexión sí tiene su lado oscuro, debido en parte a lo poco que entendemos internet: “Poco a poco vamos comprendiendo que nuestro yo real tiene mucho que ver con el virtual, y que debemos cuidar el virtual porque también afecta al real”. Aunque ni siquiera las generaciones más acostumbradas al mundo online pueden adaptarse ante la avalancha de nuevas ideas que surgen cada día: “Snapchat es para mí como Facebook para mi madre”, comenta Lucía entre risas.

    También sufrimos una “amnesia digital”, término acuñado por Karpersky Lab, provocada por el libre acceso a la información. “Google es nuestra memoria externa y no nos preocupamos tanto en memorizar cumpleaños, números de teléfono y rutas”, comenta la periodista. 

    Futuras abuelas enseñando a sus nietos colecciones y colecciones de álbumes con fotos hechas en el espejo del cuarto de baño.



    ¿Qué podemos hacer para no sufrir una sobredosis de conexión? Taboada advierte contra los peligros de la sobreexposición: “Hay que guardar algo de intimidad”. La facilidad para compartir cualquier momento de nuestra vida conlleva el riesgo de dar demasiada información. No es necesario que todos nuestros contactos sepan a cada momento cuantísimo queremos a nuestra pareja, lo tristes que estamos o qué estamos desayunando.

    En este sentido, Taboada reduce las claves para sobrevivir en internet a un único consejo: “Cuida tu imagen”. La escritora recuerda que todo lo que compartimos en las redes sociales está a disposición de las marcas. “Eres un producto y tienes que cuidarlo porque te vendes al mejor postor. Es una información muy valiosa que luego puede ser utilizada en tu contra”. Que se lo pregunten a Zapata: desde un puesto de trabajo a una relación, nuestra vida puede derrumbarse por una foto subida a Facebook o un comentario desafortunado en Twitter.

    Si les queda alguna duda sobre la “estupidez” de los consumidores, tomar nota (I)

    Puestos a elegir las mejores aplicaciones del año 2015, Apple y Google no podían haber llegado a conclusiones más diferentes. Efectivamente, a la cabeza de su lista Apple colocó a Persicope, el servicio para transmitir video en vivo desarrollado por Twitter. Mientras que Google eligió Colorfy, una aplicación para colorear. Filosóficamente, las elecciones parecen diametralmente opuestas: mientras que Periscope conecta con el mundo, Colorfy ofrece un poco de tiempo a solas. Pero las diferencias en la selección no se agotan ahí: aunque cada lista una incluye 25 selecciones, solo tres aplicaciones están tanto en la lista de Apple para dispositivos iOs y en la de Google para Android”... Las mejores apps del año 2015 según Apple y Google (BBCMundo - 14/12/15)



    iphone

    La lista de esas coincidencias, y de las mejores aplicaciones del año, a continuación.

    ◾Persicope (Aplicación del año según Apple)

    Según Twitter, esta aplicación que permite transmitir video en vivo fue descargada más de un millón de veces durante su primera semana en la tienda de Apple, en marzo de 2015. Dos meses después, Persicope ya también estaba disponible en Google Play, la tienda que ofrece aplicaciones para dispositivos Android. Y a los cuatro meses de su lanzamiento el número de sus usuarios ya superaba los 10 millones, posicionándose como una ruda competencia para aplicaciones similares como Live y Meerkat.



    Periscope, de descarga gratuita, le permite a cualquier usuario emitir transmitir en vivo imágenes de video captadas con su smartphone, las que pueden ser vistas por los otros usuarios de la aplicación. Diferentes medios, entre ellos BBC Mundo, la han incorporado a su arsenal de herramientas para conectarse mejor con su audiencia.

    ◾Colorfy (Aplicación del año según Google Play)

    Colorfy fue la mejor calificada de la lista de mejores aplicaciones de 2015 de Google Play, que la promociona como “la mejor aplicación gratis de libro para colorear para adultos en Android”, aunque también está disponible para dispositivos iOs. Ahí también se la presenta como una “terapia de colorear” y “el secreto contra la ansiedad”, el que también es el eslogan empleado por sus desarrolladores, la empresa Fun Games For Free. La aplicación, que es gratuita, trae incorporados varios dibujos que rellenar con colores, lo que se logra deslizando el dedo por sobre la pantalla. Pero para más diseños y colores es necesario pagar.

    Los dibujos se pueden compartir en redes sociales como Instagram, Facebook, WhatsApp, Pinterest, Google Plus o Twitter.

    ◾Robinhood

    Finalista en la carrera por el título de mejor aplicación en la lista de Apple, Robinhood es una de nada más tres selecciones que también está presente a la lista para dispositivos Android. Lanzada en diciembre del año pasado para iOs y en agosto de 2015 para Android, su intención declarada es democratizar la bolsa de valores permitiendo la compra y venta de acciones en EEUU sin tener que pagar por cada transacción.

    Según la revista especializada Tech Crunch, a finales de octubre de 2015 la aplicación ya tenía cientos de miles de usuarios (llegó a 500.000 al 24 de septiembre). La aplicación ha registrado transacciones por más de US$ 1.000 millones. Y parte del éxito también tiene que ver con un diseño práctico y sencillo, que facilita enormemente las operaciones en la bolsa.

    ◾Jet


    La segunda de la lista de Google Play también es una de las pocas coincidencias con Apple y una aplicación que promete cambiar la forma de comprar y hacerle competencia a Amazon. En ambos sistemas se promociona como “una plataforma para compras inteligente que encuentra forma de convertir los costos integrados en oportunidades para ahorrar dinero”.

    Lo que en términos sencillos significa que recurre a estrategias como transferir y agregar descuentos, o minimizar costos de envío, para garantizar precios por producto en promedio “5% o 6% más baratos” que en el resto de la web, según su fundador, Marc Lore.

    Concebida como una especie de “club de compras online” -la versión internet de tiendas como Costco o Pricesmart- Jet cobraba originalmente una membresía anual de US$ 50, pero la eliminó en octubre de este año. Lo malo es que la aplicación, y sus descuentos, solamente funcionan en EEUU.

    ◾HBO Now


    La aplicación del servicio de streaming del canal de cable HBO está legalmente disponible solo en Estados Unidos. Y tan pronto como en abril de este año la empresa anunció medidas para evitar su uso en el extranjero, a través de estrategias como el uso de redes virtuales privadas (VPNs). La exitosa aplicación, en cualquier caso, no podía ser más sencilla: permite ver los programas de HBO por una suscripción mensual de US$ 14.99.

    Las demás de Apple

    ◾Enlight: editor de fotografía

    ◾Workflow: automatizador de procesos para dispositivos iOS

    ◾Instagram: fotografía

    ◾Hopper: predictor de precios de boletos aéreos

    ◾Darkroom: editor de fotografía

    ◾Lark: entrenador personal para bajar de peso

    ◾The Everything Machine: juego educativo

    ◾Pacemaker: mezclas musicales

    ◾Tandem: aprendizaje de idiomas

    ◾Timeline: noticias

    ◾Vee for Video: captura y edición de video

    ◾Fit Men Cook: recetas saludables

    ◾Spark: correo electrónico

    ◾RefME: automatizador de citas y referencias bibliográficas

    ◾Wildcard: noticias

    ◾Paper: escritura y anotaciones

    ◾GIPHY CAM: cámara para GIFs

    ◾PRY: ficción

    ◾Reuters TV: noticias en video

    ◾Zova: ejercicios

    ◾Blue Apron: recetas de cocina

    Las demás de Google

    ◾Khan Academy: educación

    ◾Flipagram: presentaciones con fotos, video y música

    ◾Adobe Photoshop Lightroom: editor de fotografía

    ◾B&H Photo Video Pro Audio: compra de equipo profesional

    ◾Ginger Keyboard Emoji: teclado

    ◾Language Learning: aprendizaje de idiomas

    ◾Cute: compra de artículos de belleza

    ◾theScore: resultados deportivos

    ◾WPS Office + PDF: editor para documentos de Office

    ◾Dashlane Password Manager: administrador de contraseñas

    ◾Backgrounds HD: fondos de pantalla

    ◾Kitchen Stories: recetas de cocina

    ◾Toca Nature: juego educativo

    ◾YouTube Kids: videos para niños

    ◾Showtime: canal de TV

    ◾Peak: juego educativo

    ◾Retrica: fotografía

    ◾Memrise Learn Languages: aprendizaje de idiomas

    ◾Trulia Real Estate & Rentals: bienes y raíces

    ◾Wishbone: juego educativo

    ◾We Heart it: imágenes y citas

    Burbujas y burbu-giles: vuelven los “viejos” flautistas (para arrear a la “nueva” manada)

    Cuando la firma de redes inalámbricas Aruba Networks Inc. consideraba su venta a Hewlett-Packard Co. el año pasado, la junta directiva acudió a un banquero de inversión que se había hecho conocido durante el auge tecnológico de finales de los 90. Frank Quattrone trabajó durante cuatro meses y medio para concretar un acuerdo, pero surgió un problema. La presidenta ejecutiva de H-P, Meg Whitman, se negó a negociar aduciendo que le había sido difícil tratar con Quattrone en negocios anteriores, según una fuente cercana a ella”... Frank Quattrone, símbolo del auge puntocom, vuelve a sacudir los negocios en Silicon Valley (The Wall Street Journal - 27/12/15)

    Aruba contrató los servicios de otro banco de inversión para cerrar la transacción de US$ 3.000 millones. El banco cobró US$ 7,7 millones. La firma de Quattrone obtuvo US$ 30 millones.

    En una nueva era de estrellas de la tecnología, Quattrone, de 60 años, vuelve a desempeñar un papel protagónico en el mundo de las fusiones y adquisiciones, a menudo superando a competidores que trabajan para empresas mucho más grandes y que podrían ser sus hijos.

    Quattrone sigue siendo controvertido y sigue haciendo negocios como durante el auge de las puntocom. Incansable tejedor de contactos, no tiene inconvenientes en decirles a sus potenciales clientes los altos precios que consiguió en acuerdos anteriores e irrita a sus adversarios al ir un poco más allá de la aspereza habitual de este tipo de negocios, según banqueros y ejecutivos.

    Su estrategia es tan eficaz que sus competidores rara vez se molestan en sacar a relucir los viejos problemas de Quattrone con las autoridades. En 2004, el banquero fue declarado culpable de obstruir una investigación sobre cómo las acciones de empresas que salían a bolsa eran distribuidas a los clientes de los bancos. Su convicción y suspensión de la industria fueron revocadas en 2006.



    En los últimos siete años, Quattrone y su equipo de 40 banqueros de Qatalyst Partners LP, de San Francisco, han asesorado más de 85 acuerdos por un total de al menos US$ 158.000 millones, en ocasiones dejando en el camino a empresas de mucha mayor envergadura. Los negocios han generado más de US$ 1.000 millones en honorarios para Qatalyst, según estimaciones de la consultora Freeman & Co.

    El éxito de Quattrone se debe en parte al hecho de que la última camada de startups de Silicon Valley tiene algo en común con la anterior. Muchos de los fundadores, empleados e inversionistas iniciales de estas empresas quieren vender sus acciones, ahora o más adelante, y nadie tiene la capacidad de Frank, como se le conoce, para hallar la combinación adecuada.

    “No se puede crear la Capilla Sixtina en forma mecánica”, dice en una entrevista. “Cada negocio que hacemos es una obra de arte a la medida”.

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    Este artículo se basa en entrevistas con Quattrone, tres de sus socios en Qatalyst y más de 20 personas que han hecho negocios con él o con su firma.

    A finales de los años 90 y principios de la década de 2000, Quattrone fue la referencia obligada para las empresas de tecnología que aspiraban a abrir su capital. En 1997, su equipo de Deutsche Morgan Grenfell encabezó la salida a bolsa de Amazon.com Inc. En 2000, Quattrone obtuvo una remuneración de US$ 120 millones de Credit Suisse First Boston.

    Ahora, el banquero aprovecha la red de inversionistas de capital de riesgo y ejecutivos de tecnología que ha forjado durante más de 30 años en Silicon Valley para orquestar ventas de empresas. En 2008, cuando formó Qatalyst, predijo que pocas startups harían una oferta pública inicial. En cambio, las grandes empresas adquirirían a las pequeñas para acceder a sus innovaciones tecnológicas y mercados de rápido crecimiento.

    No se equivocó. Este año se han anunciado casi US$ 360.000 millones en fusiones y adquisiciones de empresas de tecnología de Estados Unidos, un récord según la proveedora de datos Dealogic. En contraste, sólo 17% de las salidas a bolsa en EEUU corresponden a compañías de tecnología.

    El escepticismo en torno a las enormes valoraciones que los capitalistas de riesgo asignan a las empresas de tecnología que no cotizan en bolsa podría empujar a algunas de ellas a venderse en lugar de hacer una oferta pública inicial. Esto sería bueno para Quattrone porque los bancos de inversión suelen ganar más con las fusiones y adquisiciones que con las salidas a bolsa.

    Quattrone fue uno de los primeros banqueros de inversión que echó raíces en Silicon Valley. Después del estallido de la burbuja puntocom, sus problemas regulatorios lo mantuvieron al margen de la actividad durante más de tres años. Quattrone revela que realizó un largo “examen de conciencia”. No creía que iba a volver a la banca de inversión, pero lo hizo.

    Se ha cortado el grueso bigote y el pelo rebelde que lo caracterizaron durante años. Una caricatura enmarcada en su oficina lo muestra como un Papa bigotudo.

    También ha bajado el tono de algunas de las tácticas de marketing que solía utilizar para cerrar un trato, como la vez que mandó una mula de regalo al director ejecutivo de una empresa de tecnología a quien le preocupaba cortejar a los inversionistas durante una salida a bolsa porque decía que lo haría “sentirse como una mula”.

    En un negocio donde las relaciones abren puertas a transacciones de miles de millones de dólares, el largo historial de Quattrone en Silicon Valley le otorga una ventaja sobre sus rivales más jóvenes, dicen ejecutivos que han trabajado con él. Todavía se apoya en contactos de toda la vida y en ex clientes, que lo ayudan a organizar cenas, reuniones con tragos y partidos de golf para conocer y hacerse amigo de los jóvenes emprendedores.

    A veces, Quattrone corteja a posibles clientes durante años antes de que sus empresas estén listas para una venta y los conecta con su red de presidentes ejecutivos, directores y capitalistas de riesgo.

    Su ambición no ha disminuido. Dice que quiere orquestar transacciones “que sacudan al mundo y cambien la industria”, no los “pequeños acuerdos que Morgan Stanley y Goldman Sachs no tomarían”. Una portavoz de Morgan Stanley y un vocero de Goldman Sachs Group Inc. no hicieron comentarios al respecto.

    Su reconocida agresividad molesta a algunos. Asesores rivales se quejan de que Quattrone y su equipo suelen exagerar el interés del mercado por las empresas que Qatalyst pretende vender.

    Google Inc. ofreció en 2011 US$ 30 por acción, o alrededor de US$ 9.400 millones, por el negocio de telefonía móvil de Motorola, según un documento presentado a los reguladores y fuentes cercanas. Qatalyst, que asesoraba a Motorola Mobility Holdings Inc., presionó a Google para que subiera la oferta. Según una fuente, Qatalyst advirtió que si las negociaciones con Google fracasaban, se abalanzarían los otros interesados.

    Google aumentó la oferta a US$ 40 por acción y cerró un acuerdo por más de US$ 12.000 millones, la adquisición más grande en la historia del gigante de Internet. A la postre, nadie más hizo una oferta por Motorola Mobility, según un documento presentado a las autoridades después de anunciarse la adquisición. Un portavoz de Google no quiso referirse al tema.

    Quattrone insiste en que nunca exagera las posibles ofertas.

    “La gente confía en nosotros y sabe que somos honorables y éticos. Usted no puede tener éxito si miente”, señala George Boutros, quien trabajó estrechamente con Quattrone durante la burbuja puntocom y se reencontró con él en Qatalyst hace cinco años.

    David Cowan, socio de la firma de capital de riesgo Bessemer Venture Partners, afirma que ejecutivos de “más de una” empresa importante de tecnología le han dicho que ni siquiera considerarían la compra de una startup asesorada por Qatalyst. Cowan sostiene que tal actitud sólo aumenta el atractivo de Quattrone. “Mientras más compradores se quejen de trabajar con Qatalyst, más pienso en que querría usarlos”, observa.

    Marissa Mayer, presidenta ejecutiva de Yahoo Inc., cuenta que ve a Quattrone por lo menos dos veces al mes en forma social o para hablar de negocios, incluyendo “filosofías de gestión en sentido amplio” y puntos de vista sobre los “cambios” tecnológicos.

    Mayer y Quattrone, que viven en el mismo edificio en San Francisco, se conocieron en una cena de gala cuando Mayer trabajaba en Google, ahora parte de Alphabet Inc. Esa noche, él le contó que había googleado las instrucciones sobre cómo atar el corbatín que llevaba puesto. Ella dice que también hablaron en persona el fin de semana después de que Yahoo la contrató como presidenta ejecutiva en 2012.

    En 2013, Quattrone hizo varios viajes a Nueva York para conocer a David Karp, fundador y presidente ejecutivo de la plataforma de blogs Tumblr. Jonathan Turner, cofundador de Qatalyst, conocía a un miembro de la junta directiva de Tumblr.

    Tumblr pronto contrató a Qatalyst para explorar sus opciones estratégicas. Mayer recibió una de las primeras llamadas telefónicas de Quattrone y al mes anunció la adquisición de Tumblr por US$ 1.100 millones, la mayor compra de la ejecutiva en Yahoo. Mayer y Quattrone no comentaron si han tratado la estrategia de reestructuración de Yahoo o un plan para explorar la escisión del negocio principal de Internet.

    El año pasado, después de un evento de Qatalyst en Jackson Hole, Wyoming, Quattrone se halló tomando una copa de vino con el multimillonario inversionista Jim Breyer, conocido por haber apostado en 2005 a una pequeña red social llamada Facebook Inc. Quattrone no quiso comentar sobre esa reunión.

    Breyer también poseía una participación en Datalogix Holdings Inc., una empresa de minería de datos que había comenzado a trabajar con Goldman y otros bancos para una posible oferta pública inicial. Durante la conversación, Quattrone ofreció consejos sobre cómo Datalogix podría ampliar su base de clientes.

    Durante los próximos meses, Datalogix y Qatalyst conversaron extensamente sobre el futuro de la empresa. En lugar de salir a bolsa, Datalogix optó por ponerse a la venta y contrató a Qatalyst para buscar un comprador. En enero, Oracle Corp. adquirió Datalogix por más de US$ 1.200 millones.

    “Frank nos ayudó a entender lo valiosa que era la solución de Datalogix para lo que Oracle estaba tratando de construir en la nube”, dice David Fialkow, otro director de Datalogix y director gerente de la firma de capital de riesgo General Catalyst Partners.

    Quattrone usa su “personalidad para obtener la atención de la gente y proporcionar un sentido de urgencia y concretar un acuerdo”, señala Stewart Alsop, socio de la firma de capital de riesgo Alsop Louie Partners. Alsop era director de Twitch Interactive Inc. cuando Qatalyst fue contratada para asesorar al canal de video de Internet sobre en una posible venta.

    El banco de inversión enviaba a los posibles compradores una lista de condiciones, pidiéndoles que si estaban de acuerdo ofrecieran un precio de compra, según una persona al tanto del proceso. En agosto de 2014, Amazon compró Twitch por alrededor de US$ 1.000 millones. El acuerdo generó una enorme ganancia para los inversionistas iniciales como Alsop Louie. Una vocera de Amazon no quiso hacer comentarios.

    Otros clientes de Quattrone no siempre terminan tan felices. A mediados de año, después de haber recibido una oferta de adquisición de la japonesa Rakuten Inc., el sitio web de venta al por menor Ebates Inc. contrató a Qatalyst. Paul Wasserman, cofundador de Ebates, cuenta que le fue difícil contactarse con Qatalyst después de que la firma negoció sus honorarios.

    Personas cercanas a la operación dicen que Qatalyst no consiguió ninguna otra oferta y los directores de Ebates decidieron que era mejor negociar directamente con Rakuten, que finalmente accedió a pagar US$ 1.000 millones.

    Una fuente cercana a Ebates estima que los honorarios de Qatalyst fueron de alrededor de US$ 1 millón la hora. “Si tuviera que hacerlo de nuevo, habría dicho que no” a la contratación de Qatalyst, dice Wasserman.

    Qatalyst no quiso hacer comentarios sobre sus honorarios. Boutros dice que a veces es mejor para los ejecutivos de una empresa negociar directamente con los posibles compradores. “Para eso no tenemos ego”, agrega Quattrone. Un portavoz de Rakuten no quiso comentar al respecto.

    En enero, durante una cena en su casa en Atherton, California, Whitman, de H-P, le dijo al presidente ejecutivo de Aruba, Dominic Orr, que iba a seguir adelante con la oferta de compra sólo si Aruba contrataba a otro banco de inversión, dice una fuente cercana. La fuente señala que Orr, que no quiso hacer comentarios para esta nota, accedió.

    Quattrone trató de convencer a Whitman, pero fracasó. “H-P expresó nuestra preocupación de negociar directamente con Qatalyst Partners”, dice un portavoz de Hewlett Packard Enterprise Co., que se escindió de la antigua H-P en noviembre.

    Whitman tampoco ha olvidado las “circunstancias difíciles” que ella cree que Quattrone y su equipo le hicieron pasar mientras trabajaban en acuerdos entre 1998 y 2008, cuando ella era la presidenta ejecutiva de eBay Inc., dice la persona cercana a Whitman. La ejecutiva prefirió no comentar.

    En 2011, cuando Whitman era una flamante directora de H-P, la compañía acordó pagar US$ 11.000 millones por el fabricante de software Autonomy Corp. Qatalyst asesoró a Autonomy sobre la venta, y al mes siguiente Whitman asumió la presidencia ejecutiva de H-P.

    El acuerdo ha sido una pesadilla. En 2012, H-P descontó US$ 8.800 millones del valor contable de Autonomy aduciendo que más de US$ 5.000 millones de esa suma correspondían a una contabilidad inadecuada, diseñada para inflar las ganancias de la compañía de software. El fundador de Autonomy ha defendido la contabilidad de la empresa y acusó a H-P de desprestigiar la gerencia de Autonomy.

    Quattrone se niega a referirse a la operación pero dice que tiene una buena relación con Whitman y que espera trabajar con ella en el futuro. La fuente cercana a ella dice que Whitman sigue siendo recelosa de Qatalyst pero no descarta la compra de otras empresas asesoradas por Quattrone.



    Las tecnológicas son las grandes beneficiadas por las lagunas de la ley fiscal de EEUU

    Las grandes empresas de EEUU tienen 2,1 billones de dólares en efectivo en filiales para eludir el pago de impuestos. La cifra equivale al tamaño del PIB de Italia y crece a ritmos del 8% anual. Por ejemplo, Apple tendría tesorería suficiente como para comprar de un solo golpe Inditex, Santander y Mapfre”... La fortuna que Apple, Microsoft, Amazon y Google guardan fuera de EEUU para eludir al Fisco (Expansión - 28/12/15)





    Ha sido un año convulso en EEUU. Desde que los republicanos, que controlan la Cámara de Representantes desde 2010, recuperaron el Senado el año pasado, el país ha pulverizado todos sus récords de inoperancia. El presidente demócrata, Barack Obama, está aislado y ve bloqueada cualquier iniciativa legislativa. Sanidad, inmigración, educación, deuda pública, presupuestos... Todas las grandes reformas del país se han quedado atascadas en el Congreso, el más improductivo de la historia.



    Pero hay algo en lo que sí existe un principio de acuerdo: en poner fin a la ventajosa fiscalidad de las grandes empresas con sede en EEUU, que están aprovechando los recovecos de la legislación para reducir enormemente su factura al Fisco.

    La fórmula pasa por usar estructuras societarias fuera de EEUU con baja tributación o, lo que es lo mismo, por esquivar millones de impuestos gracias a sus filiales en el extranjero. Y es que las multinacionales no tienen que pagar impuestos al Tesoro por las ganancias fuera de las fronteras de EEUU o, lo que es lo mismo, por los “beneficios reinvertidos de forma permanente en el exterior”, como se denomina técnicamente a este capítulo. La exención está vigente siempre que el dinero no vuelva al país, pues en caso de hacerlo (lo que se denomina repatriación), se gravaría al 35%.

    Por empresas



    Las empresas están aprovechando al máximo esta ventaja: en conjunto, las multinacionales con sede en EEUU guardan 2,1 billones de dólares (1,92 millones de euros) en subsidiarias en el exterior, según datos de Bloomberg, lo que supone un 8% más que hace un año. Ese importe es equiparable al tamaño del PIB de Italia o a la suma de España y Holanda.

    La agresividad de la estrategia fiscal difiere mucho entre compañías. Apple, con 186.900 millones de dólares, y Microsoft, con 99.355 millones, lideran el ranking de tesorería, según el análisis realizado por EXPANSIÓN a partir de los informes de la Comisión de Valores (SEC). En ambos casos, el importe supone más del 90% de su tesorería total. En la lista también destacan General Electric (82.300 millones), Google (72.800 millones), Cisco (59.105 millones) y Oracle (55.930).

    De ahí que sólo las ocho grandes puntocom de EEUU guarden en filiales el 20% del total acumulado por las empresas del país. Se trata de 438.000 millones, un 8% más que hace un año y un importe que equivale, por ejemplo, al PIB de un país como Austria o a la capitalización bursátil de un titán como Microsoft.

    El efecto en las cuentas es inmediato. Gracias a este efecto, una firma como General Electric señala en su último informe anual que logra reducir su tasa efectiva de tributación al 10,3%. eBay paga un 17,6%; Google, un 19,3%; Cisco, un 19,8%; Coca-Cola, un 23,6% y otras como Apple, un 26,4%.

    En todas estas listas destaca el sector tecnológico, algo normal si se tiene en cuenta que para estas firmas es más sencillo traspasar activos intangibles -marcas y patentes- a otras sedes. Las puntocom son también las más combativas con la idea del Congreso de reformar el sistema fiscal para evitar esta exención. Denuncian la falta de competitividad del régimen fiscal estadounidense y critican que la primera potencia no está preparada para la Era Digital. Reclaman un trato preferente bajo el argumento de que un gravamen muy inferior en caso de repatriación les ayudaría a reinvertir los beneficios guardados en el extranjero en empleo e inversión dentro de las fronteras de EEUU.

    Enfrentamiento

    El sector tecnológico aceptaría un tipo de “un solo dígito”, idea que no logra eco en el arco político, que ha acusado a firmas como Apple de “buscar el cáliz sagrado de la elusión de impuestos”. El uso correcto del lenguaje es crucial, pues se trata de “elusión”, esto es, de rebajar su factura fiscal dentro de los márgenes permitidos por la ley. No es lo mismo que “evasión”, donde las prácticas tributarias quedarían fuera de la legalidad.

    En el otro lado del ring, la Casa Blanca, donde se critica la agresiva planificación fiscal del empresariado, ha propuesto un impuesto extraordinario de “transición” de un 14% para la repatriación. Obtendría así 238.000 millones de dólares que destinaría a reparaciones y mejoras de caminos, puentes, sistemas de tránsito y redes de transporte de mercancías.

    Apple: “Las acusaciones de elusión fiscal son basura política”



    Apple es la empresa más perseguida por el Senado de EEUU. Le acusa de usar “trucos fiscales” para eludir al Fisco y así esquivar sus obligaciones con la Hacienda norteamericana. Desde el arco político se estima, en concreto, que la tecnológica debería pagar unos 59.200 millones de dólares en impuestos por los más de 186.900 millones que tiene en el extranjero, un importe que marca un récord en la historia de EEUU.

    Apple, por su parte, rechaza tajantemente cualquier acusación. A mediados de diciembre, Tim Cook, consejero delegado de Apple, tachó de “basura política total” la noción de que el gigante tecnológico está evitando pagar impuestos. “Apple paga cada dólar que debe”, aseguró. “El actual código tributario fue hecho para la era industrial y no para la digital. Es regresivo. Es malo para EEUU. Debería haber sido arreglado hace mucho años”, concluyó.

    Google se escuda en el sistema capitalista



    Google, ahora rebautizada como Alphabet, es, como Apple, otra de las firmas en el punto de mira de las autoridades, tanto en EEUU como en otras grandes potencias del mundo. El famoso buscador guarda en subsidiarias extranjeras un total de 42.200 millones de dólares, lo que supone el 58% de su tesorería global.

    Las acusaciones de elusión fiscal son también rechazadas por la tecnológica que, lejos de sentirse culpable, se considera una víctima del sistema. “Estoy muy orgulloso de la estructura fiscal que hemos organizado, aprovechando los incentivos legales que los gobiernos nos ofrecen”, aseguraba ya en 2012 Eric, Schmidt, hoy presidente ejecutivo de Google. “A esto se le llama capitalismo y nosotros somos orgullosamente capitalistas. No tengo ninguna duda al respecto”. En su opinión, su situación es totalmente legal, pues cumple “la legislación internacional en materia de impuestos”.

    General Electric, el mejor despacho fiscal



    Si General Electric es un titán, no sólo es por la gestión de sus negocios principales. La multinacional también es famosa en Wall Street por contar con el conocido como “el mejor departamento financiero del mundo”, en el que ha incluido ex funcionarios del Tesoro, especialistas en impuestos del Congreso o expertos del Internal Revenue Service (IRS), la agencia tributaria norteamericana.

    Este equipo ha desarrollado una estrategia fiscal muy agresiva que mezcla la labor de los lobby para exenciones fiscales con una cuidada concentración de beneficios fuera de las fronteras de EEUU, lo que reduce considerablemente su factura tributaria. De ahí que General Electric sea una compañía habitual en el ranking de tesorería en filiales extranjeras. En concreto, guarda en subsidiarias 45.300 millones de dólares, un 21% más que el año pasado y el 55% de su tesorería global.

    El Congreso de EEUU se lanza contra Pfizer

    Nada más conocerse la noticia se desató la revolución en el Congreso norteamericano: la farmacéutica estadounidense Pfizer se fusiona con la irlandesa Allegan, lo que le permitirá instalar su sede fiscal en Dublín y ahorrar así 19.000 millones de dólares anuales.

    Republicanos y demócratas no dudaron en criticar a la multinacional, como hizo Bernie Sanders, calificando la operación de “desastre” y alegando que “se permite a otra gran empresa estadounidense ocultar sus beneficios en el extranjero”. Mientras, Donald Trump directamente tachó la operación de “asquerosa”, y Hillary Clinton pidió “actuar sin dilación para evitar las operaciones inversas que perjudican nuestra base impositiva”. Pfizer, que ahora guarda cerca de la mitad de su tesorería en filiales extranjeras, defiende la legalidad de sus operaciones, como hacen el resto de multinacionales.

    Proyecciones del negocio tecnológico para el año 2016 (¿sonrisas o lagrimas?)

    Ni rastro de un abrupto final de la euforia entre las grandes empresas tecnológicas. En unos días arrancará un año 2016 en el que los analistas siguen perfilando un horizonte en el que se respira optimismo entre compañías como Amazon, Apple o Facebook. Serán doce meses marcados, según sus previsiones, por un incremento (menor) de los ingresos y también por una rentabilidad desigual de sus acciones en el parqué bursátil”... ¿Qué espera el mercado del negocio de las grandes tecnológicas en 2016? (El Español - 30/12/15)

    Quedan dos días para cerrar un 2015 de récord en el Nasdaq, la bolsa estadounidense donde se dan cita. Estas compañías, que han utilizado el último lustro para colocarse entre las más valoradas del mundo, se preparan para clausurar un 2015 en el que el parqué rompió su techo fijado en plena burbuja puntocom de principios de siglo. ¿Toca corrección? A tenor de las expectativas de los analistas, recopiladas por Bloomberg y consultadas por este periódico, no la habrá. Al menos, sobre el papel.

    Apple, menos crecimiento… pero más rentable



    El año fiscal para Apple -concluyó en septiembre- no tiene parangón. Logró un récord de ingresos hasta superar los 233.000 millones de dólares (y 53.000 millones de beneficios). Sin embargo, entre los inversores no reinó, precisamente, la euforia. En el último año sus acciones se devaluaron un 4,6% hasta dejar su capitalización ligeramente por encima de los 600.000 millones.

    El cóctel para el próximo año tendrá ingredientes diferentes. El ritmo de crecimiento en los ingresos es difícilmente aguantable. Se espera, por tanto, un frenazo. Esperan que el incremento sea de apenas el 4%, frente al 28% registrado en 2015. Sin embargo, sus acciones incrementarán su precio un 37%, consolidando su “reinado” como la compañía más valorada del mundo.

    Facebook, a toda máquina

    La red social fundada por Mark Zuckerberg sigue inmersa en su particular “luna de miel”. No sólo en el lado inversor, sino en el del negocio. En 2014 superó la barrera de los 10.000 millones de dólares de ingresos. Este año se espera que supere los 17.000 millones. ¿Y en 2016? Superará los 24.000 millones.

    El acelerador se mantendrá, según estas previsiones, pisado a fondo en el cuartel general de Facebook. En 2015, el incremento de las ventas se cifró en un 40% respecto al año anterior. Para 2016 será del 38%, según las previsiones.

    En el terreno bursátil, durante el último año, sus acciones se han disparado. La compañía ha elevado su precio más de un 32%, tras los buenos resultados trimestrales. ¿Qué se puede esperar del próximo año? La euforia entre los analistas ha mutado a un simple optimismo. Esperan que se revalorice algo menos del 20%.

    La revalorización que tendrá lugar en las grandes tecnológicas, según los analistas.

    la revalorización que tendrá lugar en las grandes tecnológicas, según los analistas.

    Otros dos gigantes del sector repetirán un guion similar. En Microsoft y Google, los ingresos mantendrán un ritmo similar al de los últimos tiempos. Pero en ambos casos, los analistas esperan que haya un ajuste muy importante en el terreno bursátil. Las dos empresas se revalorizarán menos tras un año 2015 marcado por el entusiasmo.

    En el lado del negocio, el holding del buscador sostendrá el ritmo del crecimiento de ingresos en el 13%, hasta superar los 70.000 millones de dólares, pese a algunas voces que señalaban cierta ralentización por sus dificultades para crecer en la publicidad móvil. Por su parte, el creador del sistema operativo Windows volverá a incrementar sus ventas un 7% tras el estancamiento que vivió en el ejercicio fiscal 2015 (que concluyó en junio).



    Las dos han contribuido al incremento sin parangón del Nasdaq. Google se ha revalorizado un 45% y hoy su capitalización supera los 535.000 millones. Y Microsoft creció un 21% hasta quedarse en los 450.000 millones. ¿Y durante el próximo año? La primera crecerá por debajo del 10% y la segunda se quedará casi plana (un 1,2% más).

    Amazon, más beneficios y menos revalorización



    En otra orilla, la del entusiasmo, Amazon. La compañía fundada por Jeff Bezos va a cerrar un año en el que los inversores han elevado la acción un 116% respecto al año anterior. Esos mismos a los que Bezos sólo dedica seis horas al año, tal y como explicaba en una entrevista.

    Para el próximo año, esa revalorización será de apenas el 10%. Y la razón no será, ni mucho menos, la ralentización de su negocio. Se espera que los ingresos crezcan un 20% (un ritmo similar al de años anteriores) hasta rozar los 130.000 millones de dólares. Y algo aún más jugoso para esos inversores: los beneficios han venido para quedarse, según los analistas. Esperan que en 2016 alcancen los 5.000 millones de dólares.

    El año 2015 fue el año de la euforia. De la escalada en bolsa de estas grandes compañías. Si las previsiones se cumplen, en 2016 el “boom” se mantendrá. Aunque con matices.

    Si les queda alguna duda sobre la “estupidez” de los consumidores, tomar nota (II)

    La última final del campeonato de fútbol americano, conocida como Super Bowl, acaparó en febrero 114 millones de espectadores en Estados Unidos y es el programa más visto en la historia de la televisión de ese país. En junio, un usuario de YouTube subió un video de niños jugando en una bañera repleta de bolas de colores y nombrando los colores. Ha sido visto 249 millones de veces. Para ser justos, el partido de fútbol americano se prolongó por horas, mientras el video, titulado The Ball Pit Show (algo así como El show de la piscina de pelotas), dura alrededor de dos minutos. Pero el partido terminó, mientras el video sigue rodando, y ni siquiera figura entre los 25 clips más vistos este año en YouTube”... Con un crecimiento explosivo, YouTube vale el doble que Netflix (The Wall Street Journal - 31/12/15)



    El video más visto, 1.300 millones de veces, es del rapero Wiz Khalifa con una canción de la séptima entrega de la franquicia cinematográfica Rápidos y furiosos. El redactor de mediana edad, que no es afecto al rap o a las carreras, le dio una mirada. Si hubiera estado ante la televisión, podría haber visto un comercial basado en el contenido juvenil del video de, por ejemplo, Gatorade. En lugar de eso, recibió una oferta de descuento de Brooks Brothers. El autor había comprado recientemente trajes allí y estaba pensando en unas camisas.

    Los inversionistas deben darle una nueva mirada a YouTube, por tres razones. En primer lugar, crece a un ritmo asombroso. La empresa matriz, Alphabet, que hasta agosto se llamaba Google, no desglosa el aporte de YouTube en sus resultados trimestrales, pero a principios de 2014 indicó que el tiempo de exposición a los videos había saltado 60% respecto al año anterior, y que el tiempo de visualización en dispositivos móviles se había duplicado. La televisión, mientras tanto, sólo ha mantenido constante su audiencia con los espectadores de 50 años y más, mientras que el segmento de 25 a 34 redujo en 8,6% su tiempo ante los televisores en el último trimestre respecto del mismo período del año previo, según Nielsen. En cuatro años, el tiempo de visualización de ese grupo ha caído casi 24%.



    Eso es un desafío a largo plazo para la televisión porque el gasto entre los estadounidenses alcanza su máximo alrededor de los 45 años, y las empresas tratan de forjar una fidelidad de marca décadas antes de llegar a ese umbral. Además, en la mayor parte del mundo se mira mucho menos televisión que en EEUU. Un 80% de la audiencia de YouTube proviene de fuera de EEUU.

    La segunda razón por la que los inversionistas deben sintonizarse con YouTube es que el dinero va detrás de los espectadores. Las acciones de Netflix subieron 141% este año, con lo que se convierte en el valor más atractivo del índice Standard & Poor’s 500. Esto se debe a su rápido crecimiento: se espera que los ingresos de Netflix crezcan 23% en 2015, a US$ 6.800 millones. Pero YouTube, que tiene casi 15 veces el número de usuarios de Netflix, podría facturar casi US$ 9.000 millones este año, y se expande más rápido.

    Netflix aumentó recientemente en US$ 1 el precio en EEUU de su servicio de streaming al mes a US$ 9,99, lo que insinúa su fuerte posición competitiva. YouTube recientemente lanzó su propio servicio por suscripción, pero en el corto plazo, gran parte del crecimiento de sus ingresos provendrá de los anunciantes que simplemente buscan ponerse al día con las tendencias de videos. El ingreso promedio por espectador de YouTube podría duplicarse en cinco años. Si YouTube fuera una empresa que cotiza por separado, podría valer US$ 100.000 millones, casi el doble de la reciente capitalización bursátil de Netflix.



    Eso conduce a la tercera razón para apostar a YouTube. La acción de Alphabet ha subido 44% este año debido a que la compañía ha hecho dos de las tres cosas que los inversionistas habían reclamado durante un largo tiempo. Devolvió efectivo a los accionistas; en octubre, anunció una recompra de acciones por US$ 5.000 millones. También ha contenido el crecimiento interanual de los costos a 9% el último trimestre frente a 28% un año antes. Ahora los inversionistas quieren saber más acerca de cómo la empresa invierte y el desempeño de sus negocios individuales.

    YouTube y Alphabet no facilitaron el acceso a sus ejecutivos para este artículo, pero Alphabet dice que comenzará a dar reportes más detallados con sus resultados del cuarto trimestre, previstos para finales de enero. Eso podría hacer que más inversionistas piensen en la suma de las partes de la empresa, del mismo modo que este año Amazon.com ha comenzado a desagregar el crecimiento de su floreciente negocio de computación en la nube para ver como el precio de su acción más que se duplicaba. La acción de Alphabet, recientemente en US$ 760, tiene una buena oportunidad de llegar a US$ 1.000 durante el próximo año, para acumular una ganancia de más de 30%.



    YouTube, que fue comprada por Google hace nueve años por US$ 1.650 millones, es un sitio web para compartir videos, tanto aficionados como profesionales. Un buen ejemplo de lo primero es el clip de 19 segundos Me at the Zoo, subido en 2006. En él, un joven de 25 años revela que “lo bueno de estos chicos es que, es que tienen una trompa muy, muy, muy larga. Y eso es, eso es genial”. Lo bueno de quien aporta la voz, Jawed Karim, es que fue cofundador de YouTube.

    Un buen ejemplo de un clip profesional es el más visto de todos, Gangnam Style, que presenta el baile del cantante coreano Psy. Ya va por los 2.500 millones de vistas, pero su ventaja no está garantizada. Entre los 14 videos con más de 1.000 millones de vistas, nueve han sido subidos desde comienzos de 2014. Muchos de los más vistos son videos, ya que a los usuarios les gusta subir sus temas favoritos y utilizar el sitio como una emisora de radio. Hay espectáculos con guión, videos caseros, guías de cómo hacer, avances de películas y meteduras de pata -la coronación erróneamente como Miss Universo de la Miss Colombia por el comediante Steve Harvey fue un claro favorito hace poco.

    Pero tratar de clasificar lo que a los usuarios de YouTube les gusta es perder de vista lo más importante. Es la presión que cargan los ejecutivos de televisión: tratar de predecir los gustos del público, y luego poner el capital en riesgo para someter a prueba sus predicciones. YouTube recibe su contenido sin costo y simplemente divide los ingresos por publicidad 45/55, una distribución en el que sus “celebridades” obtienen la mayor tajada.

    Es una máquina que refleja los gustos del público, para bien o para mal, en tiempo real. Pocos ejecutivos de televisión podrían haber previsto la locura que inspiraría el simple acto de desempacar, videos en los cuales todo lo que hacen los usuarios es abrir los embalajes de juguetes y jugar con ellos ante la cámara. Una de las estrellas que obtuvo los mayores ingresos de YouTube el año pasado, visible sólo como un par de manos muy bien cuidadas, ganó un estimado de US$ 5 millones. Su primer éxito, nueve minutos utilizando un pedazo de plastilina Play Doh para hacer vestidos de muñeca, ha sido visto más de 400 millones de veces. Es probable que este año, un sueco de 26 años, de lengua filosa y astuto editor de video que se hace llamar PewDiePie, duplique aquellos ingresos. Ninguno de sus videos ha superado individualmente los 100 millones de visitas, pero publica uno casi todos los días y tiene 41 millones de suscriptores, frente a los seis millones de la chica de Play Doh.

    Eso significa que PewDiePie tiene cientos de videos con cinco millones de vistas o más, un éxito fenomenal para los estándares de la televisión. En conjunto, sus videoclips (bailando con su perro, comiendo malvaviscos con su novia, jugando videojuegos, etc.) se han visto 10.000 millones de veces. El planeta tiene 7.000 millones de personas.

    YouTube es popular, en parte, porque tuvo un comienzo temprano y disfruta de un claro efecto de red: los editores de video van a donde están los espectadores y los espectadores van a donde están los videos. Al igual que Google, es un sitio limpio, rápido de cargar y fácil de usar. También es social. Los usuarios pueden escribir comentarios en los videos y, más importante, descubrir lo que otros están mirando. A los anunciantes les gusta YouTube tanto por sus posibilidades de personalización como por su alcance. “Uno puede construir eficazmente su propia cadena de televisión”, dice Mike Henry, director ejecutivo de OpenSlate, que hace seguimiento a los datos de cientos de miles de canales de YouTube, o colecciones de videos de editores individuales. Su software va más allá de contar vistas para medir aspectos como la consistencia de un usuario de YouTube y la capacidad de influir en las decisiones del espectador. Puede vincular empresas con canales que son seguros para sus marcas y que pueden ser vistos por posibles clientes.

    Alphabet puede enfocar campañas en función de la demografía, la ubicación y mucho más con la ayuda de los datos de acceso de sus otros sitios, como Gmail. A diferencia de la televisión, se puede realizar un seguimiento de los consumidores una vez que salen de YouTube conforme evalúan productos en otros sitios. También a diferencia de la televisión, donde los anunciantes compran tiempo a granel antes de que comiencen los programas, YouTube les permite comenzar en forma moderada, cuando lo estimen conveniente. Uno de los mayores atractivos para los anunciantes es TrueView, una función que le permite al público saltarse un anuncio (“skip this ad”) después de los primeros cinco segundos. Los espectadores que se quedan han elegido hacerlo, y eso los hace valiosos. Los que se van no son molestados por la marca, y los anunciantes obtienen cinco segundos gratis para hacer su presentación.

    Según Alphabet, las 100 principales marcas globales han colocado recientemente anuncios en TrueView, y la inversión publicitaria de ese grupo ha estado creciendo 60% al año mientras el número de espectadores para ese tipo de anuncios ha crecido 40%. Sin embargo, las ganancias de YouTube están por debajo de su potencial. Ken Sena, analista del banco de inversión Evercore ISI, estima que YouTube mostrará más de 543.000 millones de anuncios en video este año a un costo por mil de US$ 13,50, así como más de 815.000 millones de anuncios gráficos que se ejecutan con los videos, a un costo de US$ 1,95 por mil. Eso equivale a casi US$ 9.000 millones en ingresos brutos antes de que YouTube pague la tajada que les corresponde a los creadores de los videos.

    Si se asume que YouTube tiene 1.300 millones de usuarios, esa cifra representa alrededor de US$ 7 en ingresos por usuario, un valor que está al nivel del de Twitter, y muy por detrás de los US$ 11 de Facebook, por no hablar de los US$ 106 de Netflix y los US$ 198 para el floreciente AMC Networks, que trasmite en EEUU la exitosa serie de zombis The Walking Dead. Sena predice un aumento de los ingresos por usuario para muchos anunciantes en línea en los próximos años, con una proyección de US$ 13 para YouTube hacia 2020.

    No es una meta especialmente elevada. YouTube aloja hoy 19% de los videos que se ven en Internet, pero sólo 9% de los anuncios en video. Hacia 2020, el negocio podría facturar US$ 28.000 millones al año, quedarse con cerca de la mitad después de pagar a los creadores de videos, y aun así disfrutar de un crecimiento de 20% anual. Sena calcula que YouTube vale hoy US$ 85.000 millones, es decir más de US$ 65 por usuario, pero señala que la estimación podría ser conservadora. Se asume que los usuarios de YouTube no son mucho más valiosos que los de Twitter, a pesar de que, en tiempo, los primeros tienden a estar conectados el equivalente 10 veces más que los de Twitter.



    No está claro si los inversionistas se dan cuenta de que YouTube aporta quizás 15% de los ingresos de Alphabet y que podrían acercarse a 25% a finales de la década. Alphabet probablemente se ha conformado con cubrir los costos para invertir en infraestructura, trabajadores, investigación y nuevos productos. Con el tiempo, se puede retraer la inversión a medida que los ingresos crecen, y desbloquear los márgenes de ganancias que están a la par con los abultados promedios de la compañía. Esa es una de las razones por las que Alphabet, que ya es una de las cinco mayores empresas de EEUU por ganancias, tiene el potencial de crecer tan rápidamente, y quizás duplicar esas ganancias hacia el final de la década.

    A fines del año pasado, cuando Barron’s recomendó su compra, la acción de Alphabet rondaba los US$ 528. Ha subido 44% desde entonces. Mark Mahaney, analista de RBC Capital Markets, tiene un precio objetivo de US$ 880, lo que implica un alza de 15%, una proyección que basa en un múltiplo de ganancias. Pero después de que la empresa comience a presentar informes más detallados de sus negocios centrales, como los vehículos de conducción autónoma y automatización de hogares, una valuación que represente la suma de las partes podría tener más sentido. Dependiendo de los márgenes, eso podía impulsar la acción a US$ 1.000, escribió Mahaney a comienzos de diciembre.

    Pese a lo brillante que puede parecer el futuro de YouTube, también tiene desafíos por delante. El principal de ellos es Facebook, que sólo el año pasado hizo del video una prioridad, y que el mes pasado informó que las reproducciones de clips se habían duplicado desde el segundo trimestre a 8.000 millones al día. Eso significa que ha alcanzado a YouTube, y Facebook es una plataforma de ensueño para las empresas, con un gran tesoro de datos sobre los usuarios que ayuda a definir el público objetivo. A juzgar sólo por las recientes declaraciones sobre su crecimiento, Facebook hace que YouTube parezca lo que YouTube hace parecer a la televisión. Pero los números podrían inducir a error. Facebook contabiliza como una visión de video después de haberlo pasado tan sólo tres segundos, independientemente de si un usuario lo hace intencionalmente o no. Esto significa que cuando un usuario, por ejemplo, se desplaza verticalmente por su muro y pasa por un video de reproducción silenciado, Facebook puede contarlo como una vista. Y eso, a su vez, significa que Facebook tiene una tasa de retención promedio mucho menor que YouTube.

    Peor aún, algunos usuarios de YouTube se quejan de robo rampante. Facebook otorga prioridad a los videos que están incrustados en su sistema en desmedro de los que se publican como enlaces de YouTube. Cazadores Inescrupulosos de clics pueden robar videos que han tenido efecto viral en YouTube y publicarlos en Facebook, una táctica llamada filibusterismo. El mes pasado, una celebridad de YouTube devolvió el golpe con una explicación altamente producida con el título How Facebook Is Stealing Billions of Views (algo así como: Cómo Facebook roba miles de millones de vistas), que ha sido pasado 2.400 millones de veces en YouTube. El corto acusa a Facebook de hacerse de la vista gorda ante el filibusterismo y, como resultado, ganó 17.000 millones de visitas adicionales sólo en el primer trimestre de este año.

    YouTube, por supuesto, también fue alguna vez un Viejo Oeste de robo de propiedad intelectual y manipulación de clics antes de refinar y hacer cumplir las normas. Facebook dice que tres segundos es una opción común para medición de vistas y que ofrece a los anunciantes métricas detalladas. La compañía agrega que está construyendo la nueva tecnología de comparación de videos para luchar contra la piratería.

    En última instancia, hay un amplio espacio para estos dos pesos pesados, además de plataformas de video más pequeñas como Snapchat y Twitter, para atraer una creciente tajada de los dólares que hoy van a la publicidad en televisión. Aunque los datos de los usuarios podrían ser una ventaja para Facebook, la red social debe mantener un equilibrio entre la satisfacción de sus usuarios y el acceso a los anunciantes. Los cambios realizados a mediados de año, que dan a los usuarios más control sobre quién aparece en la parte superior de sus canales de noticias, podría hacer más difícil ponerse a la vista de los usuarios. En YouTube, encontrar un video a través del motor de búsqueda constituye la mayor parte del juego.

    En el largo plazo, YouTube puede establecer una ventaja sobre Facebook en contenido premium. YouTube Red, lanzado en octubre, ofrece una visualización sin publicidad por US$ 9,99 al mes. El servicio incluye la posibilidad de guardar y ver videos en línea, y concede libre acceso a Google Play Music, que es comparable a la de Apple Music en disponibilidad de temas y está muy por delante de Amazon Prime Music. Queda por ver si un número significativo de los fans de YouTube estará dispuesto a pagar. Si Red cobra impulso, Alphabet puede utilizar los ingresos para agregar contenido exclusivo, y quizás competir más directamente con Netflix y Hulu.

    El criterio abierto de YouTube sobre la publicación de videos también tiene un lado oscuro. Se ha convertido en una plataforma preferida para los fanáticos de la violencia, especialmente los yihadistas. Las reglas de uso de YouTube prohíben las representaciones de violencia cuyo único propósito sea causar shock o faltar el respeto, por lo cual los videos de decapitación de Estado Islámico son dados de baja, pero no siempre con la inmediatez suficiente, porque se publican sin revisión previa. La incitación a la violencia también va contra de las reglas de YouTube, pero hay zonas grises.

    “No hay vuelta atrás para el movimiento yihadista en todo el mundo”, se burla en uno de los miles de videos de YouTube Anwar al-Awlaki, un imán radical nacido en EEUU, que es una especie de celebridad de YouTube. “Ustedes aún están inseguros, incluso en el más sagrado de sus días sagrados, el día de Navidad”, proclama. Su carrera de charlas motivacionales se terminó en Yemen a causa de un misil Hellfire a finales de 2011, pero su obra vive a través de YouTube. El sitio ha eliminado algunos de los videos de Al-Awlaki en los últimos años sólo para volver a aparecer después, reportó The New York Times este mes.



    Trazar la línea entre libertad de expresión e incitación al odio no es fácil. Tampoco lo es vigilar las 400 horas de videos que cada minuto entran en la plataforma. Pero Alphabet, una empresa cuyos proyectos secundarios incluyen el diseño de lentes de contacto que pueden medir los niveles de glucosa en las lágrimas, también podrá encontrar la mejor manera de impedir que los terroristas islámicos usen YouTube como un arma. Y los compradores de anuncios deben empujar a Alphabet en la dirección correcta; Procter & Gamble y Anheuser-Busch se sorprendieron al saber a principios de este año que sus anuncios habían sido pasados sobre videos de yihadistas.

    “Tenemos políticas claras que prohíben el reclutamiento de terroristas y el contenido cuya intención sea incitar a la violencia, y rápidamente eliminamos videos que violen estas políticas cuando nuestros usuarios nos avisan”, dijo un vocero de YouTube en un comunicado.



    Si les queda alguna duda sobre la “estupidez” de los consumidores, tomar nota (y III)

    6/1/16: Los regalos que nos dejaron los “Reyes Magos” de la tecnología. Una visita a “Tontilandia”: “e la nave va”

    - CES 2016: sorpréndete con lo más destacado de la feria tecnológica más importante del mundo (BBCMundo - 5/1/16)


    pantalla lg

    Faltan unas horas para que se inaugure la fiesta tecnológica más importante del mundo, la feria Consumer Electronic Show (CES) en Las Vegas, Estados Unidos. Sin embargo, mucho de lo que allí se presenta ya es público.

    La pantalla que se puede enrollar que presenta LG es una de las principales atracciones junto a los electrodomésticos de Samsung, el coche sin conductor de Ford y Google o los inventos “descabellados” o “fantásticos” de compañías más pequeñas que luchan por ganarse un lugar en el mercado mundial.

    Más de 3.000 empresas estarán presentes en el encuentro anual.




    • 3 de los aparatos más disparatados del CES 2015

    A continuación te presentamos lo más destacado de lo que en no mucho tiempo estarán en los hogares del mundo.

    Catálogo: papers
    papers -> Brasil en un mundo de crisis
    papers -> Cincuenta años de economia y cincuenta años de vida de la asociacion argentina de economia politica (aaep)
    papers -> Paper … y la batalla de la triple a la guerra de las divisas
    papers -> Paper El abandono del progreso (posibilidades económicas para nuestros nietos) El peligroso sendero del año 2017 (al borde del abismo), puede hacer bueno al 2016
    papers -> Conflicto de racionalidades: el caso del proyecto de hidroaysén en la patagonia chilena
    papers -> Tendencias del pasado en la economía actual
    papers -> La crisis permanente de las clases populares: condiciones de trabajo y vida en la vega media del río segura (murcia)
    papers -> Paper La crisis del empleo de los jóvenes (una generación -tal vez, dos- entre paréntesis) Parte I
    papers -> Prensa deportiva y economía política: la evolucion historica del diario marca
    papers -> Paper Crítica a la opinión de Krugman y Stiglitz, sobre la reestructuración o el impago de la deuda griega (III round), generada o agravada por el gobierno de Syriza
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