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Consistencia teórica y relevancia empírica de la Teoría de los Mercados Disputables


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2. Consistencia teórica y relevancia empírica de la Teoría de los Mercados Disputables
Como ya se ha dicho, la Teoría de los Mercados Disputables pretende ser una generalización o un sustituto del modelo de competencia perfecta tanto desde el punto de vista descriptivo-explicativo como desde la perspectiva normativa de la Economía del Bienestar. Desde este último punto de vista se plantea que la perfecta disputabili­dad de los mercados puede conducir a una situación de óptimo social aún en presencia de oligopolios o monopolios.
En consecuencia, en presencia de perfecta disputabilidad en todos los mercados se podría alcanzar la eficiencia económica en sus tres aspectos: productiva, asignativa y estructural. Como se recordará el significado de estos conceptos de eficiencia es el siguiente:
Eficiencia productiva o técnica: se dice que una empresa es productivamente eficiente si un dado nivel de producto se obtiene con el mínimo costo en términos de recursos.
Eficiencia asignativa: se refiere a la distribución de recursos entre actividades productivas. En tal sentido puede afirmarse que la asignación de los recursos es eficiente cuando para cada recurso productivo se verifica que el valor de su productividad marginal es igual en todos sus usos e igual al precio del mismo. Este concepto de eficiencia sólo puede ser definido en base a una distribución de la riqueza que se toma como dato exógeno.
Eficiencia estructural: se dice que una industria se caracteriza por una estructura (número y tamaño de las firmas) eficiente si dicha estructura es la que permite alcanzar el mínimo costo de oferta del o de los productos considerados.
De la definición de estos tres conceptos de eficiencia queda claro que, desde el punto de vista normativo, el segundo es el que habrá de implicar necesariamente un juicio de valor político.
La teoría de los mercados disputables parte del reconocimiento de la escasa capacidad descriptiva del modelo de competencia perfecta debido a la alta frecuencia de economías de escala y de estructuras oligopólicas o monopólicas en los mercados concretos.
Pero, del mismo modo que el modelo de la competencia perfecta, la teoría de los mercados disputables pretende fundamentar la superioridad del libre juego de los mecanismos de mercado, es decir pretende proporcionar una nueva versión del funcionamiento de la "mano invisible" de A. Smith.



    1. Análisis crítico de la Teoría de los Mercados Disputables

Sin embargo, algunos autores han planteado serias dudas sobre la consistencia teórica y la relevancia empírica de la disputabilidad de los mercados.(66)


Una primera observación de carácter metodológico es que las enseñanzas normativas de la Teoría de los Mercados Disputables (TMD) están basadas exclusivamente sobre la maximización estática de los excedentes de los consumidores y productores, tal como es común en los desarrollos actuales. La innovación, la equidad y otros valores de carácter social son dejados de lado en el análisis. Sin embargo, la importancia de estos factores pueden exceder aquellos resultados del análisis estático.
Una segunda observación del mismo carácter es que la disputabilidad debe cumplirse totalmente a fin de deducir aquellos resultados deseables que se deducen de la TMD. Si se cumpliera de manera aproximada tales resultados se convierten en meras conjeturas especulativas.
Pasando ahora a considerar los aspectos teórico-conceptuales de la TMD pueden plantearse las siguientes observaciones:
a) La perfecta disputabilidad implica la entrada-ultra-libre (EUL) y total. Total en el sentido de que el o los entrantes potenciales ocupen todo el mercado. En tal caso el supuesto de no-respuesta (inmediata) por parte de las empresas que ya están en el mercado no parece razonable o sostenible. Por tanto la de EUL aparece como contradictoria con la de no reacción.
b) Aún si se ignorara la anterior inconsistencia, la EUL carece de generalidad ya que se trataría de un caso extremo. En consecuencia no puede presentarse ese caso extremo como un intento de generalización de la teoría de la competencia.
c) Con relación a los costos y las barreras a la entrada y salida se plantean importantes dudas:
i) En la TMD los costos fijos no se plantean como una barrera a la entrada. Esto podría ser cierto sólo si el entrante puede captar la totalidad del mercado de la firma ya existente. En caso contrario los costos fijos unitarios del entrante serían mayores que los correspon­dientes a la firma existente. En consecuencia la entrada total es supuesta.
Los sostenedores de la TMD sólo toman en cuenta los costos fijos en la medida en que puedan ser considerados como costos hundidos.
ii) Los costos hundidos guardan una estrecha relación inversa con el período de tiempo que se considere. En cualquier mercado los costos hundidos son mucho más grandes en el corto plazo que en períodos largos de tiempo, por definición. En consecuencia, dentro de la lógica de la TMD, esos costos son grandes durante el período (necesa­riamente corto) en que se supone que la o las empresas presentes en el mercado no reaccionan frente a la entrada de competidores. Por tanto aquí la TMD presenta otra inconsistencia.
iii) Virtualmente todo tipo de producción requiere recursos específicos que no pueden ser transferidos o vendidos sin costo. Por tanto la ausencia total de costos hundidos es un supuesto extremo que no puede ser una hipótesis para una teoría general.
d) La TMD enfatiza la competencia potencial pero no presta casi ninguna atención a la real competencia existente al interior del mercado considerado.
e) El caso de un monopolio que enfrente una real posibilidad de EUL es muy probablemente inestable y la situación de monopolio es sólo transitoria y no un estado de equilibrio de la industria.
f) En suma, la necesidad de adoptar hipótesis tan extremas (entrada total, no reacción y ausencia total de costos no recuperables) hace que la TMD refleje sólo una situación extrema y por tanto no puede carácter de generalidad.
Por último pueden plantearse algunas consideraciones respecto a la relevancia empírica de la TMD.
En primer lugar puede decirse que TMD es una teoría que requiere de una base empírica que la sustente. Hasta el momento las enfáticas y pretenciosas conclusiones de política que de ella se han querido deducir contrastan con supuestos no plausibles aplicados únicamente para deducir resultados abstractos sin constataciones empíricas serias.
En segundo término la investigación empírica acumulada durante décadas muestra que las condiciones internas de la industria son mucho más importantes que la competencia potencial. El nivel y la variación de la tasa de retorno ha mostrado una marcada correlación con la porción de mercado que abarca una empresa. No existen evidencias de que la competencia potencial haya neutralizado el grado de monopolio en los mercados. En términos generales un alto grado de monopolio va acompañado por fuertes barreras a la entrada.
En tercer término las extremas condiciones planteadas por la TMD no están respaldadas por casos concretos. Analizados esas condiciones se observa que:
i) No se han podido identificar casos concretos de ultra libre entrada en mercado donde las empresas presentes tienen porciones importantes del mercado.
ii) Ocupación total del mercado por el integrante y falta de respuesta inmediata de las empresas presentes tampoco puede plantearse como un hecho observado en mercados con alta concentración.
iii) La deliberada entrada breve (entrada y salida) es rara e improbable.
iv) La ausencia de costos hundidos es prácticamente un hecho desconocido en mercados con alta concentración.
Por último, interesa examinar si las importaciones podrían desempeñar el rol de la competencia potencial. Tal vez este es el tipo de competencia que ofrece mayores chances para aplicar el enfoque de la TMD. Sin embargo, la competencia potencial de las importaciones depende más de las condiciones internas al mercado considerado que de los supuestos requeridos por la TMD.



    1. Aporte de la TMD para la reforma regulatoria de las actividades de servicio público

Las críticas a la TMD, expuestas en la sección anterior, afectan especialmente a la pretensión de dicha teoría de querer constituirse en una generalización del modelo de competencia perfecta. En tal sentido esas críticas son totalmente pertinentes: los supuestos que requiere la perfecta disputabilidad de los mercados son al menos tan irrealistas como aquellos que utiliza el modelo de competencia perfecta.


Sin embargo, si se dejan de lado las pretensiones referidas a la búsqueda de soluciones que conduzcan a una asignación óptima de los recursos y se rescatan los aportes referidos a la caracterización estructural de las actividades reguladas y a la influencia de la competencia efectiva o de la disputabilidad (necesariamente imperfectas) como elementos para disciplinar el comportamiento de los actores empresarios en las cadenas productivas de servicios públicos, la evaluación seria un tanto diferente.
No cabe duda que el diferente grado de disputabilidad de los mercados y la diversidad en las características de las funciones de costo resultan de utilidad para el diseño de los esquemas regulatorios.
Los elementos analíticos mencionados aportan sin duda elementos valiosos a la discusión de la reestructuración institucional y regulatoria de las actividades de servicios públicos. Ese aporte se relaciona, en particular, con la delimitación de los ámbitos donde los mecanismos de mercado pueden contribuir a un funcionamiento satisfactorio de las mencionadas actividades, con la forma de organizar ese espacio para los mecanismos de mercado cuando el mismo no resulta de la simple eliminación de barreras a la entrada (como sería el caso del mercado del petróleo crudo) y con la identificación de aquellas actividades donde es necesario mantener la intervención regulatoria del Estado.
La próxima sección está destinada a aportar una ejemplificación de la aplicación de los elementos analíticos de la Teoría de los mercados disputables y de los aspectos vinculados con las funciones de costo a las principales cadenas productivas energéticas.



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