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La disputabilidad de los mercados


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1. La disputabilidad de los mercados
La idea básica de la disputabilidad de los mercados es que un mercado puede ser vulnerable a las fuerzas competitivas aunque esté caracterizado por una situación monopólica u oligopólica. Es decir si las empresas que ocupan el mercado son técnicamente ineficien­tes, aplican precios excesivos a sus productos o explotan a los consumidores de alguna otra manera, la entrada exitosa de competi­dores es posible.
En consecuencia, los mercados disputables deben estar caracteriza­dos por libre y fácil entrada y salida de modo tal que la competen­cia potencial puede ser suficiente para disciplinar el comporta­miento de las firmas oligopólicas o monopólicas presentes en el mercado.



    1. Condiciones para la disputabilidad de los mercados

Un mercado se dice perfectamente disputable si en él se verifican las siguientes propiedades:


1) Los potenciales entrantes tienen acceso al mismo conjunto de técnicas productivas y demandas de mercado que aquellas que están disponibles para las empresas presentes en el mercado.
2) No existen restricciones legales para la entrada o salida del mercado y tampoco hay costos especiales que deben enfrentar el entrante pero que no recaen sobre las firmas que ocupan el mercado. Es decir que la tecnología utilizada puede implicar economías de escala pero no requerir necesariamente costos hundidos.
3) Las firmas presentes en el mercado sólo pueden modificar sus precios con cierto período de demora (reacción no instantá­nea), pero los consumidores responden inmediatamente a la diferencias de precios.
Indirectamente estas condiciones presuponen que todo el capital requerido por los entrantes potenciales se encuentra disponible en forma líquida y que el mismo puede desplazarse rápidamente de industria a industria. Esto significa que existen mercados bien desarrollados para "leasing" o reventa de equipos de capital de modo tal que la liquidez del capital puede recuperarse rápidamente y sin incurrir en pérdidas en su valor.
En tales circunstancias una firma puede ingresar a un mercado monopólico u oligopólico, si es que espera obtener beneficios fijando precios inferiores a los de las firmas presentes, sirviendo una parte de la demanda atendida hasta el momento por las mismas. Si las firmas que ocupaban previamente el mercado reajustan sus precios, reaccionando frente a la nueva competencia, entonces la firma recién ingresada puede salir rápidamente del mercado sin la pérdida que podría originar cualquier tipo de costos hundidos.
En esas condiciones, las economías de escala no constituyen barreras a la entrada, en la medida en que el oligopolio o monopolio a que puedan dar lugar sea no sustentable.
Si la tecnología que caracteriza a la industria implica la presencia de costos hundidos, entonces esos costos constituirán una barrera a la entrada ya que ellos deben ser afrontados por el potencial ingresante pero no deben ser erogados nuevamente por la o las firmas ya presentes en el mercado.
Los costos hundidos son aquellos costos que no pueden ser recupera­dos o al menos no rápidamente. Por ejemplo, los costos de inversión de las redes de transmisión o distribución en un sistema eléctrico, los rieles de un sistema ferroviario son ejemplos de ese tipo de costos. Se trata de inversiones que no pueden transformar­se tan fácil y rápidamente en capital líquido conservando al mismo tiempo el valor del capital inicialmente invertido.
En tal sentido es importante distinguir entre costos fijos y costos hundidos. Los costos fijos resultantes de inversiones de capital serán costos hundidos sólo en la medida en que tengan la caracte­rística de no ser fácilmente reconvertibles a capital líquido. Por ejemplo los equipos ligeros de generación térmica constituyen costos fijos en la industria de la generación eléctrica pero, en ciertas circunstancias, pueden ser rápidamente realizables y por tanto no constituir costos hundidos.
En los mercados disputables no importa tanto la competencia efectiva sino la competencia potencial que permite disciplinar el comportamiento de la o las firmas ya presentes en el mercado.
La perfecta disputabilidad de todos los mercados permite restable­cer todas las condiciones necesarias para alcanzar el óptimo global, aún cuando tales mercados no sean de competencia perfecta sino poblados de oligopolios y monopolios.
Es decir que una de las condiciones más importantes de la teoría se refiere a la competencia potencial dada por la libre entrada y salida (sin costo). Se supone que en estas circunstancias el poder monopólico está ausente aún en presencia de monopolios.
Sin embargo uno de los supuestos más restrictivos de este teoría es justamente que el modelo supone la perfecta disputabilidad a través de la entrada libre y total, en el sentido de que ocupen todo el mercado. El supuesto implícito para que se produzca la total ocupación del mercado es una no-respuesta por parte de las empresas que ya están en el mercado. Este argumento simplemente no parece sustentable.
Donde existe entrada y salida sin costo el poder monopólico está ausente aún en presencia de monopolios.



    1. Sustentabilidad del Monopolio Natural

En el caso de las industrias multiproducto el monopolio natural puede ser, en algunas situaciones, potencialmente inestable. Esta inestabilidad puede surgir por diferentes razones.


Este puede ser el caso en que las economías de escala producto-específicas son más importantes que las economías de alcance. En tal situación una firma que se especialice en uno de esos productos puede provocar la inestabilidad del monopolio natural que produce de manera conjunta ese bien y otros productos que son sustitutos cercanos de aquél.
En cambio, cuando las economías de alcance son importantes, la situación de monopolio natural resulta más sostenible.
La sostenibilidad de un monopolio natural se verificará cuando el mismo no afronta la posibilidad de que la competencia potencial se convierta en competencia efectiva y pierda parte de sus mercados.
Por supuesto, la sustentabilidad del monopolio natural se relaciona de manera directa con los precios que fija para sus productos.
Baumol, Bailey y Willig (1977) afirman que las condiciones necesarias para que un monopolio sea sostenible son las siguientes:


  1. Que la función de costos sea subaditiva para todo el rango de producción relevante




  1. Que minimice el costo de producción en los niveles de producción abastezcan la demanda de la industria




  1. Que los beneficios supernormales sean nulos en caso de que no existan barreras en la entrada




  1. Que no practique subsidios cruzados entre productos o grupos de consumidores




  1. Que los precios sean mayores o iguales a los costos marginales

Tal como se ha visto en una sección del capítulo precedente, la subaditividad de la función de costos es una condición necesaria (y suficiente) para la existencia de monopolio natural. Si no hubiera subaditividad de costos entonces


C ( Xi)   C (Xi)
y por tanto la situación de monopolio no es sostenible, salvo que existan barreras a la entrada.
La segunda condición se relaciona con la eficiencia productiva. Si el monopolista no minimiza sus costos puede producirse el ingreso de competidores que siendo técnicamente eficientes puedan abastecer la demanda obteniendo beneficios.
Si existen beneficios supernormales y no hay barreras a la entrada puede existir también la posibilidad de ingreso de competidores que abastezcan la demanda obteniendo beneficios y, en consecuencia, el monopolio no es sostenible.
La cuarta condición indica que la presencia de subsidios cruzados puede implicar que para ciertos productos o grupos de consumidores el monopolista está fijando precios muy por encima de los correspondientes costos de producción. En tal caso puede verse enfrentado con ingresantes que abastezcan esa porción de la demanda obteniendo beneficios.
Por último, la condición e) indica que si el precio es inferior al costo marginal, el monopolio mejoraría sus beneficios disminuyendo la producción y por tanto no existiría sustentabilidad.
En términos generales puede decirse que un monopolio, que produce un conjunto de m bienes cuyas cantidades están expresadas por el vector X = (x1, x2, ...xm) y las vende según el vector de precios P = (p1, p2, ..., pm) de modo tal que X = Q (P), siendo Q (.) la función vectorial de demanda, es sustentable como estructura de mercado si
Pe Xe < C (Xe) para todo Pe < P y Xe < Q (Pe)
donde C (.) denota la función de costos de la industria Xe y Pe los vectores de cantidades y precios de cualquier firma entrante en el mercado.
Esa condición está indicando que no existe la posibilidad de que una firma ingresante pueda fijar precios inferiores a los del monopolista obteniendo ganancia (normales o supernormales).

1.3. Disputabilidad y regulación


La implicancia normativa principal de la teoría de los mercados disputables es la no necesidad o inconveniencia de la regulación en los mercados que sean disputables, especialmente si la regulación constituye una barrera legal a la libre entrada de nuevas firmas a la industria considerada.
Por contraposición, es claro que en aquellas industrias caracteri­zadas por la presencia de monopolios u oligopolios, cuyos mercados no sean disputables, la regulación resulta indispensable como instrumento para promover un mayor bienestar.
Es más, los propios autores de las teorías de los mercados disputables afirman que en los servicios públicos que tienen grandes costos no recuperables o en los que haya problemas de sustentabilidad deben continuar siendo regulados o, más aún, operados por el sector público.(65)
En consecuencia, desde la perspectiva de la teoría de los mercados disputables, la necesidad de regulación se fundamenta en la falta de un mercado razonablemente disputable o en la imposibilidad de sustentar un monopolio natural, en un mercado disputable en función de estrategias de fijación de tarifas no subsidiadas.
Por ejemplo, un monopolio natural puede no ser sustentable en un mercado disputable si opera con la obligación de prestar el servicio y tal obligación no se impone a las incorporaciones potenciales.



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