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I el entorno económico 1 Principales características de la economía


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Gambia WT/TPR/S/127
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I.EL ENTORNO ECONÓMICO

1)Principales características de la economía


1.Gambia es un pequeño país costero del África Occidental, que linda por tres lados con el Senegal. Se adentra unos 320 km hacia el interior, con una anchura que varía entre los 24 y los 48 km, y su litoral mide aproximadamente 80 km. Su mar territorial se extiende hasta 12 millas marinas y su zona económica exclusiva hasta 200 millas. Gambia tiene una población algo superior a 1,3 millones de habitantes, y una superficie total de 11.300 km2. La densidad media, de 124 habitantes por km2, es alta y se eleva a 460 en las zonas rurales, donde vive el 60 por ciento de la población. Las ciudades más importantes son Serrekunda (68.400 habitantes) y la capital, Banjul (44.200). Gambia es un país menos adelantado, con unos ingresos per cápita de 320 dólares EE.UU. en 2001. El Gobierno estima que cerca del 47 por ciento de la población vive por debajo del mínimo vital, siendo la incidencia de la pobreza mucho más alta (el 60 por ciento o más) en las zonas rurales. En 2002, Gambia ocupaba el 160º puesto, de un total de 173, con arreglo al índice de desarrollo humano; varios indicadores sociales, en particular los que miden la alfabetización, la enseñanza y la esperanza de vida, seguían siendo inferiores al promedio del África Subsahariana.1

2.Aunque Gambia ha sido a lo largo de la historia una economía predominantemente agraria, los servicios se convirtieron a comienzos del decenio de 1990 en el sector más importante por lo que respecta al PIB; su participación en el PIB real ha aumentado hasta situarse en torno al 65 por ciento. El turismo es el subsector con un crecimiento más rápido y ha pasado a ser la mayor fuente de ingresos brutos de divisas. Los servicios de distribución son también importantes, debido al papel tradicional de Gambia como centro de reexportación a los países de la subregión. Este papel ha sido impulsado por factores como la situación geográfica, la aplicación de políticas de aranceles más bajos y tipos de cambio más flexibles en comparación con los países vecinos de la Unión Monetaria del África Occidental, la facilidad para cruzar sus fronteras y la capacidad insuficientemente desarrollada de la administración de aduanas tanto en Gambia como en los países vecinos.

3.La agricultura da empleo al 70 por ciento de la mano de obra y representa casi el 30 por ciento del PIB real. Los cacahuetes son el principal cultivo comercial y el producto de exportación más importante de Gambia, dejando a un lado las reexportaciones. Los niveles de productividad en la agricultura son bajos y las perturbaciones climáticas afectan a la producción. El pescado y los crustáceos abundan tanto en el río Gambia como en la zona económica exclusiva del país, y las exportaciones han crecido con relativa rapidez desde 1996. Las actividades pesqueras siguen estando insuficientemente desarrolladas, aunque al mismo tiempo la explotación excesiva de poblaciones de peces de fondo, practicada en gran medida por arrastreros extranjeros, es motivo de preocupación.

4.Los recursos naturales de Gambia consisten en yacimientos de caolín, estaño, ilmenita, rutilo y circón, aunque en gran parte aún no se explotan. Dado que las aguas que bañan la costa de Gambia están situadas en la región septentrional de la cuenca del Casamance y el Bissau, conocida por sus reservas de hidrocarburos, las posibilidades de que haya petróleo se consideran relativamente altas. Se han iniciado las actividades de prospección (capítulo IV 3) i)).

5.Aunque existe una capacidad potencial de desarrollo de la industria ligera basada en la transformación de productos básicos, especialmente la elaboración de productos agrícolas, se han realizado muy pocas inversiones en esas actividades. Esto se debe en parte a las limitaciones generalizadas de la oferta, en particular el alto costo del crédito y un suministro de electricidad irregular y costoso. Las actividades manufactureras representan menos del 6 por ciento del PIB real y están orientadas casi en su totalidad al mercado nacional, cuyas limitadas dimensiones impiden conseguir economías de escala.

6.Los tipos de cambio se liberalizaron progresivamente entre 1986 y 1990. La moneda nacional de Gambia, el dalasi, es plenamente convertible y su valor está determinado por el mercado.2 El Gobierno sólo interviene en raras ocasiones para atenuar las fluctuaciones excesivas del tipo de cambio. Gambia aceptó en 1993 las secciones 2, 3 y 4 del artículo VIII del Convenio Constitutivo del FMI. Gambia es un país pobre muy endeudado (PPME), con una deuda exterior total de 441 millones de dólares EE.UU. en 2001. El valor neto actual de su deuda exterior asciende al 60 por ciento del PIB. Cerca del 70 por ciento de esa cantidad se adeuda a acreedores multilaterales, principalmente la Asociación Internacional de Fomento, del Grupo del Banco Mundial, y el Banco Africano de Desarrollo. En diciembre de 2000 se aprobó un alivio de la carga de la deuda en el marco de la iniciativa reforzada para los PPME. El valor neto actual del alivio de la carga de la deuda necesario para que ésta se reduzca a niveles sostenibles se estima en 66,6 millones de dólares EE.UU. El alivio provisional de la carga de la deuda se ha destinado a financiar el gasto en sectores sociales prioritarios, entre ellos sanidad, educación y desarrollo rural, mediante el establecimiento de un fondo especial para los PPME. El gasto presupuestado con cargo al fondo para los PPME fue de 80,2 millones de dalasis en 2002 y de 109,8 millones en 2003. Se espera que Gambia alcance el punto de culminación de la iniciativa para los PPME a finales de 2004.



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