• WT/TPR/OV/12
  • Órgano de Examen de las Políticas Comerciales
  • PARTE A: COMERCIO Y ACONTECIMIENTOS RELACIONADOS CON EL COMERCIO EN 2009

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    Del Comercio


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    Organización Mundial

    del Comercio







    WT/TPR/OV/12

    18 de noviembre de 2009







    (09-5716)







    Órgano de Examen de las Políticas Comerciales





    REVISTA GENERAL DE LA EVOLUCIÓN DEL ENTORNO
    COMERCIAL INTERNACIONAL1

    Informe Anual del Director General
    PARTE A: COMERCIO Y ACONTECIMIENTOS RELACIONADOS
    CON EL COMERCIO EN 2009


    Índice
    Página


    RESUMEN 28

    2. Los acontecimientos económicos de los últimos 12 meses no tienen precedente en la historia del GATT/OMC. La crisis financiera y el colapso subsiguiente de la demanda agregada en Europa y Norteamérica crearon una recesión económica mundial que ha reducido el volumen del comercio de mercancías en más de un 10 por ciento en 2009, hasta alcanzar el nivel que tenía en 2005. Para los países en desarrollo, el empeoramiento de la contracción de sus exportaciones, así como la escasez de financiación bancaria y la reducción de la IED, la caída de los precios de los productos básicos, la reducción de los ingresos por remesas de fondos y la incertidumbre acerca de las futuras corrientes de AOD, siguen siendo factores de riesgo. Esto ha creado una situación excepcionalmente difícil en los países de bajos ingresos, que carecen de las redes de seguridad económica o social para hacer frente a esas conmociones. 28

    3. La magnitud y el carácter repentino de la crisis económica podían haber dado lugar a una grave respuesta proteccionista. No ha ocurrido así. Aunque ha habido casos de retroceso, la situación de la economía mundial es básicamente igual en lo que respecta a la apertura del comercio a la imperante antes del inicio de la crisis. Las nuevas restricciones del comercio no fueron de ningún modo responsables de provocar la crisis, ni se puede aducir que hayan desempeñado un papel más que limitado para agravarla al nivel mundial. 28

    4. Según se indicó en informes anteriores presentados este año al OEPC, ha habido retrocesos en las políticas comerciales, incluso en la mayoría de los países del G 20. Una primera respuesta a los efectos de la crisis en algunos países consistió en aumentar los aranceles y los obstáculos no arancelarios sobre algunas importaciones. A mediados de año, la Unión Europea, Suiza y los Estados Unidos habían restablecido las subvenciones a la exportación de productos lácteos y la Unión Europea había eliminado los límites para la compra por el Estado de productos agropecuarios. Además, estaba aumentando la ayuda del Estado a determinados sectores de servicios e industrias manufactureras, principalmente en los países desarrollados. Más recientemente, han aumentado las iniciaciones de investigaciones concernientes a medidas comerciales, en particular en las economías emergentes en el caso de las medidas antidumping y de salvaguardia, y en los países desarrollados en el caso de los derechos compensatorios. 28

    5. Sin embargo, ningún Miembro de la OMC ha adoptado restricciones al comercio o medidas proteccionistas amplias, ni ha habido tampoco ningún caso importante de retorsión comercial. Las nuevas medidas que restringen o distorsionan el comercio introducidas desde octubre de 2008 (enumeradas en el anexo 1 del presente informe) abarcaban colectivamente como máximo el 1 por ciento del comercio mundial de mercancías y estaban concentradas en particular en los productos agropecuarios y el hierro y el acero, seguidos a alguna distancia por los productos electrónicos de consumo y los textiles, el vestido y el calzado. Aunque han ciertamente reducido estas corrientes comerciales, no han llegado en general de ningún modo a paralizarlas y sus efectos en la reducción global del comercio internacional han sido secundarios en comparación con factores como la escasez mundial de crédito y la falta de demanda agregada. No obstante, en muchos casos han tenido un impacto en las corrientes comerciales bilaterales y en algunos casos han agravado considerablemente los efectos adversos de la recesión mundial en las exportaciones, la actividad económica y el desempleo de algunos países. 28

    6. Muchos Miembros de la OMC han adoptado medidas para abrir sus economías y fomentar la expansión del comercio y la inversión en los últimos 12 meses, algunos como medida deliberada de política para ayudar a hacer frente a los efectos negativos de la crisis mundial, y otros como continuación de sus programas nacionales y regionales de liberalización y facilitación del comercio. Los datos obtenidos de los Exámenes de las Políticas Comerciales en 2009 confirman que la mayoría de los países en desarrollo han mantenido las tendencias de sus políticas comerciales, incluida la adopción autónoma de medidas para liberalizar las importaciones en muchos casos. Muy pocos han reaccionado a la crisis con restricciones al comercio. Zambia es un ejemplo de varios países africanos que, con la asistencia de la Ayuda para el Comercio, han seguido aplicando reformas importantes en los últimos 12 meses con el fin de abrir sus economías, reformas que parecen haber pasado en general desapercibidas fuera de África. 28

    7. Los enormes programas de estímulo financiero y fiscal introducidos para hacer frente a la crisis por los países en desarrollo y algunas economías emergentes han tenido sin duda importantes efectos en el comercio. Por sobre todo, han contribuido a prevenir una reducción aun mayor del comercio internacional de la que ha tenido realmente lugar. Los datos provisionales sobre los últimos meses muestran algunos signos, aunque vacilantes, de recuperación en las corrientes comerciales a medida que los programas de estímulo empiezan a surtir efecto y a incrementar la demanda agregada. 29

    8. Al mismo tiempo, esas grandes inyecciones de fondos públicos en los sectores productivos de la economía a través de ayudas y subvenciones del Estado, y la influencia del gobierno en la forma en que se gastan, tienen evidentemente posibilidades de discriminar a favor de los productores nacionales y de distorsionar la competencia internacional. Algunas características específicas de determinados programas de estímulo han causado especial preocupación. En particular, se han impuesto aparentemente, en forma oficial o extraoficial, prescripciones de compra de productos nacionales (y sus contrapartes de "contratación/inversión/préstamo en el país") en algunos de esos programas, pero de ningún modo en todos, como quedó demostrado por la inclusión de bancos extranjeros en algunos de los paquetes de rescate financiero y por los planes de desguace de automóviles introducidos por varios países a mediados de año para promover la demanda de nuevos automóviles. 29

    9. Muchos Miembros de la OMC han solicitado análisis más profundizados de los efectos en el comercio de estos programas de estímulo. Se han notificado muy pocos detalles sobre ellos a la OMC, y la información confiable de que se dispone sobre la forma en que se están aplicando es en consecuencia limitada. Además, las circunstancias económicas excepcionales en que se introdujeron los programas hacen que no haya un modelo general para analizar los efectos en el comercio de sus componentes en forma aislada de los efectos macroeconómicos amplios de los propios programas. Por ejemplo, si no se hubieran tomado medidas de rescate financiero en Europa y Norteamérica, es difícil saber si hubieran surgido nuevas oportunidades de inversión rentables en los mercados afectados súbitamente por una oferta insuficiente para los proveedores de servicios financieros competidores de otros países, o si esos mercados se habrían hundido al desplomarse el sistema financiero mundial. No obstante, están sugiriendo nuevas ideas para mejorar la transparencia y las notificaciones y para llevar a cabo un análisis más sistemático de estas medidas. La Secretaría seguirá apoyando la labor de los Miembros en el OEPC y el Comité del Comercio de Servicios Financieros a este respecto. 29

    10. El hecho de que la economía mundial haya evitado un brote grave de proteccionismo comercial en los últimos 12 meses puede atribuirse en gran parte a la madurez de la respuesta política a la crisis de los países desarrollados y en desarrollo. Los dirigentes del G 20 reconocieron en su Cumbre celebrada en Washington en noviembre de 2008 el peligro del proteccionismo, y el compromiso político que asumieron en consecuencia de evitar nuevas restricciones al comercio hasta finales de 2010 ha sido repetido en el APEC y por parte de otros Miembros de la OMC. 29

    11. Es importante que los gobiernos respeten el espíritu político al igual que la letra de esos compromisos. Las presiones que se ejercen sobre ellos para que restrinjan las importaciones en las industrias sensibles no cesarán hasta que la recuperación económica esté bien establecida y genere nuevamente un crecimiento del empleo. En su informe sobre políticas de comercio e inversión presentado al G 20 en septiembre de 2009, las Secretarías de la OMC, la UNCTAD y la OCDE reconocieron que la línea trazada contra las medidas restrictivas se había mantenido relativamente firme pero observaron que había habido retrocesos, en particular en las políticas comerciales. 29

    12. Desde entonces, ha seguido aumentando el número de nuevas investigaciones relacionadas con medidas comerciales correctivas, incluso por parte de varias economías del G 20. Casi ninguna de ellas ha sido iniciada por los gobiernos, sino en respuesta a peticiones presentadas por el sector privado. Esta tendencia no es útil, pero tampoco inesperada, dado que tradicionalmente el uso de medidas comerciales correctivas por el sector privado ha tendido a aumentar en tiempos de malestar económico. No obstante, si la tendencia continúa y se intensifica podría resultar preocupante la posibilidad de que las restricciones al comercio pudieran todavía debilitar la recuperación económica. 30

    13. Hay dos peligros que es preciso evitar en los próximos meses. El primero es un aumento acumulativo de las restricciones al comercio. Incluso si cada una por sí misma parece tener sólo un ligero efecto en el comercio, a medida que se acumulan, esas restricciones reducirán la eficacia de las políticas tendientes a aumentar la demanda agregada y restablecer un crecimiento sostenido a nivel mundial. 30

    14. El segundo peligro es que, cuanto más tiempo se mantengan las medidas que restringen y distorsionan el comercio, más se afianzarán los intereses económicos especiales que dependen de ellas y más difícil será eliminarlas. Esto se señaló en un informe anterior presentado al OEPC este año, haciendo referencia a la experiencia en el uso de restricciones y subvenciones al comercio a fines de la década de los 70 y comienzos de la década de los 80. En ese entonces, algunas medidas que se habían adoptado temporalmente para tratar de proteger los empleos y los beneficios de las empresas contra los efectos de la recesión económica crearon un legado de industrias no competitivas y exceso de capacidad sectorial, que siguió generando presiones proteccionistas incluso después de que hubiera comenzado a repuntar la actividad económica, y las medidas no se eliminaron hasta la conclusión de la Ronda Uruguay. 30

    15. Una medida importante que pueden adoptar los Miembros en este momento consiste en idear estrategias de salida para eliminar las restricciones al comercio y las subvenciones a la producción que han introducido en forma temporal para contrarrestar los efectos de la crisis, y empezar a aplicar esas estrategias apenas empiece la recuperación económica del país. 30

    16. Muchos Miembros han señalado este año en el OEPC que el sistema multilateral de comercio ha hecho frente con eficacia a las dificultades planteadas por la crisis económica. La OMC proporcionó una plataforma firme sobre cuya base los gobiernos pudieron desarrollar su respuesta política para resistir las presiones proteccionistas internas, y las normas de la OMC han seguido funcionando como una póliza de seguro para que sus Miembros hagan frente a la restricción del comercio y la discriminación y han ayudado a las empresas a reducir el riesgo comercial. Sin embargo, los acontecimientos de los últimos 12 meses han mostrado áreas en que la póliza de seguro parece decididamente anticuada y debe profundizarse y reforzarse. 30

    17. Una de esas áreas es la contratación pública. Una segunda se refiere a las subvenciones relacionadas con el comercio. Salvo en el caso de las subvenciones explícitas a la exportación (e incluso en ese caso con excepción de las utilizadas para promover las exportaciones de productos agropecuarios), las normas de la OMC sólo tratan los síntomas de los efectos de distorsión del comercio de las subvenciones, pero no su causa. 30

    18. Un tercer ámbito en que es preciso fortalecer las disciplinas comerciales de la OMC, y que está al alcance de la mano a través de la Ronda de Doha consiste en cerrar la brecha entre los niveles a los cuales los Miembros han consolidado sus políticas comerciales en la OMC y los niveles a los cuales aplican en la práctica esas políticas. En muchos Miembros, esa brecha se ha ensanchado al cabo de años en que han liberalizado sustancialmente sus políticas comerciales en forma autónoma. En un estudio elaborado poco después del inicio de la crisis se señalaba la medida en que los Miembros podían aumentar sus aranceles sin contravenir sus consolidaciones en el marco de la OMC y se llegaba a la conclusión de que, si todos ellos lo hicieran efectivamente, el tipo global arancelario medio se duplicaría y el comercio mundial se reduciría en un 8 por ciento. El cierre de la brecha entre los aranceles consolidados y aplicados y de las subvenciones a los productos agropecuarios contribuiría decididamente a reforzar las disciplinas normativas de la OMC. 30

    19. El beneficio que resultaría de una pronta conclusión de la Ronda de Doha en las circunstancias actuales reside en su capacidad de proporcionar globalmente un paquete de estímulo económico que generará buenos puestos de trabajo y que no necesita financiarse con recursos públicos ya muy exigidos. Ello permitirá reducir los precios para los consumidores en un momento en que los ingresos reales después de pagados los impuestos sufren una presión considerable. Creará también una plataforma global en que podrá administrarse el ajuste estructural ya necesario desde hace tiempo. La economía mundial ha entrado en un período de demanda agregada reducida que está exponiendo la capacidad excesiva en varias industrias en todo el mundo, y está haciendo frente a una consolidación fiscal. El crecimiento futuro dependerá fundamentalmente de la mejora de la productividad. Los sectores de bienes y servicios de las economías abiertas son sitios excelentes para esas mejoras, y en un medio comercial posterior a la Ronda de Doha podrán prosperar. 31

    20. Los Miembros han seguido adelante con sus programas de acuerdos comerciales bilaterales y regionales en 2009. Se notificaron a la OMC 25 nuevos acuerdos comerciales regionales (ACR) en los últimos 12 meses, que en su mayoría (18) abarcan bienes y servicios. Esto lleva el número total de ACR notificados en vigor a 186. La Secretaría tiene conocimiento de aproximadamente otros 100 ACR en vigor pero que aún no han sido notificados a la OMC. Participan en ellos aproximadamente 60 países de Sudamérica y América Central, 30 países de África, 18 países del Caribe, 17 países del Oriente Medio, 9 países de Asia y 9 países de Norteamérica. La Secretaría tiene también conocimiento de alrededor de otros 100 ACR que se están negociando. 31

    21. Es evidente que los ACR se han convertido en una parte importante del mecanismo comercial mundial. El Mecanismo de Transparencia para los ACR que los Miembros han convenido en aplicar de manera provisional en 2007 está ayudando a esclarecer sus principales características, pero la situación de las notificaciones sigue siendo insatisfactoria. Algunas características esenciales de los ACR que complementan el sistema multilateral de comercio y ayudan a minimizar la discriminación son los bajos aranceles externos, las normas de origen simplificadas y la amplia cobertura de todos los sectores del comercio. Otros factores que contribuyen al éxito de esos acuerdos son las diferencias en especialización entre los países asociados, una masa crítica suficientemente grande para generar economías de escala y una facilitación del comercio en las fronteras exteriores que iguale la facilitación interna del comercio. Se puede aprovechar mejor el Mecanismo de Transparencia para permitir que la OMC mantenga una relación constructiva con los ACR y explore la forma en que el sistema multilateral de comercio puede asimilar los beneficios que están logrando esos acuerdos. No se sabe a ciencia cierta, por ejemplo, la medida en que se utilizan realmente los ACR. Los estudios al nivel de las empresas en varias economías del Asia Oriental han sugerido que el uso de preferencias en el marco de ACR por los agentes económicos es relativamente bajo (22 por ciento); ese número asciende al 44 por ciento si se incluye a los que tienen la intención de utilizar preferencias en el futuro. Una mejor comprensión en el Comité de Acuerdos Comerciales Regionales de la gama de ACR existentes, sobre la base del análisis de características comunes de diferentes acuerdos, permitiría que los Miembros reflexionaran sobre la forma en que podría alentarse a esos acuerdos a una convergencia más deliberada en el sistema multilateral desde un punto de vista económico y comercial. 31

    22. Este año marca el vigésimo aniversario del funcionamiento del OEPC. Parte del material utilizado para elaborar este informe se ha tomado de los 21 Exámenes de las Políticas Comerciales realizados en 2009. Desde que se celebró la primera reunión de examen en diciembre de 1989, el OEPC ha llevado a cabo 305 exámenes de políticas comerciales que han abarcado 136 Miembros de la OMC y representan el 97 por ciento del comercio mundial. En ese período, el OEPC ha evolucionado considerablemente para mantener su eficacia y tener en cuenta el número creciente de Miembros de la OMC, el ámbito más amplio y la profundidad cada vez mayor del programa multilateral y la complejidad creciente de las medidas relacionadas con el comercio. Debe seguir evolucionando para alcanzar sus objetivos de asegurar una mayor transparencia y una mejor comprensión de las políticas y prácticas comerciales de los Miembros. Se han introducido cambios en 2009 con el fin de fortalecer la calidad analítica de los informes de la Secretaría, poner las necesidades de Ayuda para el Comercio en el contexto del marco de políticas comerciales de los países y desplegar más eficazmente los recursos de la Secretaría, que siguen siendo con todo demasiado escasos en esta esfera. Otra mejora muy necesaria desde hace tiempo es la reforma del proceso de examen por homólogos en el OEPC. 32

    23. El presente informe al OEPC, y los que le han precedido, tienen por fin contribuir a mejorar la transparencia multilateral de las políticas comerciales. Todos los Comités y los Consejos de la OMC han adoptado este año medidas importantes en esa dirección con el fin de mejorar la aplicación de las prescripciones de notificación de la OMC y estimular un flujo de información más actualizado y más amplio entre los Miembros sobre acontecimientos recientes relacionados con el comercio. La decisión de los Miembros de mejorar su cumplimiento en lo que respecta a las notificaciones a la Base de Datos Integrada es ya un paso adelante especialmente positivo. 32

    24. Es preciso hacer más en este ámbito en 2010 a fin de fortalecer la capacidad de vigilancia y supervisión de la OMC. La tendencia ha sido hasta ahora recurrir al mecanismo institucional para vigilar el desarrollo de las políticas comerciales solamente mirando hacia atrás. La experiencia de los últimos 12 meses ha demostrado el valor de mejorar la transparencia y vigilar colectivamente las vulnerabilidades y los posibles puntos frágiles que podrían afectar al comercio y el sistema comercial en el futuro. Para ser pertinente y útil, la vigilancia de este tipo debe llevarse a cabo a intervalos regulares y debe basarse en información precisa y lo más amplia posible de los Miembros. Es preciso para eso que los Miembros y la Secretaría adopten un criterio coherente que permita producir un sistema de información sobre el comercio que abarque la totalidad de la OMC, basado en formatos comunes y medios electrónicos modernos para el manejo, el almacenamiento y la difusión de los datos, y que asegure la cooperación con otras organizaciones intergubernamentales a fin de evitar duplicaciones, con asistencia técnica para mejorar la contribución de los países en desarrollo y los PMA y beneficiar más a esos países. 32




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