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La explotación ganadera en al-Andalus y el porqué de su desconocimiento


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La explotación ganadera en al-Andalus y el porqué de su desconocimiento

La escasa importancia de la actividad pecuaria en al-Andalus es un lugar común dentro de la historiografía medieval española (Cara Barrionuevo, 2002: 456), y buena prueba de ello es la ausencia de este tema en algunos de los principales trabajos de síntesis sobre ganadería de época medieval en Iberia (ej.: Gerbet, 2002; Gómez Pantoja, 2001; Muñoz Buendía y Díaz López, 2002). En consecuencia, antes de aludir a los motivos por los que consideramos de interés el análisis de este subsector agrario en al-Andalus, resulta necesario detenernos sobre algunas de las razones que permiten explicar el porqué su estudio no ha gozado de la atención que merece. Ha sido L. Cara Barrionuevo (1996, 2002, 2009) el autor que de manera más acertada ha sabido detectar el conjunto de argumentos –desiguales en validez y generalidad y que en gran parte se excluyen e invalidan recíprocamente (2002: 457)– que contribuyen a entender este vacío historiográfico. Nosotros destacaremos únicamente los dos que de manera más clara han ayudado a la construcción de esa visión del mundo rural andalusí en el que ganadería y agricultura se conciben como actividades disgregadas, presentando así mismo una evaluación crítica de los mismos que permita cuestionar su validez.

2.1. La invisibilidad documental de la ganadería andalusí

El primer argumento que permite explicar el porqué de este vacío historiográfico sobre la ganadería andalusí es el de la relativa escasez de referencias documentales sobre dicho sector. Por su propia naturaleza, la actividad ganadera ha sido tradicionalmente –salvo en el caso de aquellos sistemas económicos pastorales altamente especializados y de gran escala productiva– un fenómeno extremadamente esquivo al registro documental. De hecho, el reducido número de referencias sobre esta práctica que encontramos en las fuentes escritas andalusíes (Álvarez de Morales, 1990), sobre todo si se pone en relación con la rica documentación disponible para otros territorios como los reinos de Jaén y Córdoba (Argente, 1991), Navarra (Díaz de Durana y Fernández de Laerra, 2002), Castilla (Pascua Echegaray, 2007) o Aragón (Pascua Echegaray, 2011), podría explicar por sí misma el escaso grado de interés con el que la investigación histórica ha afrontado su estudio. Sin embargo, mayor importancia para la conformación de la idea de la parca relevancia de la ganadería andalusí tuvo la interpretación propuesta por A. M. Watson en 19962 de una serie de referencias al sector pecuario contenidas en los kutub al-filāḥa, los famosos libros de agricultura andalusíes. A partir de un análisis parcial de los tratados de geoponimia y sobre la base únicamente de una evaluación, deficiente a nuestro entender, de un escaso número de referencias dispersas, Watson sugirió la disociación existente entre agricultura y ganadería en al-Andalus, entendiendo por ello que ni las mismas personas se dedicaban a ambas actividades ni la misma tierra se utilizaba para la producción agrícola y ganadera.



Sin intención de extendernos en este punto, lo que nos interesa destacar es que –a pesar de no haber sido publicada hasta once años después de su primera presentación pública– la visión manifiesta por Watson tuvo más repercusión de lo que en principio cabría esperar, ya que fue recogida y aceptada por otros autores que en trabajos posteriores dieron por buenos los argumentos propuestos por este investigador. Además, su planteamiento presenta un problema sustancial de base, como es el de utilizar como único recurso para formular una interpretación acerca del funcionamiento del sistema agrario andalusí una fuente histórica, cuanto menos, problemática. Como ha señalado F. Retamero (1998), los conocimientos agrarios codificados en los tratados de geoponimia andalusíes no responden a lo que ocurre en los territorios campesinos alejados de los aḥwāz de las madīna-s (los alfoces de las ciudades), ya que lo que tratan es fomentar una práctica agrícola “de máximos” dirigida a la obtención de los rendimientos más elevados. El mismo Watson reconoce que “their instructions seem to be aimed at estates or communities concentrating on the production of fruits, vegetables, legumes, flowers and industrial crops, often on irrigated land” (2007: 249). Por lo tanto, el que las referencias a las prácticas ganaderas contenidas en este tipo concreto de fuente sean limitadas3, no debiera tomarse como indicio para plantear la integración o separación, sin más argumentos, entre agricultura y ganadería. Además, y al contrario de lo que Watson defiende, los tratados de geoponimia andalusíes contienen una información zootécnica de gran interés que, si bien no tan detallada ni amplia como la que se dedica a la arboricultura o a ciertos cultivos, ofrece algunos elementos que permiten cuestionar la disociación taxativa entre ambas actividades. Por poner sólo dos ejemplos, en su tratado de agricultura, Ibn Luyun (siglo XIV) menciona la práctica de la entrada de ganado ovino en parcelas de cultivo con el fin de estercolar y, a su vez, aprovechar el rastrojo. Por su parte, Ibn Baṣṣāl4 (siglo XI) señala la necesidad de estercolar la tierra, indicando que esta práctica es sólo realizable en aquellos terrenos de extensión reducida y que en los campos de grandes dimensiones, al no ser viable su fertilización mediante estercolo, requieren del barbecho trabajado. M. Barceló (1995) sugirió, creemos que correctamente, que la opinión de Ibn Baṣṣāl puede interpretarse tanto como una evidencia que indica que estercolar era preferido a barbechar, como que la capacidad de trasporte de estiércol era limitada, siendo ambas explicaciones posibles y no excluyentes. Argüir que el comentario de Ibn Baṣṣāl refleja la disociación entre ganadería y agricultura en las explotaciones andalusíes –insistiendo en los mismos argumentos propuestos por Watson–, sobre la base de que “una finca amplia podría estercolarse siempre que hubiera una cabaña suficientemente numerosa” (Trillo, 2004: 60) podría ser, a nuestro juicio, una conclusión precitada.


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